Die wahre Geschichte, die „Star Wars“ inspirierte

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Als George Lucas die Handlung für „Star Wars“ entwickelte und seine Helden und Schurken schuf, griff er auf Elemente der Theologie, Mystik und Mythologie sowie sein Wissen über Filmklassiker zurück. Und wie es sich für eine „vor langer Zeit“ spielende Geschichte gehört, spielte auch die reale Geschichte eine zentrale Rolle bei der Gestaltung der Weltraumoper des Filmemachers.

„Ich liebe Geschichte, also während die psychologische Grundlage von ‚Star Wars‘ mythologisch ist, sind die politischen und sozialen Grundlagen historisch“, sagte Lucas dem Boston Globe 2005 in einem Interview. Tatsächlich ist der Filmemacher so ein Geschichtsinteressierter, dass er an der Veröffentlichung des 2013 erschienenen Buches „Star Wars and History“ mitwirkte, das von den Geschichtsprofessoren Nancy R. Reagin und Janice Liedl herausgegeben wurde. „Star Wars and History“ wurde von einem Dutzend führender Historiker geschrieben und von Lucas überprüft und bestätigt.

Nazi Deutschland
An dieser historischen Anspielung in „Star Wars“ ist nichts Subtiles. Schließlich haben die Elite-Angriffsstreitkräfte, die sich fanatisch dem Galaktischen Imperium verschrieben haben, einen gemeinsamen Namen mit den paramilitärischen Kämpfern, die die Nazi-Partei verteidigt haben – Sturmtruppen. Die Uniformen der kaiserlichen Offiziere und sogar der Helm von Darth Vader ähneln denen, die deutsche Armeeangehörige im Zweiten Weltkrieg trugen, und der allmähliche Aufstieg Palpatines vom Kanzler zum Kaiser spiegelte Adolf Hitlers ähnlichen politischen Aufstieg vom Kanzler zum Diktator wider. Das Imperium war jedoch nicht die einzige Seite in „Star Wars“, die Nazi-Bilder kritzelte. Die letzte Szene des originalen „Star Wars“ von 1977, in der Prinzessin Leia den Rebellenhelden Luke Skywalker und Han Solo Medaillen verleiht, während Soldaten stramm standen, erinnerte an die massiven Nazi-Kundgebungen in Nürnberg, die 1935 in Leni Riefenstahls Propagandafilm „Triumph des Willens“ festgehalten wurden. ”

Richard Nixon
Obwohl es Parallelen zwischen Kaiser Palpatine und Diktatoren wie Hitler und Napoleon Bonaparte gibt, war die direkte Inspiration für den bösen Antagonisten der Saga tatsächlich ein amerikanischer Präsident. Laut J. W. Rinzlers „The Making of Star Wars: Return of the Jedi“, auf die Frage, ob Kaiser Palpatine während einer Story-Konferenz 1981 ein Jedi sei, antwortete Lucas: „Nein, er war ein Politiker. Richard M. Nixon war sein Name. Er hat den Senat untergraben und schließlich die Macht übernommen und wurde ein kaiserlicher Kerl und er war wirklich böse. Aber er gab vor, ein wirklich netter Kerl zu sein.“ In einem 2005 in der Chicago Tribune veröffentlichten Interview sagte Lucas, er habe "Star Wars" ursprünglich als Reaktion auf Nixons Präsidentschaft konzipiert. „Es ging wirklich um den Vietnamkrieg, und das war die Zeit, in der Nixon versuchte, für eine [zweite] Amtszeit zu kandidieren, was mich dazu brachte, historisch darüber nachzudenken, wie Demokratien zu Diktaturen werden? Weil die Demokratien nicht gestürzt werden; sie werden verschenkt."

Vietnamkrieg
Der Guerillakrieg, den die Rebellenallianz gegen das Galaktische Imperium führte, spiegelte den Kampf zwischen einer aufständischen Kraft und einer globalen Supermacht wider, der sich in Vietnam abspielte, wie Lucas „Star Wars“ schrieb. Der Filmemacher, der ursprünglich Anfang der 1970er Jahre für den Vietnamkriegsfilm „Apocalypse Now“ Regie führen sollte, bevor er zu „Star Wars“ wechselte, sagte in einem Audiokommentar zur Wiederveröffentlichung von „Return of the Jedi“ im Jahr 2004, dass der Vietcong diente als Inspiration für die pelzigen Waldbewohner der Ewoks, die trotz ihrer primitiven Waffen einen weit überlegenen Gegner besiegen konnten. Wie William J. Astore in „Star Wars and History“ schreibt, waren sowohl der Vietcong als auch die Ewoks mit ihrer „überlegenen Kenntnis des lokalen Terrains und ihrer Fähigkeit, sich in dieses Terrain zu integrieren“, gut gedient.

Antikes Rom
Die politischen Institutionen von „Star Wars“ – wie Senat, Republik und Imperium – und die pseudo-lateinischen Namen von Charakteren wie Kanzler Valorum und Palpatine erinnern an die des antiken Roms. Wie Tony Keen in „Star Wars and History“ feststellt, ähnelt die Architektur auf dem Planeten Naboo der des kaiserlichen Roms, und das Pod-Rennen in „The Phantom Menace“ konkurriert mit dem des römischen Wagenrennens, das in „Ben-Hur“ auf der Leinwand zu sehen ist. ” Der Übergang von der demokratischen Galaktischen Republik zum diktatorischen Galaktischen Imperium im Laufe des Franchise spiegelt auch den des antiken Roms wider. „Es ist klar, dass die Grundstruktur der Geschichte von Lucas aus dem Fall der Römischen Republik und der darauffolgenden Errichtung einer Monarchie stammt“, schreibt Keen.

Tempelritter
Während die Elite-Jedi, die Frieden und Gerechtigkeit in der Galaktischen Republik bewachen, Ähnlichkeiten mit japanischen Samurai- und Shaolin-Mönchen aufweisen, spiegeln sie auch den mittelalterlichen klösterlichen Militärorden der Tempelritter wider. Die Templer, schreibt Terrance MacMullan in „Star Wars and History“, „wurden vor anderen Rittern wegen ihrer Strenge, Hingabe und moralischen Reinheit geschätzt. Wie die Jedi praktizierten sie individuelle Armut innerhalb eines militärisch-monastischen Ordens, der über große materielle Ressourcen verfügte.“ Ein 12-köpfiger Ältestenrat unter der Leitung eines Großmeisters regierte sowohl die Jedi als auch die Templer, und die Kleidung der Jedi ähnelte sogar den weißen Kapuzengewändern der christlichen Kriegermönche, die Armut, Keuschheit und Gehorsam gelobten. Ähnlich wie die Große Jedi-Säuberung, die von Kanzler Palpatine in "Die Rache der Sith" angeordnet wurde, vernichtete Frankreichs König Philipp IV. die Tempelritter, nachdem er am 13. Oktober 1307 Hunderte von ihnen verhaftet und anschließend wegen Ketzerei gefoltert und hingerichtet hatte.

Kalter Krieg
Das angespannte Verhältnis zwischen den USA und der Sowjetunion, im Hintergrund die drohende nukleare Vernichtung, war bei der Premiere von „Star Wars“ im Jahr 1977 noch nicht Geschichte die ultimative Massenvernichtungswaffe – der Todesstern – der Prinzessin Leias Heimatplaneten Alderaan zerstörte, eine blaue Kugel, die der Erde sehr ähnelte. „Star Wars“ selbst trat in den Bereich der Geschichte des Kalten Krieges ein, nachdem es in den 1980er Jahren von den Medien als Spitzname für die von Präsident Ronald Reagan vorgeschlagene strategische Verteidigungsinitiative übernommen wurde, die Laser verwendet hätte, um die Vereinigten Staaten gegen einfallende Atomraketen zu verteidigen.


Krieg der Sterne Quellen und Analoga

Die Krieg der Sterne Science-Fiction-Medien-Franchise ist bekanntermaßen von vielen Quellen inspiriert. Dazu gehören süd- und ostasiatische Religionen, Qigong, Philosophie, klassische Mythologie, römische Geschichte, Zoroastrismus, Teile der abrahamitischen Religionen, Konfuzianismus, Shintō und Taoismus sowie unzählige filmische Vorläufer. Schöpfer George Lucas sagte: "Der größte Teil der spirituellen Realität in dem Film basiert auf einer Synthese aller Religionen. Eine Synthese durch die Geschichte, wie der Mensch das Unbekannte und das große Geheimnis wahrgenommen und versucht hat, damit umzugehen oder damit umzugehen." ". [1]

Lucas hat auch gesagt, dass Ritterlichkeit, Rittertum, Paladinismus und verwandte Institutionen in feudalen Gesellschaften einige Konzepte in der Krieg der Sterne Filme, vor allem die Jedi-Ritter. Die Arbeit des Mythologen Joseph Campbell, insbesondere sein Buch Der Held mit tausend Gesichtern, beeinflusste Lucas, [2] direkt und trieb ihn dazu, den "modernen Mythos" von zu schaffen Krieg der Sterne. Es wird angenommen, dass der natürliche Energiefluss, der als Kraft bekannt ist, aus dem Konzept der qi/chi/ki, "die alles durchdringende Lebensenergie des Universums".

Zum 30-jährigen Jubiläum von Krieg der Sterne, The History Channel hat eine zweistündige Veranstaltung uraufgeführt, die das gesamte Krieg der Sterne Saga mit dem Titel Star Wars: Das Vermächtnis enthüllt. Mit Interviews von Stephen Colbert, Newt Gingrich, Nancy Pelosi, Tom Brokaw, Dan Rather, Peter Jackson, renommierten Wissenschaftlern und anderen vertiefte das Programm das Konzept des Heroic Epic und die Einflüsse der Mythologie und andere wichtige Motive Herstellung Krieg der Sterne. Zu den Themen gehören die Sünden des Vaters und die Erlösung des Vaters, das Erwachsenwerden, das Verlassen der gewöhnlichen Welt und andere.


Der lange Weg zu &aposA New Hope&apos

Lucas und Kurtz kauften eine 12-seitige Behandlung von Krieg der Sterne zu verschiedenen Hollywood-Studios. United Artists lehnte ab. Universal auch. 20th Century Fox, ermutigt durch die frühe Begeisterung von GraffitiEr beschloss, dem Duo etwas Geld zu geben, um das Drehbuch zu konkretisieren.

Aber es würde Jahre dauern, von einem groben Entwurf zu einem endgültigen Skript zu gelangen. In der Tat, frühe Entwürfe von Krieg der Sterne wäre selbst für eingefleischte Fans nicht wiederzuerkennen: Luke Skywalker ist ein ergrauter alter General, Han Solo ist ein froschähnlicher Außerirdischer, es gibt eine Hauptfigur namens Kane Starkiller und die dunkle Seite der Macht heißt “the Bogan. ” 

Lucas hatte Mühe, sein Weltraum-Epos im Zaum zu halten. Die Geschichte war zu dicht, tonal unausgewogen und die aufwendigen Szenen wären zu teuer zu drehen. Sein Freund und Mentor Francis Ford Coppola äußerte Bedenken gegenüber frühen Entwürfen. Sogar Lucas’-Partner Kurtz bezeichnete den zweiten Entwurf als “gobbledygook.”

Aber mit jeder Runde verbesserte sich die Geschichte. Im zweiten Entwurf, der 1975 veröffentlicht wurde, ist Luke Skywalker ein Farmjunge, kein älterer General, und Darth Vader ist der bedrohliche Mann in Schwarz, mit dem wir heute vertraut sind. Der dritte Entwurf stellte Obi-Wan Kenobi vor und spielte die Spannung zwischen Leia und Han Solo auf. ਊnerkennend, dass er Schwierigkeiten beim Schreiben von Dialogen hatte, holte Lucas Hilfe von den Autoren Willard Huyck und Gloria Katz (obwohl der Regisseur die meisten ihrer Änderungen umschrieb) . Für Lucas, Krieg der Sterne kam endlich in den Fokus. Am 1. Januar 1976 fertigte er den vierten Entwurf des Drehbuchs an, der schließlich verwendet wurde, als die Produktion am 25. März 1976 in Tunesien begann.

Lucas und Kurtz hatten für den Film ursprünglich 18 Millionen Dollar budgetiert. Fox bot ihnen 7,5 Millionen Dollar an. Begierig darauf, mit den Dreharbeiten zu beginnen, nahmen sie das Angebot an und der Rest war Geschichte.

Erschienen 1977, Krieg der Sterne eine neue Ära des Filmemachens mit seinen Spezialeffekten, dem fantastischen Weltenbau und der fesselnden Mischung aus Mythen und Märchen eingeläutet. Obwohl das endgültige Budget 11 Millionen US-Dollar betrug, spielte der Film während seiner ursprünglichen Veröffentlichung weltweit mehr als 513 Millionen US-Dollar ein , weit weg. 


Star Wars: Der echte, blutrünstige Samurai, der Darth Vader inspirierte

Das Aussehen und die Lebensgeschichte des berüchtigten Kriegsherrn Date Masamune weisen viele Parallelen zu Darth Vader aus Star Wars auf.

Es ist bekannt, dass George Lucas Inspiration für Krieg der Sterne aus der Samurai-Kultur des feudalen Japans, aber es stellt sich heraus, dass er als Grundlage von Darth Vader eine bestimmte historische Figur im Sinn hatte. Der berühmteste Bösewicht der Kinogeschichte hat viele Gemeinsamkeiten mit Date Masamune, einem der kultigsten und furchteinflößendsten Kriegsherren der japanischen Geschichte.

Date Masamune war nicht nur durch seine unterscheidbare schwarze Rüstung inspirierend für die Erschaffung von Darth Vader, sondern auch durch seine Lebensgeschichte und seinen komplizierten Ruf, sowohl wohltätig als auch rachsüchtig zu sein. Masamune stieg in den Reihen des feudalen Japans auf und wurde zu einem der mächtigsten Kriegsherren des Landes, ähnlich wie Vader zum Herrscher der Galaxis aufstieg.

Lucas wurde für seine spirituellen Krieger, die Jedi und die beeindruckenden Sith-Lords stark von der Samurai-Kultur und den östlichen Religionen inspiriert. Er war ein großer Fan des bekannten japanischen Regisseurs Akira Kurosawa, der einen Film mit dem Titel . gedreht hat Kagemusha, bei dem Lucas als ausführender Produzent tätig war. Vor allem kann Vaders Helm auf Samurai-Ausrüstung zurückgeführt werden, insbesondere Masamunes ikonische schwarze Rüstung. Masamune trug einen umrandeten Helm mit einem verlängerten Schild um den Hinterkopf und die Seiten seines Kopfes, ähnlich wie der Helm, für den Vader bekannt ist. Die frühesten Skizzen von Vader von Ralph McQuarrie erinnern auf unheimliche Weise an Masamune in seiner Ganzkörperrüstung, was die Verbindung unbestreitbar macht.

Das fast mythische Leben von Date Masamune bietet auch einige Parallelen zum berüchtigten Krieg der Sterne Schurke. Masamune wurde 1576 geboren. Masamune, der älteste Sohn eines Feudalherren über die Tohoku-Region in Japan, verlor als Kind das Sehvermögen auf seinem rechten Auge, nachdem er sich Pocken zugezogen hatte, ähnlich wie Anakin viele seiner Gliedmaßen und körperlichen Fähigkeiten in der Schlacht von verlor Mustafar. Masamune wurde von seiner Mutter wegen seiner Sehbehinderung verlassen, was ihn zu einem weniger geeigneten Erben des Familienthrons machte. Anakin wuchs auch mit nur einem Elternteil auf, obwohl seine Mutter blieb, um ihn aufzuziehen.

Masamune wurde in Japan in politische Instabilität hineingeboren und nahm schon in jungen Jahren mit seinem Vater an Militärkampagnen teil. Er wurde ein skrupelloser Krieger und ein fähiger Anführer seines Familienclans, folgte seinem Vater und erwies sich sicherlich als Inspiration für den kometenhaften Aufstieg von Anakin zum Jedi-Ritter und schließlich zum Sith-Lord. Masamunes Wildheit ermöglichte es ihm, an die Macht zu kommen, beunruhigte aber auch Mitherren, die seine Ambitionen fürchteten. Dieser Konflikt ist auch in Anakins Geschichte zu sehen, da Anakins beeindruckende Fähigkeiten ihn zu einem großartigen Jedi machten, aber auch von tief sitzender Wut angeheizt wurden, die den Jedi-Rat beunruhigte.

Masamune genoss unter anderen Feudalherren einen imposanten Ruf, und er nahm Verräter nicht gut an. Eine Gruppe aufständischer Samurai entführte Masamunes Vater, was zu einer schnellen Vergeltung von Masamunes Armee führte. Als Masamune die fliehenden Entführer einholte, bevor sie einen Fluss in ihr Reich überquerten, befahl sein Vater Masamunes Truppen, auf die Entführer zu schießen. Sie gehorchten und schlugen die Rebellion nieder und töteten Masamunes Vater. Als Strafe für den Mord an seinem Vater tötete Masamune das Familienmitglied aller an der Entführung beteiligten Männer. Das klingt eindringlich vertraut, wie Anakin alle Tusken Raiders tötete, nachdem sie seine Mutter Shmi entführt und getötet hatten.

Masamune wurde zum mächtigsten Kriegsherrn in Nordjapan, aber seine blutigen Eroberungen auf dem Schlachtfeld wurden auch von karitativen Taten begleitet, die er während seiner Amtszeit vollbrachte. Masamune baute Japans maritime Infrastruktur mit westlicher Technologie auf, die er mit Begeisterung annahm. Er förderte auch die Verbreitung des Christentums und unterstützte eine der wenigen diplomatischen Missionen im feudalen Japan, die erste japanische Seefahrtsexpedition, die die Welt umsegelte. Sowohl Masamune als auch Vader bauten ein florierendes Imperium auf, das auf technologischem Fortschritt und strenger Führung beruhte, die zum Gehorsam inspirierten.

Die Parallelen zwischen Date Masamune und Darth Vader sind unheimlich. Lucas wurde nicht nur von der beeindruckenden Kriegskleidung des Samurai inspiriert, sondern auch von seinem bemerkenswerten und hart umkämpften Leben. Es scheint nur passend, dass der furchterregendste Sith der Galaxis auf einer ebenso imposanten Figur der japanischen Geschichte basiert, die sich in die Popkultur erhoben hat. Die Macht ist mit Masamune sicherlich stark.


Die erstaunlichen Geschichten, Kunst und Geschichte von ‘Krieg der Sterne und die Macht des Kostüms’

Vor einer Reihe von Kleidern von Königin Amidala zu stehen, ist wie ein Blick hinter den Vorhang vor einer Couture-Laufstegshow. Handgesmokter Samt weicht hauchdünnem Seidenchiffon, kräftige Ripsbänder vermischen sich mit feinen Filigranen und einem verspielten Federcape. Einige sehen ein bisschen unbequem aus — ein Kleid fordert den Träger tatsächlich auf, eine Autobatterie zu spreizen, um eine Reihe von Globen an seiner starren Basis zu beleuchten, während andere einfach begehrenswert sind, aber jedes hat den unverwechselbaren Hauch von Königtum.

Hier, unter einer handverlesenen Sammlung filmischer Wunder, Kuratoren hinter der Wanderausstellung „Rebel, Jedi, Prinzessin, Königin: Krieg der Sterne and the Power of Costume“ erzählen die Geschichte des kreativen Prozesses von eklektischen Inspirationen bis hin zur physischen Manifestation. StarWars.com besuchte die Ausstellung während ihrer letzten Tage in New York City mit Blick auf die Eröffnung am 13. November im Denver Art Museum.

Indem sie die Bewohner einer weit, weit entfernten Galaxie kleiden, erinnern Kostümdesigner an mythologische Helden und echte Astronauten, östliche Könige und präraffaelitische Modelle. Um der Vision von George Lucas ’ Leben einzuhauchen, die von Künstlern wie Ralph McQuarrie und Iain McCaig konzipiert und dann von Künstlern wie John Mollo und Trisha Biggar entworfen wurde, waren internationale Reisen erforderlich, um perfekte Stoffe zu finden.

Manchmal wurde sogar ihr Mittagessen zum Futter für einen schillernden Kopfschmuck. Wie die Geschichte erzählt, machten Biggar und ihr Team eines Tages eine Pause von der Arbeit an den Prequels und aßen Abalone. „Sie sehen sich diese Muscheln an und nachdem sie mit ihrem Mittagessen fertig waren, ließen sie sie vom Kellner in eine Hundetüte stecken“, sagt Saul Sopoci Drake, der Ausstellungsentwickler hinter der Show. "Diese besonderen Muscheln landeten in der Krone von Königin Jamilla."

Jamillas vollständiges Ornat ist eines von etwa 70 Teilen, darunter die gepanzerten Körper von Kopfgeldjägern und Droiden, die mönchsähnlichen Gewänder der Jedi und Sith und die ikonischen Looks der klassischen Filme.

Handwerk und Kunstfertigkeit

Drake vom Smithsonian Institution Travelling Exhibition Service und Laela French, Archivdirektorin des Lucas Museum of Narrative Art auf der Skywalker Ranch, arbeiteten zusammen, um aus den Tausenden sorgfältig erhaltenen Stücken das kreative Unterfangen und die Feinheiten jedes Kostüms brillant zu beleuchten . Für die Hochzeit von Anakin und Padmé blieb Kostümdesignerin Biggar vor dem Dreh die ganze Nacht wach, um das Hochzeitskleid zu perlen, das bereits aus einer antiken italienischen Spitzen-Tagesdecke des 20.

Die Ausstellung gibt den Fans die Möglichkeit, in Reichweite (aber nicht zu nah – keine Berührung) zu kommen, um Biggars Werk zu untersuchen. „Wenn man sie aus der Nähe betrachtet, kann man die Details, die Handwerkskunst und die Kunstfertigkeit wirklich schätzen“, sagt Drake. „Es war so viel Zeit, Mühe und Detailarbeit nötig. Einige sind Kunstwerke. Andere sind modische Statements.“

Nehmen Sie zum Beispiel Amidalas riesige Garderobe, die zu gleichen Teilen Haute Couture und kulturelle Hommage ist. Der Charakter hatte in drei Filmen so viele Kostümwechsel, dass einige Kleider, deren Herstellung Monate dauerte, aber nur Sekunden auf der Leinwand waren. Zu Drakes Favoriten gehört ein Senatskleid mit einem opulenten mongolisch inspirierten Kopfstück, das zusammen mit allem anderen in der Show in einer sorgfältig verpackten Spezialkiste reisen muss. „Wenn man sich diesen Kopfschmuck anschaut, dann gräbt diese Person symbolisch keine Gräben. Sie ist die Königin einiger Leute“, sagt er. Diese nonverbalen Hinweise, in diesem Fall eine Anspielung auf die Hofinsignien des tibetischen Königshauses um die Jahrhundertwende, verleihen vielen Charakteren eine klare Absicht, sobald sie auf dem Bildschirm erscheinen. „Wirklich auf symbolischer Ebene spielen hier einige mächtige Dinge im Spiel.“

‘Der ultimative Bösewicht’

Die Open-Air-Plattformen, auf denen viele der Kostüme sitzen, sind ein Geschenk an leidenschaftliche Cosplayer. Gelegentlich hat Drake auch seine Anfragen nach Wissen hinter den Kulissen gestellt. Bevor er im September die Show in New York City zusammenpackte, wurde er beauftragt, einen Teil von Alec Guinnesss Obi-Wan Kenobi-Robe für einen Mann zu vermessen, der seine eigene Jedi-Kleidung baute und den Gürtel nicht ganz perfektionieren konnte. „Es ist ein Beweis für die Wahrhaftigkeit der Fangemeinde“, sagt Drake. "Sie haben wirklich leidenschaftliche Fans, die dieses Zeug leben und atmen."

Insbesondere die Kleider von Amidala sind atemberaubend in Anzahl und Pracht. Aus der Nähe kann man das Brokatfutter, prächtige Glockenärmel, feine Krägen aus gebündelten Rocailles und die Federn und Rosetten, die Ensembles mit feiner Präzision schmücken, betrachten. Im Gegensatz dazu erscheinen Jedi- und Sith-Roben täuschend einfach, wie die bescheidenen Insignien von Mönchen. Aber aus nächster Nähe kann man sehen, wie Stoffschichten es dem Sith-Lehrling Darth Maul's Tunika ermöglichten, sich in choreografierter Pracht aufzufächern, oder die fein gearbeiteten Lederhandschuhe von Mirialan Jedi Luminara Unduli untersuchen.

Für Drake war es wichtig, die kulturellen Einflüsse zurückzuverfolgen, die zusammengenommen Stücke bekannt und einzigartig machten. Die eigene Bibliothek von George Lucas auf der Skywalker Ranch umfasst eine umfangreiche Sammlung von Referenzmaterialien. „Diese Bibliothek konkurriert in Bezug auf Tiefe und Breite mit einigen Universitätsbibliotheken“, sagt Drake. „All diese Kostüme sind uns auf die eine oder andere Weise bekannt. Wir haben Aspekte von ihnen in der Kultur- und Weltgeschichte gesehen.“


Japanische Kimono-Stylings sind ein wiederkehrendes Thema, in den äußeren Schalen der königlichen Kleidung und den Unterkleidern der bescheidenen Jedi-Roben. Die orangefarbenen Overalls der echten Mercury-7-Astronauten beeinflussten die Uniformen der Rebellenpiloten, während das Imperium modische Hinweise aus Nazi-Deutschland nimmt. Sogar der unvergessliche Bikini, den Prinzessin Leia in Jabbas Palast trug, verdankt seine Inspiration anderen auf der Leinwand porträtierten Sklavinnen.

Obwohl die Anzahl der Stücke geringer ist, heben sich Stücke aus der ursprünglichen Trilogie als Kulturprüfsteine ​​einer zurückhaltenderen Einfachheit im Vergleich zu den Prequel-Prachtstücken mit großem Budget hervor. Carrie Fishers weißes bodenlanges Kleid von Prinzessin Leia mit silbernem Gürtel ist elegant schlicht und überraschend klein. Darth Vaders Brustplatte war ursprünglich kaum mehr als ein bemalter Holzblock, sagt Drake. „Es ist so interessant, die Details der klassischen Kostüme zu sehen“, fügt er hinzu. "Im wahrsten Sinne des Wortes sind es Stückchen Holz." Aber auf der Leinwand verschmelzen Filmmagie und Symbolik. „Noch bevor du ihn reden oder atmen hörst, weißt du, dass er der ultimative Bösewicht ist.“

Missbrauch durch Soldaten

Wie sich herausstellte, war Mark Hamill tatsächlich ein wenig zu kurz für einen Stormtrooper. Seine Rüstung musste speziell an seinen Körper angepasst werden, sagt French, und der Helm, den er trug, wurde im Archiv katalogisiert. Aber andere authentische Stormtrooper-Kostüme sind fast 40 Jahre nach dem Debüt des Originalfilms schwerer zu bekommen.

Drake hat es geschafft, a . zu sichern Die Rückkehr des Jedi -Vintage-Rüstung für die Show, komplett mit Kratzern, Schmutz und Rissen. Nur 50 Sturmtruppen wurden geformt Eine neue Hoffnung , und viele davon wurden für die Fortsetzung wiederverwendet. Aber sie wurden komplett neu gefasst und überarbeitet für Jedi mit größeren, dünneren Helmen, sagt French. "Mein Verdacht ist, dass sie den Missbrauch und die Verwendung einfach nicht überlebt haben" aus den beiden vorherigen Filmen.

„Während der Zeit, als sie einige dieser Filme drehten, dachten sie nicht daran, dieses Zeug für eine Museumsausstellung im Jahr 2016 aufzubewahren“, sagt Drake. „Obwohl die Rüstung so gestaltet ist, dass sie wie Metall aussieht und klingt, ist sie im Grunde genommen aus Kunststoff. Es ist wirklich verprügelt. Man merkt, dass sich der Schauspieler im Dreck herumgewälzt hat. Er wird verbeult, rissig, die ganzen neun Meter. Es gibt einem wirklich eine Vorstellung davon, was das Archiv tut, um einige dieser Dinge zu bewahren.“

Die beeindruckende Sammlung umfasst das gesamte Franchise mit sieben Filmen und debütiert mit einigen Stücken aus Star Wars: Das Erwachen der Macht bevor der Film überhaupt Premiere hatte.


Die Kostüme der wichtigsten Charaktere sind vertreten, darunter ikonische Kreaturen wie die geformten Fiberglas-, vakuumgeformten Plastik- und Aluminiumdroiden und Chewbaccas Yak- und Mohair-Mantel, eine Erinnerung an Peter Mayhews gewaltige Statur. Reibung hat etwas von dem Glanz der goldenen Fugen von C-3PO abgerieben und einige Dellen und Kratzer sind auf dem Furnier seines Gegenstücks sichtbar. Eine einfache Skizze zeigt, wie sich Kenny Baker in R2-D2 niederkauerte, ein Bein auf beiden Seiten, um Bewegung zu ermöglichen, aber Drake untersucht das Innenleben des Droiden gerne selbst, wenn er das Exponat abreißt, um es zum nächsten zu transportieren Tour halt.

300 zusätzliche Teile

Nicht alles wurde speziell für die Originalfilme angefertigt oder unbedingt beibehalten, französische Noten. Lukes weiße Tunika und hohe Stiefel aus seinen ersten Szenen als einfacher Bauernjunge auf Tatooine sind eine bemerkenswerte Unterlassung. „Wir wünschten, wir hätten es, aber wir tun es nicht“, sagt sie. Gleiches gilt für die gelbe Jacke, die er bei der Siegerehrung im Finale von angezogen hat Eine neue Hoffnung, die von Bermans & Nathans, einem Londoner Kostümverleih, zu stammen und zurückgegeben zu sein scheint.

Als es an der Zeit war, die Prequels zu drehen, war French am Set, um ein umfassenderes Archivierungs- und Katalogisierungssystem zu beaufsichtigen. Jedes Kostüm wurde gerettet, sagt sie, ebenso wie andere Teile, die in die Herstellung der Garderobe eingeflossen sind.


Etwa 300 zusätzliche Stücke aus dem Archiv werden speziell für die Show in Denver geliefert. Jeder Veranstaltungsort – die Ausstellung debütierte in Seattle, bevor sie fast ein Jahr in New York City verbrachte – hat die Chance, sie als ihren eigenen zu gestalten, sagen Drake und Franzosen. Für das Publikum der Kunstmuseen bedeutet dies einen noch tieferen Einblick in den Prozess der Kostümherstellung. „Sie stellen dieses Gefühl des Studios wieder her“, sagt French, einschließlich Kostümmustern, Testmustern, die Biggar verwendet hat, um mit Siebdruck auf Chiffon herumzuspielen, und sogar den Bildschirmen selbst, die mit Naboo-Symbolen geätzt sind. „Es ist, als würde man das Atelier eines Künstlers und seine Palette sehen“, sagt French. „Wir haben einige von diesem chaotischen —, aber wirklich interessanten — Prozess und es ist wunderschön.“

Krieg der Sterne and the Power of Costume“ wird vom 13. November 2016 bis zum 2. April 2017 in Denver zu sehen sein, bevor es an anderen, noch nicht angekündigten Orten auf der ganzen Welt weitergeht. French stellt fest, dass diese Haltestelle die am weitesten westlich gelegene sein wird, die die Ausstellung in den Vereinigten Staaten eröffnen will.

Kristin Baver ist Autorin und Allround-Science-Fi nerd, die in einer unerschöpflichen Liste von Kuriositäten immer nur eine Frage mehr hat. Manchmal platzt sie heraus: „Es ist eine Falle!“ auch wenn es nicht so ist. Folgen Sie ihr auf Twitter @KristinBaver.


Die wahre Kraft hinter ‘Star Wars’: Wie George Lucas ein Imperium aufbaute

Die 20 Milliarden Dollar an Merchandising-Artikeln, die durch die Filmreihe verkauft wurden, zeigen die Resonanz einer einfachen Gut-gegen-Böse-Geschichte – und die meisterhaften Pinselstriche des Filmemachers.

Alex Ben Block

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STeerkriege Hommagen haben sicherlich eine bewegte Geschichte. Es gibt Seth Green’s Roboter Huhn Specials, die aktuelle Weihnachtsfolge von Freude, die “Blue Harvest”-Folge von Familienmensch, sogar Mel Brooks ’ 1987 Parodie Weltraumbälle. Und dann war da noch der diesjährige Super Bowl, bei dem Volkswagen einen 30-Sekunden-Werbespot mit dem Titel “The Dog Strikes Back” debütierte, in dem ein Hündchen von einem neuen VW-Käfer von 2012 inspiriert wurde, um in Form zu kommen. Die kommerziellen Schnitte zur Cantina-Szene aus dem Original Star Wars, gefüllt mit Charakteren aus dem Film — einschließlich Darth Vader —, die darüber streiten, welche Anzeige die beste ist. Dies folgt auf den Teaser des Autoherstellers von Mitte Januar, “The Bark Side,”, der eine Gruppe bellender Hunde zeigte Krieg der Sterne‘ Kaiserliche Marschmusik.

Was Krieg der Sterne mit dem Verkauf süßer deutscher Importe zu tun hat, ist nicht ganz klar. Aber die Verbindung von Star Wars zur Volkswagen-Werbung ist: Die Anzeigen gingen sofort viral (wie fast alles Star Wars) und förderten damit nicht nur den neuen Käfer, sondern auch die Veröffentlichung von Episode I: Die dunkle Bedrohung, in den Kinos am 10. Februar in einer neuen 3D-Konvertierung.

Natürlich ist die Volkswagen-Vignette nur ein Tropfen in der Geschichte des erfolgreichsten Hollywood-Marketing-Franchise der Geschichte. Eine 35-jährige Geschichte, die mit dem Original von 1977 begann, das heute genannt wird Star Wars: Episode IV — Eine neue Hoffnung. Allein im letzten Jahr hat das Franchise 3 Milliarden US-Dollar an Lizenzeinnahmen eingespielt (der nächstprofitabelste lizenzierte Filmartikel ist der von Autos). Von Lichtschwertern, die bei Target verkauft werden, bis hin zu den mehr als 1,5 Millionen Anhängern, die das Online-Rollenspiel abonniert haben Star Wars The Old Republic seit Dezember an jeden kleinen Yoda, der an Halloween vor deiner Tür steht, Krieg der Sterne ist so allgegenwärtig wie eh und je. “Die große Leistung von Krieg der Sterne war, ein sterbendes Science-Fiction-Genre zu nehmen und wieder populär zu machen,”, sagt Toby Miller, Sozialwissenschaftler und Lehrstuhlinhaber für Medien- und Kulturwissenschaften an der UC Riverside. “George Lucas nahm ein Genre, das kitschig aussah, und ließ es wie einen High-Concept-Film aussehen, indem er in neue Ideen, Technologien und Menschen investierte. Schließlich waren die Geschichte und die Bilder eher die Stars als die Schauspieler.”

In der Tat, Krieg der Sterne‘ Die grundlegende Geschichte von Gut gegen Böse vor dem Hintergrund einer dysfunktionalen Vater-Sohn-Beziehung enthält Themen, die bei Zuschauern jeden Alters Anklang finden. Fragen Sie jeden mit Kindern: Was war einst ein Cowboy- und Indianerspiel aufKrieg der Sterne Spielplätze haben sich in der Post-Lucas-Ära in moralische Schlachten verwandelt, an denen Charaktere beteiligt sind, die jetzt leicht zu kaufen sind. Über die Spanne von Krieg der Sterne‘ Lebenszeit, 20 Milliarden US-Dollar und gezählte Lizenzgüter wurden verkauft, zusätzlich zu den 4,4 Milliarden US-Dollar an Tickets und 3,8 Milliarden US-Dollar an Home-Entertainment-Produkten. Mit einer sich ständig erneuernden Fangemeinde hat Cartoon Network in seinem animierten Hit einen Einschaltquotenriesen Klonkriege (2,2 Millionen Zuschauer pro Tag), die neue Charaktere und Spielzeuge hervorgebracht hat (einschließlich der weiblichen Aliens Padme Amidala und eines jungen Obi-Wan). Allein in der Partnerschaft mit Lego, Krieg der Sterne trieb die ins Stocken geratene Spielzeugmarke zu neuen Höhen und mehr als 15 Millionen verkaufte Einheiten des Lego Star Wars Videospiel.

Aber wie hat Lucas, der erst in den letzten zwei Jahrzehnten zu einer komplizierteren Figur geworden ist, dieses dauerhafteste und lukrativste Unterhaltungsimperium am Laufen gehalten? Nennen Sie es eine Frage des Fokus — auf die Geschichte über das Zeug. “I’m nur der Filmtyp. Das Branding und die Lizenzierung und solche Sachen machen Spaß, ” sagt Lucas. “Ich mag, dass es viele tolle Spielzeuge und lustige T-Shirts gibt und wirklich tolle Gadgets und Dinge, die Spaß machen. &hellip Aber gleichzeitig liegt mein Hauptaugenmerk darauf, nur den Film zu machen. Den VW-Werbespot habe ich nicht gesehen, aber den ersten habe ich gesehen und fand ihn extrem lustig.”

Alles begann bescheiden. Nach seinem Erfolg mit Amerikanische Graffiti 1973 wollte Lucas ein Western-Set im Weltraum machen, um das Genre aufzufrischen. Er wurde von mehreren Studios abgelehnt, fand aber in Alan Ladd Jr. einen Champion, der damals 20th Century Fox leitete, obwohl die meisten anderen Fox-Führungskräfte und der Unternehmensvorstand nicht zustimmten. Fox ließ Lucas eine zusätzliche Regiegebühr von 500.000 US-Dollar entgehen, als Gegenleistung dafür, dass er die Lizenz- und Merchandising-Rechte für sich behält – eine Entscheidung, die das Studio Milliarden kosten würde.

Beginnend mit der zweiten Episode, 1980’er Das Imperium schlägt zurück, Lucas übernahm die volle Verantwortung und Kontrolle. Er würde nie wieder im Hollywood-Mainstream arbeiten und sich dafür entscheiden, sich abseits des Wahnsinns in der San Francisco Bay Area niederzulassen, wo er aufgewachsen war.

Lucas erweiterte seine Spezialeffektabteilung um Industrial Light & Magic, das zu einem wichtigen Partner für Filmemacher wurde, die hochmoderne Effekte benötigten. Sein Skywalker Sound lieferte eine Reihe von technischen Dienstleistungen. Im Laufe der Jahre hatte er Computerabteilungen (von denen eine in Pixar ausgegliedert wurde), Buchdrucke und andere Unternehmungen, als er Filme wie die erfolgreiche Indiana Jones-Serie drehte.

While the movies have been lucrative, it is the licensing and merchandising that has brought a bonanza. Even Lucas was unprepared for the huge instant success of Krieg der Sterne in 1977, driven in part by a series of comic books released as a setup to the theatrical experience. Lucas had sold toy-merchandising rights to his movie to Kenner (then a division of cereal maker General Foods) in advance of the opening for a flat fee of $100,000 after another company turned him down. However, Kenner wasn’t ready for the explosion of interest, either.

Unable to meet the demand by Christmas 1977, Kenner sold an “Early Bird Certificate Package,” which included a kind of I.O.U. that could be redeemed later for four Krieg der Sterne action figures (Luke Skywalker, Princess Leia, Chewbacca and R2-D2), a display stand, stickers and a Krieg der Sterne fan club membership card. In 1978, Kenner brought out four more action figures from the movie’s Cantina scene, and soon after that the line grew to 20 items. By the end of 1978, Kenner had sold more than 40 million of the figures for gross sales of more than $100 million.

For the release of Empire Strikes Back, Lucasfilm and Kenner were ready, doing mail promotions and adding figures including Boba Fett. That was the beginning of the era of TV-driven marketing tied to a movie, according to Derryl DePriest, vp global brand management for Hasbro, which acquired Kenner in 1991 and later Galoob, another early Krieg der Sterne toy licensee: “That’s been the lasting legacy of Star Wars. The impact it has had on really big event-style merchandising.”

Heute Krieg der Sterne is consistently among the top five licensed toy brands, bringing in retail sales of more than $3 billion in 2011. “It truly is incredible for any property to remain a top seller within licensed merchandise for such a long time,” says Anita Frazier, industry analyst for NPD Group, which tracks licensing. In 1999, as part of a drive to relicense Krieg der Sterne timed to the launch of the second trilogy of movies, Lucas agreed to a construction-toy license with Lego. It was the first time the Danish company had licensed any movie or TV show. “We felt this was something we could re-create for a fantastic Lego experience,” says Jill Wilfert, Lego’s vp global licensing and marketing. “It has wildly exceeded everyone’s expectations.”

Since Howard Roffman became head of licensing in 1986, Lucasfilm has operated with a group of fewer than three dozen employees who do everything from track in exacting detail every story arc and character in the Star Wars universe, to ensuring quality standards are met. Lucas does not get personally involved in that oversight, but the buck still stops with him on every major decision. “We don’t put out anything there is not a consumer demand for,” says Roffman. “George doesn’t want to damage the reputation of Krieg der Sterne in any way in the retail marketplace.”

Lucas keeps a tight rein on his world but isn’t a micromanager, according to Jim Gianopulos, co-chairman and co-CEO of 20th Century Fox, which has released all six of the Krieg der Sterne movies in North America, and is distributor for Lucasfilm’s 3D rereleases.

“He gets involved he’s the ultimate arbiter,” says Gianopulos. “Obviously, he has many people he respects and trusts, or they wouldn’t be working for him. But ultimately George has been the creator and custodian of the greatest franchise in movie history. In the end, everything flows back to George. He will just know whether it’s right or wrong when he sees it.”

Steven Ekstract, group publisher of License! Global magazine, credits the merchandising and licensing for keeping fans involved between movies. “It keeps kids engaged between movies and TV seasons,” he says. “Krieg der Sterne is consistently the number-one-selling boys’ toy in the world, year after year, even when there are no new films.” Naturally, merchandise is part of the promotion of the new Phantom Menace: At AMC theaters, ticket buyers will find a Lego feature area, pod-racer 3D glasses, demonstrations of a new Xbox Kinect game and free Hasbro Krieg der Sterne Fighter Pods.

After he made the second Krieg der Sterne trilogy, which ended in 2005 with Episode III — Revenge of the Sith, Lucas swore he was done. But the sale of merchandise and continuing interest showed him there was more to do, this time with a new generation. So he expanded the story back a thousand years to create a prequel that became The Clone Wars. First mentioned in Phantom Menace in 1999, it has grown into a whole new world of Krieg der Sterne. What started as a theatrical release in 2008 has truly found its place as an animated series on Cartoon Network, where it has been the top-rated show for boys for four years.

Lucas currently is working on a comedic take on Krieg der Sterne for another animated series and a live-action TV series (though he laments that he has yet to figure out how to do visual effects on a TV-show budget). Still, it sends a chill through the empire when Lucas says he may not be minding the store forever. He is even more central to the face and focus of his business than his friend Steve Jobs was to Apple. But lately Lucas has been bandying about the word “retirement” — or at least his idea of what that means.

With a personal fortune Forbes estimated at $3.2 billion in 2011, Lucas says he is “having a great time. I’ve got one daughter in martial arts, one daughter who is a writer — which is sort of another version of martial arts — and my son is in college. So things are good.”

But first he has to work on the script for Indiana Jones 5, finish the expansion of an animation studio in Singapore, oversee a new season of Clone Wars and ready the 3D rerelease of Episode II for 2013.

Whether anyone else will be able to follow his recipe seems unlikely. “What you are talking about here is the marrying of the genius of the product with the brilliance of the original creative endeavor,” says Jon Dolgen, former chairman and CEO of Viacom Entertainment Group. “You can have hard work, diligence and creative control — but pick another movie and I don’t know that you would end up in the same place.”


‘The Imperial March (Darth Vader’s Theme)’

In the movies: In the original trilogy, this theme follows the villainous Darth Vader in the prequels, it presages the dark fate of Anakin Skywalker. (Spoiler for the few strangers to “Star Wars”: Anakin and Vader are the same person.) The music is always a cue to the audience that evil is afoot.

In classical music: The march’s underlying rhythm recalls another celestial score: Gustav Holst’s “The Planets.” The subjects of Holst’s suite, however, are more mythological than astronomical. “Mars,” which resembles Darth Vader’s march, is subtitled “The Bringer of War.” This wouldn’t be the only time “Mars” inspired a film composer Hans Zimmer nearly quoted it directly in “Gladiator.”


6 The Senate Of Rome

The senate was one of the biggest plot points in the prequel trilogy. It was dominated around the fall of a republic, with Revenge of the Sith in particular showing how Palpatine could bend the senate to his will.

The senate was largely inspired by the Roman Senate, but connections to the German political system in Weimar Republic of the 1920s can also be seen in Palpatine’s rise to power that mirrored Hitler’s, with both dictators even holding the title of ‘chancellor.’


Holograms

When you're trapped in the tractor beam of an Imperial Star Destroyer and facing certain doom, there's no better way of sending a mayday message than via hologram. But while specially designed glasses have been used to create the illusion of 3D images for decades, free-standing holographic videos have been hard to reproduce.

In recent years, an old stage trick invented by John Pepper in the 19th century to give the illusion of a ghostlike apparition on stage has been revived, most notably to seemingly resurrect deceased rapper Tupac Shakur at the Coachella music festival in 2012. The method relies on a superthin sheet of foil hung at a 45-degree angle from the stage that is invisible to the naked eye but reflects images from a projector. The trick gives the illusion of a 3D image but only if you are standing in front of it.

Closer to the mark is the Voxiebox "swept surface volumetric display" made by Voxon, the result of a merger between two groups of Australian and American inventors. 3D models are sliced into hundreds of horizontal cross sections before a superfast projector beams them onto a flat screen that rapidly moves up and down. The human eye blends these projections together to create a 3D image that can move and be viewed from any angle, just like during Princess Leia's message to Obi-Wan Kenobi in "Star Wars: Episode IV - A New Hope."


How the Abandoned ‘Star Wars’ Expanded Universe Inspired ‘Force Awakens’

Meet Jacen Solo, Kyle Katarn and the other characters who paved the way for Kylo Ren, Finn and the new movie heroes.

Graeme McMillan

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[Warning: This story contains plot details from Star Wars: The Force Awakens that could be considered spoilers. Read further at your own risk.]

Fans of the Krieg der Sterne Expanded Universe &mdash the spinoff novels and comic books that were pushed out of canon last year &mdash might have found Star Wars: The Force Awakens an even more nostalgic experience than the majority of viewers, thanks to a number of “new” concepts in the movie calling back to ideas that were explored in the EU a long time ago.

Those involved in the new movies have previously said that the Expanded Universe is “not off-limits” when it comes to inspiration for the newly established Krieg der Sterne canon, and here are some ways in which The Force Awakens proved that to be true.

Kylo Ren Is Jacen Solo

The son of Han Solo and Leia Organa who turned to the Dark Side after being trained by Luke Skywalker? That not only describes Adam Driver’s Kylo Ren , but also Jacen Solo, one of three children of Han and Leia in the Expanded Universe chronology. Jacen was at the heart of many EU stories, including the Young Jedi Knights YA prose series &mdash which, as the name suggests, centered around Luke’s class of new Jedi &mdash and the later Legacy of the Force series, which tells the story of his transformation into Darth Caedus , a Sith Lord at odds with his family and ultimately killed by his twin sister, Jaina . (Also worth noting: Kylo Ren’s birth name was Ben, after Ben Kenobi . In the Expanded Universe, Ben is the son of Luke Skywalker.)

Luke Is A Terrible Teacher In Every Timeline

As can be seen above, Luke’s attempts to rebuild the Jedi Order have unfortunate effects in both the canonical Krieg der Sterne saga and the Expanded Universe. He was, however, far luckier in the EU, where Jacen managed to go rogue without pushing Luke into exile as a result. Indeed, in the EU timeline, Luke did succeed in his mission, with the Jedi once again rising to prominence throughout the galaxy with Luke as its leader. In both new canon and the Expanded Universe, Yavin IV &mdash the moon that was the home for the Rebel Alliance in the original Krieg der Sterne movie &mdash became the home base for the new Jedi Order it remains to be seen if Luke returns there in Star Wars: Episode VIII to try again.

Starkiller Base Is the Sun Crusher (And Is Also Named After Luke Skywalker)

Starkiller Base &mdash the planet-sized weapon that the First Order control in The Force Awakens &mdash is far from a new concept in Krieg der Sterne lore it is, after all, a bigger (and more destructive) Death Star at heart. No surprise, then, that something along these lines has popped up in the Expanded Universe. The difference is the Sun Crusher, the threat at the heart of the Jedi Academy prose trilogy, was the size of a regular star fighter … but still contained the capability to destroy star systems, albeit by destroying the sun and leaving the surrounding planets to collapse in the aftermath.

Der Name des Force Awakens base is also all over the EU &mdash it’s the codename of Darth Vader’s apprentice in the Force Unleashed video games and tie-in stories, as well as a starship, a (separate, unrelated) destructive weapon and one of Luke’s childhood friends on Tatooine. Why does it appear so often? Because it was an earlier version of Luke Skywalker’s name in one of George Lucas’ first drafts of the Krieg der Sterne screenplay.

Finn Is a Name I Haven’t Heard In a Long Time

John Boyega’s character might not have had a name before Poe Dameron (Oscar Isaac) gave him one, but the name “Finn” has an almost-Starkiller-like history in Krieg der Sterne mythology: in the Expanded Universe alone, there was a Sith Master with that name millennia before the events of the prequel trilogy, as well as a soldier who fought an invading force years after the events of Die Rückkehr des Jedi (in dem Star Wars Tales und Star Wars: Invasion comic book series, respectively), as well as characters in The Clone Wars animated series.

Similarly, Finn’s backstory parallels the Expanded Universe history for Han Solo, who was an Imperial pilot before becoming a smuggler, as well as Kyle Katarn, the lead character of the Jedi Knight videogame series who was a Stormtrooper before defecting to the Rebellion. (Like Finn, Katarn used a lightsaber at times, going on to become an instructor at the Jedi Academy.)

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A Closer Look at 'Star Wars: The Force Awakens' Character Mystery (Spoilers)

The First Order Is The Nagai

Unsurprisingly, the notion of the remnants of the Empire forming a new opposition to the Republic is an idea that appeared before The Force Awakens. In Expanded Universe mythology, the Empire staggered on for a decade or so after Die Rückkehr des Jedi before essentially collapsing to in-fighting less than half a century later, but in Marvel’s original 1980s comic books &mdash which continued for two years after the release of Jedi, marking the first time anyone had attempted to tell a “What Happened Next” story in the series &mdash a number of Imperial forces were co-opted by a group of aliens called the Nagai. They also had a Sith Lady amongst their number, pre-dating The Clone Wars‘ Asajj Ventress by decades &mdash to torment the new Republic just as it was coming together.

In the larger Expanded Universe, the position that Supreme Commander Snoke holds in The Force Awakens &mdash that is, the leader of a post-Empire Imperial organization &mdash is taken first by Grand Admiral Thrawn, an Imperial officer with grand ambitions, and later a clone of Emperor Palpatine himself, who managed to temporarily tempt Luke Skywalker to the Dark Side of the Force. Both, as is tradition, were defeated and order was (temporarily) restored to the galaxy.

Chewbacca Is Lucky This Time Around

While Han Solo was sent to the great trash compactor in the sky during the climax of The Force Awakens, it was another Millennium Falcon pilot who died in the Expanded Universe &mdash in fact, Chewbacca was killed in the 1999 novel Vector Prime while saving the life of Han Solo’s son, strangely enough (No, not Jacen it was Anakin, Han and Leia’s youngest). His death was commemorated in a 2000 comic book series called Star Wars: Chewbacca, which told the character’s life story, introducing a new version of his wife and child from the much-maligned Star Wars Holiday Special.

Given that Han canonically had a wife pre-Leia thanks to the current Marvel comic book series, it’ll be interesting to see if Han receives a similarly revelatory comic book tribute after his death, or if that portion of his life remains the purview of future movies &mdash although any movies could easily pull as much inspiration from the character’s Expanded Universe history as The Force Awakens has managed to use for the galaxy at large.


Krieg der Sterne at 40 | Paul Huston on Making Models and History for Star Wars: A New Hope

This article is part of a special StarWars.com series in honor of Krieg der Sterne 40th anniversary today, May 25.

Paul Huston has roamed the halls of Industrial Light & Magic for more than 40 years, with the distinction of lending his artistry and leaving his mark on all eight Krieg der Sterne films so far. Huston started out on the original trilogy as a model maker and storyboard artist, returned for the Special Edition of Star Wars: A New Hope as a digital matte artist, and continued to use those skills throughout the production of the prequels and beyond. But back in August of 1975, he was just a 24-year-old kid one year out of architecture school taking a job to work with his former professor Jamie Shourt. The artist, now “66 and almost a half” recently sat down with StarWars.com to reminisce about the early days of ILM, discuss how the hot-rod aesthetic influenced the saga’s iconic ships, and explain how plastic egg packaging for a line of pantyhose helped shape the rebellion’s Y-wing fleet.

StarWars.com: Your first task was to help storyboard artist Joe Johnston put together the “bidding” storyboards that would help put a cost on the visual effects shots for A New Hope. What was it like working on the original Krieg der Sterne film in those first weeks and months?

Paul Huston: Well, it was really exciting! It was kind of a revelation to walk into a little warehouse and then have it be full of all of these really interesting drawings and blueprints, [concept artist] Ralph McQuarrie’s drawings, and Joe’s drawings. It was really something that I never imagined that I would ever be able to do. And I was nervous about being able to keep up at the level, to keep up with Joe on storyboards. And I worked really hard to do that. It was a pretty small group at that time. I think there was maybe 10 people in the place. They were just starting to hire people and just starting the model shop going and we had a little room upstairs. The art department was this little plywood-floored room with wooden doors on sawhorses for drawing tables and cinderblock and plywood walls, and it was all really pretty rough. It kind of added to the charm. The most important thing was more the work that was going on there rather than location itself.

StarWars.com: What does your office space look like now compared to, you know, a wooden door on a sawhorse?

Paul Huston: Well yeah… [Lachen] Now the [Letterman] Digital Arts Center that was built, I think they finished it in about 2005, and it was one of the most prestigious office locations in San Francisco since it opened. It’s right on the edge of the bay. You can look out and see Alcatraz. You can see the Golden Gate Bridge. It’s just a beautiful 180-degree view from the upper floors and it’s almost a park-like setting surrounded by landscaping and the Palace of Fine Arts is just to the north. It’s just spectacular. And really nothing like its beginnings for sure.

StarWars.com: Right, although, I imagine the work that’s going on inside is nothing like its beginnings either.

Paul Huston: Yeah, it’s always really what the business demands. People aren’t that interested in seeing something that they’ve seen over and over again. You can only fool them for so long until you have to change your act. So the bar is constantly being raised and then also, fortunately, so are the tools. Computers are getting faster all the time and the software is being improved constantly and directors keep coming up with incredible ideas of what they want, how they want to impress people with their vision. And it’s been that way since I started. What we were doing in 1975 was pretty advanced for the state of the art in Hollywood at the time. And to the extent that they weren’t really able to hire people from the traditional disciplines to do it. It required a lot of experimentation.

StarWars.com: You couldn’t know then that we’d still be talking about this movie 40 years later. But was there a sense inside ILM that what you were doing was cutting edge?

Paul Huston: Oh yeah. You know, at the time some of the studios had small visual effects or special effects departments, but they were pretty much using traditional, not-as-high-tech approaches in the materials and the machines they used at the time to make miniatures and make props, just partly because of the amount of miniatures that we had to make and the number of versions. For the film industry, it was unusual to use epoxies and resins and silicone castings, and we did a lot of development in that area, trying different kinds of molding techniques and techniques for the way that we would blow up the ships, how we developed the materials for blowing things up, and the materials and the processes that we used to make the exploding models. Up to that point, there had been a lot of blue screen and yellow, sodium screen shooting for matting elements together, but I think at that time just the number of shots that we had to do it was way higher that what had been attempted before. And then also the computer motion control that was kind of the heart of the whole place was really state of the art. I went to Disney and saw their motion control camera system — they had a huge room that was full of those old wheel-type, tape-drive computers to run their track and they had all kinds of stories about how the cameras would get out of control, which never really worked out well. Our system was really compact and effective and efficient and repeatable. And it was all designed and built there and everybody knew the same group of people who were building the motion control system were also building the motion control system for Douglas Trumbull for Close Encounters [of the Third Kind]. So those were the two facilities in L.A. in Hollywood and the world that were doing motion control at the time. And it was that group that did it all, designed it all, and fabricated it all. So yeah, I think it was well known within the company that we were on the edge of things.

StarWars.com: When you were trying to get the shot of blowing something up, like the Death Star, how many models were you making for that and how many times are you able to film it?

Paul Huston: When I started, [special-effects supervisor] John Dykstra’s main emphasis was on getting storyboards for the sequence because a script has a description that can be really general or specific, but it’s not really visual. Once the storyboards are done and the director has signed off on them, those are the shots that he’s going to do, that’s how he’s going to tell the story, and that’s the progression of action.

A storyboard shows you how far the camera is away, how much it’s moving, how much detail you see, how long the shot is, if there’s different moves, all that kind of stuff feeds into the general knowledge of the crew. And they decide, or we would decide, “Well, we need this kind of miniature for this, this could be a matte painting, or this could be two or three different scales of miniature,” if you have a sequence where you’re getting closer and closer and you know you’d have the blue screen.

The blue screen at that time was not that big, what would fit in that stage in that small warehouse, and that was kind of your maximum dimension that you could build anything and shoot it in blue screen. Or some of the sets we would build on the stage and just have black curtains behind them. But the planning was all based on, you know, specifics of the shot and how long it would be and what the camera movement would be, what’s the motion blur, how much you would actually see. What the lighting might be. Whether it’s daytime or nighttime, all of that stuff determines what the technique would be and how it would be approached.

StarWars.com: How were you blowing things up back in those days? What were you using?

Paul Huston: Well, we built the initial models for stage photography and some of them we knew would be one-off models and they could just be assembled from materials and kit parts and they’d be standalone models. But we knew there were a lot where we would need to do a bunch of duplicates and then also that we’d do explosion models. At the time I started, it wasn’t really decided how we’d approach things. I think they were still even thinking if they had to do lots of models, just assemble a bunch of them. As things developed, we started molding them because it was a lot faster than doing individual assemblies, and then just from that it dawned on people that, well, we could make all these so we could cast them and then we could cast the entire model. And from that point it got a lot more complicated.

We did experiments with different kinds of explosives including acetylene gas and powder to find out how fast an explosion that we needed to get and for them to be long enough to be impressive. It turned out that the acetylene went so fast that sometimes you’d not even get one frame at 48 frames-per-second, so that one kind of went out the door. We also tried different ways of putting things together. In the explosion tests we found out the explosions are really not very powerful. It’s a big bang, but it’s not very forceful, so from that we knew that we had to make pretty fragile explosion models. Because of the size of the blue screen, they all had to be pretty small and for the explosions to look very good on a small size they had to be shot high speed with a lot of light, so then we kind of figured that all out from doing different tests. It ended up that we used a lightweight foam that mixed together, put it into a mold, and then it expands and forms a real hard outer surface against the mold surface. It’s full of air bubbles or gas bubbles inside so it’s very light and it has a hard outer skin that can be painted, but it’s very light and it’s fairly fragile. After we cast the parts and put them together we cut them in the way that they would break apart. Different explosions would have different kind of cut patterns to have them break apart in different ways.

We rented another stage that had a dirt floor and it had a different fire clearance, and it was in a different neighborhood so that they could get permission to blow things up. And while they were in the process of preparing the models there right before they’re being blown up, the pyro guy Joe Viskocil would say, “Well, let’s have one where it’s a lot more fragile than that,” or “Cut this area a lot more.” So there’s a lot of customization of it. But that was mainly the TIE fighters and the Y-wings and the X-wings.

StarWars.com: The gritty “used future” feel of the Krieg der Sterne universe has made it so accessible. Zum A New Hope, you were one of many model makers creating the now iconic look of the ships. Can you walk us through the process of taking the sketch of one of these ships and finding the right parts, the right media, and the right feel to create the model for the production?

Paul Huston: First, there would be a drawing, an art department sketch by Joe, and for some of the models Steve Gawley would do a three-view plan with the dimensions. I think most of the spaceship models for A New Hope were done that way. And then Joe would say, “Well, just disregard all that [Lachen] and make it better.” That was his way. He wanted people to have input and try to make things better. It was fun working that way, too. You couldn’t go wrong at all by just following what he drew, but there was freedom to make things up.

Then there would be a phase of building an armature, which at the time was various kinds of aluminum, either like a machine block of aluminum or an aluminum pipe or something that could be mounted on the blue screen pylon. When that armature was built, then we would start kind of assembling plastic parts around it that were supported by it. So, for example, the Y-wing, the armature would be a pipe from the front to the back of the center engine piece, and then a cross brace of aluminum between the two rocket engines. The engines were plastic kit parts from some rocket kit and then the front part was — remember L’eggs, the hosiery product? So the front egg shape was a L’eggs container. We just bought a bunch of those and stuck them on. That’s part of model making. Half the time you’re just trying to find something that’s already been made that is the shape that you want.

And then there’s a really long phase of adding tiny, little details from kit model parts to make the bigger shapes look like they actually do something or are connected visually to the other pieces. Part of George [Lucas]’s brief on all this stuff was to make it simple and geometric so it could be read easily and he thought those shapes were really more interesting, anyway. You know, that things weren’t too complicated, so a lot of it was basic geometric shapes modified a little bit and with a lot of small details that didn’t really change the shape, but added the feeling that there was some kind of a function that all these parts had. Like an engine would have vents and pipes going into it and the body parts would have panel lines.

StarWars.com: Was it George’s directive that if you put a pipe in it had to go somewhere adding to that authenticity?

Paul Huston: No, there wasn’t any direction. That was just something that was kind of understood. The people that were there doing it, all those guys were kind of closet hot rodders. I call it a hot-rod aesthetic, where it’s really cool to see the exhaust pipes coming out or to have a big hole in the hood so you can see the supercharger. John Dykstra had a Mini — you could eat dinner off the roof of it. To open up the hood and look at the engine, you would see polished bright, brilliant copper fuel lines and a perfectly clean air filter. Just really kind of an appreciation for mechanical art or engineering function and materials. Joe Johnston had motorcycles when he was a teenager and I had raced motorcycles for awhile. And it’s California car culture, anyway. John and Joe and Steve Gawley all went to Long Beach State for industrial design and it’s an industrial design aesthetic as well.

I think the only place I’ve ever really seen that description of how you create a mechanical look was from Syd Mead. He was describing his technique and he said that was how he went about it — you do basic geometric shapes and then add details to make it look like the things had some kind of function. I read that way after we actually did it, but it just makes sense. I think we just came upon the same technique.

And there’s an interesting aspect of it, too, that’s really abstract. Not only do you want to make it look like it has some kind of mechanical function, but you want to break up the space in interesting ways so it’s not too regular and not too chaotic. It’s kind of an abstract sculpture in a way.

StarWars.com: During those earliest phases of production, you and the rest of the art department were really taking George Lucas’ vision and Ralph McQuarrie’s concepts and turning them into something tangible. What was it like working with George and Ralph, who both seemed to have very clear visions working in accordance with each other? How did you fit into the equation and add your own creativity into the mix?

Paul Huston: The guiding vision was Ralph’s paintings and they had photocopies of them there in the model shop. Ralph would, occasionally, especially when he did a new one, bring it by and we would look at it. It would be on illustration board with a tissue cover and he’d roll the tissue cover back over and everyone would crowd around and “ooh” and “aah” at it for awhile. Just these very small, one-foot-wide and incredibly detailed paintings. We’d be looking at storyboards and thinking, you know, what is this part going to look like? And then Ralph would come in with a painting and you’d go, “Oh!” He had a head start on us, but then eventually he was starting to put what we were building into his paintings. I’m thinking specifically about a painting they did of a TIE fighter over the Death Star and he pretty much followed Joe’s drawing that Joe did for making the mold pieces for the Death Star.

I think Ralph did a group of paintings to help get funding, to help give people an idea of what George wanted to achieve and the direction he was going and those had a slightly different look. When were actually building the models, there were a lot of technical restraints that we had to follow that forced some changes. Like some of the concept models had really spindly parts. They were more delicate. And most of the things that we did had to be supported. You know, we’re supporting actual on-set mechanical devices that had a certain weight and size and everything, so things tended to get a bit thicker and more sturdy. Especially the Y-wing. The Y-wing had a really delicate little neck where the cockpit fuselage joined on to the main engine part. It was really thin and we had to beef that up just to make everything more sturdy. And another thing was that John Dykstra was adamant about not having curved or reflective surfaces because he was afraid that you wouldn’t be able to pull good blue screens — the blue would reflect off a curving surface and you’d always have a bad edge or areas that would get blue and then fall out of the matte. So everything became really cubic and flat-surfaced, which kind of made everyone happy anyway because it’s a lot easier to build flat-surface models than to build models with a lot of curves and compound surfaces.

StarWars.com: There had to be a lot of trial and error, especially at the beginning. Can you describe one of the biggest technical disasters of your early days of model making and, conversely, what you feel is your greatest achievement for A New Hope specifically?

Paul Huston: I think that there was just a huge amount of experience there. Even though it was new, John Dykstra worked on Silent Running. Jamie Shourt [of the optical effects unit] worked on Silent Running. [Model maker] Grant [McCune] and [camera and mechanical designer] Bill Shourt worked on Jaws. And, you know, John and Joe went to Long Beach State, where one of the classes they had for industrial designers was that you design some kind of product and then you also design the machines, or whatever the process is, that make that product. And I came from architecture school and knew the building systems and design methodologies. And then also, Jamie and John on Silent Running worked with Doug Trumbull, who had an enormous amount of experience in visual effects from starting with 2001. I think that, you know, the process of design and the process of problem solving was really strong and robust, even at that time.

The thing that stands out most to me for A New Hope was just how starting from nothing in a warehouse, how things got built up over time and also what a long time it took because there weren’t a lot of people and things were just done as they needed to be done and as money was available. Just the way the whole thing came together for me was really amazing. Very few people knew what was going on. The initial group that had come from Silent Running all knew the whole process and what the intended outcome was, but if you walk into a darkened stage with a few lights on and a blue screen, most people would have no idea what was going on.

And model makers would have their focus on model making. They wouldn’t really think about how the model was going to be photographed and we wouldn’t see 50 percent of the detail that was on it, and people in roto were doing roto work and they’d be looking at some tiny little dot of an X-wing and trying to make a matte around it and they’d have a different outlook. Somehow that all came together. And also I was a newbie then, too, and I was learning, so that part of it made a big impression on me.

In the years subsequent it seems like the biggest transition in the business has been the fact that many more people now know all about it. Like a production assistant or a producer knows all about visual effects. And in those days people didn’t really know and everything had to be explained and it just enables a much higher level of aspiration, really just a much higher level of things that you try to do and the things that you have time to do and the number of people that have ability to do a lot of different things.

Paul Huston, furthest left behind the table, with ILM’s army of model makers.

StarWars.com: You have the distinction of working on the original trilogy, the Special Editions, and the prequels, as well as so many other films outside of the franchise. Over that time, you’ve also transitioned from the model shop to digital matte painting. How has your role with ILM changed over the years and what inspired you to leave three-dimensional design for matte artistry?

Paul Huston: I became interested in illustration when I was in architecture school. I started doing storyboards and I just kind of I went from department to department just to keep working, because I wanted to stay there [at ILM] and I wanted to learn, but my initial interests were more in illustration and photography and I was always trying to get into those areas. The matte department kind of combined everything together, plus it was the only department that did everything for a shot, and I thought that was really fun. That was a great way to learn because if you’re only doing a part sometimes you never even know all the changes that things go through to finalize the shot. But in the matte department they did everything, and it also combined painting and photography and I had gotten along really well with the guys in the matte department, so I made an effort to work more and more with them. And then, when digital came along, it was just everything kind of fell into line and all the things that I could do were just all made a lot easier and faster, and my desire to kind of do everything myself — I could suddenly do it. It didn’t require a whole bunch of different people to do something. A single person could do a lot on their own. I just found an area where I could do all the things I was interested in, you know, in one area.

StarWars.com: Considering the technological advancements in the industry, do you ever find yourself nostalgic for those early days of more physical model creation?

Paul Huston: While it is interesting dealing with physical materials and processes and I occasionally miss those activities, in general they were much more difficult, costly, time consuming, unhealthy, and imposed huge limitations on what could be accomplished. The drawbacks far outweigh any nostalgia I might have. I usually refer to that period as “the bad old days.” As an artist, your passion is to realize a vision, and that is much easier these days!

StarWars.com: Looking back, what was your favorite part about working on that first film?

Paul Huston: After the first few months of chaos, and the starting phase of building and detailing the first Millennium Falcon and the hiring of some key model builders, there was a period when the model shop came together as a team and we worked together very efficiently and in harmony. New models just seemed to flow out of the shop. One in particular was the sandcrawler model that I think almost everyone in the shop had some part in building. At that stage there wasn’t much discussion as everyone knew just what to do, it seemed. It was very enjoyable to be a part of that.

StarWars.com: Did you have a favorite model that you built or is there a particular scene that stands out?

Paul Huston: I’m very proud that a model I built with Stuart Ziff was the key model in the first shot that ILM produced. That was the Death Star cannon. I also drew the storyboard for the shot earlier when working on the bidding boards in the art department with Joe Johnston.

StarWars.com: What does A New Hope mean to you 40 years later?

Paul Huston: It is an over used word, but “amazing” is how I consider the impact Krieg der Sterne has had. Nearly every big tentpole VFX blockbuster follows some part of the framework created by George Lucas with Krieg der Sterne. Not to mention the impact it had on the videogame and toy industries. It is particularly clear if one experienced the landscape of film entertainment pre-Star Wars.

Wenn ich also ins Kino gehe, kann ich dieser Erkenntnis nicht entkommen und es macht mich sehr demütig, ein Teil davon gewesen zu sein und die fantastischen Verbesserungen zu bewundern, die an dem, was jetzt so einfach und fast grob erscheint, gemacht wurden ursprüngliche Verwirklichung.

Kristin Baver ist Autorin und Allround-Science-Fi nerd, die in einer unerschöpflichen Liste von Kuriositäten immer nur eine Frage mehr hat. Manchmal platzt sie heraus: „Es ist eine Falle!“ auch wenn es nicht so ist. Folge ihr auf Twitter @KristinBaver.