Woodrow Wilson: Die vierzehn Punkte [8. Januar 1918] - Geschichte

Woodrow Wilson: Die vierzehn Punkte [8. Januar 1918] - Geschichte


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Meine Mitbürger: Als wir uns hier am 4. März 1897 versammelten, herrschte große Sorge um unsere Währung und unseren Kredit. Keine existiert jetzt. Dann reichten unsere Kasseneinnahmen nicht aus, um die gegenwärtigen Verpflichtungen der Regierung zu erfüllen. Jetzt reichen sie für alle öffentlichen Bedürfnisse aus, und wir haben einen Überschuss statt eines Defizits. Dann fühlte ich mich gezwungen, den Kongress zu einer außerordentlichen Sitzung einzuberufen, um Einnahmen zu erarbeiten, um die gewöhnlichen Ausgaben der Regierung zu bezahlen. Jetzt habe ich die Genugtuung, Ihnen mitteilen zu können, dass der gerade geschlossene Kongress die Besteuerung in Höhe von 41.000.000 US-Dollar gesenkt hat. Dann gab es tiefe Besorgnis wegen der langen Depression in unserer verarbeitenden, Bergbau-, Agrar- und Handelsindustrie und der daraus resultierenden Not unserer arbeitenden Bevölkerung. Jetzt ist jeder Produktionsweg voll von Aktivität, Arbeitskräfte werden gut beschäftigt, und amerikanische Produkte finden gute Märkte im In- und Ausland. Unsere diversifizierten Produktionen nehmen jedoch in einem noch nie dagewesenen Umfang zu, dass uns vor der Notwendigkeit gemahnt, unsere Auslandsmärkte durch breitere Handelsbeziehungen noch weiter auszubauen. Zu diesem Zweck sollten wechselseitige Handelsabkommen mit anderen Nationen im liberalen Geiste sorgfältig gepflegt und gefördert werden.

Das nationale Urteil von 1896 ist größtenteils vollstreckt. Was immer unerfüllt bleibt, ist eine fortwährende Verpflichtung, die mit unverminderter Kraft auf der Exekutive und dem Kongress ruht. Aber so glücklich unser Zustand auch ist, sein Fortbestand kann nur durch solide Geschäftsmethoden und strikte Sparsamkeit in der nationalen Verwaltung und Gesetzgebung gewährleistet werden. Wir sollten nicht zulassen, dass unser großer Wohlstand uns zu rücksichtslosen Unternehmungen in der Wirtschaft oder Verschwendung bei den öffentlichen Ausgaben verleitet. Während der Kongress den Zweck und die Höhe der Mittel festlegt, sind die Beamten der Exekutivabteilungen für die ehrliche und getreue Auszahlung verantwortlich, und es sollte ihre ständige Sorge sein, Verschwendung und Extravaganz zu vermeiden.

Ehrlichkeit, Kapazität und Fleiß sind nirgendwo unverzichtbarer als im öffentlichen Dienst. Dies sollten grundlegende Voraussetzungen für die ursprüngliche Ernennung und die sichersten Garantien gegen eine Abberufung sein. Vor vier Jahren standen wir am Rande des Krieges, ohne dass die Bevölkerung es merkte und ohne Vorbereitung und Anstrengung auf die drohende Gefahr. Ich tat alles, was zu Ehren getan werden konnte, um den Krieg abzuwenden, aber ohne Erfolg. Es wurde unvermeidlich; und der Kongress stellte auf seiner ersten regulären Sitzung ohne Parteispaltung Geld zur Verfügung, um die Krise zu antizipieren und um ihr zu begegnen. Es kam. Das Ergebnis war eindeutig günstig für die amerikanischen Waffen und in höchstem Maße ehrenhaft für die Regierung. Sie hat uns Verpflichtungen auferlegt, denen wir uns nicht entziehen können und deren Flucht unehrenhaft wäre. Wir haben jetzt Frieden mit der Welt, und ich bete inbrünstig dafür, dass Meinungsverschiedenheiten zwischen uns und anderen Mächten durch friedliche Schlichtung beigelegt werden und uns von nun an die Schrecken des Krieges erspart bleiben. Vom Volk zum zweiten Mal mit dem Amt des Präsidenten betraut, trete ich in Anerkennung der großen Verantwortung an, die mit dieser erneuten Ehre und diesem Auftrag verbunden ist, verspreche mir uneingeschränkte Hingabe meinerseits für ihre treue Amtsführung und rufe ehrfürchtig die Weisung zu meiner Führung an und Gunst des allmächtigen Gottes. Ich würde vor den heute übernommenen Pflichten zurückschrecken, wenn ich nicht das Gefühl hätte, bei ihrer Erfüllung die Mitarbeit der weisen und patriotischen Männer aller Parteien zu haben. Es ermutigt mich für die große Aufgabe, die ich jetzt übernehme, zu glauben, dass diejenigen, die mir freiwillig das dem Präsidenten der Republik auferlegte Vertrauen zugesagt haben, mich in meinen Pflichten zur "Bewahrung, zum Schutz und zur Verteidigung der Verfassung" großzügig unterstützen werden der Vereinigten Staaten" und "sorgt dafür, dass die Gesetze getreu ausgeführt werden". Der nationale Zweck wird durch eine nationale Wahl angezeigt. Es ist die verfassungsmäßige Methode zur Feststellung des öffentlichen Willens. Wenn es einmal registriert ist, ist es für uns alle ein Gesetz, und treue Befolgung sollte seinen Dekreten folgen. Es braucht starke Herzen und hilfsbereite Hände, die wir glücklicherweise in jedem Teil unseres geliebten Landes haben. Wir sind wieder vereint. Der Sektionalismus ist verschwunden. Eine Spaltung in öffentlichen Fragen lässt sich an den Kriegskarten von 1861 nicht mehr nachvollziehen. Diese alten Differenzen stören immer weniger das Urteil. Bestehende Probleme fordern das Nachdenken und beleben das Gewissen des Landes, und die Verantwortung für ihre Anwesenheit sowie für ihre gerechte Lösung liegt bei uns allen – nicht mehr bei mir als bei Ihnen. Es gibt einige nationale Fragen, bei deren Lösung der Patriotismus Parteilichkeit ausschließen sollte. Ihre Schwierigkeiten zu vergrößern wird sie uns weder aus der Hand nehmen noch ihre Anpassung erleichtern. Das Misstrauen gegenüber den Fähigkeiten, der Integrität und den hohen Zielen des amerikanischen Volkes wird kein inspirierendes Thema für zukünftige politische Wettbewerbe sein. Dunkle Bilder und düstere Vorahnungen sind schlimmer als nutzlos. Diese trüben nur, sie helfen nicht, den Weg der Sicherheit und Ehre zu weisen. "Hoffnung macht sich nicht schämen." Die Propheten des Bösen waren weder die Erbauer der Republik, noch haben sie sie in ihren Krisen seitdem gerettet oder ihr gedient. Der Glaube der Väter war eine mächtige Kraft bei seiner Erschaffung, und der Glaube ihrer Nachkommen hat seinen Fortschritt bewirkt und seine Verteidiger geliefert. Sie sind Obstruktionisten, die verzweifeln und das Vertrauen in die Fähigkeit unseres Volkes, weise und für die Zivilisation die gewaltigen Probleme, die auf ihnen ruhen, zu lösen zerstören würden. Das amerikanische Volk, das zu Hause in Freiheit verwurzelt ist, nimmt seine Liebe zu ihr mit, wohin es auch geht, und es lehnt die Lehre als falsch und unwürdig ab, dass wir unsere eigenen Freiheiten verlieren, indem wir anderen die dauerhaften Grundlagen der Freiheit sichern. Unsere Institutionen werden sich dadurch nicht verschlechtern, und unser Gerechtigkeitsgefühl wird unter tropischen Sonnen in fernen Meeren nicht nachlassen. Wie bisher wird die Nation auch in Zukunft ihre Eignung unter Beweis stellen, jedes neue Vermögen zu verwalten, das die Ereignisse auf sie übertragen, und wird in Gottesfurcht "die Gelegenheit an der Hand nehmen und die Grenzen der Freiheit noch erweitern". Wenn es unter uns solche gibt, die uns den Weg erschweren, dürfen wir nicht mutlos sein, sondern uns um so ernsthafter der Aufgabe widmen, in die wir mit Recht eingetreten sind. Der Weg des Fortschritts ist selten glatt. Neue Dinge sind oft schwer zu tun. Unsere Väter fanden sie so. Wir finden sie so. Sie sind unbequem. Sie haben uns etwas gekostet. Aber sind wir durch die Anstrengung und das Opfer nicht besser geworden, und sind diejenigen, denen wir dienen, nicht erhöht und gesegnet?

Es wird uns auch trösten, dass die Opposition seit ihrer Eröffnung bis heute jeder weiteren Bewegung der Republik entgegengetreten ist, jedoch ohne Erfolg. Die Republik ist weiter und weiter marschiert, und ihr Schritt hat Freiheit und Menschlichkeit erhöht. Wir erleben die gleiche Tortur wie unsere Vorgänger vor fast einem Jahrhundert. Wir folgen dem Kurs, den sie eingeschlagen haben. Sie haben gesiegt. Werden ihre Nachfolger ins Wanken geraten und auf organische Impotenz in der Nation plädieren? Sicherlich werden wir nach 125 Jahren Leistung für die Menschheit unsere Gleichberechtigung mit anderen Mächten in grundlegenden und wesentlichen Angelegenheiten der Nationalität nicht aufgeben. Ohne diesen Zweck wurde die Nation geschaffen. In diesem Sinne hat es seine volle und unabhängige Souveränität nicht entwickelt. Wir halten uns an den Grundsatz der Gleichheit unter uns und werden uns durch keinen unserer Handlungen einen untergeordneten Rang in der Völkerfamilie zuordnen. Meine Mitbürger, die öffentlichen Veranstaltungen der letzten vier Jahre sind in die Geschichte eingegangen. Sie sind zu nahe, um die Erwägung zu rechtfertigen. Einige von ihnen waren unvorhergesehen; viele von ihnen haben folgenschwere und weitreichende Folgen für uns selbst und unsere Beziehungen zum Rest der Welt. Die Rolle, die die Vereinigten Staaten in den aufregenden Szenen in China so ehrenvoll übernommen haben, obwohl sie neu im amerikanischen Leben waren, stand im Einklang mit ihrem wahren Geist und ihren besten Traditionen, und im Umgang mit den Ergebnissen wird ihre Politik der Mäßigung und Fairness sein. Wir stehen in diesem Moment vor einer äußerst wichtigen Frage, nämlich der der künftigen Beziehungen zwischen den Vereinigten Staaten und Kuba. Mit unseren nahen Nachbarn müssen wir enge Freunde bleiben. Die Absichtserklärung dieser Regierung in der Resolution vom 20. April 1898 muss eingelöst werden. Seit der Räumung der Insel durch die spanische Armee hat die Exekutive ihr Volk mit aller machbaren Geschwindigkeit bei den sukzessiven Schritten unterstützt, die zur Bildung einer freien und unabhängigen Regierung notwendig sind, die bereit ist, die Verpflichtungen des Völkerrechts zu übernehmen und zu erfüllen die nun im Rahmen des Pariser Vertrags auf den Vereinigten Staaten ruhen. Der vom Volk gewählte Konvent zur Ausarbeitung einer Verfassung nähert sich dem Abschluss seiner Arbeiten. Die Übergabe der amerikanischen Kontrolle an die neue Regierung ist von so großer Bedeutung, mit einer Verpflichtung, die sich aus unserer Intervention und dem Friedensvertrag ergibt, dass ich froh bin, durch das jüngste Gesetz des Kongresses über die Politik informiert zu werden, die die Legislative der Regierung hält es für die besten Interessen Kubas und der Vereinigten Staaten. Die Grundsätze, die zu unserer Intervention geführt haben, verlangen, dass das Grundgesetz, auf dem die neue Regierung beruht, angepasst wird, um eine Regierung zu schaffen, die in der Lage ist, die Aufgaben und Funktionen einer separaten Nation zu erfüllen, ihre internationalen Verpflichtungen zum Schutz von Leben und Eigentum zu erfüllen, Gewährleistung von Ordnung, Sicherheit und Freiheit und im Einklang mit der etablierten und historischen Politik der Vereinigten Staaten in Bezug auf Kuba.

Der Frieden, den wir dem kubanischen Volk zu hinterlassen versprochen haben, muss die Garantien der Beständigkeit mit sich bringen. Wir wurden Sponsoren für die Befriedung der Insel und bleiben den Kubanern, nicht weniger als unserem eigenen Land und Volk, für den Wiederaufbau Kubas als freies Gemeinwesen auf der Grundlage von Recht, Gerechtigkeit, Freiheit und gesicherter Ordnung rechenschaftspflichtig . Unsere Entrechtung des Volkes wird nicht abgeschlossen sein, bis das freie Kuba "eine Realität sein soll, kein Name; eine perfekte Einheit, kein überstürztes Experiment, das die Elemente des Scheiterns in sich trägt".

Während der Friedensvertrag mit Spanien am 6. Februar 1899 ratifiziert und die Ratifikationen vor fast zwei Jahren ausgetauscht wurden, hat der Kongress für die philippinischen Inseln keine Regierungsform angegeben. Es hat jedoch eine Armee bereitgestellt, die es der Exekutive ermöglicht, Aufstände zu unterdrücken, den Frieden wiederherzustellen, den Einwohnern Sicherheit zu geben und die Autorität der Vereinigten Staaten auf dem gesamten Archipel zu etablieren. Es hat die Organisation von Eingeborenentruppen als Hilfstruppen zur regulären Streitmacht genehmigt. Es wurde von Zeit zu Zeit über die Handlungen der Militär- und Marineoffiziere auf den Inseln, über mein Vorgehen bei der Ernennung von Zivilkommissionen, über die ihnen übertragenen Anweisungen, über ihre Pflichten und Befugnisse, über ihre Empfehlungen und über ihre verschiedenen Handlungen unter Exekutivkommission, zusammen mit den sehr vollständigen allgemeinen Informationen, die sie vorgelegt haben. Diese Berichte legen die früheren und gegenwärtigen Zustände auf den Inseln vollständig dar, und die Anweisungen zeigen deutlich die Prinzipien, die die Exekutive leiten werden, bis der Kongress, wie es der Vertrag verlangt, "die Bürgerrechte und die politischen" festlegt Status der Ureinwohner." Nachdem der Kongress die Befugnisse, die die Exekutive im Rahmen der Verfassung bereits besitzt und ausübt, um die Sanktion ihrer Autorität erweitert hat und der Exekutive damit die Verantwortung für die Regierung der Philippinen überlässt, werde ich die bereits begonnenen Bemühungen fortsetzen, bis die Ordnung wiederhergestellt ist die Inseln, und so schnell es die Bedingungen erlauben, werden lokale Regierungen gebildet, bei deren Bildung die volle Mitarbeit des Volkes bereits eingeladen ist, und wenn sie eingerichtet sind, werden sie das Volk ermutigen, sie zu verwalten. Der vor langer Zeit verkündete feste Zweck, den Bewohnern der Inseln die Selbstverwaltung so schnell wie sie bereit waren, zu ermöglichen, wird mit Ernst und Treue verfolgt. In dieser Richtung hat sich schon einiges getan. Die Vertreter der Regierung, zivile und militärische, leisten treue und edle Arbeit in ihrer Mission der Emanzipation und verdienen die Zustimmung und Unterstützung ihrer Landsleute. Die liberalsten Amnestiebedingungen sind den Aufständischen bereits mitgeteilt worden, und der Weg ist noch offen für diejenigen, die ihre Waffen gegen die Regierung erhoben haben, um sich ihrer Autorität ehrenhaft zu unterwerfen. Unsere Landsleute sollten sich nicht täuschen lassen. Wir führen keinen Krieg gegen die Bewohner der philippinischen Inseln. Ein Teil von ihnen führt Krieg gegen die Vereinigten Staaten. Der weitaus größere Teil der Einwohner erkennt die amerikanische Souveränität an und begrüßt sie als Garant für Ordnung und Sicherheit für Leben, Eigentum, Freiheit, Gewissensfreiheit und das Streben nach Glück. Ihnen wird der volle Schutz gewährt. Sie dürfen nicht aufgegeben werden. Wir werden das Schicksal der treuen Millionen der Inseln nicht den untreuen Tausenden überlassen, die gegen die Vereinigten Staaten rebellieren. Ordnung unter bürgerlichen Institutionen wird kommen, sobald diejenigen, die jetzt den Frieden brechen, ihn halten. Gewalt wird nicht gebraucht oder angewendet, wenn diejenigen, die Krieg gegen uns führen, es nicht mehr tun werden. Möge es ohne weiteres Blutvergießen enden und die Friedensherrschaft eingeleitet werden, die von einer freiheitlichen Regierung nach dem Gesetz dauerhaft gemacht wird!


Vierzehn Punkte

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Vierzehn Punkte, (8. Januar 1918), Erklärung des US-Präs. Woodrow Wilson während des Ersten Weltkriegs skizzierte seine Vorschläge für eine Nachkriegsfriedensregelung.

Was waren die 14 Punkte?

Die Vierzehn Punkte waren ein Vorschlag von US-Präsident Woodrow Wilson in einer Rede vor dem Kongress am 8. Januar 1918, in dem er seine Vision zur Beendigung des Ersten Weltkriegs auf eine Weise skizzierte, die ein erneutes Auftreten einer solchen Feuersbrunst verhindern würde. Sie sollten auch Russland auf der Seite der Alliierten kämpfen lassen, die Moral der Alliierten stärken und die Mittelmächte untergraben.

Wie wollten die Vierzehn Punkte die Welt verändern?

Während die Hälfte der Vierzehn Punkte spezifische territoriale Fragen zwischen den kompetitiven Ländern ansprach, war der Rest eine Vision für den Frieden. Sie schrieben ein Programm der Transparenz der internationalen Beziehungen, des freien Handels, der Freiheit der Meere, der Rüstungsreduzierung, der nationalen Selbstbestimmung und der Anpassung kolonialer Ansprüche vor, die den Völkern der kolonisierten Länder gleiches Gewicht gaben. Am wichtigsten war, dass sie sich eine internationale Organisation vorsahen, um die Unabhängigkeit und territoriale Integrität aller Mitgliedsländer zu gewährleisten.

Wie wichtig waren die 14 Punkte?

Im Oktober 1918 beantragte Deutschland einen Waffenstillstand auf der Grundlage der Vierzehn Punkte. Obwohl der Waffenstillstand und der Vertrag von Versailles sich nicht an die idealistischen Vierzehn Punkte hielten und der Zweite Weltkrieg bald folgte, beeinflussten diese Prinzipien die spätere Weltordnung. Sie informierten alle Dekolonisierungsbewegungen und setzten einen neuen Standard der nationalen Identität. Die Idee des Völkerbundes war die Saat, die zur Gründung der Vereinten Nationen führte.

Warum sind die Vierzehn Punkte gescheitert?

Bei den Verhandlungen über den Versailler Vertrag wollten die Vertreter Großbritanniens, Frankreichs und Italiens ihre eigene Position stärken und hielten es für notwendig, Deutschland zu schwach zu lassen, um einen weiteren Krieg zu beginnen. US-Präsident Woodrow Wilson akzeptierte fast jeden Kompromiss der Vierzehn Punkte, solange der Vertrag den Völkerbund vorsah. Viele im US-Senat dachten, dass der Beitritt zu dieser Organisation die nationale Souveränität opfern würde, also stimmte das Gremium gegen den Vertrag.

Am 8. Januar 1918 formulierte Präsident Wilson in seiner Ansprache vor einer gemeinsamen Sitzung des Kongresses der Vereinigten Staaten unter 14 verschiedenen Köpfen seine Vorstellungen von der wesentlichen Natur einer Siedlung nach dem Ersten Weltkrieg. Der Text der Vierzehn Punkte lautet wie folgt:

1. Offene Friedensverträge, die offen geschlossen werden, nach denen es keine privaten internationalen Vereinbarungen irgendwelcher Art geben darf, sondern die Diplomatie immer offen und öffentlich vorgeht.

2. Absolute Freiheit der Seefahrt außerhalb der Hoheitsgewässer sowohl im Frieden als auch im Krieg, es sei denn, die Meere können durch internationale Maßnahmen zur Durchsetzung internationaler Abkommen ganz oder teilweise geschlossen werden.

3. Soweit möglich die Beseitigung aller wirtschaftlichen Schranken und die Herstellung gleicher Handelsbedingungen unter allen Nationen, die dem Frieden zustimmen und sich zu seiner Aufrechterhaltung verbünden.

4. Angemessene Garantien, die gegeben und angenommen werden, um die nationale Rüstung auf den niedrigsten Punkt zu reduzieren, der mit der innerstaatlichen Sicherheit vereinbar ist.

5. Eine freie, aufgeschlossene und absolut unparteiische Regelung aller kolonialen Ansprüche, basierend auf der strikten Einhaltung des Grundsatzes, dass bei der Entscheidung aller derartigen Souveränitätsfragen die Interessen der betroffenen Bevölkerungen das gleiche Gewicht haben müssen wie die gerechten Ansprüche der Regierung, deren Titel bestimmt werden soll.

6. Die Räumung des gesamten russischen Territoriums und eine solche Regelung aller Russland betreffenden Fragen, die die beste und freieste Zusammenarbeit der anderen Nationen der Welt sichert, um ihm eine ungehinderte und unverschämte Gelegenheit zur unabhängigen Bestimmung seiner eigenen politischen Entwicklung zu verschaffen und nationaler Politik und versichere ihr eine aufrichtige Aufnahme in die Gesellschaft freier Nationen unter Einrichtungen ihrer Wahl und mehr als willkommene Hilfe auch jeder Art, die sie brauchen und selbst wünschen mag. Die Behandlung, die Russland in den kommenden Monaten von seinen Schwesternationen zuteil werden lässt, wird eine Prüfung ihres guten Willens, ihres Verständnisses ihrer Bedürfnisse im Gegensatz zu ihren eigenen Interessen und ihrer intelligenten und selbstlosen Sympathie sein.

7. Belgien, wird die ganze Welt zustimmen, muss evakuiert und wiederhergestellt werden, ohne dass versucht wird, die Souveränität einzuschränken, die es gemeinsam mit allen anderen freien Nationen genießt. Keine andere einzelne Handlung wird dazu dienen, das Vertrauen der Völker in die Gesetze, die sie selbst für die Führung ihrer Beziehungen untereinander festgelegt und festgelegt haben, wiederherzustellen. Ohne diesen Heilakt wird die ganze Struktur und Gültigkeit des Völkerrechts für immer beeinträchtigt.

8. Das gesamte französische Territorium sollte befreit und die eingefallenen Teile wiederhergestellt werden, und das Unrecht, das Preußen 1871 in Elsass-Lothringen an Frankreich angetan hat und das den Frieden der Welt seit fast fünfzig Jahren erschüttert, sollte wiedergutgemacht werden, in damit der Friede im Interesse aller wieder gesichert wird.

9. Eine Neuordnung der Grenzen Italiens sollte nach klar erkennbaren Nationalitätenlinien erfolgen.

10. Den Völkern Österreich-Ungarns, deren Platz unter den Völkern wir gewahrt und gesichert sehen wollen, sollte die freieste Möglichkeit zur autonomen Entwicklung eingeräumt werden.

11. Rumänien, Serbien und Montenegro sollten geräumt werden besetzte Gebiete wiederhergestellt Serbien freier und sicherer Zugang zum Meer und die Beziehungen der verschiedenen Balkanstaaten zueinander bestimmt durch freundschaftlichen Rat nach historisch begründeten Loyalitäts- und Nationalitätenlinien und internationalen Garantien der die politische und wirtschaftliche Unabhängigkeit und territoriale Integrität der verschiedenen Balkanstaaten sollte erreicht werden.

12. Den türkischen Teilen des gegenwärtigen Osmanischen Reiches sollte eine sichere Souveränität zugesichert werden, den anderen Nationalitäten, die jetzt unter türkischer Herrschaft stehen, sollte jedoch eine zweifelsfreie Lebenssicherheit und eine absolut unbehelligte Möglichkeit einer autonomen Entwicklung zugesichert werden, und die Dardanellen sollten dauerhaft bleiben als freier Durchgang für die Schiffe und den Handel aller Nationen unter internationalen Garantien geöffnet.

13. Es sollte ein unabhängiger polnischer Staat errichtet werden, der die von unbestreitbar polnischer Bevölkerung bewohnten Gebiete umfasst, dem ein freier und sicherer Zugang zum Meer zugesichert und dessen politische und wirtschaftliche Unabhängigkeit und territoriale Integrität durch einen internationalen Vertrag garantiert werden sollte.

14. Eine allgemeine Vereinigung von Nationen muss im Rahmen besonderer Vereinbarungen gebildet werden, um sowohl großen als auch kleinen Staaten gegenseitige Garantien für politische Unabhängigkeit und territoriale Integrität zu geben.

Am 3. und 4. Oktober 1918 sandte der deutsche Reichskanzler Prinz Maximilian von Baden über die Schweiz eine Note an Präsident Wilson, in der er einen sofortigen Waffenstillstand und die Aufnahme von Friedensverhandlungen auf der Grundlage der Vierzehn Punkte forderte. Die Deutschen argumentierten später mit den härteren Bedingungen des Waffenstillstands und des Versailler Vertrages als „Verrat“.

Die Herausgeber der Encyclopaedia Britannica Dieser Artikel wurde zuletzt von Jeff Wallenfeldt, Manager, Geographie und Geschichte, überarbeitet und aktualisiert.


Die vierzehn Punkte

In seiner Kriegsansprache vor dem Kongress am 2. April 1917 sprach Präsident Woodrow Wilson von der Notwendigkeit, dass die Vereinigten Staaten in den Krieg eintreten, um „die Welt für die Demokratie sicher zu machen“. Fast ein Jahr später blieb diese Meinung stark, die er in einer Rede vor dem Kongress am 8. Januar 1918 zum Ausdruck brachte, in der er seine Vierzehn Punkte vorstellte.

Als Leitlinien für den Wiederaufbau der Nachkriegswelt konzipiert, wurden unter anderem Wilsons Vorstellungen von der Außenpolitik der Nationen, einschließlich der Freiheit der Meere und des freien Handels und des Konzepts der nationalen Selbstbestimmung, mit deren Verwirklichung durch den Abbau von Europäische Imperien und die Schaffung neuer Staaten. Am wichtigsten war jedoch Punkt 14, der eine „allgemeine Vereinigung von Nationen“ forderte, die großen und kleinen Nationen „gegenseitige Garantien für politische Unabhängigkeit und territoriale Integrität“ bieten würde. Als Wilson im Dezember 1918 nach Paris aufbrach, war er entschlossen, die Vierzehn Punkte und sein Völkerbund (wie die Vereinigung der Nationen genannt wurde) in die Friedensregelungen aufzunehmen.

Wilsons vierzehn Punkte


Broschüre mit Wilsons Vierzehn Punkten (Zum Vergrößern auf das Bild klicken.)

Die Punkte, zusammengefasst

Präsident Wilsons Beharren auf der Einbeziehung des Völkerbundes in den Vertrag von Versailles (die Einigung mit Deutschland) zwang ihn, in anderen Punkten einen Kompromiss mit den Führern der Alliierten einzugehen. Japan zum Beispiel erhielt in China Autorität über ehemals deutsches Territorium, und die Selbstbestimmung – eine Idee, die von denjenigen, die in ganz Asien und Afrika unter imperialer Herrschaft lebten – aufgegriffen wurde, galt nur für Europa. Nach der Unterzeichnung des Versailler Vertrages kehrte Wilson in die Vereinigten Staaten zurück und legte ihn dem Senat vor.


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Woodrow Wilson’s Vierzehn Punkte

Im Januar 1918 veröffentlichte Wilson das, was als seine Vierzehn Punkte bekannt wurde, und skizzierte die Prinzipien der Weltordnung, von denen er glaubte, dass sie jede Friedensregelung prägen sollten. Wilson sprach von einem „Frieden ohne Sieg“, bei dem die Sieger keine ungerechtfertigte Vergrößerung auf Kosten der besiegten Nationen anstreben. Zu Wilsons Grundsätzen gehörte das Ende der Geheimdiplomatie, von der man annahm, dass sie zum Ausbruch des Krieges beigetragen habe, Rüstungsreduzierung unter den Siegern und besiegte ebenso die Rückkehr Polens auf die Landkarte, in unbestreitbar polnischem Land Freihandel Freiheit der Meere eine unparteiische Regelung von alle kolonialen Ansprüche und ein Völkerbund, ein internationales Gremium, von dem Wilson glaubte, dass es den Krieg ein für alle Mal beenden könnte. Ein weiteres Prinzip der Wilsonschen Diplomatie, das zwar nicht ausdrücklich in den Vierzehn Punkten enthalten ist, war das der nationalen Selbstbestimmung: Jedes Volk sollte das Recht haben, sein politisches Schicksal selbst zu bestimmen.

Nach der deutschen Kapitulation im November 1918 reiste Wilson zur Friedenskonferenz nach Paris. Seiner kompromisslosen Art entsprechend, brachte er keinen einzigen einflussreichen Republikaner mit, der einzige Republikaner in der Delegation, der Diplomat auf Lebenszeit Henry White, hatte wenig Verbindung zur Partei.

Das diplomatische Gerangel auf der Friedenskonferenz ist Gegenstand unzähliger Detailstudien. Der wichtige Punkt, den man mitnehmen sollte, ist, dass Wilsons liebevolle Hoffnungen auf einen „Frieden ohne Sieg“ – einen Frieden, der mehr auf Gerechtigkeit als auf Rache ausgerichtet war, einen Frieden, der alle gerechten Ansprüche, ob Sieger oder Besiegte, berücksichtigte – schnell zunichte gemacht wurden. In den Verhandlungen hinter verschlossenen Türen zwischen den Big Four (Großbritannien, Frankreich, Italien und den Vereinigten Staaten) sah Wilson nur Rache und Selbsterhöhung.

Wilson war so sehr mit der Idee eines Völkerbundes verbunden, dass die britische und die französische Delegation wussten, dass alles, was sie tun mussten, um den amerikanischen Präsidenten davon zu überzeugen, einen der anderen Vierzehn Punkte aufzugeben, darin bestand, ihm zu drohen, nicht seiner geliebten Liga beizutreten. Wilson seinerseits überzeugte sich, dass diese Institution, solange er seine Liga erhielt, alle anstößigen Aspekte des Friedensvertrags ändern konnte. Letztendlich war es für Wilson die Liga, die zählte.

Nachdem der Entwurf des Vertrags abgeschlossen war, musste Wilson den US-Senat davon überzeugen, ihn zu ratifizieren. Obwohl Wilson in seinen öffentlichen Äußerungen darauf bestand, dass das amerikanische Volk den Vertrag befürwortete und nur eine obstruktive Minderheit im Senat Einwände hatte, sah die Realität ganz anders aus. Riesige Menschenmengen kamen zu Kundgebungen gegen den Vertrag. Es gab Deutsch-Amerikaner, die es für Deutschland zu hart hielten, Italiener-Amerikaner, die fassungslos darüber waren, dass Wilson Italiens Forderungen zurückgewiesen hatte, Iren-Amerikaner entsetzt darüber, dass die irische Unabhängigkeit auf der Konferenz nicht gesichert worden war, und Liberale, die dies als Verrat an Wilsons eigenen Prinzipien ansahen.

Der Hauptgrund für den Streit unter den Amerikanern war jedoch der in den Vertrag aufgenommene Völkerbundsvertrag. Insbesondere Artikel 10, der die Ligamitglieder zur Wahrung der territorialen Integrität anderer Mitgliedstaaten verpflichtete, führte zu der Kontroverse. Gegner befürchteten, dass dies die amerikanische Souveränität untergraben könnte – das heißt, sie befürchteten, dass die Mitgliedschaft der Liga die Vereinigten Staaten verpflichten könnte, sich militärisch in Konflikte zu engagieren, die die obskuren Grenzstreitigkeiten anderer Ligamitglieder beinhalten.

Viele Gegner des Bündnisses waren keine „Isolationisten“, wie die Befürworter der amerikanischen Neutralität irreführend beschrieben werden, sondern waren selbst Internationalisten, wobei Senator Henry Cabot Lodge aus Massachusetts zu den besten Beispielen gehört. Anstatt zu argumentieren, dass sich die Vereinigten Staaten von der Weltbühne zurückziehen sollten, plädierten sie einfach für schriftliche Garantien, dass die Amerikaner das Recht haben, zu entscheiden, wann und wo sie handeln.

In den Logenreservaten heißt es: „Die Vereinigten Staaten übernehmen keine Verpflichtung, die territoriale Integrität oder politische Unabhängigkeit eines anderen Landes zu wahren. . . gemäß den Bestimmungen des Artikels 10 oder die Militär- oder Seestreitkräfte der Vereinigten Staaten gemäß einem Artikel des Vertrags zu irgendeinem Zweck einzusetzen“ – außer in besonderen Fällen, in denen der Kongress, der das ausschließliche Recht zur Kriegserklärung besaß, dies zur Verfügung stellen. Die Präambel der Vorbehaltsliste sah auch vor, dass die amerikanische Ratifizierung des Versailler Vertrages erst wirksam werden würde, wenn mindestens drei der vier alliierten Großmächte die Vorbehalte offiziell akzeptiert hätten.

Wilson blieb davon überzeugt, dass jede Abschwächung von Artikel 10 für die Liga fatal wäre. Er erklärte seinen amerikanischen Landsleuten: „Ich gehöre nicht zu denen, die, wenn sie für den Frieden der Welt in ein Konzert gehen, mit der Hand am Türknauf nah an der Tür sitzen und ständig die Tür versuchen wollen, um sicher zu gehen.“ dass es nicht gesperrt ist. Wenn wir in diese Sache einsteigen wollen – und wir wollen uns darauf einlassen – werden wir mit ganzem Herzen und fester Absicht darin gehen, um dem großen Unternehmen bis zum Ende beizustehen.“


Inhalt

Die unmittelbare Ursache für den Eintritt der Vereinigten Staaten in den Ersten Weltkrieg im April 1917 war die deutsche Ankündigung eines erneuten uneingeschränkten U-Boot-Krieges und die anschließende Versenkung von Schiffen mit Amerikanern an Bord. Aber die Kriegsziele von Präsident Wilson gingen über die Verteidigung maritimer Interessen hinaus. In seiner Kriegsbotschaft an den Kongress erklärte Wilson, das Ziel der Vereinigten Staaten sei es, „die Prinzipien des Friedens und der Gerechtigkeit im Leben der Welt zu verteidigen“. In mehreren Reden zu Beginn des Jahres skizzierte Wilson seine Vision von einem Ende des Krieges, das einen "gerechten und sicheren Frieden" bringen würde, nicht nur "ein neues Gleichgewicht der Kräfte". [3]

Präsident Wilson initiierte daraufhin eine geheime Reihe von Studien namens „Inquiry“, die sich hauptsächlich auf Europa konzentrierten und von einer Gruppe in New York durchgeführt wurden, die Geographen, Historiker und Politikwissenschaftler umfasste. Die Gruppe wurde von Edward M. House geleitet. [4] Ihre Aufgabe war es, die alliierte und amerikanische Politik in praktisch jeder Region der Welt zu studieren und wirtschaftliche, soziale und politische Fakten zu analysieren, die in den Diskussionen während der Friedenskonferenz wahrscheinlich auftauchen würden. [5] Die Gruppe erstellte und sammelte fast 2.000 separate Berichte und Dokumente sowie mindestens 1.200 Karten. Die Studien gipfelten in einer Rede von Wilson vor dem Kongress am 8. Januar 1918, in der er Amerikas langfristige Kriegsziele artikulierte. Die Rede war die deutlichste Absichtserklärung einer der kriegführenden Nationen und projizierte Wilsons fortschrittliche Innenpolitik in die internationale Arena. [4]

Die als Vierzehn Punkte bekannte Rede wurde aus einer Reihe diplomatischer Punkte von Wilson [6] und territorialen Punkten des Generalsekretärs der Untersuchung, Walter Lippmann, und seinen Kollegen Isaiah Bowman, Sidney Mezes und David Hunter Miller entwickelt. [7] Lippmanns Entwurf territorialer Punkte war eine direkte Reaktion auf die Geheimverträge der europäischen Alliierten, die Lippmann von Kriegsminister Newton D. Baker gezeigt worden war. [7] Lippmanns Aufgabe bestand laut House darin, "die Geheimverträge zu nehmen, die Teile zu analysieren, die tolerierbar waren, und sie von denen zu trennen, die als nicht tolerierbar galten, und dann eine Position zu entwickeln, die den Alliierten genauso viel zugesteht wie ihr". konnte, aber nahm das Gift weg. Es war alles auf die Geheimverträge abgestimmt." [7]

In der Rede sprach Wilson direkt die Ursachen des Weltkriegs an, indem er die Abschaffung von Geheimverträgen, eine Reduzierung der Rüstung, eine Anpassung der kolonialen Ansprüche im Interesse der Ureinwohner und der Kolonisten sowie die Freiheit der Meere. [5] Wilson machte auch Vorschläge, die den Weltfrieden in Zukunft sichern würden. For example, he proposed the removal of economic barriers between nations, the promise of self-determination for national minorities, [5] and a world organization that would guarantee the "political independence and territorial integrity [of] great and small states alike"—a League of Nations. [3]

Though Wilson's idealism pervaded the Fourteen Points, he also had more practical objectives in mind. He hoped to keep Russia in the war by convincing the Bolsheviks that they would receive a better peace from the Allies, to bolster Allied morale, and to undermine German war support. The address was well received in the United States and Allied nations and even by Bolshevik leader Vladimir Lenin, as a landmark of enlightenment in international relations. Wilson subsequently used the Fourteen Points as the basis for negotiating the Treaty of Versailles, which ended the war. [3]

In his speech to Congress, President Wilson declared fourteen points which he regarded as the only possible basis of an enduring peace.: [9]

I. Open covenants of peace, openly arrived at, after which there shall be no private international understandings of any kind but diplomacy shall proceed always frankly and in the public view.

II. Absolute freedom of navigation upon the seas, outside territorial waters, alike in peace and in war, except as the seas may be closed in whole or in part by international action for the enforcement of international covenants.

III. The removal, so far as possible, of all economic barriers and the establishment of an equality of trade conditions among all the nations consenting to the peace and associating themselves for its maintenance.

NS. Adequate guarantees given and taken that national armaments will be reduced to the lowest point consistent with domestic safety.

V. A free, open-minded, and absolutely impartial adjustment of all colonial claims, based upon a strict observance of the principle that in determining all such questions of sovereignty the interests of the populations concerned must have equal weight with the equitable government whose title is to be determined.

VI. The evacuation of all Russian territory and such a settlement of all questions affecting Russia as will secure the best and freest cooperation of the other nations of the world in obtaining for her an unhampered and unembarrassed opportunity for the independent determination of her own political development and national policy and assure her of a sincere welcome into the society of free nations under institutions of her own choosing and, more than a welcome, assistance also of every kind that she may need and may herself desire. The treatment accorded Russia by her sister nations in the months to come will be the acid test of their good will, of their comprehension of her needs as distinguished from their own interests, and of their intelligent and unselfish sympathy.

VII. Belgium, the whole world will agree, must be evacuated and restored, without any attempt to limit the sovereignty which she enjoys in common with all other free nations. No other single act will serve as this will serve to restore confidence among the nations in the laws which they have themselves set and determined for the government of their relations with one another. Without this healing act the whole structure and validity of international law is forever impaired.

VIII. All French territory should be freed and the invaded portions restored, and the wrong done to France by Prussia in 1871 in the matter of Alsace-Lorraine, which has unsettled the peace of the world for nearly fifty years, should be righted, in order that peace may once more be made secure in the interest of all.

IX. A readjustment of the frontiers of Italy should be effected along clearly recognizable lines of nationality.

X. The people of Austria-Hungary, whose place among the nations we wish to see safeguarded and assured, should be accorded the freest opportunity to autonomous development. [10]

XI. Romania, Serbia, and Montenegro should be evacuated occupied territories restored Serbia accorded free and secure access to the sea and the relations of the several Balkan states to one another determined by friendly counsel along historically established lines of allegiance and nationality and international guarantees of the political and economic independence and territorial integrity of the several Balkan states should be entered into.

XII. The Turkish portion of the present Ottoman Empire should be assured a secure sovereignty, but the other nationalities which are now under Ottoman rule should be assured an undoubted security of life and an absolutely unmolested opportunity of autonomous development, and the Dardanelles should be permanently opened as a free passage to the ships and commerce of all nations under international guarantees.

XIII. An independent Polish state should be erected which should include the territories inhabited by indisputably Polish populations, which should be assured a free and secure access to the sea, and whose political and economic independence and territorial integrity should be guaranteed by international covenant.

XIV. A general association of nations must be formed under specific covenants for the purpose of affording mutual guarantees of political independence and territorial integrity to great and small states alike.

Allies Edit

Wilson at first considered abandoning his speech after Lloyd George delivered a speech outlining British war aims, many of which were similar to Wilson's aspirations, at Caxton Hall on January 5, 1918. Lloyd George stated that he had consulted leaders of "the Great Dominions overseas" before making his speech, so it would appear that Canada, Australia, New Zealand, South Africa and Newfoundland were in broad agreement. [11]

Wilson was persuaded by his adviser House to go ahead, and Wilson's speech overshadowed Lloyd George's and is better remembered by posterity. [12]

The speech was made without prior coordination or consultation with Wilson's counterparts in Europe. Clemenceau, upon hearing of the Fourteen Points, was said to have sarcastically proclaimed, "The good Lord had only ten!" (Le bon Dieu n'en avait que dix !). As a major public statement of war aims, it became the basis for the terms of the German surrender at the end of the First World War. After the speech, House worked to secure the acceptance of the Fourteen Points by Entente leaders. On October 16, 1918, President Woodrow Wilson and Sir William Wiseman, the head of British intelligence in America, had an interview. This interview was one reason why the German government accepted the Fourteen Points and the stated principles for peace negotiations. [ Zitat benötigt ]

The report was made as negotiation points, and the Fourteen Points were later accepted by France and Italy on November 1, 1918. Britain later signed off on all of the points except the freedom of the seas. [13] The United Kingdom also wanted Germany to make reparation payments for the war, and thought that should be added to the Fourteen Points. The speech was delivered 10 months before the Armistice with Germany and became the basis for the terms of the German surrender, as negotiated at the Paris Peace Conference in 1919. [14]

Central Powers Edit

The speech was widely disseminated as an instrument of Allied propaganda and was translated into many languages for global dissemination. [15] Copies were also dropped behind German lines, to encourage the Central Powers to surrender in the expectation of a just settlement. [5] Indeed, in a note sent to Wilson by Prince Maximilian of Baden, the German imperial chancellor, in October 1918 requested an immediate armistice and peace negotiations on the basis of the Fourteen Points. [16]

Vereinigte Staaten Bearbeiten

Theodore Roosevelt, in a January 1919 article titled, "The League of Nations", published in Metropolitan Magazine, warned: "If the League of Nations is built on a document as high-sounding and as meaningless as the speech in which Mr. Wilson laid down his fourteen points, it will simply add one more scrap to the diplomatic waste paper basket. Most of these fourteen points. would be interpreted. to mean anything or nothing." [17]

Senator William Borah after 1918 wished "this treacherous and treasonable scheme" of the League of Nations to be "buried in hell" and promised that if he had his way it would be "20,000 leagues under the sea". [18]

Other countries Edit

Wilson's speech regarding the Fourteen Points led to unintentional but important consequences in regards to countries which were under European colonial rule or under the influence of European countries. In many of the Fourteen Points, specifically points X, XI, XII and XIII, Wilson had focused on adjusting colonial disputes and the importance of allowing autonomous development and self-determination. This drew significant attention from anti-colonial nationalist leaders and movements, who saw Wilson's swift adoption of the term "self-determination" (although he did not actually use the term in the speech itself) as an opportunity to gain independence from colonial rule or expel foreign influence. [19]

Consequently, Wilson gained support from anti-colonial nationalist leaders in Europe's colonies and countries under European influence around the globe who were hopeful that Wilson would assist them in their goals. Around the world, Wilson was occasionally elevated to a quasi-religious figure as someone who was an agent of salvation and a bringer of peace and justice. [19] During this 'Wilsonian moment', there was considerable optimism among anti-colonial nationalist leaders and movements that Wilson and the Fourteen Points were going to be an influential force that would re-shape the long established relationships between the West and the rest of the world. [19] Many of them believed that the United States, given its history (particularly the American Revolution) would be sympathetic towards the goals and aspirations they held. A common belief among anti-colonial nationalist leaders was the U.S., once it had assisted them in gaining independence from colonial rule or foreign influence, would establish new relationships which would be more favorable and equitable than what had existed beforehand. [19]

However, the nationalist interpretations of both the Fourteen Points and Wilson's views regarding colonialism proved to be misguided. In actuality, Wilson had never established a goal of opposing European colonial powers and breaking up their empires, nor was he trying to fuel anti-colonial nationalist independence movements. It was not Wilson's objective or desire to confront European colonial powers over such matters, as Wilson had no intention of supporting any demands for self-determination and sovereignty that conflicted with the interests of the victorious Allies. [19]

In reality, Wilson's calls for greater autonomous development and sovereignty had been aimed solely at European countries under the rule of the German, Austro-Hungarian and Ottoman empires. He did not explicitly outline this, although it is clear that his calls for greater sovereignty in these regions was in an effort to try and destabilise those enemies' empires. [19] President Wilson's ambitions for the third world were rather to attempt to influence its development in order to transform it from 'backward' to 'sophisticated', the aim being to incorporate it into the commercial world, so that the U.S could further benefit from trade with the global south. [20] Furthermore, Wilson did not believe the third world was ready self governance, asserting that a period of trusteeship and tutelage from colonial powers was required to manage such a transition. Wilson viewed this approach as essential to the 'proper development' of colonised countries, reflecting his views about the inferiority of the non-European races. [20] Moreover, Wilson was not by character or background an anti-colonialist or campaigner for rights and freedoms for all people, instead he was also very much a racist, a fundamental believer in white supremacy. [20] For example, he had supported the 1898 U.S annexation of the Philippines whilst condemning the rebellion of the Philippine nationalist Emilio Aguinaldo, and strongly believed that the U.S was morally obliged to impose Western ways of life and governance on such countries, so that eventually they could govern independently. [20]

President Wilson contracted Spanish flu at the beginning of the Paris Peace Conference and became severely ill with high fevers and bouts of delirium [21] giving way to French Prime Minister Georges Clemenceau to advance demands that were substantially different from Wilson's Fourteen Points. Clemenceau viewed Germany as having unfairly attained an economic victory over France because of the heavy damage German forces dealt to France's industries even during the German retreat, and he expressed dissatisfaction with France's allies at the peace conference.

Notably, Article 231 of the Treaty of Versailles, which would become known as the War Guilt Clause, was seen by the Germans as assigning full responsibility for the war and its damages on Germany however, the same clause was included in all peace treaties and historian Sally Marks has noted that only German diplomats saw it as assigning responsibility for the war. The Allies would initially assess 269 billion marks in reparations. In 1921, this figure was established at 192 billion marks. However, only a fraction of the total had to be paid. The figure was designed to look imposing and show the public that Germany was being punished, but it also recognized what Germany could not realistically pay.

Germany's ability and willingness to pay that sum continues to be a topic of debate among historians. [22] [23] Germany was also denied an air force, and the German army was not to exceed 100,000 men.

The text of the Fourteen Points had been widely distributed in Germany as propaganda prior to the end of the war and was well known by the Germans. The differences between this document and the final Treaty of Versailles fueled great anger in Germany. [24] German outrage over reparations and the War Guilt Clause is viewed as a likely contributing factor to the rise of National Socialism. By the time of the Armistice of 11 November 1918, foreign armies had only entered Germany's prewar borders twice: at the Battle of Tannenberg in East Prussia and following the Battle of Mulhouse, the settlement of the French army in the Thann valley. These were both in 1914. This lack of any Allied incursions at the end of the War contributed to the popularization of the stab-in-the-back myth in Germany after the war.

Wilson was awarded the 1919 Nobel Peace Prize for his peace-making efforts.

Ukraine Edit

At the time Ukrainian delegations failed to receive any support from France and UK. Although some agreements were reached, neither of the states provided any actual support as in general their agenda was to restore Poland and unified anti-Bolshevik Russia. [25] Thus Ukrainian representatives Arnold Margolin and Teofil Okunevsky had high hopes for American mission, but in the end found it even more categorical than French and British:

This meeting, which took place on June 30, made a tremendous impression on both Okunevsky and me. Lansing showed complete ignorance of the situation and blind faith in Kolchak and Denikin. He categorically insisted that the Ukrainian government recognise Kolchak as the supreme ruler and leader of all anti-Bolshevik armies. When it came to the Wilson principles, the application of which was predetermined in relation to the peoples of the former Austro-Hungarian monarchy, Lansing said that he knew only about the single Russian people and that the only way to restore Russia was a federation modeled on the United States. When I tried to prove to him that the example of the United States testifies to the need for the preliminary existence of separate states as subjects for any possible agreements between them in the future, he evaded answering and began again stubbornly urging us to recognise Kolchak. [. ] Thats how in reality these principles were implemented. USA supported Kolchak, England — Denikin and Yudenich, France — Galler. Only Petliura was left without any support.


Wilson’s Fourteen Points, 1918

The immediate cause of the United States’ entry into World War I in April 1917 was the German announcement of unrestricted submarine warfare and the subsequent sinking of ships with U.S. citizens on board. But President Woodrow Wilson’s war aims went beyond the defense of U.S. maritime interests. In his War Message to Congress, President Wilson declared that the U.S. objective was “to vindicate the principles of peace and justice in the life of the world.”

In several speeches earlier in the year, President Wilson sketched out his vision of an end to the war that would bring a “just and secure peace,” not merely “a new balance of power.” He then appointed a committee of experts known as The Inquiry to help him refine his ideas for peace. In December 1917, he asked The Inquiry to draw up specific recommendations for a comprehensive peace settlement. Using these recommendations, Wilson presented a program of fourteen points to a joint session of Congress on January 8, 1918. Eight of the fourteen points treated specific territorial issues among the combatant nations. Five of the other six concerned general principles for a peaceful world: open covenants (i.e. treaties or agreements) openly arrived at freedom of the seas free trade reduction of armaments and adjustment of colonial claims based on the principles of self-determination. The fourteenth point proposed what was to become the League of Nations to guarantee the “political independence and territorial integrity [of] great and small states alike.”

Though Wilson’s idealism pervades the Fourteen Points, he also had more practical objectives in mind. He hoped to keep Russia in the war by convincing the Bolsheviks that they would receive a better peace from the Allies, to bolster Allied morale, and to undermine German war support. The address was immediately hailed in the United States and Allied nations, and even by Bolshevik leader Vladimir Lenin, as a landmark of enlightenment in international relations. Wilson subsequently used the Fourteen Points as the basis for negotiating the Treaty of Versailles that ended the war. Although the Treaty did not fully realize Wilson’s unselfish vision, the Fourteen Points still stand as the most powerful expression of the idealist strain in United States diplomacy.


Paris Peace Conference

As the Paris Peace Conference began in January 1919, Wilson quickly found that actual support for the Fourteen Points was lacking on the part of his allies. This was largely due to the need for reparations, imperial competition, and a desire to inflict a harsh peace on Germany. As the talks progressed, Wilson was increasingly unable to garner acceptance of his Fourteen Points.

In an effort to appease the American leader, Lloyd George and Clemenceau consented to the formation of the League of Nations. With several of the participants' goals conflicting, the talks moved slowly and ultimately produced a treaty which failed to please any of the nations involved. The final terms of the treaty, which included little of Wilson's Fourteen Points on which German had agreed to the armistice, were harsh and ultimately played a key role in setting the stage for World War II.


This week in history: Pres. Wilson offers the Fourteen Points

On Jan. 8, 1918, U.S. President Woodrow Wilson put forth a new moral standard for international relations with his Fourteen Points. A peace plan to end World War I, the Fourteen Points was also intended to ensure that no such conflict occurred ever again. Much of the substance of the Fourteen Points, however, was ultimately sidelined at the 1919 Paris Peace Conference.

World War I began in the summer of 1914 when the great powers of Europe unleashed the full fruits of the Industrial Revolution toward killing. Each belligerent's army suffered horrendous losses, with millions of young men slaughtered on the battlefield and millions more returning to civilian life physically and emotionally shattered. The financial cost, which many had predicted would necessitate only a short, sharp war, had reached astronomical proportions relatively quickly.

In April 1917, the United States entered the war alongside Britain, France and a tottering, quasi-democratic Russian regime. When Wilson asked for a declaration of war against Germany, the president stated firmly, “The world must be made safe for democracy.” Having dispatched Gen. John J. “Black Jack” Pershing to France, the United States quickly began to build up a major military force in Europe.

Wilson desired to the see a speedy conclusion to the war. Many of the Allied states, however, had proclaimed that they intended territorial annexation, indemnities and other conditions. Wilson feared that the nationalist goals of America's allies would make peace difficult to conclude. Certainly Germany would not lay down its arms if it was expected to hand over sizable territories and pay huge sums of money.

Also, Wilson appreciated that despite the new level of technological barbarity, World War I was essentially being waged as a 19th century conflict — one in which "might made right," and where the winner made the loser pay heavily for the defeat. Wilson hoped, some believed naively, to introduce a new level of idealism into international relations and end World War I in such a manner as to radically alter the way nations conducted themselves. Critically, Wilson hoped, war itself could be abolished from the civilized world.

In Henry Kissinger's book, “Diplomacy,” the former secretary of state wrote: “In late October 1917, Wilson dispatched (Col. Edward M.) House to ask the Europeans to formulate war aims which would reflect his proclaimed aim for a peace without annexations or indemnities safeguarded by a world authority. For several months, Wilson refrained from putting forward his own views because, as he explained to House, France and Italy might object if America expressed doubts about the justice of their territorial aspirations.”

Moving forward on his own, Wilson decided to proclaim America's war aims on Jan. 8, 1918. With sweeping, elegant language, Wilson enumerated the points of his plan to end the war and to secure a free, safe and prosperous post-war world.

Wilson's first point dealt with diplomacy itself. He called for “Open covenants, openly arrived at” and that “diplomacy shall proceed always frankly and in the public view.” Many believed that the outbreak of World War I owed much to the secret machinations of the European states involved, secret treaties and agreements that often conflicted with others. Plain speaking and honesty, Wilson believed, could do much to prevent future wars.

The second point dealt with freedom of the seas. This was a direct challenge to Germany's policy of unrestricted submarine warfare that began with the outbreak of war, but was suspended after the 1915 sinking of the British passenger liner Lusitania. Over 1,200 people went down with the ship, including 128 Americans. The German reactivation of the policy in February 1917 was one of the reasons why America went to war that year. The point also addressed, perhaps, the British practice of mining the seas.

Point three called for free trade between nations and the removal of tariffs. The conventional belief, then and now, was that nations are less likely to go to war with each other if they trade heavily with one another. (As historian Margaret MacMillan has pointed out in her book “The War That Ended Peace: The Road to 1914,” however, Britain and Germany were each other's greatest trading partners before the Great War.)

The fourth point dealt with arms reductions. Another belief was that World War I began because European armies were too large. Point five called for impartial adjustment of each powers' colonial claims around the globe, the hope being that a small colonial conflict in Africa or the Pacific would not ignite Europe once again. Point six called for all nations to withdraw their militaries from Russia, then in the grip of the communist revolution, and allow that state to decide its own future. Its own actions would determine how it would be treated by the international community.

Belgium, which had been overrun by the German army in 1914, was the subject of point seven. Wilson called for the small state to be reconstituted as an independent nation, free from annexation or territorial readjustment from any nation. Germany's invasion of the neutral nation had been the catalyst for Britain's entry into the war, and now Wilson stated that, “Without this healing act the whole structure and validity of international law is forever impaired.”

Wilson called for Germany to pull its army out of French territory in point eight. Further, he stated that the German, then known as Prussian, annexation of the French provinces of Alsace and Lorraine, which had occurred following the Franco-Prussian War of 1871, needed to be addressed. As he called the annexations a “wrong,” one must assume he intended for Germany to give the provinces back.

Point nine dealt with defining Italy's borders “along clearly recognized lines of nationality,” a prod to the Austrian-Hungarian empire to give up its regions in northern Italy. Point 10 called for the peoples of Austria-Hungary to develop autonomously. The multinational state boasted dozens of languages and peoples, many of whom wanted their countries independent from Vienna's rule. Wilson supported their desires.

The Balkans was the focus of point 11. Wilson called for foreign armies to evacuate the nations of southeastern Europe and for those states to develop autonomously as well. Point 12 called for Turkey to remain sovereign, but other peoples throughout the Middle East, long under the Ottoman yolk, should also be allowed to develop autonomously. Wilson also demanded that the Dardanelles, the straits that connect the Black Sea with the Aegean Sea, should be open to navigation by all nations.

Point 13 addressed Poland, which had not been a sovereign state since the 1790s and had been under the domination of Russia until overrun by Germany during World War I. The ancient state was to be reconstituted as a free and independent nation with access to the sea for trade.

Finally, Wilson's 14th and last point called for the establishment of an international organization to keep the peace, a gathering of permanent ambassadors that could discuss international issues and work out deals before a conflict between nations could escalate into a war. This organization, when eventually given form, would be known as the League of Nations.

In the book “Paris: 1919: Six Months that Changed the World,” MacMillan wrote: “Wilson's League would be powerful because it would represent the organized opinion of humanity. Its members would guarantee, he said in his Fourteen Points, each other's independence and borders. It might use force to protect these but would probably not need to. The war had shown that ordinary people longed for such an organization it was what they had fought for.”

Though initially indifferent to the Fourteen Points, by late summer 1918, the German government began to see Wilson's plan as a life preserver. With their army faltering on the field under massive American reinforcements and supplies, and fearing a communist revolution on the home front, the Germans saw the Fourteen Points as a way to end the war with honor, a basis upon which peace could be negotiated. Just as the Allies had needed America to win the war, so too now did the Germans need America to help turn the war off.

America's allies, however, did not think much of the Fourteen Points. French Prime Minister Georges Clemenceau stated, “Mr. Wilson bores me with his Fourteen Points why, God Almighty has only 10!” In fact, Clemenceau, the British Prime Minister David Lloyd George, and others were deeply troubled by Wilson's call for a fair peace without annexations or indemnities.

In fact, many Allied leaders had run for office during the war on campaign platforms that called for a harsh peace against Germany. Every wife who had lost a husband and every child who had lost a father in the war was to be taken care of by the state, and Germany would pay for it. The Allied leaders of Europe paid lip service to Wilson's idealism, but when the Paris Peace Conference commenced in 1919, much of Wilson's idealism went out the window. The resulting Treaty of Versailles did indeed punish Germany unfairly, largely by singling it out as being solely responsible for the war.

Wilson, unhappy that so much of his peace plan had been abandoned, nevertheless went along with his allies largely because they agreed to support the creation of the League of Nations, the tool Wilson always considered the most important when it came to preventing future wars. Never popular with the American people, the U.S. Senate rejected the treaty and America did not join the League of Nations.

Wilson's idealistic vision of international diplomacy set a new standard for conduct between nations. It is this standard that makes the world take notice when aggressor nations threaten peace, such as when Adolf Hitler invaded the rump of Czechoslovakia in 1939, when Saddam Hussein invaded Kuwait in 1990 or when Russia invaded Crimea in 2014.


In 1815, the last major engagement of the War of 1812 came to an end as U.S. forces defeated the British in the Battle of New Orleans, not having gotten word of the signing of a peace treaty.

In 1867, the U.S. House of Representatives joined the Senate in overriding President Andrew Johnson’s veto of the District of Columbia Suffrage Bill, giving black men in the nation’s capital the right to vote.

In 1935, rock 'n' roll legend Elvis Presley was born in Tupelo, Miss.

In 1968, the Otis Redding single “(Sittin’ On) The Dock of the Bay” was released on the Volt label almost a month after the singer’s death in a plane crash.

In 1987, for the first time, the Dow Jones industrial average closed above 2,000, ending the day at 2002.25.

In 1998, Ramzi Yousef, the mastermind of the 1993 World Trade Center bombing, was sentenced in New York to life in prison without the possibility of parole.

Emergency personnel treat a shooting victim outside a shopping center in Tucson, Ariz., on Jan. 8, 2011, where U.S. Rep. Gabrielle Giffords (D-Ariz.) and others were shot as the congresswoman was meeting with constituents. (Photo: James Palka / Associated Press)

In 2011, U.S. Rep. Gabrielle Giffords (D-Ariz.) was shot and critically wounded when a gunman opened fire as the congresswoman met with constituents in Tucson six people were killed, 12 others were also injured. (Gunman Jared Lee Loughner was sentenced in November 2012 to seven consecutive life sentences, plus 140 years.)

Ten years ago: U.S. Army Lt. Col. Steven L. Jordan, the only officer charged in the Abu Ghraib prisoner abuse scandal, was cleared of criminal wrongdoing.

Five years ago: Former Rep. Gabrielle Giffords and her husband, Mark Kelly, launched a political action committee aimed at curbing gun violence as her Arizona hometown paused to mark the second anniversary of the deadly shooting rampage.

One year ago: A Palestinian truck driver rammed his vehicle into a crowd of Israeli soldiers, killing at least four people in one of the deadliest attacks of a year-and-a-half-long wave of violence (the driver was shot dead).

QUOTE UNQUOTE

"Elvis is everywhere / Elvis is everything / Elvis is everybody / Elvis is still the king / Man o man / What I want you to see / Is that the big E's / Inside of you and me."


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