Eine alte Maya-Stadt, die von einem Gott gegründet und von einem todesbetrügerischen Despoten erobert wurde

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Mayapan ist eine Maya-Stätte im modernen mexikanischen Bundesstaat Yucatan, etwa 55 km (34 Meilen) südöstlich von Merida, der Hauptstadt des Staates. Diese Rekonstruktion der Geschichte des Ortes stellt die Wissenschaftler vor eine Herausforderung, da die verschiedenen schriftlichen Quellen, die darauf verweisen, sich oft widersprechen. Infolgedessen wurde mit ihnen nur eine teilweise Rekonstruktion der Geschichte von Mayapan erreicht. Dennoch können die archäologischen Beweise dazu dienen, die Behauptungen dieser Quellen zu bestätigen.

Von Gott oder Mensch gegründet?

Der Name Mayapan kann wörtlich übersetzt werden, um "Flagge / Banner der Mayas" zu bedeuten, und war auch als Zaclactun bekannt, was entweder "Ort, an dem weiße Keramik hergestellt wurde" oder "weiße Höhle" bedeuten kann. Einer lokalen Legende zufolge wurde Mayapan von Kukulcan, der Schlangengottheit der Maya, nach dem Niedergang von Chichen Itza (das etwa 100 km (62 Meilen) östlich der Stadt liegt) um die Mitte des 13. NS Jahrhundert.

Kukulcan selbst ist eine etwas problematische Figur, da er sowohl der Name eines Maya-Gotts als auch eines sterblichen Herrschers war und die Unterscheidung zwischen den beiden verwischt wurde. Einige Archäologen sind jedoch der Ansicht, dass Mayapan um 1000 n. Chr. gegründet wurde und mit den mächtigen Städten Uxmal und Chichen Itza in einer Allianz, der sogenannten Liga der Mayapan, stand.

Kukulkan als Schlangengottheit am Fuß der Westwand der Nordtreppe von El Castillo, Chichen Itza (CC von 2.0)

Stadt von Überlebenden des Todesurteils angegriffen

Mayapan blühte während der späten Postklassik, d.h. zwischen dem 13. NS und 15 NS Jahrhunderte n. Chr. Dies war eine Zeit, in der die Maya-Zivilisation im Niedergang war und Mayapan als wichtiges politisches und kulturelles Zentrum diente, das einen starken Einfluss auf andere, kleinere Maya-Stadtstaaten ausübte. In den schriftlichen Quellen ist festgehalten, dass gegen Ende des 12. NS Jahrhundert wurde Hunak Ke’el, ein Eingeborener aus Telchaquillo, der die Cocom-Dynastie gründete, von den Einwohnern von Chichen Itza gefangen genommen und als Opfergabe für die Götter in eine Cenote geworfen. Hunak Ke'el überlebte jedoch diese Tortur und erklärte der Stadt den Krieg. Chichen Itza fiel um 1224 n. Chr. an Hunak Ke’el.

Hunak Ke'el und die Cocom-Dynastie sind wichtige Persönlichkeiten in der Geschichte von Mayapan, da sie die Stadt bis in die zweite Hälfte des 15. NS Jahrhundert. Die Quellen sind sich jedoch in Bezug auf diese Herrscherfamilie uneins. Einige haben zum Beispiel erklärt, dass Mayapan von Hunak Ke'el während seines Krieges mit Chichen Itza gegründet wurde, während andere berichten, dass die Cocom-Dynastie in der zweiten Hälfte des 13. NS Jahrhundert nach dem Tod von Kukulcan.

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Mayapan (CC von SA 3.0)

Die Hauptstadt einer mächtigen Dynastie

Mayapan diente als Hauptstadt der Cocom-Dynastie, und von dieser Stadt aus dominierte die Dynastie über zwei Jahrhunderte lang den nördlichen Teil der Halbinsel Yucatan, vom 13. NS zu den 15 NS Jahrhunderte n. Chr. Die Cocom-Dynastie ging irgendwann zwischen 1440 und 1460 n. Chr. zu Ende. Aufstände gegen ihre Herrschaft in dieser Zeit führten zur Niederlage der Cocoms durch die Xiu, eine andere Adelsfamilie der Maya. Mitglieder der Cocom wurden von den Xiu abgeschlachtet und Mayapan nach ihrer Zerstörung verlassen. Es wurde vermutet, dass auch eine Epidemie, die das Gebiet verwüstete, zum Untergang der Stadt beitrug.

Die Mayapan-Ruinen (Graeme Churchard / flickr)

Heute werden die Mayapan-Ruinen von Archäologen untersucht, ein Unterfangen, das bereits Ende der 1930er Jahre begann, und die Arbeiten an der Stätte dauern bis heute an. Es wurde berichtet, dass in der Stadt bis zu 4.000 Bauwerke identifiziert wurden, obwohl noch nicht alle ausgegraben wurden.

Eines der architektonischen Highlights des Ortes ist die Pyramide, die den zentralen Platz der Stadt dominiert. Diese Struktur wird von Archäologen als "Struktur Q162" bezeichnet, obwohl sie im Volksmund als Tempel / Burg von Kukulkan bekannt ist. Die Pyramide hat eine auffallende Ähnlichkeit mit der Pyramide in Chichen Itza, obwohl die in Mayapan in kleinerem Maßstab gebaut wurde.

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Die Mayapan-Pyramide (Arian Zwegers / flickr)

Es gibt auch runde Türme, die als „Observatorien“ bekannt sind und möglicherweise für astronomische Zwecke oder als Tempel für den Maya-Windgott verwendet wurden. Darüber hinaus gibt es in der Stadt 26 Cenoten, die die Menschen in Mayapan mit Wasser versorgen. So wuchsen um diese Dolinen Wohngebiete, so dass Wasser bequem bezogen werden konnte.


Spanische Eroberung der Maya

Die Spanische Eroberung der Maya war ein langwieriger Konflikt während der spanischen Kolonialisierung Amerikas, in dem die Spanier Eroberer und ihre Verbündeten gliederten nach und nach das Territorium der spätpostklassischen Maya-Staaten und -Gemeinden in das koloniale Vizekönigreich Neuspanien ein. Die Maya besetzten ein Gebiet, das heute zu den modernen Ländern Mexiko, Guatemala, Belize, Honduras und El Salvador gehört. Die Eroberung begann im frühen 16.

Vor der Eroberung umfasste das Gebiet der Maya eine Reihe konkurrierender Königreiche. Viele Konquistadoren betrachteten die Maya als Ungläubige, die trotz der Errungenschaften ihrer Zivilisation gewaltsam bekehrt und befriedet werden mussten. [2] Der erste Kontakt zwischen den Maya und europäischen Entdeckern kam 1502, während der vierten Reise von Christoph Kolumbus, als sein Bruder Bartholomäus auf ein Kanu stieß. In den Jahren 1517 und 1519 folgten mehrere spanische Expeditionen, die an verschiedenen Teilen der Küste von Yucatán Land trafen. Die spanische Eroberung der Maya war eine langwierige Angelegenheit. Die Maya-Königreiche widersetzten sich der Integration in das spanische Reich mit solcher Zähigkeit, dass ihre Niederlage fast zwei Jahrhunderte dauerte. [3] Die Itza Maya und andere Tieflandgruppen im Petén-Becken wurden erstmals 1525 von Hernán Cortés kontaktiert, blieben jedoch bis 1697 unabhängig und feindlich gegenüber den eindringenden Spaniern, als ein konzertierter spanischer Angriff unter der Führung von Martín de Urzúa y Arizmendi schließlich die letzte unabhängige Maya-Königreich.

Die Eroberung der Maya wurde durch ihren politisch zersplitterten Staat verhindert. Spanische und einheimische Taktiken und Technologien unterschieden sich stark. Die Spanier verfolgten eine Strategie der Konzentration der einheimischen Bevölkerung in neu gegründeten Kolonialstädten. Sie betrachteten die Gefangennahme als Hindernis für den endgültigen Sieg, während die Maya der Gefangennahme lebender Gefangener und von Beute Vorrang gaben. Unter den Maya war Hinterhalt eine bevorzugte Taktik als Reaktion auf den Einsatz spanischer Kavallerie, die Hochland-Maya gruben Gruben und bauten sie mit Holzpfählen aus. Der einheimische Widerstand gegen die neuen nuklearen Siedlungen bestand in der Flucht in unzugängliche Gebiete wie den Wald oder der Anschluss benachbarter Maya-Gruppen, die sich den europäischen Eroberern noch nicht unterworfen hatten. Zu den spanischen Waffen gehörten Breitschwerter, Degen, Lanzen, Piken, Hellebarden, Armbrüste, Luntenschlösser und leichte Artillerie. Maya-Krieger kämpften mit Speeren mit Feuersteinspitzen, Pfeil und Bogen, Steinen und Holzschwertern mit eingesetzten Obsidianklingen und trugen gepolsterte Baumwollrüstungen, um sich zu schützen. Den Maya fehlten Schlüsselelemente der Technologie der Alten Welt wie ein funktionsfähiges Rad, Pferde, Eisen, Stahl und Schießpulver, sie waren auch extrem anfällig für Krankheiten der Alten Welt, gegen die sie keine Resistenz hatten.


Ablehnen

Die Mayas begannen in der sogenannten Post Classic-Periode langsam zu verblassen. Der Untergang großer Städte wie Tikal in Mesoamerika begann Ende des 8. Jahrhunderts n. Chr.

Die Mayas waren glücklicherweise von der Zeit besessen und ritzten wichtige Daten in Steindenkmäler, die „Stelae“ genannt wurden. Dies hat dazu beigetragen, Archäologen eine grobe Zeitleiste ihrer Geschichte zu geben. Stela 11, errichtet im Jahr 869 n. Chr., ist das letzte bekannte datierte Denkmal in Tikal.

Nach dem Fall von Tikal folgten weitere Maya-Städte. Die prominente Stadt Tonina, die eine große Region Mesoamerikas beherrschte, verfiel schließlich und wurde aufgegeben.

Dieser Niedergang markiert das Ende der klassischen Maya-Periode und den Beginn der sogenannten Post-Classic-Periode, die von 900 n. Chr. bis 1521 n. Chr. dauert.

In dieser Zeit beginnen die Tolteken, Mixteken und Azteken, sich in der Geschichte zurechtzufinden, während eine der letzten Städte der Maya gegründet wird. Mayapan wurde um 1200 n. Chr. im nördlichen Teil von Yucatan gegründet, dies war das Zentrum der Post Classic Maya. Schließlich im späten 14. Jahrhundert n. Chr. kollabieren.

Der Niedergang der Mayas breitete sich über die Region und ihre Zeitachse aus. Jeder Stadtstaat kann unterschiedliche Gründe für den Zusammenbruch gehabt haben. Die schließliche Ankunft der Spanier hat die Maya-Zivilisation in der Vergangenheit gefestigt und viele Fragen unbeantwortet gelassen.


Chichen Itza

Zum Beispiel wurde in Chichen Itza die berühmte Pyramide „El Castillo“ gebaut oder auf eine bestehende Pyramide erweitert, die die Maya Jahrhunderte zuvor gebaut hatten.

Archäologen nennen diese ehemalige Pyramide den Unterbau, und sie soll um 600 n. Chr. gebaut worden sein. Hunderte von Jahren später um 900 n. Quetzalcoatl“.

Die Pyramide selbst ist ein Kalender. Mit insgesamt 365 Schritten, die ihren Sonnenkalender „The Haab“ darstellen. Der Tempel verfolgt auch die Frühlings- und Herbst-Tagundnachtgleichen und ist so perfekt positioniert, dass an diesen beiden Tagen Lichtdreiecke die Treppe erleuchten, um etwas zu bilden, das wie eine Schlange aussieht, die vom Himmel die Pyramide herunterkriecht.


Babylon

Babylon ist die berühmteste Stadt des antiken Mesopotamiens, deren Ruinen im heutigen Irak 94 Kilometer südwestlich von Bagdad liegen. Der Name soll abgeleitet werden von bav-il oder bav-ilim was in der damaligen akkadischen Sprache „Tor Gottes“ oder „Tor der Götter“ und „Babylon“ aus dem Griechischen bedeutete.

Die Stadt verdankt ihren Ruhm (oder ihre Schande) den vielen Hinweisen in der Bibel, die alle ungünstig sind. Im Buch Genesis, Kapitel 11, wird Babylon in der Geschichte vom Turmbau zu Babel vorgestellt und die Hebräer behaupteten, die Stadt sei nach der Verwirrung benannt worden, die folgte, nachdem Gott die Menschen veranlasst hatte, in verschiedenen Sprachen zu sprechen, damit sie nicht dazu in der Lage waren um ihren großen Turm zum Himmel zu vollenden (das hebräische Wort bavel bedeutet "Verwirrung").

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Babylon erscheint unter anderem auch in den biblischen Büchern Daniel, Jeremia und Jesaja und vor allem im Buch der Offenbarung. Es waren diese biblischen Hinweise, die das Interesse an der mesopotamischen Archäologie und der Expedition des deutschen Archäologen Robert Koldewey weckten, der 1899 zum ersten Mal die Ruinen von Babylon ausgrub.

Abgesehen von dem sündigen Ruf, den die Bibel ihr verleiht, ist die Stadt bekannt für ihre beeindruckenden Mauern und Gebäude, ihren Ruf als bedeutender Bildungs- und Kulturstandort, die Bildung eines Gesetzeskodex, der vor dem mosaischen Gesetz entstand, und für die Hängenden Gärten von Babylon, die von Menschenhand geschaffene Terrassen von Flora und Fauna waren, die von Maschinen bewässert wurden und von antiken Schriftstellern als eines der Sieben Weltwunder bezeichnet wurden.

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Die Altstadt & Hammurabi

Babylon wurde irgendwann vor der Herrschaft von Sargon von Akkad (auch bekannt als Sargon der Große) gegründet, der von 2334-2279 v ). Babylon scheint zu dieser Zeit eine kleine Stadt oder vielleicht eine große Hafenstadt am Euphrat gewesen zu sein, wo sie dem Tigris am nächsten mündet.

Welche frühe Rolle die Stadt in der Antike spielte, ist für moderne Gelehrte verloren gegangen, weil der Wasserspiegel in der Region im Laufe der Jahrhunderte stetig angestiegen ist und die Ruinen von Altbabylon unzugänglich geworden sind. Die von Koldewey ausgegrabenen und heute sichtbaren Ruinen stammen erst weit über tausend Jahre nach der Stadtgründung.

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Der Historiker Paul Kriwaczek behauptet unter anderem, dass es von den Amoriten nach dem Zusammenbruch der dritten Dynastie von Ur gegründet wurde. Diese Informationen und alle anderen Informationen, die Altbabylon betreffen, erhalten wir heute durch Artefakte, die nach der persischen Invasion aus der Stadt weggetragen oder anderswo geschaffen wurden.

Die bekannte Geschichte Babylons beginnt also mit seinem berühmtesten König: Hammurabi (reg. 1792-1750 v. Chr.). Dieser obskure amoritische Prinz bestieg den Thron nach der Abdankung seines Vaters, König Sin-Muballit, und verwandelte die Stadt ziemlich schnell in eine der mächtigsten und einflussreichsten in ganz Mesopotamien.

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Hammurabis Gesetzeskodizes sind bekannt, aber sie sind nur ein Beispiel für seine Politik zur Wahrung des Friedens und zur Förderung des Wohlstands. Er vergrößerte und erhöhte die Stadtmauern, führte große öffentliche Arbeiten durch, darunter opulente Tempel und Kanäle, und machte die Diplomatie zu einem integralen Bestandteil seiner Verwaltung. Er war sowohl in der Diplomatie als auch im Krieg so erfolgreich, dass er 1755 v.

Die Assyrer, Chaldäer und Nebukadnezar II

Nach Hammurabis Tod zerfiel sein Reich und Babylonien verlor an Größe und Umfang, bis Babylon 1595 v. Chr. von den Hethitern leicht geplündert wurde. Die Kassiten folgten den Hethitern und benannten die Stadt in Karanduniash um. Die Bedeutung dieses Namens ist nicht klar. Die Assyrer folgten dann den Kassiten bei der Beherrschung der Region und unter der Herrschaft des assyrischen Herrschers Sanherib (reg. 705-681 v. Chr.) revoltierte Babylon. Sanherib ließ die Stadt plündern, dem Erdboden gleichmachen und die Ruinen verstreuen, um anderen eine Lehre zu machen.

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Seine extremen Maßnahmen wurden vom Volk im Allgemeinen und Sanheribs Hof im Besonderen als gottlos angesehen, und er wurde bald darauf von seinen Söhnen ermordet. Sein Nachfolger, Esarhaddon (reg. 681-669 v. Chr.), baute Babylon wieder auf und gab ihm seinen früheren Glanz zurück. Die Stadt erhob sich später in einer Revolte gegen Ashurbanipal von Ninive (reg. 668-627 v. Chr.), der die Stadt belagerte und besiegte, sie jedoch nicht in großem Umfang beschädigte und Babylon tatsächlich persönlich von den bösen Geistern reinigte, von denen angenommen wurde, dass sie sie haben führte zu den Schwierigkeiten. Der Ruf der Stadt als Bildungs- und Kulturzentrum war zu diesem Zeitpunkt bereits fest etabliert.

Nach dem Fall des assyrischen Reiches übernahm ein Chaldäer namens Nabopolassar den Thron von Babylon und schuf durch sorgfältige Allianzen das neubabylonische Reich. Sein Sohn, Nebukadnezar II. (reg. 605/604-562 v. Chr.), renovierte die Stadt so, dass sie 900 Hektar Land umfasste und einige der schönsten und beeindruckendsten Bauwerke in ganz Mesopotamien aufwies. Jeder antike Schriftsteller, der die Stadt Babylon erwähnt, außer denen, die für die Geschichten in der Bibel verantwortlich sind, tut dies mit einem Ton der Ehrfurcht und Ehrfurcht. Herodot schreibt zum Beispiel:

Die Stadt steht auf einer weiten Ebene und ist ein exakter Platz, in jeder Richtung hundertzwanzig Stadien lang, so daß der ganze Kreis vierhundertachtzig Stadien beträgt. Obwohl ihre Größe so groß ist, gibt es in ihrer Pracht keine andere Stadt, die sich ihr nähert. Es ist in erster Linie von einem breiten und tiefen Wassergraben umgeben, hinter dem sich eine Mauer von fünfzig königlichen Ellen Breite und zweihundert Ellen Höhe erhebt.

Obwohl allgemein angenommen wird, dass Herodot die Dimensionen der Stadt stark übertrieben hat (und den Ort vielleicht nie selbst besucht hat), spiegelt seine Beschreibung die Bewunderung anderer Schriftsteller der Zeit wider, die die Pracht Babylons und insbesondere die großen Mauern, wie ein Weltwunder. Unter der Herrschaft von Nebukadnezar II. sollen die Hängenden Gärten von Babylon gebaut und das berühmte Ischtar-Tor gebaut worden sein. Die Hängenden Gärten werden am ausführlichsten in einer Passage von Diodorus Siculus (l. 90-30 v. Chr.) in seinem Werk beschrieben Bibliotheca Historica Buch II.10:

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Es gab auch, weil die Akropolis, der Hängende Garten, wie er genannt wird, der nicht von Semiramis, sondern von einem späteren syrischen König gebaut wurde, um einer seiner Konkubinen zu gefallen, denn sie, so heißt es, sei eine Perserin von Rasse und Sehnsucht her für die Wiesen ihrer Berge, bat den König, durch die Kunst eines bepflanzten Gartens die eigentümliche Landschaft Persiens nachzuahmen. Der Park erstreckte sich auf jeder Seite über vier Plethra, und da der Zugang zum Garten wie ein Hang abfiel und sich die einzelnen Teile des Gebäudes stufenweise übereinander erhoben, glich das Ganze dem eines Theaters. Als die ansteigenden Terrassen gebaut waren, waren unter ihnen Galerien errichtet worden, die das gesamte Gewicht des bepflanzten Gartens trugen und sich entlang des Zugangs nach und nach übereinander erhoben, und die oberste Galerie, die fünfzig Ellen hoch war, trug die höchste Fläche des Parks, die mit der Ringmauer der Zinnen der Stadt nivelliert wurde. Außerdem waren die Mauern, die mit großem Aufwand errichtet worden waren, zweiundzwanzig Fuß dick, während der Durchgang zwischen den beiden Mauern drei Fuß breit war. Die Dächer der Galerien waren mit sechzehn Fuß langen Steinbalken bedeckt, einschließlich der Überlappung, und vier Fuß breit. Das Dach über diesen Balken hatte zuerst eine Schicht Schilfrohr in großen Mengen Bitumen, darüber zwei Schichten gebrannter Ziegel, die mit Zement verbunden waren, und als dritte Schicht eine Bleischicht, damit die Feuchtigkeit aus dem Boden nicht eindringen konnte darunter dringen. Auf all dies war wieder Erde aufgeschüttet worden bis zu einer Tiefe, die für die Wurzeln der größten Bäume ausreichte, und der Boden, der eingeebnet wurde, war dicht mit Bäumen aller Art bepflanzt, die durch ihre Größe oder jeden anderen Reiz Freude bereiten konnten zum Betrachter. Und da die Galerien, die jede über die andere hinausragten, alle das Licht erhielten, enthielten sie viele königliche Unterkünfte jeder Art und es gab eine Galerie, die Öffnungen enthielt, die von der obersten Oberfläche führten und Maschinen zur Versorgung des Gartens mit Wasser, die Maschinen, die das Wasser förderten in großer Fülle vom Fluss, obwohl niemand draußen sehen konnte, wie es gemacht wurde. Nun war dieser Park, wie gesagt, ein späterer Bau.

Dieser Teil von Diodorus' Werk betrifft die halbmythische Königin Semiramis (höchstwahrscheinlich basierend auf der tatsächlichen assyrischen Königin Sammu-Ramat, die 811-806 v. Chr. regierte). Sein Hinweis auf "einen späteren syrischen König" folgt Herodots Tendenz, Mesopotamien als "Assyrien" zu bezeichnen. Neuere Forschungen zu diesem Thema argumentieren, dass sich die Hängenden Gärten nie in Babylon befanden, sondern stattdessen die Schöpfung Sanheribs in seiner Hauptstadt Ninive waren. Der Historiker Christopher Scarre schreibt:

Sanheribs Palast [in Ninive] hatte die übliche Ausstattung einer großen assyrischen Residenz: kolossale Wächterfiguren und beeindruckend geschnitzte Steinreliefs (über 2.000 Skulpturenplatten in 71 Räumen). Auch seine Gärten waren außergewöhnlich. Jüngste Forschungen der britischen Assyriologin Stephanie Dalley haben ergeben, dass dies die berühmten Hängenden Gärten waren, eines der sieben Weltwunder der Antike. Spätere Autoren platzierten die Hängenden Gärten in Babylon, aber umfangreiche Forschungen haben keine Spur davon gefunden. Sanheribs stolzer Bericht über die von ihm angelegten Palastgärten in Ninive passt in einigen wichtigen Details zu den Hängenden Gärten (231).

Wenn die Gärten in Babylon wären, wären sie Teil des zentralen Komplexes der Stadt. Der Euphrat teilte die Stadt in eine „alte“ und eine „neue“ Stadt mit dem Marduk-Tempel und der großen, hoch aufragenden Zikkurat in der Mitte, in der sich höchstwahrscheinlich auch die Gärten befanden. Straßen und Alleen wurden verbreitert, um die jährliche Prozession der Statue des großen Gottes Marduk auf dem Weg von seinem Heimattempel in der Stadt zum Neujahrsfest-Tempel vor dem Ischtar-Tor besser unterzubringen.

Die persische Eroberung und der Niedergang Babylons

Das neubabylonische Reich bestand auch nach dem Tod von Nebukadnezar II. weiter und Babylon spielte weiterhin eine wichtige Rolle in der Region unter der Herrschaft von Nabonidus und seinem Nachfolger Belsazar (dargestellt im biblischen Buch Daniel). 539 v. Chr. fiel das Reich in der Schlacht von Opis unter Kyros dem Großen an die Perser. Die Mauern Babylons waren uneinnehmbar und so entwickelten die Perser geschickt einen Plan, den Euphrat so umzuleiten, dass er in eine überschaubare Tiefe fiel.

Während die Einwohner der Stadt von einem ihrer großen religiösen Festtage abgelenkt wurden, watete die persische Armee unbemerkt durch den Fluss und marschierte unter den Mauern Babylons hindurch. Es wurde behauptet, die Stadt sei kampflos eingenommen worden, obwohl Dokumente aus der Zeit darauf hinweisen, dass Reparaturen an den Mauern und einigen Teilen der Stadt vorgenommen werden mussten, und daher war die Aktion möglicherweise nicht so mühelos, wie die persischen Berichte behaupteten.

Unter persischer Herrschaft blühte Babylon als Zentrum der Kunst und Bildung auf. Cyrus und seine Nachfolger schätzten die Stadt sehr und machten sie zur Verwaltungshauptstadt ihres Reiches (obwohl sich der persische Kaiser Xerxes irgendwann gezwungen sah, die Stadt nach einem weiteren Aufstand zu belagern). Babylonische Mathematik, Kosmologie und Astronomie wurden hoch angesehen und es wird vermutet, dass Thales von Milet (bekannt als der erste westliche Philosoph) dort studiert hat und dass Pythagoras seinen berühmten mathematischen Satz basierend auf einem babylonischen Modell entwickelt hat.

Als das Persische Reich nach 200 Jahren im Jahr 331 v. Der Historiker Stephen Bertman schreibt:

Vor seinem Tod ließ Alexander der Große den Überbau der babylonischen Zikkurat abreißen, damit sie mit größerer Pracht wieder aufgebaut werden konnte. Aber er hat nie gelebt, um sein Projekt zu Ende zu bringen. Im Laufe der Jahrhunderte wurden die verstreuten Ziegel von Bauern ausgeschlachtet, um bescheidenere Träume zu erfüllen. Vom sagenumwobenen Turmbau zu Babel ist nur noch das Bett eines sumpfigen Teiches übrig geblieben. (14)

Nach Alexanders Tod in Babylon im Jahr 323 v. Chr. kämpften seine Nachfolger in den Kriegen der Diadochen um sein Reich im Allgemeinen und die Stadt im Besonderen bis zu dem Punkt, an dem die Bewohner zu ihrer Sicherheit flohen (oder nach einem alten Bericht umgesiedelt wurden). Als das Parthische Reich die Region 141 v. Chr. regierte, war Babylon verlassen und vergessen. Die Stadt verfiel stetig und erreichte selbst während einer kurzen Wiederbelebung unter dem Sassanidenreich nie ihre einstige Größe.

Bei der muslimischen Eroberung des Landes im Jahr 650 n. Chr. wurde alles, was von Babylon übrig geblieben war, weggeschwemmt und mit der Zeit unter dem Sand begraben. Im 17. und 18. Jahrhundert n. Chr. begannen europäische Reisende, die Gegend zu erkunden und mit verschiedenen Artefakten nach Hause zurückzukehren. Diese Keilschriftblöcke und Statuen führten zu einem erhöhten Interesse an der Region und im 19.


3. Mesopotamien (ca. 3500 v. Chr. – 500 v. Chr.)

Assyrisches Wandrelief, Detail des Panoramas mit königlicher Löwenjagd. Alte Schnitzerei aus der Geschichte des Nahen Ostens. Überreste der Kultur der alten Zivilisation Mesopotamiens. Bildnachweis: Viacheslav Lopatin/Shutterstock.com

Lange Zeit glaubten Gelehrte, dass Mesopotamien die erste Zivilisation war. Zwischen den Flüssen Tigris und Euphrat gelegen, bedeutet sein Name „zwischen (meso) Flüsse (potamos).“ Heute umfasst die Region den Irak, Kuwait, die Türkei und Syrien. Tausende von Jahren lebten die frühen Menschen in kleinen Siedlungen, die sich schließlich um 8000 v. Chr. In verstreute Bauerngemeinden verwandelten. Auf fruchtbarem Land gebaut, entwickelte sich neben der Domestikation von Tieren bald die Idee der Landwirtschaft. Diese Gemeinden weiteten sich zu Städten aus, die wir als Städte bezeichnen, wobei Uruk um 3500 v. Chr. Die erste war. Auf seinem Höhepunkt beherbergte es etwa 50.000 Menschen.

Neben der Landwirtschaft ist Mesopotamien für seinen lukrativen Handel und die Ansiedlung verschiedener Industrien bekannt, darunter Maurer-, Metall- und Lederarbeiten. Historiker halten seine Leute sogar für die Erfindung des Rades verantwortlich. Die Region wurde jedoch um 539 v. Chr. Von den Persern erobert. Als Alexander der Große etwa zweihundert Jahre später das Persische Reich eroberte, waren die meisten mesopotamischen Städte und Kultur verdrängt.


Bedeutung der Maya: Astronomen, Mathematiker, Agronomen, Philosophen, Künstler, Architekten, Bildhauer und Krieger – die Maya waren einst eine reiche, komplexe Gesellschaft, die immer noch fasziniert.

Ihre erstaunlichen Leistungen sind noch heute sichtbar: Sie waren es, die zuerst Schokolade, Chilischoten, Vanille, Papayas und Ananas kultivierten. Die Maya bauten Dämme und Stauseen, schufen großartige Skulpturen und Kunstwerke, schnitzten fantastische Jademasken und webten farbenprächtige Textilien. Sie entwickelten auch ausgeklügelte mathematische Systeme, komplexe, genaue Kalender und perfekt proportionierte Gebäude von immenser Größe und Schönheit. Vieles davon, während Europa im Mittelalter verblieb.


In der modernen Welt kommentieren Beobachter weiterhin, dass die Maya-Kultur bald verschwinden wird. Straßen und Autos haben ihre Welt kleiner gemacht, Badeorte wie Cancun ziehen Scharen von kameraklickenden ausländischen Tagesausflüglern an und das Fernsehen bringt kosmopolitische mexikanische und nordamerikanische Programme in abgelegene Dörfer. Aber die Maya waren schon immer widerstandsfähig. Ihre Geschichte hat ein Muster einer gemeinschaftsbasierten Kultur verstärkt – mit Stolz und Respekt für die Tradition. Ihre kommunale Gesellschaft hat moderne Mittel angepasst, um die Kultur und Sprache der Maya zu bewahren. Außerdem hatten sie fast 475 Jahre Zeit, um Überlebensfähigkeiten unter Druck zu üben – und noch länger davor.

DER ANFANG:
Der Aufstieg der ersten Zivilisationen in Mesoamerika fand in der sogenannten ‘Preclassic Period’ (ca. 1500 v. Chr.-250 n. Chr.) von Oaxaca, die Olmeken an der Golfküste und die Maya im Tief- und Hochland von Guatemala und Mexiko, ideale Kreuzung auf der riesigen Landbrücke zwischen Amerika.
Mächtige Könige, die sowohl Herrscher als auch Hohepriester waren, trugen die direkte Verantwortung für die geordnete Welt der vorklassischen Maya. Der Erfolg und die Macht ihrer Herrschaft standen in direktem Zusammenhang mit der militärischen Stärke des Königreichs. Rivalitäten zwischen den Städten waren an der Tagesordnung, und wenn sie besiegt wurden, traf das hochlebende Königtum oft schmähliche Opfer.


Bis 400 n. Chr. hatten sich komplexe Schriften und regionaler Handel entwickelt und einige beeindruckende Hauptstädte wurden gebaut. El Tigre, der größte jemals gebaute Maya-Tempel, wurde in El Mirador errichtet, einer wichtigen präklassischen Stadt wenige Kilometer südlich der mexikanischen Grenze in der Region Pet'n in Guatemala. Die Maya-Zivilisation nahm in drei Perioden zu und ab, die Archäologen als Vorklassik, Klassiker und Postklassiker unterschieden haben.
Das Ende der präklassischen Zeit könnte mit dem Ausbruch eines Vulkans im Jahr 250 n. Chr. in El Salvador eingetreten sein, der Asche über einen Großteil des südlichen Maya-Gebiets spuckte. Der Verlust von Landwirtschaft und Handel im Süden erhöhte die Bedeutung des Tieflands von Yucatan im Norden, wodurch neue Machtbasen und neue Glanzzeiten der Maya-Zivilisation erhalten wurden.

KLASSISCHE GLANZ:
Der Höhepunkt des Wachstums und des Wohlstands der Maya fand in der Zeit zwischen 250 und 900 n. Chr. statt. Die Frühe Klassik (250-600 n. Chr.) sah den Aufstieg der Stadtstaaten Tikal und Calakmul, die miteinander um die Kontrolle über das Tiefland kämpften. Calakmul besiegte schließlich Tikal, konnte jedoch keine Macht über mehr Territorium ausüben und verlor seine Chance, die Welt zu regieren. Die Frühklassik glitt allmählich in die Spätklassik (600-800 n. Chr.) über. Das klassische Zeitalter gilt als der Höhepunkt der Maya-Zivilisation mit fortschrittlichen Baustilen und geschnitzten Steinaufzeichnungen, die Stelen genannt werden. Es wurden große zeremonielle Stadtzentren gebaut, die massive Steinpyramiden, Ballplätze und Plattformtempel umfassten. Tikal wurde wieder zu einer mächtigen Stadt mit bis zu 40.000 Einwohnern auf sechs Quadratmeilen – eine Bevölkerungsdichte, die mit einer durchschnittlichen Stadt im modernen Europa oder Amerika vergleichbar ist.

Aber aus Gründen, die nicht vollständig verstanden wurden, – Dürre und Überbevölkerung sind zwei Theorien, begannen die klassischen Königreiche ihren Glanz zu verlieren. Die letzten hundert Jahre dieser Zeit sind als ‘Terminal Classic’ bekannt und markierten, wie der Name schon sagt, den Untergang dieser Ära. Der Einfluss der Maya-Könige auf die Bevölkerung nahm ab, was durch den Stillstand des zeremoniellen Baus angezeigt wurde, und um 900 n. Das große Geheimnis ist, warum. Diese Frage lockte die ersten Touristen von Yucat n’, John Lloyd Stephens, einen autodidaktischen amerikanischen Archäologen, und Frederick Catherwood, einen englischen Skizzenkünstler mit Erfahrung im Architekturzeichnen, dazu, die Ruinen Südmexikos zu erkunden. Sie brachen inmitten des sozialen und Bürgerkriegs auf und verzeichneten 44 verlassene Ruinen. Stephens schrieb zwei Bücher, Incidents of Travel in Central America, Chiapas and Yucatan (1841) und Incidents of Travel in Yucat n (1843), die die archäologische Suche nach der Maya-Vergangenheit einleiteten.

Über seinen ersten Besuch in Uxmal schrieb er: „Plötzlich aus dem Wald auftauchend, stieß ich zu meinem Erstaunen auf ein großes offenes Feld, übersät mit Ruinenhügeln und riesigen Gebäuden auf Terrassen und pyramidenförmigen Strukturen, großartig und in guter Erhaltung, reich verziert, ohne Pinsel, um die Sicht zu versperren, in malerischer Wirkung fast gleich den Ruinen von Theben.’ Stephens war einer der ersten, der richtig vermutete, dass die antiken Städte der Maya-Welt von den noch dort lebenden Ureinwohnern erbaut wurden und nicht irgendeine mysteriöse ägyptische oder verlorene europäische Rasse.

Städte, die während der klassischen Periode ihre Blütezeit erreichten – Palenque, Tikal, Uxmal, Cob, Edzn und Copan – werden oft als die Städte der „verlorenen“ Maya-Zivilisation bezeichnet. Niemand weiß genau, warum diese großen Metropolen ab dem neunten Jahrhundert plötzlich aufgegeben wurden – dem Dschungel verfallen –. Der Beginn vom Ende der Klassik bedeutete jedoch nicht das vollständige Ende der Maya-Kultur. Andere Städte erhoben sich, um ihren Platz einzunehmen.

EIN HAUS GETEILT:
In das Vakuum, das durch den Untergang der klassischen Königreiche verursacht wurde, kamen Eindringlinge von außen in das Land. Die Tiefland-Maya wurden um 850 n. Chr. teilweise von den militaristischen Tolteken aus dem Hochland Zentralmexikos und den Itza, einem mexikanischen Chontal-Maya-Stamm vielleicht aus Tabasco, erobert. The capital they occupied and built in mixed-architectural-style grandeur was centrally located Chichen Itza in northern Yucatan. The foreigners brought with them their fierce warrior ways, blended religion and influences from central Mexico, such as the cult of the Feathered Serpent (Quetzalc¢atl or Kukulcan).

KUKULCAN, IF YOU CAN…
No other deity-personage ever created a deeper impression on Mesoamerican people than Quetzalc¢ atl (‘Snake of Precious Feathers’ or ‘Plumed Serpent’). The Maya origins of the legend begin with the Toltec civilization in Mexico’s central valley around the mid 900s. Topiltzin, a young Toltec prince, entered the priesthood of the ancient god of civilization and fertility, Quetzalcoatl. As was the custom, he assumed the name of the deity. He became a great leader and spurred the Toltec to new heights of civilization. His name became inseparable with the legend. But a power struggle with other lords forced him into exile. Maya records indicate that Quetzalcoatl, or Kukulcan as they called him, invaded the Yucatan and may have ruled at Chichen Itza . Legends of his ‘death’ vary, but all state that he would return to vanquish his enemies. The vague date indicated was 1-Reed, the anniversary of his birth in the cyclical calendar. This was the sword of Damocles that hung over the Aztec, the civilization that had succeeded the Toltec by the time Cortez landed in 1519 – the year of 1-Reed.

The most beautiful bird of Central America is the Quetzal very rare, especially in the Yucatan. Its long, brightly colored tail feathers could be worn only by Maya royalty and it was forbidden for anyone to kill one. Their non-flight feathers were plucked and then they were released to grow new ones.
The Yucatecan Maya despised the Itza Maya and referred to them with such epithets as ‘foreigners,’ ‘tricksters and rascals,’ ‘lewd ones,’ as well as ‘people without fathers or mothers,’ in surviving Maya chronicles. The Itaz ruled the Yucatan from their centrally located capital until the city fell to warriors from a rival city, Mayapan, in A.D. 1221. In what may sound like a plot from Shakespeare, the ruler of Chichen kidnapped the wife of the king of Izamal. Izamal’s main ally was the opportunistic king, Hunac Ceel, of Mayapan. His warriors drove the Itza from Chichen and the victorious city of Mayapan became the new center of civilization. But Mayapan was in turn sacked and abandoned in a civil uprising around A.D. 1440 after a later Cocom king apparently tyrannized his people. The revolt, lead by a prince of the Xil family, slaughtered him and his family. One son, away on a trading mission, survived. In an ironic twist of fate, one of his descendants would wreak terrible revenge on all the Maya people nearly 100 years later.

In 1536, after the Spanish had been initially driven out of most of the Yucatan, the ruler of the Xil at Mana decided it was a good time to offer thanks to the gods at the Cenote of Sacrifices in Chichen Itza . Nachi Cocom, the great grandson of the surviving Cocom son, granted the Xil ruler safe passage through his province on the way. He entertained the 40-man travelling court for four days until a banquet on the last evening, when he and his warriors suddenly turned and butchered their Xil guests. This treachery caused a civil war between the two most powerful kingdoms in the Yucatan. Luckily for the Spanish, when they returned in 1540 they found a Maya empire divided against itself.


There’s an interesting sidelight to the fall of Chichen Itza in 1221: Surviving Itzas fled south and settled on an island in the middle of Lake Peten in Guatemala. They founded a city known as Tayasal, now named Flores. This isolated Itza kingdom remained intact until 1697 – over 450 years after their defeat at Chichen and 150 years after the Conquest – when a Spanish naval force finally destroyed the last of over 3,000 years of Maya high civilization.


Xmucane and Xpiacoc

The primordial couple of Xmucane and Xpiacoc appear in the Popol Vuh as the grandparents of two sets of twins: the older set of 1 Monkey and 1 Howler, and the younger of Blowgunner and Jaguar Sun. The older pair suffered great losses in their lives and because of that learned to paint and carve, learning the peace of the fields. The younger pair were magicians and hunters, who knew how to hunt for food and understood the violence of the woods.

The two sets of twins were jealous of how Xmucane treated the others and played endless tricks on one another. Eventually, the younger pair won out, turning the older pair into monkeys. In pity, Xmucane enabled the return of the pipers and singers, the painters and sculptors, so that they live and bring joy to everyone.


An Ancient Maya City Founded by a God and Conquered by a Death Cheating Despot - History


The Maya are probably the best-known of the classical civilizations of Mesoamerica. Originating in the Yucatan around 2600 B.C., they rose to prominence around A.D. 250 in present-day southern Mexico, Guatemala, western Honduras, El Salvador, and northern Belize.

Building on the inherited inventions and ideas of earlier civilizations such as the Olmec, the Mayans developed astronomy, calendrical systems and hieroglyphic writing. The Mayans were noted as well for elaborate and highly decorated ceremonial architecture, including temple-pyramids, palaces and observatories, all built without metal tools. They were also skilled farmers, clearing large sections of tropical rain forest and, where groundwater was scarce, building sizable underground reservoirs for the storage of rainwater. The Mayans were equally skilled as weavers and potters, and cleared routes through jungles and swamps to foster extensive trade networks with distant peoples.

Many people believe that the ancestors of the Mayans crossed the Bering Strait at least 20,000 years ago. They were nomadic hunter-gatherers. Evidence of settled habitation in Mexico is found in the Archaic period 5000-1500 BC - corn cultivation, basic pottery and stone tools.

The first true civilization was established with the rise of the Olmecs in the Pre-Classic period 1500 BC -300 AD. The Olmecs settled on the Gulf Coast, and little is known about them.

The Mayans are regarded as the inventors of many aspects of Meso-American cultures including the first calendar and hieroglyphic writing in the Western hemisphere. Archeologists have not settled the relationship between the Olmecs and the Mayans, and it is a mystery whether the Mayans were their descendants, trading partners, or had another relationship. It is agreed that the Mayans developed a complex calendar and the most elaborate form of hieroglyphics in America, both based on the Olmec's versions.

Mayans seem to have entered Yucatan from the west. As usual with ancient nations, it is difficult in the beginning to separate myth from history, their earliest mentioned leader and deified hero, Itzamn , being considered to be simply a sun-god common to the Mayan civilization. He is represented as having led the first migration from the Far East, beyond the ocean, along a pathway miraculously opened through the waters.

The second migration, which seems to have been historic, was led from the west by Kukulcan, a miraculous priest and teacher, who became the founder of the Mayan kingdom and civilization. Fairly good authority, based upon study of the Mayans chronicles and calendar, places this beginning near the close of the second century of the Christian Era.

Under Kukulcan the people were divided into four tribes, ruled by as many kingly families: the Cocom, Tutul-xiu, Itz and Chele.

To the first family belonged Kukulcan himself, who established his residence at Mayanspan, which thus became the capital of the whole nation. The Tutul-xiu held vassal rule at Uxmal, the Itz at Chichen-Itz , and the Chel at Izamal.

To the Chele was appointed the hereditary high priesthood, and their city became the sacred city of the Mayans. Each provincial king was obliged to spend a part of each year with the monarch at Mayapan. This condition continued down to about the eleventh century, when, as the result of a successful revolt of the provincial kings, Mayapan was destroyed, and the supreme rule passed to the Tutul-xiu at Uxmal.

Later on Mayapan was rebuilt and was again the capital of the nation until about the middle of the fifteenth century, when, in consequence of a general revolt against the reigning dynasty, it was finally destroyed, and the monarchy was split up into a number of independent petty states, of which eighteen existed on the peninsula at the arrival of the Spaniards.

In consequence of this civil war a part of the Itz emigrated south to Lake Pet n, in Guatemala, where they established a kingdom with their capital and sacred city of Flores Island in the lake.

Mayan Classic Period - 300-900 AD

Most artistic and cultural achievement came about during the Classic period 300 - 900 AD. The Mayans developed a complex, hierarchical society divided into classes and professions. Centralized governments, headed by a king, ruled territories with clearly defined boundaries. These borders changed as the various states lost and gained control over territory. Mayansn centers flourished in Mexico, Guatemala, Belize, Honduras, and El Salvador. The major cities of the Classic period were Tikal (Guatemala), Palenque and Yaxchil n (Chiapas, Mexico), Cop n and Quirigua (Honduras). For most of this period, the majority of the Mayans population lived in the central lowlands of Mexico and Belize.

The Northern Yucatan (where present day Cancun is located) was sparsely populated for most of the Classic period with only a few cities such as Dzibilchalt n (near M rida) and Xpuhil, Bec n and Chicann (near Chetumal). During the 9th century the population centers of the central lowlands declined significantly. This decline was very rapid and is attributed to famine, drought, breakdowns in trade, and political fragmentation. Fragmentation from large states into smaller city-states focused resources on rivalries between cities including not just wars, but competitions of architecture and art between rival cities. As the cities in the lowlands declined, urban centers sprung up in the Northern Yucat n, including Uxmal (near M rida).

Anthropologists used to contrast the "peaceful" Mayans with the bloodthirsty Aztecs of central Mexico. Although human sacrifice was not as important to the Mayans as to the Aztec, blood sacrifice played a major role in their religion. Individuals offered up their blood, but not necessarily their lives, to the gods through painful methods using sharp instruments such as sting-ray spines or performed ritualistic self mutilation. It is probable that people of all classes shed their blood during religious rites. The king's blood sacrifice was the most valuable and took place more frequently. The Mayans were warlike and raided their neighbors for land, citizens, and captives. Some captives were subjected to the double sacrifice where the victims heart was torn out for the sun and head cut off to pour blood out for the earth.

The Mayansn civilization was the height of pre-Columbian culture. They made significant discoveries in science, including the use of the zero in mathematics. Their writing was the only in America capable of expressing all types of thought. Glyphs either represent syllables or whole concepts and were written on long strips of paper or carved and painted on stone. They are arranged to be red from left to right and top to bottom in pairs of columns. The Mayansn calendar begins around 3114 BC, before Mayans culture existed, and could measure time well into the future. They wrote detailed histories and used their calendar to predict the future and astrological events. Fray Diego de Landa, second bishop of the Yucat n ordered a mass destruction of Mayansn books in 1562 and only three survived.

Post Classic Period - 1000 - 1500 AD - Growth and Ruin

After the Classic period, the Mayans migrated to the Yucat n peninsula. There they developed their own character, although their accomplishments and artwork are not considered as impressive as the Classic Mayans. Most of the ruins you can see South of Cancun are from this time period and are definitely worth a visit.

Chichen Itza (near Valladolid), Uxmal (near Merida) and Mayansp n (west of Chichen Itza) were the three most important cities during the Post Classic period. They lived in relative peace from around 1000 - 1100 AD when Mayansp n overthrew the confederation and ruled for over 200 years. In 1441 the Mayans who had previously ruled Uxmal destroyed the city of Mayansp n and founded a new city at Mani. Wars were fought between rival Mayansn groups over the territory until the region was conquered by the Spanish.

Chichen Itza was first populated between 500 and 900 AD by Mayans and for some reason abandoned around 900, the city was then resettled 100 years later and subsequently invaded by Toltecs from the North. There are numerous reliefs of both Mayan gods including Chac and the Toltec gods including Quetzalcoatl.

For some reason the city was abandoned around 1300. If the Spanish did not make it a policy to kill all of the Mayan priests and burn books when they arrived in Mexico, we would all have a few more answers.

Post Columbian Period - Conquest and Rebellion (1500 AD)

On his second voyage Columbus heard of Yucatan as a distant country of clothed men. On his fifth voyage (1503-04) he encountered, south-west of Cuba, a canoe-load of Indians with cotton clothing for barter, who said that they came from the ancient Mayan civilization.

In 1506 Pinzon sighted the coast, and in 1511 twenty men under Valdivia were wrecked on the shores of the sacred island of Cozumel, several being captured and sacrificed to the idols.

The Spanish colonization of the islands of Hispaniola and Cuba allowed them to launch exploratory forays around the Caribbean. C rdoba discovered Isla Mujeres in 1517 and sailed down the Yucat n Gulf coast to were he suffered heavy losses at the hands of the Mayans. Cort s set sail in 1519 and landed in Veracruz. He conquered the Aztecs in a year, but it took another 20 years to conquer the Yucat n. In 1526 Francisco Montejo set out to conquer the Yucatan.

The Mayans fought the invaders for 20 years, but eventually succumbed. The Mayans were slaughtered during the battles with the Spaniards, but imported European diseases decimated the population. The Mayans were moved into villages and paid heavy taxes to the Spanish government. There were periodic rebellions against the Spanish.

The Yucatan Mayans launched a major uprising starting in July 1847 called the Caste War. The Spanish were distracted by the war between the US and Mexico and nearly lost the peninsula. The Mayans attacked Spanish villages armed by English settlers from Belize and with guns distributed to defend Yucat n's secession in 1846. They regained 90% of their lands and held all of the Yucat n except Campeche and Merida.

At the height of their revolutionary success, the Mayans inexplicably withdrew to their villages - reputedly to plant corn for the season. The war with the US ended in 1848 and reinforcements were sent to the Yucat n, where they drove the Mayans back to Chan Santa Cruz. The Mayans resisted for several years, but disease and weapons shortages forced them to surrender in 1901.

After 50 years of independence, their lands became federal territory. In reality, the Southern and Eastern half of the peninsula remained a virtual no man's land to outsiders where the Mayans lived almost as they pleased. This changed in the late 1960s when coastal development began.

Father Alonso Gonzalez, who accompanied this expedition, found opportunity at one landing to explore a temple, and bring off some of the sacred images and gold ornaments. In 1518 a strong expedition under Juan de Grijalva, from Cuba, landed near Cozumel and took formal possession for Spain.

For Father Juan Diaz, who on this occasion celebrated Mass upon the summit of one of the heathen temples, the honour is also claimed of having afterwards been the first to celebrate mass in the City of Mexico.

Near Cozumel, also, was rescued the young monk Aguilar, one of the two survivors of Valdivia's party, who, though naked to the breech-cloth, still carried his Breviary in a pouch. Proceeding northwards, Grijaba made the entire circuit of the peninsula before returning, having had another desperate engagement with the Mayans near Campeche.

After the conquest of Mexico in 1521, Francisco de Montejo, under commission as Governor of Yucatan, landed (1527) to effect the conquest of the country, but met with such desperate resistance that after eight years of incessant fighting every Spaniard had been driven out. In 1540, after two more years of the same desperate warfare, his son Francisco established the first Spanish settlement at Campeche.

In the next year, in a bloody battle at Tihoo, he completely broke the power of Mayans resistance, and a few months later (Jan., 1542) founded on the site of the ruined city the new capital, M rida. In 1546, however, there was a general revolt, and it was not until a year later that the conquest was assured.

In the original commission to Montejo it had been expressly stipulated that missionaries should accompany all his expeditions. This, however, he had neglected to attend to, and in 1531 (or 1534), by special order, Father Jacobo de Testera and four others were sent to join the Spanish camp near Campeche.

They met a kindly welcome from the Indians, who came with their children to be instructed, and thus the conquest of the country might have been effected through spiritual agencies but for the outrages committed by a band of Spanish outlaws, in consequence of which the priests were forced to withdraw.

In 1537 five more missionaries arrived and met the same willing reception, remaining about two years in spite of the war still in progress. About 1545 a large number of missionaries were sent over from Spain. Several of these - apparently nine, all Franciscans - under the direction of Father Luis de Villalpando, were assigned to Yucatan.

Landing at Campeche, the governor explained their purpose to the chiefs, the convent of St. Francis was dedicated on its present site, and translations were begun into the native language. The first baptized convert was the chief of Campeche, who learned Spanish and thereafter acted as interpreter for the priests.

Here, as elsewhere, the missionaries were the champions of the rights of the Indians. In consequence of their repeated protests a royal edict was issued, in 1549, prohibiting Indian slavery in the province, while promising compensation to the slave owners.

As in other cases, local opposition defeated the purpose of this law but the agitation went on, and in 1551 another royal edict liberated 150,000 male Indian slaves, with their families, throughout Mexico.

In 1557 and 1558 the Crown intervened to restrain the tyranny of the native chiefs. Within a very short time Father Villalpando had at his mission station at M rida over a thousand converts, including several chiefs.

He himself, with Father Malchior de Benavente, then set out, barefoot, for the city of Mani in the mountains farther south, where their success was so great that two thousand converts were soon engaged in building them a church and dwelling. All went well until they began to plead with the chiefs to release their vassals from certain hard conditions, when the chiefs resolved to burn them at the altar.

On the appointed night the chiefs and their retainers approached the church with this design, but were awed from their purpose on finding the two priests, who had been warned by an Indian boy, calmly praying before the crucifix. After remaining all night in prayer, the fathers were fortunately rescued by a Spanish detachment which, almost miraculously, chanced to pass that way.

Twenty-seven of the conspirators were afterwards seized and condemned to death, but were all saved by the interposition of Villalpando.

In 1548-49 other missionaries arrived from Spain, Villalpando was made custodian of the province, and a convent was erected near the site of his chapel at Mani. The Yucatan field having been assigned to the Franciscans, all the missionary work among the Mayans was done by priests of that order.

In 1561 Yucatan was made a diocese with its see at M rida.

1562 - the famous Diego de Landa, Franciscan provincial, and afterwards bishop (1573-79), becoming aware that the natives throughout the peninsula still secretly cherished their ancient rites, instituted an investigation, which he conducted with such cruelties of torture and death that the proceedings were stopped by order of Bishop Toral Franciscan provincial of Mexico, immediately upon his arrival, during the same summer, to occupy the See of M rida.

Before this could be done, however, there had been destroyed, as is asserted, two million sacred images and hundreds of hieroglyphic manuscripts - practically the whole of the voluminous native Mayans literature. As late as 1586 a royal edict was issued for the suppression of idolatry.

In 1575-77 a terrible visitation of a mysterious disease, called matlalzahuatl, which attacked only the Indians, swept over Southern Mexico and Yucatan, destroying, as was estimated, over two million lives. This was its fourth appearance since the conquest.

At its close it was estimated that the whole Indian population of Mexico had been reduced to about 1,700,000 souls. In 1583 and 1597 there were local revolts under chiefs of the ancient Cocom royal family. By this latter date it was estimated that the native population of Mexico had declined by three-fourths since the discovery, through massacre, famine, disease, and oppression.

Up to 1593 over 150 Franciscan monks had been engaged in missionary work in Yucatan.

The Mayans history of the seventeenth century is chiefly one of revolutions, viz., 1610-33, 1636-44, 1653, 1669, 1670, and about 1675.

Of all these, that of 1636-44 was the most extensive and serious, resulting in a temporary revival of the old heathen rites. In 1697 the island capital of the Itz , in Lake Pet n, Guatemala, was stormed by Governor Mart n de Ursua, and with it fell the last stronghold of the independent Mayans. Here, also, the manuscripts discovered were destroyed.

In 1728 Bishop Juan Gomez Parada died, beloved by the Indians for the laws which he had procured mitigating the harshness of their servitude. The reimposition of the former hard conditions brought about another revolt in 1761, led by the chief Jacinto Canek, and ending, as usual, in the defeat of the Indians, the destruction of their chief stronghold, and the death of their leader under horrible torture.

In 1847, taking advantage of the Government's difficulties with the United States, and urged on by their "unappeasable hatred toward their ruler from the earliest time of the Spanish conquest", the Mayans again broke out in general rebellion, with the declared purpose of driving all the whites, half-breeds and negroes from the peninsula, in which they were so far successful that all the fugitives who escaped the wholesale massacres fled to the coast, whence most of them were taken off by ships from Cuba. Arms and ammunition for the rising were freely supplied to the Indians by the British traders of Belize.

In 1851 the rebel Mayans established their headquarters at Chan-Santa-Cruz in the eastern part of the peninsula. In 1853 it seemed as if a temporary understanding had been reached, but next year hostilities began again. Two expeditions against the Mayans stronghold were repulsed, Valladolid was besieged by the Indians, Yecax taken, and more than two thousand whites massacred.

In 1860 the Mexican Colonel Acereto, with 3,000 men occupied Chan-Santa-Cruz, but was finally compelled to retire with the loss of 1,500 men killed, and to abandon his wounded - who were all butchered - as well as his artillery and supplies and all but a few hundred stand of small arms.

The Indians burned and ravaged in every direction, nineteen flourishing towns being entirely wiped out, and the population in three districts being reduced from 97,000 to 35,000. The war of extermination continued, with savage atrocities, through 1864, when it gradually wore itself out, leaving the Indians still unsubdued and well supplied with arms and munitions of war from Belize.

1868 - fighting broke out again in resistance to the Juarez government.

1871 - a Mexican force again occupied Chan-Santa-Cruz, but retired without producing any permanent result.

1901 - after long preparation, a strong Mexican force invaded the territory of the independent Mayans both by land and sea, stormed Chan-Santa-Cruz and, after determined resistance, drove the defenders into the swamps.

1910 - Mexican troops put down a serious rising in the northern part of the peninsula.

Modern Mayans

In spite of the invasion of foreign tourism, Mayan culture has remained amazingly intact. Many of the Yucatan Mayans whose ancestors were hunters, chicle farmers and fisherman now work in hotels and other tourist related businesses. More than 350,000 Mayans living in the Yucatan speak Yukatek Mayans and most speak Spanish as a second language, primarily learned in school.

The clothing worn is as it was in the past. It is relatively easy to determine the village in which the clothing was made by the the type of embroidery, color, design and shape.

Mayans women can be seen wearing huipils, simple cotton dresses decorated with embroidery. The designs in their embroidery and weaving can be traced back to pre-Columbian times.

Although Mayans in other parts of Central America choose to limit contact with outside influences, Mayans working in the tourist industry are generally open to conversation with polite strangers and if asked will teach you a Mayan phrase or two.

In the Indian communities, as it was with their Mayan ancestors, the basic staple diet is corn.

Mayan dialects of Qhuche, Cakchiquel, Kekchi, and Mam are still spoken today, although the majority of Indians also speak Spanish.


The Maya were resourceful in harnessing energy, creating amazingly sophisticated works of art and engineering and sustaining a civilization for approximately 1,500 years. It has been shown that the Maya had attributes of the supernatural, and were masters of their environment. Their secret wisdom remains unknown, some people attributing it to extraterrestrials races, whose space ships are seen to this very day in Central and South America.

As with ancient Egyptian Pharaohs, Mayan rulers filled vast cities with sky high pyramids, ornate and lavish palaces personifying the power of the great kings and their connections to the gods, and astronomical observatories which helped them created their calendars and plan their lives.

The cause of the Mayan collapse came over decades with no one quite sure what happened. There is no one single explanation for this implosion, but some scholars seem to believe that environmental catastropy lead to a full blown meltdown - lack of food and polluted water which produced malnutrition and disease.

As with all civilizations, we discover that their Gods - like those some people worship today our Gods - did not help - as they do not exist - only our own consciousness to guide us in the wastelands of realities.

Mayan archaeology is coming into it's Golden Age with the help of satellite imagery and photography. There are innumerable Mayan cities, temples, and settlements still to be discovered. We have learned that the Maya were an innovative, creative, and majestic people with their own particular taste for violence. The allure of the Maya is coming to the fore. Like the mystique of Egypt, people are drawn to the land of the Maya, each year. There is something they are guided to find, perhaps linked to major planetary grid points that awaken consciousness.


Modern human beings, called Homo sapiens ('wise man') have lived for about 250,000 years. Der erste Homo sapiens lived at the same time as other species of human. Diese enthielten Homo erectus ('standing man') and Homo neanderthalensis ('man from Neanderthal'). They were a little bit different from modern humans. The theory of human evolution says that modern humans, Neanderthals, and Homo erectus slowly developed from other earlier species of human-like creatures. Biologists believe that Homo sapiens evolved in Africa and spread from there to all other parts of the world, replacing Homo neanderthalensis in Europe and Homo erectus in Asien.

Homo neanderthalensis, generally called Neanderthal Man, was discovered when the cranium of a skull was found in the Neanderthal Valley in 1856. It was different from a modern human skull so scientists believed it was from a new species. [1] Entire Neanderthal skeletons have been found in other places since then. [2] Neanderthals existed before modern humans, and knew how to use tools and fire. When ancient stone tools are found, their style often shows whether they were made by Homo sapiens or Neanderthals (see Palaeolithic). By the end of the Stone Age, it is believed that Homo sapiens were the only type of humans left.

Climate is different from one part of the world to another. Some areas are hot all year, and some are cold. Some areas are dry all year, and others are wet. Most areas have climates that are warm or hot in the summer and cool or cold in the winter. Most parts of the world get rain at some times of the year and not others. Some parts of the world have oceanic climates and others have alpine climates. These differences cause people to live differently.

Climate affects what food can grow in a certain place. This affects what food people eat. If one food is easier to grow, it often becomes a staple food. Staples foods are foods that people eat more of than other foods. Staple foods are usually grains or vegetables because they are easy to grow. Wheat, maize, millet, rice, oats, rye, potatoes, yams, breadfruit and beans are examples of different staple foods from around the world. Climate also affects the types of animals that can live in any area, which affect the types of meats that are available to eat.

Climate also affects the buildings that people make, the clothes that they wear and the way that they travel.

Climate change Edit

The climate on earth has not stayed the same through human history. There are long periods of time when it is generally warmer, and there are long periods of time when it is generally colder. When it is generally colder, there is more ice on the poles of the planet. A cold period is called an ice age. There have been many ice ages in the history of the earth. Two have affected humans.

From 70,000 to around 10,000 years ago there was a big ice age which affected humans and the way that they lived. Between 1600 AD and 1900 AD there was a period called the Little Ice Age when the climate was a little bit colder than usual. [3]

The word "Prehistory" means "before history". It is used for the long period of time before humans began to write about their lives. [4] This time is divided into two main ages: the Paleolithic Age (or Early Stone Age) and the Neolithic Age (or late Stone Age). The two ages did not start and end at the same time everywhere. A place moved from one age to another depending on when people changed their technology.

The end of prehistory also varies from one place to another. It depends on the date when written documents of a civilization can be found. In Egypt the first written documents date from around 3200 BC. In Australia the first written records date from 1788 and in New Guinea from about 1900.

In the Paleolithic era, there were many different human species. According to current research, only the modern human Homo sapiens reached the Neolithic era.

Paleolithic Era Edit

The Paleolithic Era is by far the longest age of humanity's time, about 99% of human history. [5] The Paleolithic Age started about 2.6 million years ago and ended around 10,000 BC. [5] The age began when hominids (early humans) started to use stones as tools for bashing, cutting and scraping. The age ended when humans began to plant crops and have other types of agriculture. In some areas, such as Western Europe, the way that people lived was affected by the Ice age. In these places, people moved towards agriculture quicker than in warmer places where there was always lots of food to gather. Their culture is sometimes called the Mesolithic Era (Middle Stone Age).

During the Paleolithic Era humans grouped together in small bands. They lived by gathering plants and hunting wild animals. [6] This way of living is called a "hunter-gatherer society". People hunted small burrowing animals like rabbits, as well as birds and herds of animals like deer and cattle. They also gathered plants to eat, including grains. Grain often grows on grasslands where herds of grass-eating animals are found. People also gathered root vegetables, green vegetables, beans, fruit, seeds, berries, nuts, eggs, insects and small reptiles.

Many Paleolithic bands were nomadic. They moved from place to place as the weather changed. They followed herds of animals that they hunted from their winter feeding places to their summer feeding places. If there was a drought,flood, or some other disaster, the herds and the people might haved moved a long distance, looking for food. During the "Ice Age" a lot of the water on Earth turned to ice. This made sea much lower than it is now. People were able to walk through Beringia from Siberia to Alaska. Bands of Homo sapiens ( another word for people) travelled to that area from Asia. At that time there were rich grasslands with many large animals that are now extinct. It is believed that many groups of people travelled there over a long time and later spread to other parts of America, as the weather changed. [7]

Paleolithic people used stone tools. Sometimes a stone tool was just a rock. It might have been useful for smashing a shell or an animal's skull, or for grinding grain on another rock. Other tools were made by breaking rocks to make a sharp edge. The next development in stone tool making was to chip all the edges of a rock so that it made a pointed shape, useful for a spearhead, or arrow tip. Some stone tools are carefully "flaked" at the edges to make them sharp, and symmetrically shaped. Paleolithic people also used tools of wood and bone. They probably also used leather and vegetable fibers but these have not lasted from that time. Paleolithic people also knew how to make fire which they used for warmth and cooking.