Supernova-Piktogramm, Chaco Canyon

Supernova-Piktogramm, Chaco Canyon



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Unbeschwertes Reisen

Ein Roadtrip hat einen Rhythmus und wir haben ihn gefunden. Nach zehn Tagen Erkundung, von Oregon bis Idaho und Utah, ist die Wüstenlandschaft eine neue Palette von Rot und gebranntem Orange, übersät mit Pinyon und Wacholder. In der Four Corners Region des amerikanischen Südwestens ist es noch frühlingshaft, und die Pappeln entlang der Uferhänge beginnen gerade erst, gelb gesäumt zu werden. Es gibt Kaninchenbürste, Yucca, Beifuß, wilde Petunie. Aus dem offenen Autofenster höre ich die Rufe der Meisen. Auf dem Weg durch die Vermillion Cliffs in den Bryce Canyon, Utah, auf einer Höhe von 9.000 Fuß, werden die Zitterpappeln jetzt golden. Wir sehen vereinzelt die Borstenzapfenkiefer, uralt und ausgedörrt, deren Wurzeln freigelegt sind wie Adern an den Händen einer alten Frau.

Nach den Menschenmassen in Bryce, im Arches-Nationalpark und sogar in Mesa Verde, Colorado, wo die Anasazi –oft Ancient Puebloans genannt–erbaute Städte hoch in die Mauern der Canyons an Stellen, die nur durch in Fels gehauene Leitern und Fußstützen erreichbar waren, stellen sich tausende Meter über dem Talboden hungern wir nach mehr Stille.

Wenn Sie mehr Stille als Wind und Rabe wünschen, wissen Sie, dass Sie für den Chaco Canyon bereit sind.

Von Norden in den Nordwesten von New Mexico kommend, umfasst die Straße in den Canyon etwa 13 Meilen asphaltierte Straße und mehr als 21 Meilen Waschbrettkies, der so rau ist, dass keine Busse oder Wohnmobile ihn befahren können. Auf dem Weg, auf dem wir auf Stammesland sind, gibt es Navajo-Hogans. Um 18:45 Uhr finden wir nur mit viel Glück einen Campingplatz–es gibt nur sehr wenige–und machen es uns auf Campingstühlen bequem um in den Himmel zu schauen.

Der Nachthimmel des Chaco Canyon ist bekannt. Im Mai 1998 weihte der National Park Service das Chaco-Observatorium ein, um die Verbindung der modernen Welt mit den Chacoanern vor Jahrhunderten zu stärken. Der Nachthimmel, klar und brillant, unbefleckt von jeglicher Lichtverschmutzung, erklärt, wie eines der bekanntesten Piktogramme der Welt, das Supernova-Piktogramm, könnte von alten Völkern geschaffen werden, die von der Welt fasziniert waren, die sie am Himmel sahen. Alles in Chaco, die großen Kivas, die Art und Weise, wie die Straßen gestaltet sind, berücksichtigen den Himmel. Niemand weiß genau, warum die Chacoaner ausgestorben sind, aber eines ist bekannt: Sie hinterließen Ruinen, die darauf hindeuten, dass dies ein bedeutender Verkehrs- und Handelsknotenpunkt zwischen den Völkern der Region war.

Am nächsten Morgen unternehmen wir die 13 km lange Wanderung, die bis auf die Flussüberquerung einfach ist, entlang des Penasco Blanco und des Supernova Pictograph Trail. Entlang des Weges sehen wir Petroglyphen, echte Schnitzereien in die Felswände, die anders sind als Piktogramme, im Grunde Gemälde auf dem Felsen. Es ist eine Überraschung, zum eigentlichen Piktogramm zu kommen, denn es befindet sich etwa 20 Fuß hoch unter einem Felsvorsprung, der durch beutelförmige Klippenschwalbennester akzentuiert wird. Wie haben der Künstler oder die Künstler das gemacht?

Die vier Symbole der Piktogramm-Gruppierung sind hellrot, hergestellt aus einem tierischen Fettfarbstoff, der im Laufe der Jahrhunderte nicht wie Pflanzenfarbstoffe verblassen würde. Es gibt eine Mondsichel, ein sternähnliches Symbol, einen konzentrischen Kreis (das Symbol für die Sonnenbeobachtung) und eine Hand – eine kindliche, reine und bemerkenswerte Hand mit weit gespreizten Fingern. Wissenschaftler schätzen, dass die Gemälde 1054 entstanden sind, gleichzeitig mit historischen Berichten in China und Indien über eine Supernova-Explosion im Krebsnebel im Sternbild Stier. Perspektivisch ist unsere eigene Sonne zu klein, um eine Supernova zu erzeugen. Dies wäre ein monumentales himmlisches Ereignis gewesen. Ich kann nur in Ehrfurcht vor den Gedanken derer sitzen, die sahen, wie sich ihr Himmel verwandelte&8211vielleicht dachten sie, die Welt ging unter&8211und schufen ein Bild auf dem Felsen, als wollten sie sagen: Ich war hier und ich sah Dies.


Der Krebsnebel war ein explodierender Stern

Der Krebsnebel ist eine Wolke aus Gas und Trümmern, die von einer großen Sternenexplosion, die vor tausend Jahren von irdischen Himmelsbeobachtern gesehen wurde, nach außen strömt. Das Hubble-Bild oben zeigt eine komplizierte Filamentstruktur in der expandierenden Trümmerwolke. Farbe und Kontrast werden verstärkt, um Details zu zeigen. Bild über NASA/ESA/J. Hester und A. Loll (Arizona State University).

Der Krebsnebel trägt seinen Namen, weil er mit dem menschlichen Auge durch ein Teleskop betrachtet vage wie eine Krabbe aussieht. In Wirklichkeit ist es eine riesige, nach außen rauschende Wolke aus Gas und Trümmern: die verstreuten Fragmente einer Supernova oder eines explodierenden Sterns. Himmelsbeobachter auf der Erde sahen im Juli 1054 n. Chr. einen “-Gast”-Stern im Sternbild Stier. Die geschätzte Entfernung zu dem, was von diesem Stern – dem Krebsnebel – noch übrig ist, beträgt etwa 6.500 Lichtjahre. Der Vorläuferstern muss also vor etwa 7.500 Jahren explodiert sein.

Anasazi-Piktogramm, das möglicherweise die Supernova des Krebsnebels im Jahr 1054 n. Chr. Chaco Canyon, New Mexico, darstellt.

Geschichte des Krebsnebels. Am 4. Juli des Jahres 1054 n. Chr. bemerkten chinesische Astronomen in der Nähe von Tianguan einen hellen “guest”-Stern, einen Stern, den wir heute Zeta Tauri im Sternbild Stier Stier nennen. Obwohl die historischen Aufzeichnungen nicht genau sind, überstrahlte der helle neue Stern wahrscheinlich die Venus und war eine Zeit lang nach Sonne und Mond das dritthellste Objekt am Himmel.

Es leuchtete mehrere Wochen lang am Tageslichthimmel und war nachts fast zwei Jahre lang sichtbar, bevor es aus dem Blickfeld verschwand.

Es ist wahrscheinlich, dass Himmelsbeobachter des Anasazi-Volkes im amerikanischen Südwesten den hellen neuen Stern im Jahr 1054 ebenfalls gesehen haben. Historische Forschungen zeigen, dass am Morgen des 5. Juli, dem Tag nach dem Beobachtungen der Chinesen. Das obige Piktogramm vom Chaco Canyon in New Mexico soll das Ereignis darstellen. Der mehrzackige Stern links repräsentiert die Supernova in der Nähe der Mondsichel. Der obige Handabdruck kann die Bedeutung des Ereignisses anzeigen oder die „Unterschrift“ des Künstlers sein.

Von Juni oder Juli 1056 wurde das Objekt erst 1731 wieder gesehen, als der englische Amateurastronom John Bevis eine Beobachtung des inzwischen recht schwachen Nebels aufzeichnete. Das Objekt wurde jedoch 1758 vom französischen Kometenjäger Charles Messier wiederentdeckt und wurde bald das erste Objekt in seinem Katalog von Objekten, der nicht mit Kometen zu verwechseln war, der heute als Messier-Katalog bekannt ist. Daher wird der Krebsnebel oft als M1 bezeichnet.

Im Jahr 1844 beobachtete der Astronom William Parsons, besser bekannt als der dritte Earl of Rosse, M1 durch sein großes Teleskop in Irland. Er beschrieb es als eine Form, die einer Krabbe ähnelt, und seitdem wird M1 häufiger als Krebsnebel bezeichnet.

Die Assoziation mit chinesischen Aufzeichnungen des 1054er „Gast“-Stars wurde jedoch erst im 20. Jahrhundert entdeckt.

Größer anzeigen. | Der Krebsnebel befindet sich unter einigen der hellsten Sterne und am einfachsten zu identifizierenden Sternbildern am Himmel. Die Krabbe ist am besten für abendliche Beobachtungen vom späten Herbst bis zum frühen Frühjahr geeignet und kann ganz in der Nähe des Sterns Zeta Tauri gesichtet werden. Dieses Diagramm mit freundlicher Genehmigung von Stellarium.

So sehen Sie den Krebsnebel. Dieser schöne Nebel ist aufgrund seiner Lage in der Nähe einer Schar heller Sterne und erkennbarer Sternbilder relativ leicht zu lokalisieren. Obwohl es das ganze Jahr über zu irgendeiner Nachtzeit zu sehen ist, außer etwa von Mai bis Juli, wenn die Sonne zu nah erscheint, sind die besten Beobachtungen vom späten Herbst bis zum frühen Frühjahr möglich.

Um den Krebsnebel zu finden, ziehen Sie zuerst eine imaginäre Linie von der hellen Beteigeuze im Orion zu Capella in Auriga. Ungefähr auf halbem Weg entlang dieser Linie finden Sie den Stern Beta Tauri (oder Elnath) an der Grenze zwischen Taurus und Auriga.

Nachdem Sie Beta Tauri identifiziert haben, gehen Sie etwas mehr als ein Drittel des Weges zurück nach Beteigeuze und Sie sollten den schwächeren Stern Zeta Tauri leicht finden. Das Scannen der Umgebung von Zeta Tauri sollte einen winzigen, schwachen Fleck aufdecken. Es befindet sich etwa einen Grad vom Stern entfernt (das ist etwa die doppelte Breite eines Vollmonds) mehr oder weniger in Richtung Beta Tauri.

Ferngläser und kleine Teleskope sind nützlich, um das Objekt zu finden und seine ungefähr längliche Form zu zeigen, sind jedoch nicht stark genug, um die Filamentstruktur oder irgendwelche seiner inneren Details zu zeigen.

Simulierte Ansicht von Zeta Tauri und Krebsnebel in einem 7-Grad-Sichtfeld. Diagramm basierend auf einem Bildschirmspeicher von Stellarium.

Die erste Okularansicht oben simuliert ein 7-Grad-Sichtfeld, das um Zeta Tauri zentriert ist, ungefähr das, was man mit einem 7 x 50 Fernglas erwarten könnte. Natürlich variieren die genaue Ausrichtung und Sichtbarkeit je nach Beobachtungszeit, Himmelsverhältnissen usw. stark. Scanne Zeta Tauri nach dem schwachen Nebel ab.

Simulierte Ansicht von Zeta Tauri und Krebsnebel mit 3,5-Grad-Sichtfeld. Diagramm basierend auf einem Bildschirmspeicher von Stellarium.

Das zweite Bild oben simuliert eine ungefähr 3,5-Grad-Ansicht, wie sie von einem kleinen Teleskop oder Sucherfernrohr erwartet wird. Um Ihnen eine klare Vorstellung von der Größe zu geben, würden zwei Vollmonde in den Raum zwischen Zeta Tauri und dem Krebsnebel hier passen.

Beachten Sie, dass die genauen Bedingungen variieren können.

Wissenschaft des Krebsnebels. Der Krebsnebel ist der Überrest eines massereichen Sterns, der sich bei einer enormen Supernova-Explosion selbst zerstört hat. Dies ist als Supernova vom Typ II bekannt, ein typisches Ergebnis für Sterne, die mindestens achtmal massereicher sind als unsere Sonne. Astronomen haben dies durch verschiedene Arten von Beweisen und Argumenten festgestellt, einschließlich der folgenden Punkte.

Zuerst, der helle neue oder „Gast“-Stern, der 1054 von asiatischen Astronomen und anderen gesehen wurde, so wie man es von einem explodierenden Stern erwarten würde.

Sekunde, der Krebsnebel wurde an der Stelle lokalisiert, die in alten Aufzeichnungen als der Ort angegeben wurde, an dem der „Gast“-Stern gesehen wurde.

Dritterhat sich gezeigt, dass sich der Krebsnebel nach außen ausdehnt, genau wie die Trümmerwolke einer Supernova.

Vierte, ist die spektroskopische Analyse der Gase der Wolke eher mit der Bildung durch eine Supernova vom Typ II als mit anderen Mitteln vereinbar.

Fünfte, ein pulsierender Neutronenstern, ein typisches Produkt von Typ-II-Supernova-Explosionen, wurde eingebettet in die Wolke gefunden.

Die Lebensdauer eines massereichen Sterns ist kompliziert, insbesondere gegen Ende. Während seiner gesamten Lebensdauer bietet seine enorme Masse genug Schwerkraft, um den nach außen gerichteten Schub von Kernreaktionen in seinem Kern einzudämmen. Das nennt man thermodynamisches Gleichgewicht.

Gegen Ende ist jedoch nicht genügend Kernbrennstoff vorhanden, um den nach außen gerichteten Druck zu erzeugen, um die Zerkleinerungskraft der Schwerkraft zurückzuhalten. An einem bestimmten Punkt bricht der Stern plötzlich heftig zusammen, die nach innen gerichtete Kraft drückt den Kern zu unvorstellbaren Dichten. Es kann entweder ein Neutronenstern oder ein Schwarzes Loch entstehen. In diesem Fall wurden die Elektronen im Kern in die Protonen gepresst, bildeten Neutronen und pressten den Kern zu einer winzigen, dichten und schnell rotierenden Neutronenkugel, einem Neutronenstern. Manchmal, wie in diesem Fall, kann der Neutronenstern in Radiowellen pulsieren, was ihn zu einem „Pulsar“ macht.

Während der Kern in einen Neutronenstern gequetscht wird, prallen die äußeren Teile des Sterns ab und breiten sich im Weltraum aus und bilden eine große Trümmerwolke, komplett mit üblichen Bestandteilen wie Wasserstoff und Helium, kosmischem Staub und Elementen, die nur bei Supernova-Explosionen entstehen .

Das Zentrum des Krebsnebels ist ungefähr RA: 5° 34′ 32″, Dez: +22° 1′

Fazit: So finden Sie den Krebsnebel sowie Geschichte und Wissenschaft rund um diese faszinierende Region des Nachthimmels.


Ausrichtungen

Casa Rinconada / Foto von Charles M. Sauer, Wikimedia Commons

Einige Parteien haben die Theorie aufgestellt, dass mindestens 12 der 14 wichtigsten Chacoan-Komplexe koordiniert angeordnet und ausgerichtet waren und dass jeder entlang Achsen ausgerichtet war, die den Durchgang von Sonne und Mond zu visuell entscheidenden Zeiten widerspiegelten. Das erste große Haus, von dem bekannt ist, dass es eine anspruchsvolle Proportion und Ausrichtung aufwies, war Casa Rinconada: die Zwillingsportale in Form von "8220T" mit seinem großartigen Radius von 10 Metern (33 Fuß). kiva waren von Nord nach Süd kollinear, und Achsen, die gegenüberliegende Fenster miteinander verbanden, passierten innerhalb von 10 Zentimetern (4 Zoll) von seiner Mitte. [1] Die großen Häuser von Pueblo Bonito und Chetro Ketl wurden vom “Solstice Project” und dem U.S. National Geodetic Survey gefunden, die genau entlang einer Ost-West-Linie liegen, einer Achse, die den Durchgang der Tagundnachtgleiche-Sonne erfasst. Die Linien, die ihre Hauptwände senkrecht halbieren, sind von Nord nach Süd ausgerichtet, was eine mögliche Absicht nahelegt, den Tagundnachtgleichen Mittag zu spiegeln. Pueblo Alto und Tsin Kletsin sind ebenfalls von Nord nach Süd ausgerichtet. Diese beiden Achsen bilden ein umgekehrtes Kreuz, wenn sie von oben betrachtet werden Mythen um ihre Ankunft aus dem fernen Norden. [2]

Pueblo Pintado, ein außerhalb des Chacoan gelegenes großartiges Haus. / Foto von HJPD, Wikimedia Commons

Zwei Komplexe mit gemeinsamen Breitengraden, die sich jedoch diametral gegenüberstehen, Pueblo Pintado und Kin Bineola, befinden sich etwa 24 km von den Kerngebäuden des zentralen Canyons entfernt. Jeder liegt auf einem Pfad von der zentralen Schlucht, der kollinear mit dem Durchgang und dem Untergang des Vollwinters “minimaler Mond” ist, der alle 18,6 Jahre wiederkehrt. [6] Zwei andere Komplexe, die weniger weit von Pueblo Bonito entfernt sind, Una Vida und Peñasco Blanco, teilen eine Achse, die kollinear mit dem Durchgang des Vollmonds “maximaler Mond” ist. Die Begriffe “minimum” und “maximum” beziehen sich auf die azimutalen Extrempunkte im Mondexkursionszyklus oder die Richtungsschwankungen relativ zum wahren Norden, die der untergehende Vollmond aufweist. Es dauert ungefähr 9,25 Jahre, bis der aufgehende oder untergehende Vollmond, der der Wintersonnenwende am nächsten ist, von seinem maximalen azimutalen Norden oder “maximum Extremum” zu seinem südlichsten Azimut, bekannt als “minimum Extremum”, übergeht. [2]


George P. A. Healy (G.P.A. Healy)

Healy wurde in Boston, Massachusetts geboren. Er war das älteste von fünf Kindern eines irischen Kapitäns der Handelsmarine. Nachdem er in jungen Jahren vaterlos war, half Healy, seine Mutter zu unterstützen. Mit sechzehn Jahren begann er zu zeichnen und entwickelte den Ehrgeiz, Künstler zu werden. Jane Stuart, die Tochter von Gilbert Stuart, half ihm und lieh ihm einen Guido’s “Ecce Homo”, den er in Farbe kopierte und an einen Landpfarrer verkaufte. Später stellte sie ihn Thomas Sully vor, von dessen Rat Healy profitierte und Sully in den Tagen des Unglücks dankbar zurückzahlte.

Soweit ich weiß keine Verwandtschaft, es gibt jede Menge Healys und Helys von hier bis Australien.

Er malte Tyler

Er hat einige, die im Weißen Haus erschienen sind, wie dieser, The Peacemakers.

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So was:


Biografie des Autors

E. C. Krupp, Griffith Observatory

E. C. Krupp ist Astronom und seit 1974 Direktor des Griffith Observatory in Los Angeles. Er leitete die jüngste Renovierung und Erweiterung des Observatoriums im Wert von 93 Millionen US-Dollar. Er ist der preisgekrönte Autor von fünf Büchern, darunter Echoes of the Ancient Skies: The Astronomy of Lost Civilizations (Dover Publications, 2003) und Skywatchers, Shaman & Kings: Astronomy and the Archaeology of Power (Wiley, 1999) Dutzende von Forschungsarbeiten, und Hunderte von Artikeln über kulturelle Dimensionen der Astronomie. Er hat fast 2000 antike und prähistorische Stätten auf der ganzen Welt besucht.


Es heißt, dass das Supernova-Piktogramm auf dem Penasco Blanco-Pfad die Supernova darstellen könnte, die den Krebsnebel geschaffen hat. Ohne Schild wäre das Piktogramm schwer zu erkennen. Es liegt direkt über Ihnen auf einem kleinen Felsvorsprung. Ein Star, &hellip Weiterlesen &rarr

Am vergangenen Wochenende hatte ich zwei Dinge zu tun, die ich schon lange machen wollte: Nachthimmelfotografie ausprobieren und zum Chaco Canyon zurückkehren. Durch die Nacht zu fahren und am nächsten Tag wach zu bleiben war hart &hellip Weiterlesen &rarr


DIE SCHRIFT AN DIE WAND Der Südwesten: Mysteriös und schön, die alten Petroglyphen und Piktogramme, die in Canyons in Colorado, New Mexico, Arizona, Utah und Nevada eingraviert sind, sprechen Auge und Seele an.

Im Schatten einer Canyonwand, in den Fels geritzt, steht die unverwechselbare Gestalt einer Gabelbockantilope, die in der Zeit eingefroren ist. Eine Eidechse, die ewig die Wand hochkriecht. Und ein Jäger, den Pfeil in seinen Bogen eingekerbt, immer bereit, ihn fliegen zu lassen, aber nie ganz loszulassen. Die jahrhundertealten Felszeichnungen im Südwesten sind mehr als nur prähistorische Graffiti, glauben Archäologen: Sie erzählen uns Geschichten und offenbaren den religiösen Glauben, die Geschichte, Ängste und Triumphe der Menschen, die sie eingraviert haben. In Stein gemeißelt, faszinieren, faszinieren und oft rätseln uns diese Bilder.

Viele der Petroglyphen und Piktogramme, die auf geschützten Canyonwänden in Colorado, New Mexico, Arizona, Utah und Nevada verspritzt sind, sind für Reisende mit einer Vorliebe für Geschichte, die mit Geheimnissen gewürzt ist, leicht zugänglich. Petroglyphen, die in diesem Teil des Landes am häufigsten vorkommende Felszeichnungen, sind Bilder, die in Fels geritzt oder geritzt wurden. Sie heben sich aus rotem, grauem oder weißem Stein hervor, der mit einer natürlich vorkommenden dunklen Patina bedeckt ist, die oft als "Wüstenlack" bezeichnet wird "Petroglyphen: Alte Sprache/Sakrale Kunst." Moore reiste durch den gesamten Südwesten, um die bedeutendsten Felsmalereien für ihr Buch zu besichtigen.

Felskunst mag ein zu abweisender Begriff sein, sagt Will Morris, ein Site-Interpreter im Mesa Verde National Park im Südwesten von Colorado. „Es ist Kunst, aber es ist nicht wirklich Kunst, wie wir sie heute sehen. Es ist nicht nur zur Dekoration da“, sagt er.

Die meisten Archäologen glauben, dass der Zweck der Felsmalereien nicht dekorativ war, sondern informativ (Wege markieren, Wasserstellen anzeigen oder als Kalender), religiös (heilige Orte ehren, Gebete darbringen) und territorial (kein Übertreten).

Die meisten Petroglyphen im gesamten Südwesten wurden von angestammten Pueblo-Leuten (früher Anasazi genannt) und anderen südwestlichen Stammesgruppen im Norden Colorados von den prähistorischen Fremont-Leuten angefertigt.

"Sie sind überall und man kann direkt an ihnen vorbeigehen, ohne sie zu sehen", sagt Meg Van Ness, Archäologin der Colorado Historical Society. "Das hängt von der Tageszeit ab und davon, wie das Licht sie trifft. Sie können erscheinen oder verschwinden.“

Häufige Bilder auf südwestlichen Petroglyphen umfassen Tiere, von Schlangen und Eidechsen bis hin zu Dickhornschafen und Hirschen.

Die häufigste Figur, die von Mesa Verde bis Süd-Arizona zu finden ist, ist Kokopelli, der manchmal Flöte spielt, manchmal bucklig, als würde er ein Rudel tragen. Die meisten Anthropologen glauben, dass er den reisenden Händler repräsentiert, sagt Tammy Stone, Assistenzprofessorin für Anthropologie an der University of Colorado in Denver und Autorin des neuen Buches "The Prehistory of Colorado and Adjacent Areas".

Stone sagt, es gebe deutliche Ähnlichkeiten zwischen den Petroglyphen des Südwestens und deutliche Unterschiede zu denen weiter nördlich, die sich in Stil und Thema unterscheiden. Die Petroglyphen des nördlichen Fremont sind in der Regel realistisch, die südwestlichen Bilder enthalten abstraktere Formen mit einigen mythischen und anthropomorphen Figuren.

Aber alle neigen dazu, die Kultur der Zeit zu vermitteln. Einige sind eindeutig mit bestimmten Ereignissen verbunden – nur wenige Wissenschaftler bezweifeln, dass der riesige Sonnenausbruch im Chaco Canyon etwas anderes darstellt als die Supernova (eine seltene, extrem helle Sternaktivität, die von der Erde aus leicht zu sehen ist), die 1054 stattfand, sagt Moore in ihrem Buch. Schlangen, die überall in diesem trockenen Land zu finden sind, stellen dar, wo man Wasser findet, sagt Moore. Gehörnte Schlangen sind Wassergötter. Vögel, die in den Himmel fliegen, oft in Wolken, können Gebete um Regen darstellen. Moore glaubt nicht, dass die Bilder Schrift darstellen. "Das ist eine Annahme einer gebildeten Kultur gegenüber einer nicht-gebildeten", sagt sie. Obwohl sie nicht schreiben, sind sie als Kommunikation gedacht. Einige Petroglyphen sind zweifellos von heiliger Natur.

Man muss sich nur das alberne Grinsen im Gesicht von Kokopelli im Bandelier National Monument in New Mexico ansehen, um das zu wissen, sagt Van Ness. "Du weißt nur, dass sie dort Spaß hatten", sagt sie. Schauen Sie sich beim Betrachten von Felsbildern nicht nur die Zeichnungen selbst an, schlägt Moore vor. "Geh mit offenen Augen und nimm dir Zeit, um zu sehen, wo sie sind. und fragen Sie, was mir dieses Bild über diesen Ort sagen will? Die Seite ist Teil der Kunst, Teil der Bedeutung."

Besucher fragen oft Parkwächter und Site-Interpreten, wer unter den alten Stämmen die Petroglyphen geschaffen hat. Die Vermutungen reichen von heiligen Männern über gewöhnliche Leute bis hin zu Geschichtenerzählern.

Und dann ist da noch die Theorie eines Rangers im Chaco Canyon in New Mexico. Sie war sich aufgrund der anschaulichen Sexualität und des Schauplatzes ziemlich sicher, dass sie von Teenagern im Teenageralter gemacht wurden, die sich beim Ausschauen langweilten. „Wahrscheinlich hat sie recht!“, sagt Van Ness lachend.

Es gibt verschiedene Theorien darüber, wie die Bilder an einigen Stellen, an denen sie gefunden wurden, geätzt oder gemalt wurden, beispielsweise hoch oben auf Klippenwänden. Vielleicht baumelten die Künstler an Seilen oben von den Klippen, vielleicht benutzten sie grobe Leitern. Was erstaunlich erscheint, ist, dass ein Teil dieser Kunst nach 1.000 Jahren oder mehr in ihrem ursprünglichen Zustand geblieben ist. Das trockene Klima und das unwirtliche Land haben zum Schutz vieler Stätten beigetragen, sagt Stone.

"Wo sie gut zugänglich sind, wurden sie auch mutwillig zerstört", fügt sie hinzu. Manche Leute können einfach nicht widerstehen, ihre eigenen Graffitis hinzuzufügen. Petroglyphen im ganzen Südwesten wurden verunstaltet, besprüht, mit Kreide übermalt und beschossen. Verwalter dieser Artefakte vergleichen das Verunstalten einer Petroglyphe mit dem Zerschneiden von Kunst in einem Museum.

Moore denkt, es sei mehr als nur ein Impuls zur Zerstörung. "Orte, an denen [Sie] Zeichnungen finden, sind oft Orte der Macht. Die Alten glaubten, dass man auch an Macht gewinnt, wenn man seine Zeichnung hinzufügt. Obwohl moderne Graffiti die Seite beschmutzen, gibt es vielleicht einen Impuls, den wir nicht verstehen. Wir alle haben diesen Impuls, etwas zu hinterlassen, das sagt: 'Ich war hier.' "

Felskunst kann an vielen öffentlichen (und einigen privaten) Orten im gesamten Südwesten gefunden werden. Hier sind einige zugängliche Orte, zu denen Sie mit dem Auto fahren oder parken und dann leicht wandern können.

Petroglyphen und Piktogramme sind über die dramatische Felslandschaft im Süden Utahs verstreut. Sie sind in den Canyons am Lake Powell, in den Nationalparks Arches, Zion, Bryce und Capitol Reef sowie in den State Parks Fremont Indian und Goblin Valley sowie auf den Ländern der Uintah und Ouray Ute Nation in der Nähe von Duchesne zu finden. Und wenn Sie Flusslauf mögen, entlang der Wände des Desolation Canyon südlich von Ouray.

Capitol-Reef-Nationalpark: Im Südwesten von Utah gelegen. Petroglyphen sind nicht viel zugänglicher als die, die den Utah Highway 24 etwa eine Meile östlich des Besucherzentrums säumen. Es gibt einige große Petroglyphen, die von der Straße aus leicht zu sehen sind, aber Sie dürfen nicht in die Nähe kommen oder sie berühren. Der Eintritt in den Park beträgt 4 US-Dollar pro Fahrzeug. Rufen Sie 435-425-3791 an.

Monument Valley Navajo Tribal Park: Im Süden Utahs und im Norden Arizonas gelegen. Wenn Sie über die spektakulären Felsformationen hinausschauen, finden Sie auch einige interessante Felszeichnungen. Bitten Sie Ihren Guide (Besucher werden ermutigt, nicht alleine zu erkunden), um Ihnen die gemalten Handabdrücke und andere Felszeichnungen zu zeigen, von denen einige ziemlich gut versteckt sind. Rufen Sie 435-727-3287 an. n Im Monument Valley befindet sich Mystery Valley. Bis vor 600 Jahren lebten hier Puebloaner und hinterließen eine Reihe von Piktogrammen – Handabdrücke, menschliche Figuren, Antilopen und Dickhornschafe. Die einzige Möglichkeit, das Tal zu besuchen, ist mit einem Navajo-Führer, der in Gouldings Trading Post arrangiert werden kann. Rufen Sie 435-727-3231 an.

Petroglyph National Monument: Eines der größten Beispiele für Felskunst im Südwesten liegt am Rande der Stadt Albuquerque und zeigt schätzungsweise 10.000-15.000 Figuren entlang der Mauer und auf den Felsen des 17 Meilen langen Canyons. Die grau-weißen Zeichnungen auf schwarzen Felswänden sind vor 800 bis 3.000 Jahren entstanden und umfassen Menschen- und Tierfiguren sowie zahlreiche abstrakte Symbole, deren Bedeutung noch immer umstritten ist. Jeder lokale Besucherführer wird Sie zum Denkmal im Boca Negra Canyon führen. Der Parkplatz befindet sich bei 4735 Unser Blvd. N. W. Der Eintritt ist frei und ein Besucherzentrum bietet Broschüren und Informationen. Öffnungszeiten: 8 bis 17 Uhr Täglich. Es wird eine geringe Parkgebühr erhoben. Rufen Sie 505-899-0205 an.

Bandelier National Monument: Im Norden von New Mexico gelegen. Neben den faszinierenden Ruinen der Pueblo-Kultur befinden sich weitere Überreste ihrer Arbeit in der Langhausruine. Petroglyphen und Piktogramme werden von den steilen Klippen, die sich über der Stätte erheben, geschützt und somit geschützt. Keine Haustiere erlaubt nur bei Tageslicht. Der Eintritt beträgt 10 USD pro Fahrzeug. Rufen Sie 505-672-3861, Durchwahl an. 517.

Chaco Culture National Historic Park: Befindet sich nordwestlich von Grants. Im abgelegenen Chaco erfordern die besten Petroglyphen eine Tageswanderung, aber einige können in der Nähe der Hauptschleife, die durch die Stätte führt, besichtigt werden. Am besten nimmst du an einer geführten Tour teil, um dich an der Schlucht und ihren Schätzen zu orientieren. Das Besucherzentrum ist von 8 bis 17 Uhr geöffnet. (18 Uhr im Sommer). Der Eintritt beträgt 8 US-Dollar pro Fahrzeug. Im Park gibt es weder Essen noch Benzin, also haben Sie einen vollen Tank und bringen Sie ein Picknick mit. Wasser ist vorhanden. Rufen Sie 505-786-7014 für eine Aufnahme an.

Comanche National Grasslands: Südlich und westlich von Springfield und östlich von Trinidad, mitten im scheinbaren Nirgendwo. Aber das Grasland bietet mehrere wundervolle Felszeichnungen. n Vogel Canyon in der nördlichen Hälfte des Graslands, direkt am Colorado 109, südlich des U.S. Highway 50. Nehmen Sie die Abzweigung in La Junta und achten Sie auf die Schilder. Vom Parkplatz aus wandern Sie etwa eine halbe Meile auf einem präparierten Weg und folgen dann einem mit Steinhaufen markierten Weg zu einer Canyonwand mit Felszeichnungen. Rufen Sie 719-384-2181 an. n Picture Canyon, im südlichen Teil des Graslands, hat weniger, aber sehr interessante Petroglyphen, darunter eine, die bemerkenswert wie ein Raumfahrer aussieht! Suchen Sie auch nach einer gefleckten Frau und spekulieren Sie, was sie bedeuten könnte. Schätzungen gehen davon aus, dass diese Kunst um 0-500 n. n Auch die Felsmalereien sind vom Parkplatz aus eine kurze und leichte Wanderung. Um eine Karte zu den verschiedenen Orten im Grasland zu erhalten, halten Sie an der Rangerstation der Colorado Division of Wildlife in Springfield. Rufen Sie 719-523-6591 an, um Informationen zu Picture Canyon zu erhalten. n Hicklin Springs Petroglyphs am John Martin Reservoir in Bent County (ebenfalls südöstlich von Colorado) sind ebenfalls einen Abstecher wert. Was in einem Reiseführer "eine atemberaubende Abfolge von Petroglyphen" genannt wird, repräsentiert sowohl prähistorische als auch neuere Künstler (1870-1900). Hunderte von Figuren sind sowohl typisch für die anderen im Südwesten als auch spezifisch für die Region.

Canyon Pintado and Dragon Trail: Die Rangely Museum Society bietet hier mit Hilfe des Colorado Northwestern Community College selbstgeführte Petroglyphen-Touren an. Sie repräsentieren sowohl die Kultur der Fremont (650-1150 n. Chr.) als auch die der Ute (1200 bis 1880 n. Chr.) und umfassen Figuren von Büffeln, Schafen und Hirschen. Tourenkarten sind auch im Rangely Museum etwas außerhalb der Stadt erhältlich. Rufen Sie 970-675-2612 oder 970-675-8476 an. Besonders zugänglich sind die Petroglyphen am Canyon Pintado. Um zum Canyon zu gelangen, verlassen Sie die Interstate 70 West und nehmen die Colorado 139 nach Norden über den Douglas Pass. Der Standort Kokopelli liegt direkt an der Autobahn und ist mit einem Schild gekennzeichnet. Dieser Bereich wird vom Bureau of Land Management verwaltet und der Zugang ist kostenlos.

Sandrocks Nature Trail and Petroglyphs: In der Nähe von Craig im Nordwesten von Colorado. Zu den Schnitzereien in den weichen Sandstein gehören Hände, Pfoten, Blitze, verschiedene Tiere (insbesondere Pferde), die vermutlich über Jahrhunderte von den Pueblo-Vorfahren an die Shoshone-Menschen angefertigt wurden. Rufen Sie 970-824-5689 an, um eine Broschüre zu erhalten.

Dinosaur National Monument: Befindet sich im Nordwesten von Colorado. Es überlappt die Grenze zu Utah und enthält eine Reihe von Felszeichnungen. Am besten zugänglich sind die beiden Orte entlang der Cub Creek Road. Sie erhalten eine Karte, wenn Sie das Denkmal betreten, oder Sie können eine in der Buchhandlung abholen. Der Eintritt beträgt 10 USD pro Fahrzeug. Rufen Sie 970-374-3000 oder 435-789-2115 an, um allgemeine Informationen zum Denkmal zu erhalten.

Mesa Verde Nationalpark: Im Südwesten von Colorado gelegen. Es ist eher für seine uralten Pueblo-Ruinen als für Petroglyphen bekannt und verfügt auch über eine 30 mal 10 Meter große Petroglyphentafel, die Sie auf dem Weg zum gut erhaltenen Fichtenbaumhaus nicht verpassen sollten. Dies ist eine mäßig anstrengende Wanderung, die von wenigen unternommen wird und die Anstrengung wert ist. Der Eintritt beträgt 10 USD pro Fahrzeug. Rufen Sie 970-529-4465 an.

Valley of Fire State Park: Eine Autostunde von Las Vegas entfernt. Machen Sie einen Abstecher abseits der Hauptstraße zum Atlatl Rock. Parken Sie und steigen Sie die Metalltreppe hinauf, um die roten Petroglyphen zu sehen, die hoch in den Felsen geätzt sind. Ab etwa 300 v. Chr. lebten dort die angestammten Pueblo-Indianer. bis 1150 n. Chr. Der Park ist den ganzen Tag geöffnet, aber die Petroglyphen zeigen nach Osten und sind am besten im Morgenlicht zu sehen. Man kann sich nur fragen – wie sind sie dort hochgekommen, um auf dem Felsen zu zeichnen? Schauen Sie sich auch den Petroglyph Canyon Trail an, dessen Ausgangspunkt sich nördlich des Besucherzentrums befindet. Parken und wandern Sie auf dem sandigen, aber flachen, 800 m langen Weg durch eine verwinkelte Schlucht, die mit Felsmalereien tapeziert ist. Die besten Aussichten sind wahrscheinlich mittags, wenn die Sonne direkt über ihnen steht. Eintritt: $5 pro Auto. Rufen Sie 702-397-2088 an.

Rock Art Canyon Ranch: In der Nähe von Winslow, Arizona, gelegen, sind dies einige der besten - und am besten erhaltenen - Petroglyphen des Landes. Es befindet sich auf privatem Land der Familie Baird, aber Sie können auf der Ranch anhalten, sich einen Cowboy-Führer holen und sich in den Chevelon Canyon bringen lassen. Unten angekommen, finden Sie einen schönen Bach, Wildtiere, mehr Grün, als Sie auf beiden Seiten des Ortes kilometerweit sehen werden, und einige der am besten erhaltenen präkolumbianischen Felskunstwerke der Umgebung. Die Touren sind das ganze Jahr über verfügbar, außer sonntags, aber versuchen Sie nicht, die Ranch zu finden, ohne vorher zu schreiben oder anzurufen, um eine detaillierte Wegbeschreibung zu erhalten. Kontakt: Brantley Baird, Box 224, Joseph City, Arizona 86032-9999 oder rufen Sie 520-288-3260 an.

Painted Desert Wilderness and Petrified Forest National Park: Nördlich der Interstate 40 und östlich von Holbrook. Verpassen Sie nicht den berühmten Newspaper Rock. Suchen Sie es auf der Karte, die Sie beim Betreten des Parks erhalten. Es wird angenommen, dass diese puebloische Wand aus Petroglyphen nicht nur als Aufzeichnung der Vergangenheit diente, sondern auch als Kalender für diese alten Menschen. Und obwohl Sie dem Newspaper Rock nicht mehr nahe kommen, können Sie ihn von den Wanderwegen am Puerco Pueblo aus sehen. Der Eintritt in das Gebiet beträgt 10 USD pro Fahrzeug. Ganzjährig geöffnet. Rufen Sie 520-524-6228 an.

Obwohl vieles davon Jahrhunderte überdauert hat, ist die Felskunst sehr zerbrechlich. Ein Grund, warum es so lange überlebt hat, ist, dass nur wenige Menschen Zugang dazu hatten. Heute umfasst offener Vandalismus Spritzlackierung und das Beschießen von Petroglyphen, aber es gibt auch weniger offensichtliche Möglichkeiten, das Werk zu beschädigen.

Bei Ihrem Besuch: n Berühren Sie es nicht. Öle von Ihren Händen und die ständige Abnutzung durch Berührungen verunstalten die Zeichnung. n Wenn Sie es aufnehmen möchten, fotografieren Sie es (indirektes Licht und bewölkte Tage bieten die besten Ergebnisse). Reiben Sie nicht und zeichnen Sie die Umrisse nicht. Beides schadet der Arbeit. n Fügen Sie der Site keinen eigenen Beitrag hinzu. The art that's there has a meaning and may be sacred to some people. n If you see someone defacing rock art, ask them to stop or report it to a ranger. If no ranger is nearby, get a description of the vandals and the license plate number and make of their car, then report that.


The Supernova of 1054 – My Shot of the Day – March 5, 2014

There really isn’t any elevation change but the four miles to get to the “ Supernova of 1054 ” petroglyph takes you across an open valley bottom of soft sand held in place by rather hard-done-by Four-wing saltbush, sagebrush and cactus. There is some tough grasses out there too, but not much. I say “kind of” because when the wind picks up that sand and dust won’t grip onto anything very well and it swirls into the air in some pretty impressive, if localized, sandstorms.

To the right is a 100-foot tall sandstone cliff laid down in the Late Cretaceous when the valley was in a shallow area of a great inland sea. The sandstone is pocked with ammonites and ancient shrimp burrows and even shark teeth. It’s also painted and carved in wild ancient petroglyphs of animals and beings that no longer exist – or never did.

In the winter the hike is bitter cold. In the summer it’s ridiculously hot. In the spring the wind howls and you’ll rarely see anyone else out there. Two weeks ago when I went back to the Supernova of 1054 petroglyph for the first time in several years, I was all alone. Me…and the wind.

The point is that, by the time you get down the valley, across the dry wash and up under the shade of the sandstone cliff topped with Penasco Blanco you feel like you’ve gone on some extended, rough and satisfying expedition into the middle of nowhere.

And there, tucked up underneath the cliff about five meters up and among a city of swallow nests hangs the petroglyph that MIGHT represent the Supernova of 1054.

Supernova of 1054

Around Midsummer in the year 1054 AD a star located out near Zeta Tauri exploded. Well, actually, it must have

On the way to the supernova

exploded thousands of years before that date but it was on July 4th of that year that the light from the blow out made it the 6,500 light years to our section of the universe. The people on Earth could first see the bright spot in the sky that was the pulsar and nebula formed from the material blasted out of the exploding star. This supernova is classified as SN1054.

The light in the sky was so bright it could be seen even in the middle of the day for nearly a month. Some researchers speculate that the “star” created by the supernova of 1054 was six to ten times brighter than Venus. This new star in the ancient sky lasted for nearly three years before it began to fade out. Because it was so bright and easy to see, the event was recorded by Chinese, Arab, Japanese, European and quite possibly Native American observers. Quite possibly – probably – the people at Chaco.

Moon, Hand and Star

The panel has three symbols: a large star, a crescent moon, and a handprint. Along the bottom of the cliff are three concentric circles (or maybe it is the sun) painted in a now-faded yellow on red background. About a foot in diameter, the circles have what might be red flames trailing off to the right but it is hard to see and even harder to photograph.

The reason some researchers think that this petroglyph describes the supernova of 1054 is not only fascinating but actually quite convincing. See, the moon makes a regular 18.5-year transit back and forth across the sky and so every 18.5 years the moon and the Earth are more or less in the same relationship as they were in July of 1054. It just so happens that on that date when the moon and the Earth are back in that same position, the moon faces the Crab Nebula just as it does in the photo of the rock art up top.

Computer models and simulations of the moon’s orbit in early July 1054:

“….have shown that the moon was waning, just entering first quarter. These calculations also indicate that at dawn on 5 July 1054 in the American Southwest, the moon was within 3 degrees of the supernova, and its crescent oriented as on the pictograph (provided the pictograph is viewed looking up with one’s back to the cliff, as the authors of the pictograph most likely did). With the apparent width of the moon being about half a degree, this pictograph comes basically as close as it possibly could to being a true scale rendition of the 1054 supernova seen in conjunction with the waning moon.”

Correlation is not conclusion mind you but I for one find it pretty compelling.

There are two other possible ancient paintings of the Supernova of 1054 in Arizona. In both, the moon is a crescent, just as it is in the Chaco painting, next to a circle that might represent a star. Finally, a Mimbres ceramic bowl from southwestern New Mexico is also thought to show the supernova.

The question has to be asked: Could this petroglyph represent something entirely different? Could this petroglyph actually represent the 1006 supernova also recorded by Chinese astronomers or possibly the 1066 passing of Halley’s Comet that was seen all over the world? Several researchers who doubt that the petroglyph in Chaco represents the Supernova of 1054 ask why, if they recorded that event didn’t they record other spectacular astronomical events.

The easy answer to that is that we may just not have found them yet.

Remember, 1054 was at the time that the city (and empire) that was Chaco was at its height. Chaco was an important and possibly rather powerful Mesoamerican urban center of which the palaces remain for us to visit today. Scarlet and Military macaws squawked at Pueblo Bonito and the elites sipped at ceremonial chocolate.

The population was relatively high and specialists made detailed astronomical observations. They didn’t miss much and they surely didnt miss the Supernova of 1054.

Dark Sky

There is nothing quite like nights in Chaco. As soon as the sun goes down the air goes frigid. Nights are chilly, even in the summer. But the spread of stars over the unlit and remote canyon is something spectacular and rarely seen by most modern people. Because of this gift, Chaco is designated as an International Dark Sky Park to preserve that experience of truly dark night sky:

“The park’s natural nighttime darkness, commitment to reducing light pollution, and ongoing public outreach have led to its certification as an International Dark Sky Park by the International Dark-Sky Association (IDA). Chaco is the fourth unit in the National Park System to earn this distinction. By receiving this designation at the Gold-tier level, Chaco rates as one of the best places in the country to experience and enjoy natural darkness.”

Laying in my sleeping bags at night with only my face peeking out, the Milky Way spread out from horizon to horizon and everything in the universe seemed like it was right there in front of me.


Earthline: The American West

Essence: Chaco Canyon is distinctive for its superbly crafted magnificent structures and sheer number of great kivas and great houses. Pueblo Bonito is the largest prehistoric structure on the Colorado Plateau. Chacoan culture was a triumphant crowning of human achievement and a vibrant society that lasted over 300 years. The subject of in-depth archaeological scrutiny, mysteries remain. This essay describes two short tours: Pueblo Bonito to Chetro Ketl via the Petroglyph Trail and Casa Rinconada. Two backcountry hikes follow: the Pueblo Alto Loop and the trail to Peñasco Blanco via the Supernova Panel.
Travel: From Durango, travel south on U.S. Route 550 for 82 miles. Just south of mile marker 113 there is a brown sign for Chaco Culture National Historical Park. Turn west on paved San Juan County Road 7900. Turn right onto San Juan CR 7950, 5.1 miles from the highway. Pavement ends at 8.1 miles. The gravel road is wide and swift. However, at 16.8 miles, county maintenance ends and the dirt road is vulnerable to deep ruts. It would be problematic or impassible if wet. Turn back at a wash crossing at 17.5 miles if water is flowing more than a few inches. Upon entering the park at 21.2 miles, the road is paved. 4WD recommended but when the road is dry, 2WD with good clearance should suffice. Allow 2:15 from Durango. There is no fuel available in the park.
Entrance Fees Information
Gallo Campground: This is a National Park Service campground. There are 48 sites and two group sites which may be reserved, a good idea during busy months. Picnic table, fire ring, tent pad, and restrooms with non-potable water. Drinking water is available at the visitor center. Restrooms are closed in winter when porta pottys are available. Plenty of morning sun but no shade throughout the day. Food and ice are not available in the park. Chaco was designated an International Dark Sky Park in 2013. Spend the night in true dark and see the Milky Way and vast regions of space shot with stars.
Zeit: Plan to spend the entire day in the park.
Difficulty: Visitors are asked to remain on trails navigation easy no exposure
Trail Guide: The informative Backcountry Trail Guide with maps is available for purchase at the visitor center.
Latest Date Hiked: June 2, 2017
Quote: Something colossal happened here, an astounding feat of organization for a semi-nomadic people who had never before built anything near this scale. After Chaco fell into decay, there was never a place on the Colorado Plateau with so much concentrated religious wealth.
Craig Childs, House of Rain.

Pueblo Bonito is an immense D-shaped great house located at the center of the Chacoan world. It was constructed in stages over 300 years and is located at the juncture of Chaco Wash and the South Gap. (THW, photo)

History of the Park
In a remote canyon in northwestern New Mexico, at the center of the San Juan Basin, lies the remains of a complex agrarian society. Transitioning from a loose aggregation of Basketmaker communities, building began along Chaco Wash on a monumental scale in the mid-800's. By 1175, the great houses of Chaco Canyon were deserted. Architectural marvels and vast treasure lay buried under silt and sand, undisturbed for seven centuries.

In 1849, a column of soldiers in a United States Army expedition from Santa Fe happened upon Pueblo Pintado. Moving westward, each successive cluster of ruins was more remarkable. In 1896, the Hyde Expedition led by Richard Wetherill excavated 190 rooms and kivas at Pueblo Bonito. Railcar loads of artifacts were shipped to the American Museum of Natural History in New York.

In 1906, Congress passed the Antiquities Act to protect prehistoric sites on public lands. A year later, Chaco Canyon was designated Chaco Canyon National Monument. In 1980 it was named Chaco Culture National Historical Park. In 1987, Chaco was designated a World Heritage Site.

More archaeological research has been conducted at Chaco than any other location in North America. And yet, of the estimated 3,600 archaeological sites within the park boundary, only a small percentage have been excavated. The greater Chacoan community covered roughly 60,000 square miles.

Public architecture at Chaco is unique for its massive scale and perfection wrought by stone masons. There are twelve great houses within the park. Pueblo Bonito is the largest prehistoric structure on the Colorado Plateau. It is a five story, superbly crafted, terraced great house with over 650 rooms and 35 kivas in a half-circle geometric tucked against the south-facing sandstone walls of Chaco Canyon.

Despite all the scrutiny at Chaco, deep mysteries remain. One on-going controversy is population size and class structure. Research by Chacoan authority, Dr. Stephen Lekson, Professor of Anthropology, University of Colorado Boulder, suggests that about 2,000 people lived in Chaco Canyon. The archaeological evidence is unambiguous: the class structure, common for the era, was that of nobles wielding power over commoners.

Fewer than five percent of the population, 50 to 100 nobles, inhabited Pueblo Bonito. Great houses were ceremonial buildings, monuments, temples, and trading centers housing astronomers, priests, master masons, and warriors. Nobles were clearly influenced by Mesoamerica but DNA studies show they were local people. Commoners lived in nearby unit pueblos with five rooms and one kiva.

Another perplexing enigma is the purpose and extent of road networks that linked the great houses in the canyon to outlying communities. One hundred fifty miles of road have been indisputably documented and another 300 miles of roadway are still visible. Roads radiated from Chaco in all directions. The Great North Road leaves from Pueblo Alto and heads 50 miles toward the San Juan River. It was engineered to aim straight north without deviation, requiring ramps and stairways carved into bedrock.

Archaeologists question whether the 30-foot wide roads were meant for transportation and trade networks or formal processions. 250,000 timbers were needed to construct over-engineered great house ceilings. Trees were harvested from forests 60 miles away, hoisted and hauled in procession. Studies indicate that most of the timbers came from the Chuska Mountains to the west and from the southern Zuni Mountains. Less than ten percent were hauled from the San Juan Mountains.

Roads supported Chaco's bulk economy. Seashells, chert, and obsidian were imported as well as live macaws from 500 miles away in Guatemala and copper bells from Mexico. Cacao and vast quantities of turquoise were carried from faraway lands. Pottery was fired at the wood source and supplemental corn was grown where water was plentiful. Porters could carry supplies for 250 kilometers before it became counterproductive.

During 300 years of habitation in a desiccated landscape irrigation canals and catchment dams captured sufficient water to grow corn, squash, and beans. At least one 25-year drought occurred. By the late 1100's the Chacoan people had mostly dispersed. While Chaco's influence is clear at Aztec Ruins, Mesa Verde National Park, and the Bluff Great House, those who migrated south created vibrant societies that live on today.

It is believed that the high level of civilization and refinement created at Chaco was the work of indigenous ancestors of present day Puebloans. There is a clear line between earlier societies and modern villages such as Zuni where people reinvented themselves, doing away with the repressive class structure.

Lingering mysteries abound and persist at Chaco, adding to its allure. The creation of wondrous structures speak to traits within us that yearn for excellence in beauty, purpose, and execution.

Pueblo Bonito, Petroglyph Trail, and Chetro Ketl
Chaco Loop Road is one-lane, one-way. Pueblo Bonito and Chetro Ketl share a parking lot. The trail through Bonito is 0.6 mile long. Pick up an interpretive guide at the visitor center.

Pueblo Bonito means "pretty village" in Spanish. The great house was constructed in stages from 850 to 1150. It was the epicenter of the Chacoan world one archaeologist dubbed the great house and immediate surroundings "downtown Chaco."

Masonry techniques were unique for the time and evolved over the centuries. While different masonry styles are represented at Bonito, they are typically core and veneer as seen below at the southeast corner.

Casa Rinconada
The trail through Casa Rinconada and nearby sites is 1.2 miles long but the great kiva is just a few steps from the parking area. Casa Rinconada is the largest excavated great kiva in Chaco Canyon. It was constructed on a hill within a community of small villages. The kiva accommodated hundreds of people for ceremonial purposes.

The kiva's diameter is 64 feet. Thirty-four niches are tucked into the inner wall above the masonry bench. Casa Rinconada is aligned with solar, lunar, and cardinal points. The northern entryway is aligned precisely with true north. Dr. Lekson claims that cardinal directions are obsessively embedded in Chacoan architecture. As interest in archaeoastronomy gains traction, people come to Casa Rinconada at the Summer Solstice to watch first light enter a window and cast a rectangle of light inside a niche. While archaeoastronomers are not sure whether this particular alignment is a true solstice marker, other astronomical alignments in Chaco have been verified. (THW, photo)

Pueblo Alto Loop Trail
This trail begins from the Pueblo del Arroyo parking lot at elevation 6,120 feet. It is a six mile stem-and-loop with 400 feet of elevation gain. The hike will consume between two-and-a-half and four hours. Highlights include two Chacoan passageways, Pueblo Bonito Overlook, Pueblo Alto Complex, and the Jackson Stairway.

From the parking lot head northwest toward Kin Kletso on a dirt road that parallels Chaco Wash and the canyon cliffs. The valley floor is thick with big sagebrush, four-wing saltbush, greasewood, and blackbrush. Cottonwoods edge the arroyo.

At 0.3 mile, the Alto Trail splits off to the right passing by Kin Kletso, "yellow house" in Navajo. According to the information placard at the site the great house was built over a ten year period in the early 12th century just before construction at Chaco ended. The masonry style is McElmo characterized by the use of larger, softer, and lighter sandstone slabs.

At 1.8 miles, take the left branch to visit New Alto. It is a two story great house with rooms arranged symmetrically around a central kiva. The site has been stabilized but not excavated. Walk around the structure and then take a cut-across trail to Pueblo Alto just 0.2 mile afar.

Pueblo Alto, elevation 6,440 feet, is the literal highpoint of the hike. It is the largest structure in the complex and the only one that has been excavated. However, it remains mostly buried. As with Bonito, fewer than five percent of the rooms show evidence of habitation.

Pueblo Alto was the first great house built on the Great North Road. At an opening in the north wall, several roads radiate to northern outliers including Salmon Ruins on the San Juan River and Aztec Ruins on the Animas River. It is curious that Chaco wasn't built in Aztec, New Mexico to begin with. The great house at Aztec was the single biggest construction project done in a decade at the height of Chacoan power, post 1125. Aztec maintained the same class structure of nobles and commoners and fell into rapid decline shortly after completion. Earl Morris fully reconstructed the great kiva at Aztec between 1916 and 1922.

The hilltop site has a full-circle view of the endless horizon. The Jemez Mountains are east Mt. Taylor is south the Chuska Mountains are west Huerfano Mesa, the San Juan Mountains and La Plata Mountains may be seen in the north. The Puebloans communicated great distances using signal fires. A fire box was found at Pueblo Alto. A repeater signal sent the message from Huerfano Mesa to Chimney Rock and from there to Mesa Verde. Blocky McElmo style is shown in this masonry detail.

Peñasco Blanco Trail
This trail begins from the Pueblo del Arroyo parking lot. It is a 7.8 mile out-and-back with 300 feet of elevation gain. Total hiking time is three to five hours. Highlights include a high concentration of rock art, the Supernova Panel, and the western gate of Chaco Canyon, Peñasco Blanco.

The track is shared with the Pueblo Alto Trail to Kin Kletso and then carries on to Casa Chiquita at one mile. The compact great house was built on a rise. A square room block surrounds an elevated kiva.

The trail continues down Chaco Wash as an historic Navajo wagon road once did, shuttling goods between Wetherill's Pueblo Bonito Trading Post and points west.

Keep a keen eye out for petroglyphs on random boulders at the base of the Cliff House Sandstone. Chaco Canyon has the most Basketmaker sites found anywhere, dating from the 6th century. The sites are contiguous in the canyon and so is their rock art.

The 0.3 mile Petroglyph Trail begins at 1.5 miles. It runs along the cliff adjacent to the main trail. Here you will find the largest concentration of petroglyphs and inscriptions in Chaco Canyon: Puebloan, Navajo, and cowboy engravings. The initial 15 foot panel features geometrics which some attribute to the shaman's inner eye. The panel shown below is 35 feet above the canyon floor. The three elements are a bighorn sheep, an anthropomorph, and a katsina (supernatural being) mask. Off image-right are faint but exceedingly beautiful designs beside sandal tracks going up the wall.

Rejoin the main trail and walk on the floodplain. After crossing Chaco Wash at elevation 6,060 feet, the trail abuts the cliff directly below Peñasco Blanco. The Supernova Panel is located here, three miles from the trailhead on the ceiling of a small overhang. The red pictograph depicts a star, crescent moon, and human hand.

On July 5, 1054, Chinese astronomers recorded the rare explosion of a supernova in the constellation of Taurus. The Crab Nebula is the supernova remnant. It was as bright as the full moon, visible mid-day for a month. This occurred when the great houses of Chaco were at the height of power. On that morning the horns of the waning crescent moon pointed west. The middle finger of the hand points to where the supernova rose.

On the vertical wall in the image below is a pecked and painted solid sphere with two concentric circles. Red paint flows out to the right. Halley's Comet passed Chaco twelve years after the supernova in 1066. Notice the swallow nests attached to the wall.


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