Die Memoiren von General Ulysses S. Grant

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Die Bewegung der Potomac-Armee begann am frühen Morgen des 4. Mai unter der unmittelbaren Leitung und Anordnung des Generalmajors Meade gemäß den Anweisungen. Vor der Nacht war die ganze Armee mit dem größten Teil ihrer Züge über den Rapidan (der fünfte und sechste Korpsübergang bei Germania-Ford und das zweite Korps bei Elys Ford, die Kavallerie unter Generalmajor Sheridan, die vorrückte) , mit etwa viertausend Waggons, auf nur geringen Widerstand stoßend. Die durchschnittliche Entfernung, die die Truppen an diesem Tag zurücklegten, betrug etwa zwölf Meilen. Dies hielt ich für einen großen Erfolg, und es verdrängte die ernsthaftesten Befürchtungen, die ich hegte, den Fluss angesichts einer aktiven, großen, gut ausgestatteten und geschickt kommandierten Armee zu überqueren, und wie groß Zug sollte durch ein feindliches Land getragen und beschützt werden. Früh am 5. traf das Vorhutkorps (das fünfte, kommandierende Generalmajor G. K. Warren) und griff den Feind außerhalb seiner Verschanzungen in der Nähe von Mine Run an. Der Kampf tobte den ganzen Tag in heftiger Wut, die ganze Armee wurde so schnell in den Kampf gebracht, wie das Korps auf das Feld gebracht werden konnte, was angesichts der Dichte des Waldes und der Enge der Straßen mit lobenswerter Schnelligkeit geschah.

General Burnside, mit dem neunten Korps, wurde, als die Armee des Potomac zog, mit dem Großteil seines Korps an der Kreuzung des Rappahannock River und der Alexandria Railroad zurückgelassen und hielt die Straße nach Bull Run zurück, mit der Anweisung, dies nicht zu tun zu bewegen, bis er die Mitteilung erhält, dass eine Überquerung des Rapidan gesichert ist, aber unverzüglich zu verschieben, sobald eine solche Mitteilung eingegangen ist. Diese Überfahrt wurde ihm am Nachmittag des 4. mitgeteilt. Am 6. Morgen um sechs Uhr führte er sein Korps in der Nähe der Wilderness Tavern zum Einsatz, wobei einige seiner Truppen eine Strecke von über dreißig Meilen zurückgelegt hatten und sowohl den Rappahannock als auch den Rapidan überquerten. Wenn man bedenkt, dass ein großer Teil, wahrscheinlich zwei Drittel seines Kommandos, aus neuen Truppen bestand, die nicht an Märsche gewöhnt waren und die Ausrüstung eines Soldaten trugen, war dies ein bemerkenswerter Marsch.

Die Schlacht in der Wildnis wurde von uns am Morgen des 6. um 5 Uhr erneuert und mit unverminderter Wut fortgesetzt, bis die Dunkelheit einsetzte, wobei jede Armee im wesentlichen die gleiche Stellung einnahm, die sie am Abend des 5. hatte. Nach Einbruch der Dunkelheit unternahm der Feind einen schwachen Versuch, unsere rechte Flanke abzuwenden, nahm mehrere Hundert Gefangene gefangen und verursachte erhebliche Verwirrung. Aber die Schnelligkeit von General Sedgwick, der persönlich anwesend war und diesen Teil unserer Linie befehligte, reformierte sie bald und stellte die Ordnung wieder her. Am Morgen des 7. zeigten Aufklärungen, dass der Feind hinter seine verschanzten Linien gefallen war, mit Streikposten an der Front, die einen Teil des Schlachtfeldes bedeckten. Daraus ging für mich hervor, dass die zweitägigen Kämpfe ihn davon überzeugt hatten, dass er trotz seines Positionsvorteils den Kampf auf offenem Feld nicht weiter aufrechterhalten konnte und dass er hinter seinen Werken auf einen Angriff warten würde. Ich beschloß daher, weiterzumachen und meine ganze Kraft zwischen ihn und Richmond zu stellen; und sofort wurden Befehle für eine Bewegung durch seine rechte Flanke erteilt. In der Nacht des 7. wurde der Marsch zum Gerichtsgebäude Spottsylvania begonnen, wobei das fünfte Korps auf dem direktesten Weg vorrückte. Aber der Feind, der von unserer Bewegung erfahren war und die kürzere Linie hatte, konnte zuerst dorthin gelangen. Am 8. traf General Warren auf eine feindliche Streitmacht, die ausgesandt worden war, um sich zu widersetzen und seinen Vormarsch zu verzögern, um Zeit zu gewinnen, die bei Spottsylvanien eingenommene Linie zu befestigen. Diese Kraft wurde nach erheblichen Kämpfen stetig auf die Hauptstreitmacht innerhalb der kürzlich errichteten Werke zurückgetrieben, was auf beiden Seiten zu schweren Verlusten führte. Am Morgen des 9. begann General Sheridan mit einem Angriff auf die feindlichen Kommunikationslinien mit Richmond. Die 9., 10. und 11. wurden mit Manövrieren und Kämpfen verbracht, ohne entscheidende Ergebnisse. Unter den Getöteten am 9. war der fähige und angesehene Soldat Generalmajor John Sedgwick, der das sechste Armeekorps befehligte. Generalmajor H. G. Wright folgte ihm im Kommando. Am frühen Morgen des 12. erfolgte ein Generalangriff auf den in Stellung stehenden Feind. Das zweite Korps, kommandierender Generalmajor Hancock, trug einen Vorsprung seiner Linie und erbeutete den größten Teil von Johnsons Division von Ewells Korps und zwanzig Geschütze. Aber der Widerstand war so hartnäckig, dass der gewonnene Vorteil nicht entscheidend war. Der 13., 14., 15., 16., 17. und 18. waren mit Manövern beschäftigt und warteten auf die Ankunft von Verstärkungen aus Washington. Da ein weiterer Angriff auf den Feind im Gerichtsgebäude Spottsylvania für unausführbar gehalten wurde, wurde am 15. der Befehl erteilt, in der Nacht zum 19. um 12 Uhr mit der Bewegung nach Nord-Anna zu beginnen. Am späten Nachmittag des 19. kam Ewells Korps an unserer äußersten rechten Flanke aus seinen Werken; aber der Angriff wurde sofort mit schweren Verlusten zurückgeschlagen. Dies verzögerte die Bewegung nach Nord-Anna bis in die Nacht des 21., als sie begonnen wurde. Aber auch der Feind, der die kürzere Linie hatte und im Besitz der Hauptstraßen war, konnte die Nord-Anna vor uns erreichen und nahm dahinter Stellung. Das 5. Korps erreichte am Nachmittag des 23. die Nord-Anna, dicht gefolgt vom 6. Korps. Das zweite und das neunte Korps standen ungefähr zur gleichen Zeit auf, das zweite hielt die Eisenbahnbrücke und das neunte lag zwischen dieser und Jericho Ford. General Warren führte noch am selben Nachmittag eine Überfahrt durch und bekam eine Stellung ohne viel Widerstand. Bald nachdem er seine Stellung bezogen hatte, wurde er heftig angegriffen, schlug den Feind aber mit großem Gemetzel zurück. Am 25. schloss sich General Sheridan der Armee des Potomac von dem Angriff an, den er von Spottsylvania aus gestartet hatte, nachdem er die Depots an den Stationen Beaver Dam und Ashland, vier Wagenzüge, große Lebensmittelvorräte und viele Meilen Eisenbahngleise zerstört hatte ; etwa vierhundert unserer Männer auf dem Weg nach Richmond als Kriegsgefangene zurückerobert; traf und besiegte die Kavallerie des Feindes bei Yellow Tavern; führte die erste Reihe von Arbeiten um Richmond herum (aber fand die zweite Linie zu stark, um von einem Angriff getragen zu werden), überquerte unter schwerem Beschuss das Nordufer des Chickahominy an der Meadow Bridge und bewegte sich über einen Umweg zu Haxall's Landing auf der James River, wo er mit General Butler kommunizierte. Dieser Überfall hatte die Wirkung, die gesamte Kavallerie des Feindes abzuziehen, was die Bewachung unserer Züge verhältnismäßig leicht machte.

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