Augustus

Augustus


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Gaius Octavius ​​Thurinus (Augustus) wurde am 23. September 63 v. Chr. in Rom geboren. Sein Vater, auch Gaius Octavius ​​genannt, war Gouverneur von Mazedonien gewesen, während seine Mutter Atia Balba Caesonia die Nichte von Julius Caesar war.

Im Jahr 59 v. Chr. starb sein Vater, als er vier Jahre alt war. Seine Mutter heiratete Lucius Marcius Philippus und Octavius ​​wurde von seiner Großmutter (und Julius Caesars Schwester), Julia Caesaris, aufgezogen. Als seine Großmutter starb, hielt Octavius ​​die Trauerrede. Obwohl er noch ein Teenager war, beeindruckten seine rednerischen Fähigkeiten Julius Caesar, der jetzt Kommandant der römischen Armee im Narbonesischen Gallien war.

Die Gallier waren ausgezeichnete Kavalleristen und manchmal in der Lage, die Römer zu besiegen. Die Gallier bestanden jedoch aus einer Ansammlung kleinerer Stämme, die Schwierigkeiten hatten, zusammenzuarbeiten. Caesar war zuversichtlich, dass seine gut organisierten Streitkräfte auf lange Sicht in der Lage sein würden, die Gallier zu besiegen, die Mittel- und Nordeuropa kontrollierten. Zuerst besiegte er die Helvetier, die die heutige Schweiz bewohnen. Es folgten Siege über die in Nordeuropa lebenden Gallier. Nachdem Caesar 55 v. Chr. den Ärmelkanal erreicht hatte, beschloss er, in Großbritannien einzumarschieren.

Um sicherzustellen, dass jeder von seinen militärischen Siegen wusste, schrieb Julius Caesar ein Buch über seine Feldzüge und ließ es in Rom veröffentlichen. Der Senat machte sich Sorgen über seine wachsende Popularität. Um Caesar an der Machtergreifung zu hindern, ernannten sie Pompeius, einen weiteren berühmten römischen Soldaten, zur Kontrolle des Landes. Der Senat verabschiedete dann einen Antrag, der darauf bestand, dass Caesar aus dem Amt zurücktreten sollte.

Caesar reagierte, indem er seinen Männern befahl, auf Rom zu marschieren. Bei Corfinium besiegte Caesar 48 v. Chr. senatstreue Truppen. Als die Nachricht von Caesars Sieg Rom erreichte, flohen seine Feinde. Velleius berichtete: „Caesar, siegreich über alle seine Feinde, kehrte nach Rom zurück und vergab allen, die gegen ihn die Waffen getragen hatten, eine fast unglaubliche Großzügigkeit. Er unterhielt die Stadt mit dem großartigen Schauspiel einer Gladiatorenshow, einer Scheinschlacht von Kavallerie, Infanterie und sogar berittenen Elefanten."

Pompeius beschloss, sich nach Mazedonien zurückzuziehen, wo er wusste, dass er sich auf die Loyalität seiner Truppen verlassen konnte. Allerdings waren Caesars Truppen, die nach ihren Feldzügen gegen die Gallier sehr erfahren waren, den Soldaten des Pompeius, die zwölf Jahre lang nicht gekämpft hatten, weit überlegen. Nach einer Reihe von Niederlagen floh Pompeius nach Ägypten.

Octavius ​​wurde 47 v. Chr. in das Kollegium der Päpste gewählt. Er versuchte auch, sich Caesars Stab für seinen Feldzug in Afrika anzuschließen, aber seine Mutter, Atia Balba Caesonia, weigerte sich, ihm die Erlaubnis zu erteilen, der römischen Armee beizutreten. Sie gab im folgenden Jahr nach, aber Octavius ​​wurde krank und konnte nicht nach Hispania reisen, wo er gegen Pompeius kämpfte.

Octavius ​​erreichte schließlich Caesars Armee. In den nächsten Monaten beeindruckte Octavius ​​Julius Caesar so sehr, dass er bei seiner Rückkehr nach Rom ein neues Testament bei den Vestalinnen hinterlegte und seinen Neffen als Hauptbegünstigten nannte.

Julius Caesar ernannte nun 300 seiner Unterstützer zu Mitgliedern des Senats. Obwohl Senat und Volksversammlung noch tagten, traf nun Cäsar alle wichtigen Entscheidungen. Um 44 v. Chr. war Caesar mächtig genug, sich zum Diktator auf Lebenszeit zu erklären. Obwohl in der Vergangenheit römische Führer in Krisenzeiten zu Diktatoren geworden waren, hatte niemand so viel Macht übernommen.

Caesar begann, lange rote Stiefel zu tragen. Als die alten Könige ähnliche Stiefel trugen, verbreiteten sich Gerüchte, dass Caesar beabsichtigte, sich selbst zum König zu machen. Caesar bestritt diese Anschuldigungen, aber das römische Volk, das eine starke Abneigung gegen das Königtumssystem hatte, begann sich Sorgen darüber zu machen, wie Caesar das politische Leben dominierte.

Julius Caesar versuchte, die volle Unterstützung des Volkes zu gewinnen, indem er seine Absicht erklärte, einen Feldzug gegen die Parther zu führen. Viele hatten jedoch Zweifel an der Weisheit des Versuchs, das Römische Reich zu vergrößern. Sie glaubten, es sei besser, sich darauf zu konzentrieren, das zu organisieren, was sie bereits hatten.

Gerüchte verbreiteten sich, dass Caesar beabsichtigte, sich selbst zum König zu machen. Plutarch schrieb: "Was Caesar hasste, war seine Leidenschaft, König zu sein." Caesar bestritt diese Anschuldigungen, aber das römische Volk, das eine starke Abneigung gegen das Königtumssystem hatte, begann sich Sorgen darüber zu machen, wie Caesar alle Entscheidungen traf. Sogar seine Freunde beschwerten sich, dass er nicht mehr auf Ratschläge hören wollte. Schließlich beschloss eine Gruppe von Senatoren, Caesar zu töten.

Sogar einige von Caesars engsten Freunden machten sich Sorgen, dass er nicht auf Ratschläge hören wollte. Schließlich beschloss eine Gruppe von 60 Männern, darunter Marcus Brutus, der Gerüchten zufolge einer von Caesars unehelichen Söhnen war, Caesar zu ermorden.

Es war geplant, das Attentat im Senat nur drei Tage vor seiner Abreise nach Parthia durchzuführen. Als Julius Caesar im Senat eintraf, versammelte sich eine Gruppe von Senatoren um ihn. Publius Servilius Casca stach von hinten auf ihn ein. Caesar sah sich hilfesuchend um, doch nun zog der Rest der Gruppe ihre Dolche. Einer der ersten Männer, die Caesar sah, war Brutus und soll gesagt haben: "Du auch, mein Sohn." Caesar wusste, dass es sinnlos war, Widerstand zu leisten, zog sich seine Toga über den Kopf und wartete auf die letzten Hiebe.

Bei Caesars Beerdigung wurde Mark Antony ausgewählt, um die Laudatio zu halten. Während seiner Rede entfernte er die Toga von Caesars Körper, um der Menge die Stichwunden zu zeigen, und zeigte auf jeden, der die Namen der Männer trug, die die Schläge ausgeführt hatten. Cicero kommentierte jedoch später: „Caesar unterwarf das römische Volk der Unterdrückung… Gibt es jemanden außer Mark Anton, der seinen Tod nicht wünschte oder das, was getan wurde, missbilligte?… Einige wussten nichts von der Verschwörung , einigen fehlte der Mut, anderen die Gelegenheit. Keinem fehlte der Wille."

Mark Antonius veröffentlichte auch Caesars Testament, aus dem hervorging, dass er jedem Mann in Rom 300 Sesterzen hinterlassen hatte. Caesar legte in seinem Testament auch fest, dass seine beeindruckenden Gärten zu Parks für die Bewohner der Stadt werden sollten. Diese Aktion half Mark Anton, politischen Einfluss auf das Volk von Rom zu erlangen.

Zu verschiedenen Zeiten zwischen 49 und 47 verwaltete Markus Antonius Italien, als Julius Caesar abwesend war. Er war daher gut aufgestellt, um die Führung der Caesar-Fraktion in Rom zu übernehmen. Mark Antony verbündete sich mit Marcus Aemilius Lepidus in einem gemeinsamen Machtkampf. Sie wurden jedoch von Octavian herausgefordert. Die drei Männer trafen sich auf einer Insel in einem Fluss in der Nähe von Mutina und bildeten das Zweite Triumvirat. Damit beendeten sie das republikanische Rom. Als der Senat versuchte, die Kontrolle zurückzugewinnen, ließen Antony und Octavian 130 von ihnen ermorden. Ihr Eigentum wurde beschlagnahmt und an diejenigen übergeben, die bereit waren, die neuen Herrscher zu unterstützen.

Marcus Brutus und Gaius Cassius wurden im Oktober 42 v. Chr. in der Schlacht von Philippi von Octavian und Mark Antony besiegt. Nach der Schlacht kehrte Octavian nach Rom zurück und Mark Antony regierte den Osten, während Marcus Aemilius Lepidus Hispanien und die Provinz Afrika regierte.

Fulvia, die Frau von Mark Antony, war auch in der römischen Politik aktiv. Um die politische Allianz zu festigen, bot Fulvia Octavian ihre Tochter Clodia an. Clodia wurde seine Frau, aber sie wurde später zurückgebracht, als Octavian Scribonia heiratete. Laut Sueton wurde Octavians Ehe mit Clodia nie vollzogen und sie wurde in "neuwertigem" Zustand zurückgegeben.

Fulvia sah dies als Beleidigung ihrer Familie und beschloss, Maßnahmen zu ergreifen. Zusammen mit Mark Antonys Bruder Lucius Antonius stellte sie in Italien acht Legionen auf, um gegen Octavian zu kämpfen. Die Armee besetzte Rom für kurze Zeit, zog sich aber schließlich nach Perusia zurück. Octavian belagerte Fulvia und Lucius Antonius im Winter 41-40 v. Chr. und ließ sie zur Kapitulation hungern. Fulvia wurde nach Sicyon verbannt. Lucius Antonius, wurde von Octavian als Statthalter nach Hispania geschickt. Um sein Engagement für seinen Partner zu zeigen, ließ sich Mark Antony von Fulvia scheiden und heiratete Octavians Schwester Octavia.

Während seines Aufenthalts in Ägypten lernte Mark Anton Kleopatra kennen. Wie vor ihm Julius Cäsar verliebte sich Mark Antonius bald in die Königin von Ägypten. Sie bildeten eine enge Allianz, als Mark Antony sich daran machte, die östlichen Provinzen neu zu organisieren.

Im Jahr 40 v. die Parther drangen in römisches Gebiet ein, besetzten Syrien, drangen in Kleinasien vor und installierten Antigonus als Marionettenkönig in Judäa. Mark Antony schickte seinen General Publius Ventidius, um sich dieser Invasion zu widersetzen.

Octavian stimmte nun zu, dass Mark Antony sich mit der Invasion von Parthia rächen würde. Die Rebellion von Sextus Pompeius in Sizilien hielt jedoch das dem Mark Anton in Italien versprochene Heer. Dies führte zu einem Streit mit Octavian, aber 38 v. Chr. wurde in Tarent ein neuer Vertrag unterzeichnet.

Mark Antony kehrte nach Ägypten zurück und überredete Kleopatra, ihm das Geld zu leihen, das er brauchte, um ein Bündnis mit Herodes dem Großen zu schließen. 37 v. Chr. eroberten Herodes und die römische Armee Judäa zurück. Herodes übergab Antigonus an Mark Anton, der ihn enthaupten ließ.

Mark Antony fühlte sich nun stark genug, um in Parthia einzudringen. Mit einer Armee von etwa 100.000 römischen und alliierten Truppen erwies sich der Feldzug jedoch als Desaster und nach mehreren militärischen Niederlagen musste Mark Antony einen demütigenden Rückzug durchführen.

Octavian beschloss nun, das Triumvirat zu zerstören, indem er eine neue Allianz mit der traditionellen republikanischen Aristokratie bildete. Marcus Aemilius Lepidus wurde zum Rücktritt gezwungen und Octavian begann, Mark Antony anzugreifen, weil er seine treue Frau Octavia verlassen hatte, um bei der promiskuitiven Kleopatra zu sein. Octavian behauptete, dass Kleopatra versuchte, die Kontrolle über das Römische Reich zu erlangen, indem sie Mark Antony heiratete. Kleopatra antwortete, dass ihr Sohn Caesarion und nicht Octavian Caesars wahrer Erbe sei.

Octavian antwortete, indem er Kleopatra den Krieg erklärte. Obwohl einige römische Legionen Mark Anton unterstützten, stellte sich die überwiegende Mehrheit auf die Seite Octavians.

31 v. Chr. besiegte Octavian Mark Antony in der Schlacht von Actium an der Westküste Griechenlands. Mark Antonius und Kleopatra mussten nach Alexandria in Ägypten fliehen. Als Octavians Truppen Alexandria umzingelten, beging Mark Antony Selbstmord, indem er auf sein Schwert fiel.

Cleopatra wurde von Octavian gefangen genommen, der sie als Gefangene nach Rom zurückbringen wollte. Sie war jedoch entschlossen, sich auf diese Weise nicht erniedrigen zu lassen und veranlasste, dass eine Giftschlange in einer großen Feigenkiste in ihr Zimmer geschmuggelt wurde. Kleopatra beging daraufhin Selbstmord, indem sie sich von der Schlange beißen ließ.

Kleopatra hatte zuvor ihren Sohn Caesarion untergetaucht, aber er wurde von seinem Lehrer verraten. Als Octavian herausfand, wo Cäsarion war, ließ er ihn ermorden, verschonte jedoch Kleopatras drei Kinder von Mark Anton.

Octavian konnte nun die vollständige Kontrolle über das Römische Reich übernehmen. Der Senat wurde verkleinert und verlor einen erheblichen Teil seiner Macht. Octavian nahm zunächst den Titel des Präsidenten an, später wurde dieser in Kaiser geändert. Er änderte auch seinen Namen von Octavian in Augustus. Dieser neue Name hatte religiöse Bedeutung und betonte seine Überlegenheit gegenüber dem Rest der Menschheit.

Sueton beschrieb später Roms neuen Diktator: "Augustus' Augen waren klar und hell... seine Zähne waren weit auseinander, klein und schmutzig. Sein Haar war leicht gelockt und gelblich. Seine Ohren waren klein. Seine Nase stand oben etwas vor und war gebogen" unten eher nach innen Er war klein (obwohl sein Freigelassener Julius Marathus, der seine Aufzeichnungen führte, uns mitteilte, dass er über 1,80 m groß war), aber dies wurde durch die guten Proportionen seiner Figur verdeckt und war nur sichtbar, wenn jemand Größerer stand neben ihm."

Obwohl Augustus immer bereit war, auf die Ratschläge des Senats zu hören, traf er alle wichtigen Entscheidungen. Als Zensor hatte Augustus die Macht, die Leute aus dem Senat zu entfernen, mit denen er nicht einverstanden war. Er übernahm auch die Rolle der Volkstribunen, die in der Vergangenheit das Volk gegen die Machthaber beschützt hatten.

Neben der Kontrolle aller politischen Entscheidungen war Augustus auch für die Streitkräfte, die Kirche und den öffentlichen Dienst verantwortlich. Nicht einmal Julius Caesar hatte so viel Macht gehabt. Obwohl sich das römische Volk traditionell gegen die Herrschaft einer Person ausgesprochen hatte, war es nach fast zwanzig Jahren Bürgerkrieg bereit, die Diktatur des Augustus zu akzeptieren. Rom hörte nun auf, eine Republik zu sein. Es war der Beginn der Zeit, die als kaiserliches Rom bekannt ist.

Augustus war ein Experte darin, Propaganda zur Machterhaltung einzusetzen. Das Bild, das er gerne porträtierte, war das eines Vaters, der seine Kinder vor Schaden schützt. Augustus appellierte auch an den Patriotismus der Menschen und ermutigte Schriftsteller, Gedichte, Theaterstücke und Geschichtsbücher zu schreiben, die die Errungenschaften des römischen Volkes verherrlichten. Die Römer wuchsen daher mit einer starken Liebe zu ihrem Land und der Bereitschaft auf, jedes Opfer zu bringen

um es stark zu halten.

Eine Möglichkeit, wie Rom stark blieb, bestand darin, eine sehr große Armee zu haben. Die Löhne wurden auf 900 Sesterzen im Jahr erhöht. Die Dienstzeit wurde auf zwanzig Jahre verlängert, aber am Ende erhielt jeder Soldat ein Entlassungsgeld von 12.000 Sesterzen.

Diese Änderungen waren teuer und mussten aus Steuern bezahlt werden. Augustus befahl seinen Beamten, die Zahl der Menschen im Römischen Reich zu zählen. Diese Volkszählung ermöglichte die Einführung einer Kopfsteuer. Um die Italiener bei Laune zu halten, musste die Kopfsteuer jedoch nur von Ausländern in den Provinzen bezahlt werden.

Römische Bürger waren ebenfalls von direkten Steuern befreit, mussten jedoch auf einige der von ihnen gekauften Waren Steuern zahlen. Diese Steuern lagen in der Regel nur bei rund 2% und lösten nicht allzu viel Unmut aus.

Augustus startete auch ein großes Wiederaufbauprogramm. Viele dieser Gebäude sind noch heute in Rom zu sehen. Einige wurden von Augustus aus dem Reichtum bezahlt, den er durch die Plünderung Ägyptens nach der Niederlage von Kleopatra erhielt. Er baute auch große Theater und Sportarenen und sorgte für kostenlose Unterhaltung für die Menschen in Rom.

Unter Augustus wurden städtische Dienste eingerichtet. Dazu gehörten die Wasserversorgung, Entwässerung und Kanalisation, der Uferschutz und die Gründung von Organisationen wie Feuerwehr und Polizei. Für die Instandhaltung von Straßen und öffentlichen Gebäuden wurden auch Sonderbeauftragte ernannt.

Augustus organisierte auch ein Straßennetz, das im gesamten Römischen Reich gebaut werden sollte. Diese Straßen überquerten Flüsse und durchquerten Berge und ermöglichten es den in den Provinzen produzierten Waren, Italien schneller als in der Vergangenheit zu erreichen. Dadurch wurde sowohl das Warenangebot erweitert als auch die Preise niedrig gehalten. Diese neuen Straßen halfen Augustus auch, schnell zusätzliche Truppen in Gebiete zu verlegen, die unter lokalen Rebellionen litten.

Augustus war dreimal verheiratet. Seine erste Frau war kinderlos und die zweite hatte eine Tochter namens Julia. Seine dritte Frau, Livia, war zwar erst neunzehn, als er sie kennenlernte, aber bereits verheiratet und stand kurz vor der Geburt ihres zweiten Kindes. Augustus war so stark, dass er sie sofort heiraten konnte. Drei Tage später kam ihr zweites Kind zur Welt.

Livia war eine äußerst intelligente Frau, die großen Einfluss darauf hatte, wie Augustus das Römische Reich regierte. Aus ihren erhaltenen Briefen geht hervor, dass Augustus sehr aufmerksam zugehört hat, was sie zu sagen hatte. Viele römische Politiker ärgerten sich über Livias politische Macht und das ist wahrscheinlich der Grund, warum römische Historiker dazu neigen, unangenehme Dinge über sie zu sagen.

Nach ihrer Heirat mit Augustus hatte Livia keine Kinder mehr. Augustus erwählte Tiberius, Livias Sohn aus erster Ehe, zum nächsten Kaiser. Als Teil des Deals musste Tiberius Augustus' Tochter Julia heiraten. Tiberius, der bereits glücklich verheiratet war, protestierte, stimmte jedoch schließlich zu, die Befehle von Augustus anzunehmen.

Augustus starb im Jahr 14 n. Chr. (der Monat, in dem er starb, Sextilis, wurde dann in August geändert). Augustus war einer der herausragendsten Führer, die die Welt je gekannt hat. In den fünfzig Jahren seiner Herrschaft reformierte er das Römische Reich vollständig und machte es dabei so stark, dass das von ihm installierte System Hunderte von Jahren überdauerte. Obwohl er ihnen viel von ihrer Macht genommen hatte, erkannte der Senat seine Größe an und erklärte ihn innerhalb eines Monats nach seinem Tod zum Gott.

Die Bürgerkriege wurden nach zwanzig Jahren beendet... und der Friede wiederhergestellt... die Macht wurde den Gesetzen, die Autorität den Gerichten und die Würde des Senats zurückgegeben... Die Landwirtschaft kehrte auf die Felder zurück, der Respekt vor der Religion... und zum allgemeinen Wohl wurden neue Gesetze erlassen.

Augustus' Augen waren klar und hell ... Er war klein (obwohl sein Freigelassener Julius Marathus, der seine Aufzeichnungen führte, uns mitteilte, dass er über 1,80 m groß war), aber dies wurde durch die guten Proportionen seiner Figur verdeckt und nur sichtbar, wenn jemand größer neben ihm stand.

Wir verbrachten das fünftägige Minerva-Fest sehr angenehm damit, den Spieltisch warm zu halten, indem wir den ganzen Tag lang spielten ... Ich habe zweihundert Goldstücke verloren; das lag jedoch daran, dass ich mich wie immer mit übertriebenem Sportsgeist benahm... ich hätte mindestens fünfhundert zum Guten sein sollen. Nun, so mag ich es: Meine Großzügigkeit wird mir unsterblichen Ruhm einbringen, dessen können Sie sich sicher sein.

Ich baute das Senatshaus... den Apollontempel auf dem Palatin... ich restaurierte das Kapitol und das Pompeius-Theater, beides mit großem Aufwand, ohne dass mein Nacken darauf eingraviert wurde. Ich habe die Kanäle von . wiederhergestellt

die Aquädukte, die an mehreren Stellen altersbedingt verfielen, und ich brachte Wasser aus einer neuen Quelle in das Aquädukt namens Marcia und verdoppelte damit den Vorrat.

Mein Besitz ist nicht groß; tatsächlich werden meine Erben nicht mehr als 1.500.000 Goldstücke erhalten; denn obwohl meine Freunde mir in den letzten zwanzig Jahren etwa 14.000.000 hinterlassen haben, wurde fast die gesamte Summe... zur Unterstützung der nationalen Wirtschaft verwendet.

Er (August) verführte die Armee mit Prämien, und seine Politik des billigen Essens war ein erfolgreicher Köder für die Zivilbevölkerung. Tatsächlich zog er durch das angenehme Geschenk des Friedens das Wohlwollen aller auf sich ... Opposition gab es nicht. Krieg oder Hinrichtungen hatten alle Menschen des Geistes beseitigt. Überlebende der Oberschicht fanden heraus, dass Gehorsam

war der Weg zum Erfolg.

Während die Welt an Augustus' Gesetze gebunden ist, brauche ich keinen Krieg oder ein gewaltsames Ende zu erwarten... Während Augustus Wache hält, ist der Frieden gesichert.

Dies ist er (August), der das Meer von Piratenschiffen geräumt und mit Handelsschiffen gefüllt hat. Er ist es, der all die unfreundlichen wilden Stämme zivilisiert und miteinander in Einklang gebracht hat.

Fragen

1. Nachdem Sie den Text und die Quellen auf dieser Seite gelesen haben, erstellen Sie ein zweispaltiges Diagramm. Machen Sie in einer Spalte eine Liste der Änderungen, die Augustus eingeführt hat. Erklären Sie in der zweiten Spalte, warum Augustus diese Änderungen eingeführt hat.

2. Es wird geschätzt, dass während seiner Regierungszeit Tausende von skulpturalen Porträts von Augustus angefertigt wurden. Historiker haben behauptet, dass dies Teil einer von Augustus organisierten Propagandakampagne war. Studieren Sie diese Quellen und erklären Sie dann, wie diese Quellen möglicherweise die Art und Weise beeinflusst haben, wie Menschen in der Römerzeit Meinungen über Augustus entwickelten.

3. Kaiser Augustus war für die Einführung mehrerer Veränderungen im Römischen Reich verantwortlich. Viele Historiker glauben, dass die meisten dieser Veränderungen einen Fortschritt darstellten (ein höheres, weiter fortgeschrittenes Stadium). Einige Historiker glauben jedoch, dass bestimmte Aspekte seiner Politik Beispiele für Regression sind (ein niedrigeres, weniger perfektes Stadium). Nennen Sie Beispiele von Augustus' progressiver und regressiver Politik.


Julia

Unsere Redakteure prüfen, was Sie eingereicht haben und entscheiden, ob der Artikel überarbeitet werden soll.

Julia, (geboren 39 v. Chr. – gestorben 14 n. Chr. Rhegium [heute Reggio di Calabria, Italien]), das einzige Kind des römischen Kaisers Augustus, dessen skandalöses Verhalten ihn schließlich dazu veranlasste, sie ins Exil zu bringen.

Julias Mutter war Scribonia, die von Augustus geschieden wurde, als das Kind ein paar Tage alt war. Julia wurde streng erzogen, jedes Wort und jede ihrer Handlungen wurde beobachtet. Nach einer kurzen Ehe mit Marcus Marcellus, der 23 v. Chr. starb, heiratete Julia im Jahr 21 v. Ihre beiden ältesten Söhne wurden 17 v. Chr. von Augustus adoptiert und erhielten die Namen Gaius und Lucius Caesar. Julia hatte einen dritten Sohn, Agrippa Postumus, und zwei Töchter, Julia und Vipsania (später bekannt als Agrippina die Ältere).

Mit Agrippas Tod im Jahr 12 v. Für beide war es eine ungewollte und unglückliche Ehe. Nachdem ein kleiner Sohn von Julia im Jahr 6 v. Chr. gestorben war, ging Tiberius freiwillig ins Exil und ließ Julia in Rom zurück. Julia wurde beschuldigt, ein promiskuitives Leben zu führen, und ihre Ehebrüche wurden in Rom allgemein bekannt. Eine Affäre mit Mark Antonys Sohn Jullus Antonius war politisch gefährlich.

Schließlich entdeckte Augustus, wie sich Julia benahm. Nachdem er ihr mit dem Tode gedroht hatte, verbannte er sie 2 v. Chr. nach Pandataria, einer Insel vor der Küste Kampaniens. In Anzeige 4 wurde sie nach Rhegium verlegt. Als er Kaiser wurde, verweigerte Tiberius ihr ihr Taschengeld und Julia starb schließlich an Unterernährung.

Julias Treulosigkeit steht nicht in Frage, aber laut dem römischen Autor Macrobius aus dem 5.Saturnalien), war sie eine witzige und intelligente Frau und wurde von den Leuten geliebt. Augustus zeigte ihr jedoch keine Gnade und nannte sie eine „Krankheit in meinem Fleisch“.


Wer war Augustus Cäsar?

Bekannt dafür, zwei Jahrhunderte Frieden in Rom einzuleiten, verlief Augustus Caesars Aufstieg zur politischen Macht alles andere als freundschaftlich.

Als erster Kaiser Roms ist Octavian (August Caesar) (63 v. Sein Aufstieg an die Macht verlief jedoch alles andere als friedlich.

Octavian war erst 18 Jahre alt, als sein Großonkel Julius Caesar ihn zum Erben ernannte. Nachdem Caesar ermordet wurde, schmiedete Octavian eine Allianz mit Mark Antony, dem berühmten General unter Caesar, und Marcus Aemilius Lepidus. Gemeinsam eliminierten sie politische Gegner. Antonius verfolgte Caesars Mörder nach Griechenland und besiegte sie 42 v. Chr. bei Philippi.

Von Griechenland aus regierte Antonius die wohlhabenden östlichen Provinzen Roms. Aber Octavian und Antony wurden von Verbündeten zu Gegnern. Antonius ging eine skandalöse Affäre mit Königin Kleopatra von Ägypten ein. Er hatte Kinder von Kleopatra und erkannte den Sohn von Julius Caesar, Caesarion, trotz Octavians Anspruch als Caesars wahren Erben an. Octavian denunzierte Antonius als einen Mann im Knechtschaft einer fremden Königin und führte Krieg gegen das Paar. Als ihre Flotte 31 v. Chr. bei Actium von den Römern besiegt wurde, begingen Antonius und Kleopatra Selbstmord. (Folgen Sie der dekadenten Liebesaffäre von Mark Antony und Cleopatra.)

Als Octavian triumphierend nach Rom zurückkehrte, fügte er seinem angenommenen Nachnamen Caesar den Titel Augustus (was „heilig“ oder „erhöht“ bedeutet) hinzu und blieb lebenslang Imperator. Das riesige Römische Reich, das lange von Konsuln und Generälen umkämpft war, war nun fest im Griff eines Kaisers: Augustus Caesar.

Wie Darius I. von Persien war Augustus ein Organisationsgenie, seine administrativen Leistungen übertrafen seine militärischen Leistungen. Er beruhigte Bürger, die Angst vor Tyrannei hatten, indem er die Institutionen der Republik, einschließlich des Senats, bewahrte. Er fügte Senatoren aus ganz Italien hinzu und ermächtigte sie, unabhängige Prokonsuln zu ernennen, um die römischen Provinzen zu regieren. Augustus behielt jedoch die Autorität über den Senat und übte sein Vetorecht aus. Die ultimative Quelle der Macht von Augustus Caesar war die Armee. Er halbierte selbstbewusst die Zahl der Legionen und ließ Veteranen in Kolonien nieder, was dazu beitrug, entfernte Provinzen zu romanisieren und das Reich zu festigen.

Ungeachtet der Schlachten in Deutschland und anderen umstrittenen Regionen leitete Augustus eine ruhige Ära ein, die als Pax Romana bekannt war und Generationen lang regierte. Statt Konflikt verhängte Rom nun Ordnung. Länder, die einst von römischen Truppen geplündert wurden, wurden zu fügsamen Provinzen, die der Besteuerung unterworfen waren, aber von Verwüstung verschont blieben, es sei denn, sie rebellierten. Der Handel florierte. Städte florierten, als Augustus und seine Nachfolger Straßen, Aquädukte, Bäder und Amphitheater bauten, um die Massen zu unterhalten. Die römische Ingenieurskunst verstädterte Provinzstädte und trug dazu bei, eroberte Untertanen in selbstgefällige römische Bürger zu verwandeln. (Lesen Sie, warum Roms Grenzmauern der Beginn seines Untergangs waren.)


Von Carole Raddato

Carole Raddatos liebstes Hobby ist das Reisen und seit 8 Jahren interessiert sie sich sehr für die Geschichte der Antike. Dieser Leidenschaft hat sie ihre ganze Freizeit gewidmet. Sie liebt es, mit anderen Geschichtsfans all die unglaublichen Fakten und Geschichten zu teilen, die sie auf ihren Reisen entdeckt. Sie ist weder professionelle Fotografin noch Historikerin, aber sie hofft, dass jeder ihre Fotos genießen kann. Sie interessiert sich besonders für alles, was mit dem Kaiser Hadrian zu tun hat, den sie fasziniert. Er selbst war ein unablässiger Reisender und besuchte während seiner Herrschaft jede Provinz des Imperiums. Wenn Carole nach neuen Ideen für ihre Reisen sucht, lässt sie sich normalerweise von seinen Reisen inspirieren und es ist eine große Motivation für sie, ihm in seine Fußstapfen zu treten.


Aufstieg zur Macht

Octavian's Rivale zu dieser Zeit war Mark Antony (ca. 83� v. u. Z. ), der das Kommando über Caesars Legionen, die größten römischen Militäreinheiten, übernommen hatte. Die beiden Männer wurden sofort zu Feinden, als Octavian seine Absicht ankündigte, sein Erbe zu übernehmen. Antonius führte Krieg gegen den Senat, um Caesars Mord zu rächen und seine eigenen Ambitionen zu fördern. Octavian stellte sich auf die Seite des Senats und schloss sich dem Kampf an. Antony wurde in 43 besiegt v. u. Z. , aber der Senat verweigerte Octavian den Triumph, den er sich schuldig fühlte. Infolgedessen verließ Octavian die Senatoren und verbündete sich mit Antonius und Lepidus, einem weiteren Offizier Caesars. Die drei Männer, die sich selbst das Zweite Triumvirat nannten (eine Gruppe von drei Beamten oder Regierungsführern im antiken Rom), besiegten ihre Gegner 42 v. u. Z. und übernahm die volle Regierungsgewalt.

Anschließend teilten sie das Reich in Einflussgebiete auf. Octavian nahm den Westen Antonius, den Osten und Lepidus, Afrika. Im Laufe der Zeit verlor Lepidus an Macht, und es schien unmöglich, dass Antony und Octavian einen Zusammenstoß vermeiden konnten. In 32 v. u. Z. Octavian erklärte Königin Kleopatra von Ägypten den Krieg, mit der Antonius romantisch und politisch verbunden war. Nach einem entscheidenden Seesieg in diesem Konflikt blieb Octavian als Herr über die gesamte römische Welt übrig. Im folgenden Jahr begingen Antonius und Kleopatra Selbstmord (töteten sich) und 29 v. u. Z. Octavian kehrte triumphierend nach Rom zurück.


Die Geschichte der Bewährung

Der Ursprung der Bewährungsstrafe lässt sich auf das englische Strafrecht des Mittelalters zurückführen. Für nicht immer schwerwiegende Vergehen wurden sowohl Erwachsene als auch Kinder hart bestraft. Sätze wie Branding, Auspeitschen, Verstümmelung und Hinrichtung waren üblich. Während der Zeit von König Heinrich VIII. zum Beispiel wurden nicht weniger als 200 Verbrechen mit dem Tode bestraft, viele davon waren geringfügige Vergehen.

Diese Härte führte schließlich zu Unzufriedenheit in bestimmten fortschrittlichen Segmenten der englischen Gesellschaft, die sich mit der Entwicklung des Justizsystems beschäftigten. Um diese unmenschlichen Strafen abzumildern, wurden langsam aber entschlossen verschiedene Maßnahmen erdacht und beschlossen. Königliche Begnadigungen könnten von den angeklagten Aktivisten erkauft werden, Richter könnten von der Anwendung von Gesetzen absehen oder sich für eine milde Auslegung entscheiden, gestohlenes Eigentum könnte vom Gericht abgewertet werden, so dass die Täter eines geringeren Verbrechens angeklagt werden könnten. Außerdem boten Methoden wie die Unterstützung des Klerus, die richterliche Begnadigung, die Zuflucht und die Abschwörung den Tätern einen gewissen Schutz vor der Verhängung harter Strafen.

Schließlich begannen die Gerichte mit der Praxis der "Verpflichtung wegen guter Führung", einer Form der vorübergehenden Freilassung, bei der Straftäter Maßnahmen ergreifen konnten, um Begnadigungen oder geringere Strafen zu erwirken. Kontroverserweise begannen einige Gerichte mit der Aussetzung von Strafen.

Geburt der modernen Bewährungshilfe

John Augustus, der "Vater der Bewährung", wird als erster echter Bewährungshelfer anerkannt. Augustus wurde 1785 in Woburn, Massachusetts, geboren. 1829 war er ein ständiger Einwohner von Boston und Inhaber einer erfolgreichen Schuhmacherei. Es war zweifellos seine Mitgliedschaft in der Washington Total Abstinence Society, die ihn vor die Gerichte von Boston führte. Die Washingtoner verzichteten selbst auf Alkohol und waren überzeugt, dass Alkoholmissbraucher durch Verständnis, Freundlichkeit und anhaltende moralische Überredung rehabilitiert werden könnten, anstatt durch Verurteilung und Gefängnisstrafen.

Im Jahr 1841 besuchte John Augustus das Polizeigericht, um einen „gewöhnlichen Betrunkenen“ zu retten, den ersten Bewährungshelfer. Drei Wochen später musste der Täter zur Verurteilung vor Gericht erscheinen. Er kehrte als nüchterner Mann an den Hof zurück, begleitet von Augustus. Zum Erstaunen aller Anwesenden hatten sich sein Aussehen und sein Verhalten dramatisch verändert.

Augustus begann damit eine 18-jährige Karriere als ehrenamtlicher Bewährungshelfer. Nicht alle Täter, denen Augustus half, waren Alkoholabhängige, noch wurden alle angehenden Bewährungshelfer unter seine Fittiche genommen. Besondere Aufmerksamkeit wurde der Bewertung geschenkt, ob sich ein Kandidat wahrscheinlich als erfolgreicher Bewährungshelfer erweisen würde. Der Charakter, das Alter des Täters und die Menschen, Orte und Dinge, die ihn oder sie beeinflussen könnten, wurden alle berücksichtigt.

Augustus wurde später die Gründung des Ermittlungsverfahrens zugeschrieben, eines von drei Hauptkonzepten der modernen Bewährungshilfe, die anderen beiden sind Aufnahme und Aufsicht. Augustus, der detaillierte Aufzeichnungen über seine Tätigkeit machte, war auch der erste, der den Begriff "Bewährung" auf seine Methode der Behandlung von Straftätern anwendete.

Bis 1858 hatte John Augustus 1.946 Männer und Frauen auf Kaution gestellt. Angeblich haben nur 10 dieser Zahl ihre Anleihe verwirkt, eine bemerkenswerte Leistung, gemessen an jedem Standard. Sein Reformeifer und seine beharrliche Beharrlichkeit brachten ihm den Widerstand bestimmter Teile der Bostoner Gesellschaft sowie die Hingabe und Hilfe vieler Bostoner Philanthropen und Organisationen ein. Das erste Bewährungsgesetz, das kurz nach diesem Tod im Jahr 1859 in Massachusetts erlassen wurde, wurde weithin seinen Bemühungen zugeschrieben.

Nach der Verabschiedung dieses ersten Gesetzes breitete sich die Bewährungsfrist allmählich in den Vereinigten Staaten aus. Die Jugendgerichtsbewegung hat wesentlich zur Entwicklung der Bewährung als rechtlich anerkanntes Verfahren im Umgang mit Straftätern beigetragen. Das erste Jugendgericht wurde 1899 in Chicago eingerichtet. Die Formalisierung des Aufnahmeverfahrens wird den Gründern des Jugendgerichts von Illinois zugeschrieben. Bald darauf führten 30 Bundesstaaten die Bewährung als Teil des Jugendgerichtsverfahrens ein. Heute bieten alle Bundesstaaten sowohl Bewährung für Jugendliche als auch für Erwachsene an.

Matthew Davenport Hill, ein Anwalt aus England, soll ebenfalls zur Entwicklung der modernen Bewährungshilfe beigetragen haben. Hill war Zeuge der Verurteilung jugendlicher Straftäter zu eintägigen Haftstrafen unter der Bedingung, dass sie einem Elternteil oder Vormund übergeben werden, der sie genau beaufsichtigt. Als er schließlich Recorder of Birmingham, ein Justizposten, wurde, wandte er eine ähnliche Praxis für Personen an, die nicht hoffnungslos korrupt schienen. Wenn Straftäter ein Reha-Versprechen zeigten, wurden sie in die Hände großzügiger Vormunde gegeben, die sich bereitwillig ihrer annahmen. Hill ließ Polizisten diese Vormunde regelmäßig besuchen, um die Fortschritte des Täters zu verfolgen und ein laufendes Konto zu führen.

Bewährung in den USA

In the United States, particularly in Massachusetts, different practices were being developed. "Security for good behavior," also known as &ldquogood aberrance,&rdquo was much like modern bail: the accused paid a fee as collateral for good behavior. Filing was also practiced in cases that did not demand an immediate sentence. Using this procedure, indictments were "laid on file" or held in abeyance. To mitigate unreasonable mandatory penalties, judges often granted a motion to quash based upon minor technicalities or errors in the proceedings. Although these American practices were precursors to probation, it is the early use of recognizance and suspended sentence that are directly related to modern probation.

Even with the wide use of suspended sentences, the U.S. Department of Justice disapproved of its use, believing that it infringed upon executive pardoning power and therefore was unconstitutional. The matter came before the Supreme Court in Ex parte United States, 242 U.S. 27. In what became known as the Killits decision, the Supreme Court in 1916 held that federal courts did not have the power to suspend sentence indefinitely and that there was no reason or right for the courts to continue the practice. The Supreme Court suggested probation legislation as a remedy.

Establishing probation as a sentencing option in the federal courts did not happen quickly or easily. Opinion on the wisdom of doing so was sharply divided. Some federal judges were for probation, seeing it as an alternative to the sometimes harsh penalties they were compelled to impose. Other federal judges were against probation, finding it too lenient. Congress could not reach agreement on a national plan. The first bills for a federal probation law had been introduced in Congress in 1909. But it was not until 1925--and after more than 30 bills had been introduced--that one such bill became law.

The Probation Act of 1925, signed by President Calvin Coolidge, provided for a probation system in the federal courts (except in the District of Columbia). It gave the courts the power to suspend the imposition or execution of sentence and place defendants on probation for such period and on such terms and conditions as they deemed best. The Act also authorized courts to appoint one or more persons to serve as probation officers without compensation and one salaried probation officer. The first federal probation officer was appointed in 1927 in the District of Massachusetts.

Initially, the administration of federal probation was the responsibility of the Office of the Attorney General in the U.S. Department of Justice. Direct supervision fell to the superintendent of prisons, who was also in charge of prison industries and parole. In effect, federal probation officers answered to two authorities. Although the Attorney General set their salaries and provided for expenses such as clerical services and travel, judges appointed them. This arrangement changed in 1940, when general oversight of the probation system was transferred from the Federal Bureau of Prisons to the Administrative Office of the U.S. Courts.

Launch of Pretrial Services

In 1974 Congress enacted the Speedy Trial Act. Title II of the Act authorized the Director of the Administrative Office of the U.S. Courts to establish "demonstration" pretrial services agencies in 10 judicial districts. The goal was to reduce crime by persons released to the community pending trial and to reduce unnecessary pretrial detention. The agencies were to interview each person charged with other than a petty offense, verify background information, and present a report to the judicial officer considering bail. The agencies also were to supervise persons released to their custody pending trial and to help defendants on bail locate and use community services. Five of the agencies were administered by the Administrative Office and five by boards of trustees appointed by the chief judges of the district courts.

President Ronald Reagan signed the Pretrial Services Act of 1982. The Act authorized expansion of pretrial services from the ten demonstration districts to every federal judicial district (except the District of Columbia). It granted an 18-month evaluation period for each court to decide whether to establish separate pretrial services offices or provide pretrial services through the probation office. Consequently, each court chose the form of pretrial services organization that best met its needs, considering such factors as criminal caseload and court locations. Expanding pretrial services to all districts marked a significant milestone for what was now the "federal probation and pretrial services system." Now officers were involved in the criminal justice process from the time a person was arrested on a federal charge until he or she completed community supervision.

US Probation and Pretrial Services Milestones

President Calvin Coolidge signs the Probation Act of 1925, establishing probation as a sentence in the federal courts.

The first federal probation officer, Richard McSweeney, is appointed in the District of Massachusetts.


The bloody rise of Augustus

Before his death 2,000 years ago in August AD 14, the ageing Roman emperor Augustus composed a political statement that recorded his unprecedented bid for power, half a century earlier. “At the age of 19 on my own responsibility and at my own expense I raised an army, with which I successfully championed the liberty of the republic when it was oppressed by the tyranny of a faction.”

The events to which he was referring began on the Ides of March 44 BC when Roman dictator Julius Caesar was murdered by the self-proclaimed ‘liberators’. It was only at Caesar’s funeral that it was discovered that his great-nephew Augustus – then called Caius Octavius and from an obscure family – had been named as the murdered ruler’s principal heir.

The teenager chose to interpret this legacy as full adoption, and announced that he intended to succeed not simply to Caesar’s wealth and name, but also to his high office. That was not the way politics normally worked in Rome, but these were disturbed times, with the old Republican system of elected magistrates crumbling after decades of violent competition and spells of civil war.

The young Augustus used Caesar’s money and name to start raising an army from serving or former soldiers of his charismatic ‘father’. Mark Antony (one of Caesar’s leading subordinates) was already trying to rally the same people to him and did not take his young rival seriously, dubbing him “a boy who owes everything to a name”.

A Senate urged on by the famous orator Cicero saw Antony as the big threat and feared that he was aiming to seize supreme power by force. In a political system where a man had to be in his forties before he could seek the highest offices of the state, a 19-year-old with no political record seemed to present little danger. Cicero saw a teenager at the head of legions of veteran soldiers and decided that he could be useful. They should “praise the young man, reward him, and discard him”.

Augustus’s life: a timeline

23 September 63 BC

Augustus is born with the name Caius Octavius. His father is a member of the country gentry and the first in the family to enter the Senate at Rome. His mother is Julius Caesar’s niece. Despite this, there is no reason to expect him to have an exceptional career.

15 March 44 BC

On the day Julius Caesar is murdered, Augustus is in Greece, receiving military training ahead of the dictator’s planned invasion of Parthia. A few days later, it emerges that Caesar has nominated Augustus as his principal heir.

43 BC

Having raised a private army and helped the Senate defeat his great rival Antony, Augustus leads his army back to Rome and demands to be elected consul. Soon afterwards, he joins Antony and Lepidus in the triumvirate.

36 BC

Relying heavily on the skill of his friend Agrippa, Augustus defeats the fleet of Sextus Pompey. The war has pushed Augustus to breaking point . After one defeat, he was cast ashore with a few attendants and considered suicide.

2 September 31 BC

Augustus, once again relying on Agrippa to command his forces, defeats Antony at the battle of Actium fought off the coast of Greece. Antony flees, with no hope of recovering from this disaster. Within a year, he and Cleopatra will kill themselves

16 January 27 BC

Caesar’s heir is given the name Augustus to honour him for his service to the state. He is now Imperator (or ‘generalissimo’) Caesar Augustus, a personal name without any precedent.

23 BC

Augustus falls seriously ill and is not expected to survive. He publicly hands his signet ring to Agrippa, but doesn’t name a successor to his position. He eventually recovers.

Augustus is named Father of his Country by the Senate. Later in the year scandal rocks his family when he exiles Julia (above), his only child, for serial adultery. Augustus has already adopted her two older sons with Agrippa, but both will die young, leaving Tiberius to succeed.

Three Roman legions led by Varus are wiped out by allies turned enemies among the Germanic tribes at Teutoburg Forest. It is the most serious defeat of Augustus’s career. For days he roams the palace calling out: “Quinctilius Varus, return my legions!”

19 August AD 14

Augustus dies in a family villa at Nola. It’s later rumoured that he was poisoned by his wife, Livia (below), who feared that he planned to change the succession. Augustus’s body is carried in state to Rome, and after a public funeral he is declared a god.

At first it went well, and Augustus’s veterans played the key role in defeating Antony and driving his army across the Alps. Discarding the young Augustus, however, proved difficult, for his soldiers served him and not the Senate. In the meantime Antony allied with another of Caesar’s old supporters, Lepidus, and so became stronger than ever. Augustus now decided to join them, so that all of the murdered dictator’s supporters and soldiers were on the same side – at least for the moment. They declared a triumvirate – a board of three supreme magistrates to restore the state, and effectively a joint dictatorship.

The first thing the triumvirs did was to order the murder of prominent opponents including Cicero. Marching unopposed into Rome, they posted up proscription lists with names of men who were set outside the protection of law. Anyone could kill a proscribed man, and if they brought his severed head to the authorities they would be rewarded with a share of the victim’s property, the rest going to the triumvirs to pay their army. Antony, Augustus and Lepidus traded names in a scene brought chillingly to life by Shakespeare: “These many, then, shall die, their names are pricked.”

Quite a few of the proscribed managed to escape abroad, but hundreds died. In later years there was a whole genre of stories of dramatic escapes and grim deaths, of rescue and betrayal. The senator Velleius Paterculus concluded that “…one thing, however, demands comment, that toward the proscribed their wives showed greatest loyalty, their freedmen not a little, their slaves some, their sons none”.

Opinion was less certain about which of the triumvirs was most brutal in their pursuit of the proscribed, as after the event each tried to shift the blame to his allies. Yet many were shocked that the young Augustus should have had so many enemies he wanted to kill. In the years that followed, a reputation for excessive cruelty clung to him, helped by the frequency with which impassioned pleas for mercy were met with a simple: “You must die.”

Antony and Augustus took an army to Greece and defeated two of Caesar’s murderers, Brutus and Cassius, at the battle of Philippi in 42 BC. Antony got most of the credit, both for winning the war and treating captured aristocrats and the remains of the dead with fitting respect.

The alliance between the three triumvirs was always based on self interest and came under increasing pressure in the years that followed. It narrowly survived a rebellion led by Antony’s brother Lucius against Augustus, and, after a long struggle, defeated Sextus Pompeius, the son of Julius Caesar’s former ally, son-in-law, and finally enemy, Pompey the Great. By 36 BC the triumvirate became an alliance between two when Lepidus was marginalised. Augustus kept him in comfortable captivity for the rest of his life, a gesture that mixed mercy with cruelty as it prolonged the humiliation of an ambitious man.

How did Augustus gain power?

Mark Antony was placed in charge of Rome’s provinces and allies in the eastern Mediterranean after the clash at Philippi. Augustus remained in Italy, where he carried out the task of providing the farms promised as rewards to the triumvirs’ loyal soldiers.

The estates of the proscribed were insufficient, and so more and more confiscations were arbitrarily imposed on the towns of Italy. The local gentry suffered the most, leading the poet Virgil to write of the plight of the dispossessed: “Ah, shall I ever, long years hence, look again on my country’s bounds, on my humble cottage with its turf-clad roof?… Is an impious soldier to hold these well-tilled fallows?… See where strife has brought our unhappy citizens!”

Augustus got most of the blame for the confiscations in an Italy exhausted by civil war and desperate for stability. As relations with Antony broke down, it was better to wage war against a foreign threat, and so Cleopatra, queen of Egypt, was demonised as a sinister eastern temptress who had corrupted a noble Roman, and turned him against his own people. (In 41 BC, Antony had taken the queen as a lover, renewing the affair three years later). Privately few were fooled, but publicly the ‘whole of Italy’ took an oath to follow Augustus and save Rome from this ‘threat’.

Relations between the remaining triumvirs deteriorated until, in 31 BC, the two clashed in battle at Actium in Greece. Antony was defeated and took his own life the next year.

With Antony dead, the 33-year-old Augustus faced no serious rivals and, since he took care to monopolise military force, there was no real danger of new challengers appearing. However, that did not mean that the man who had slaughtered his way to power was safe from assassins’ knives, or that it would be easy to create a stable regime.

There was little affection for Augustus, but Romans of all classes were desperate for peace, and hoped simply to be able to live without fear of proscription lists and confiscations. This security is what he gave them. His control was veiled, expressed in a way that appeared constitutional, even though the veil was thin since no one could take his powers from him or break his hold over the loyalty of the legions. What mattered was that years and then decades passed, and stability and the rule of law persisted as it had not done in living memory.

Peace and the simple virtues of an idealised and now restored past dominate the art and literature of these years. It is also no coincidence that one of the most striking monuments of the Augustan age is the Ara Pacis – the altar of peace (shown below).

The peace that Italy enjoyed (after generations of civil strife) did not mean Rome was no longer at war. For at the same time, Augustus boasted of victory after victory won over foreign rulers and peoples, often adding new territory to the empire.

Augustus presented himself as the greatest servant of the state, and defeating external enemies was a glorious means of service. He also laboured untiringly and publicly to restore good government throughout the empire, spending his days receiving petitions and resolving the problems long neglected by the inertia of the Senate under the Republic.

Rome itself – and, to a degree, communities across Italy and the provinces – was physically renewed, so that Augustus could boast that he had found the city “brick and left it marble”. There were monuments to his glory, but many of them were also practical amenities for the wider good, such as aqueducts, fountains and sewers, bath-houses for comfort, temples to restore a proper relationship with the gods who protected the Roman people, and theatres and circuses for entertainment.

7 other great rulers of Rome

The first dictator: Lucius Cornelius Sulla (c138–79 BC)

In 88 BC Sulla was the first Roman commander to turn his legions against the city of Rome and seize power by force. After fighting a war in the east, he returned in 83 BC and stormed the city a second time. He made himself dictator – turning a temporary emergency measure into the basis for long-term power – and created the first proscriptions, posting up death lists in the Forum, that named hundreds of his opponents.

The iconic general: Julius Caesar (100–44 BC)

Caesar was Augustus’s great-uncle and joined in an informal alliance with Pompey and Crassus, the two most important men in the state. In 49 BC Pompey and Caesar became rivals when the latter crossed the Rubicon and began a new civil war. Caesar won, and copied Sulla by using the dictatorship as the basis of his power. When this was made permanent, he was murdered by conspirators including Brutus and Cassius.

The unpopular heir: Tiberius (42 BC–AD 37, emperor from AD 14)

Augustus’s stepson Tiberius was not first choice as successor, but was adopted in AD 4 after the deaths of Augustus’s grandsons. By the time of Tiberius’s succession, few people were able to imagine a world without an emperor. Tiberius was unpopular and far less active than Augustus. Yet the imperial system became even more firmly established during his rule.

The bon vivant: Nero (AD 37–68, emperor from 54)

Nero was the last of the four members of Augustus’s extended family to rule. A teenager when he came to power, he was fonder of luxury and performance than government. Yet his ability to remain in power for 14 years testified to the affection for Augustus’s family and the acceptance of imperial rule as natural. In the end he lost the support of the army, followed by the Senate, and took his own life.

The outsider: Vespasian (AD 9–79, emperor from 69)

Vespasian was the fourth man to win power in a civil war that raged for over a year after Nero’s death. Neither related to Augustus nor from the old Roman aristocracy, he came from the local gentry of Italy. All of the powers accumulated by Augustus were awarded to Vespasian, and he was followed as emperor by his two sons in turn, giving the empire three decades of stability. He wasn’t loved, but he was widely respected.

The last conqueror: Trajan (AD 53–117, emperor from 98)

Trajan’s family were Roman citizens from Spain, making him the first non-Italian emperor. He was the last of the great conquerors, adding Dacia – modern-day Romania – to the empire in campaigns celebrated on Trajan’s Column still visible in Rome. In the last years of his life he invaded Parthia but most of his conquests there were abandoned by his successor, Emperor Hadrian.

The philosopher: Marcus Aurelius (AD 121–180, emperor from 161)

The last of Edward Gibbon’s ‘five good emperors’, Marcus Aurelius was an earnest man, who wrote a philosophical work, The Meditations, and tried to rule virtuously and in the style set by Augustus. His reign was beset by a series of catastrophes, with warfare and plague ravaging the empire. After Aurelius’s reign, civil war would bedevil the empire for over a century.

Life was more stable under Augustus, and for most people it was also more comfortable. No one was left in any doubt that this happy condition relied upon his continued activity, for Augustus’s name and image was everywhere. Relief at the end of civil war slowly became more or less grudging gratitude and eventually turned into genuine affection.

Time played an important part. Augustus ruled for 40 years after the death of Antony, and everyone became used to his leadership and the system he had created, while the memories of his bloody rise to power gradually faded. There was no enthusiasm to swap the present peace and prosperity for a return to the violently unpredictable decades preceding it. Honour after honour was voted to him by the Senate and people, including the title of Father of his Country.

Thanks to this reincarnation as a man of peace, Augustus – the first emperor of Rome – would for centuries also be remembered as one of the best.

Dr Adrian Goldsworthy’s book, Augustus: From Revolutionary to Emperor, is published by Weidenfeld & Nicolson (2014).


Überblick

Augustus is very possibly the single most important person in all of Roman history. During his very long and fantastic career, he provided many answers for the major problems of the Republic and his solutions for Roman government remained solid for another three centuries. His system was called the "Principate," and although it had its problems, it brought to the Roman Empire a succession of rulers who controlled an incredibly long period of peace and prosperity, more than Europe and the Middle East had ever known.

Even though most of the rulers had their problems, the achievements of Augustus in establishing this system is amazing. Augustus was a remarkable man, well known for the fact that he could be very ruthless and at the same time be tolerant and forgiving.

Augustus was the imperial title given to Octavius, successor of Julius Caesar. He was born in 63 B.C. and was educated by his great-uncle, Julius Caesar, who eventually made him his heir.

Octavian was the first Roman emperor and the Bible refers to him as "Caesar Augustus". It was this same Emperor who had ordered the census that brought Joseph and Mary to Bethlehem where the real King would be born.

Imagine, the true King of the greatest heavenly kingdom was born during the reign of the greatest earthly king of the greatest earthly kingdom, and it was this earthly king who unknowingly decreed that all the world should be taxed, each going to his own city, and thus the true King would be born in Bethlehem. It is quite possible that this is the reason for the birth of Christ being in the "fullness of times" mentioned in the Bible: Gal. 4:4.

The Empire of Augustus

Octavian brought peace to the Roman Empire and became a popular leader. In 27 B.C., the Senate voted to give him the title Augustus, which means "the respected one." He ruled the empire until 14 A.D.

Augustus had learned well from his father's mistakes. He continued many of the reforms that had been started by Caesar. He knew that the people wanted a republic, so he always claimed to be restoring the government of the Roman Republic.

But Augustus was always in charge and held the real power. He controlled nearly all of the military troops. He appointed the most important officials of government, those who governed the provinces. He carefully avoided using the title of king. Instead, he called himself "first citizen" to show that he was one of the people.

Augustus ruled an empire. He is considered to be the first Roman emperor. The people welcomed him because they longed for a strong leader. They desperately wanted peace and order after all of the civil wars and turmoil that followed Julius Caesar's death.

Augustus famous saying was, "I found Rome built of sun-dried bricks. I leave her covered in marble." During the long period (41 years) that he ruled, Augustus built or restored 82 temples. Most of them were dressed in the smooth marble from the quarries that were just discovered north of Rome.

Augustus also worked hard to improve city life in Rome. There were nearly one million people living in Rome, and yet Rome had no city services. Many of the people were hunger and very poor. Violence and disorder increased, and Rome had a major crime problem. One of the worst problems was the fact that fires had regularly swept through the city. Augustus solution was creating a new police force and a fire department. He set up a government office that would supply food to the city's citizens.

The Roman Empire beyond Italy was divided into about 40 provinces, or territories. Each province had its own governor, who was appointed by the emperor or named by the Senate. The governors' work mainly included keeping order and collecting taxes.


The Roman Empire: Augustus and the Principate Period

Officially, after the battle of Actium in 31 BC, Octavius (Augustus from here on) was the sole ruler of Rome. He was never referred to as “king”, however the Romans were not fond of this word. Yet, no republican form of government could keep the Roman state in line. They resorted back to monarchy mainly because this was the only true way for Rome to be ruled.

Augustus was the beginning of the time called the Principate period, which is characterized as a time where rulers of the new monarchy tried their best to preserve aspects of the Roman Republic. Augustus was a perfect example of this. He did his best to keep all conservative forms of government and keep most political shapes in tact. Augustus’s sole purpose was to wipe out the hatred and confusion that was caused by the civil war. He proved that he was a strong politician throughout his gaining of power, and his rule proved also that he was a very successful statesman. The Roman senate were the ones who actually gave Octavius the title of Augustus, for Augustus wanting to restore power back to the Roman senate in his new reforms.

Obviously enough, being the first emperor of a very new type of monarchy for Rome, Augustus took on several new titles that provided him with the power that he held. Just to name a couple, he was bestowed proconsular power (imperium proconsulare), he retained the title of Imperator (which allowed him to stay in control of the roman army), and he was made pontifex maximus (“chief priest”). Of all the titles he had received, he was fond of being referred as by one in particular: Princeps Civitates, which means “first citizen of the state”.

Augustus made many important reforms in the beginning of his rule, having to do with both nobile causes and popular causes. He brought back a strong sense of dignity and nobility from being on the senate by decreasing the amount of people on the senate, as well as taking away some provincial powers. Augustus did not deem the populus responsible for making major political decisions, and took away a lot of power from the assemblies of the people (they were now mainly only kept to vote for new magistrates). He did not change much about the cursus honorum (which, again, is the process of moving up the ranks of the Roman magistracies) and he saw the current republic magistrates as a special, executive position. Augustus also decreased the Roman army from 50 legions to only 20 and spread them throughout the provinces so the Roman army was less of a burden on the people of Rome. Finally, he introduced the “praetorian guard”, a system of protection used for inside of Italy.

As stated above, Augustus’ goal during his reign was to attempt to make Rome as systematic, organized, and peaceful as he could. He separated the Roman city into 14 wards or districts, and put in place special “police” forces to enforce law and order throughout the city. He hoped that the introduction of these police forces to Roman society will decrease the extreme violence that had been seen in recent previous years of Roman history. The entirety of Italy was then split up into eleven regions (administrative districts), a curator viarurn (“superintendent of highways”) was installed to keep the large system of roads in good condition, and a post system was introduced all of these steps clearly showed Augustus’ desire for the Roman people to live a clean, systematic life.

Augustus did a lot of work in reorganizing not only the system of Rome’s provinces but the money flow of the provinces as well. The provinces were now divided into two separate groups. Die senatorial provinces were those who remained in control of the senate, while the imperial provinces were now under control of the emperor. Under either a senate with new power, or under an emperor with good morals, it was seen that the provinces of Rome increased in both prosperity and wealth quickly. The revenues earned from the senatorial provinces were put directly into the treasury of the senate, while the inflow of money from imperial provinces went to the fiscus (treasury of the emperor). Augustus could be seen as one of the most economically smart rulers anywhere near his time. With the help of a very systematic approach to a new monarchy and a sharp mind, Augustus was able to successfully create a very strong and powerful Rome.

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Weiterführende Literatur

The main ancient source for Augustus's life is Suetonius's chapter "The Deified Augustus" in the Lives of the Twelve Caesars. The career of Augustus is also discussed in Tacitus's Geschichte. Augustus left an account of his own deeds called the Res gestae, or more popularly, the Monumentum ancyranum. John Buchan, Augustus (1937), is still the standard biography in English. Much that is valuable relating to Augustus's career may be found in T. Rice Holmes, The Architect of the Roman Empire (2 vols., 1928-1931), and in Ronald Syme, The Roman Revolution (1939). See also Henry Thompson Rowell, Rome: In the Augustan Age (1962). □


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