Timbuktu (UNESCO/NHK)

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Timbuktu in Mali, Heimat der renommierten Koran-Sankore-Universität und anderer Madrasas, war im 15. und 16. Jahrhundert eine intellektuelle und spirituelle Hauptstadt und ein Zentrum für die Verbreitung des Islam in ganz Afrika. Die drei großen Moscheen Djingareyber, Sankore und Sidi Yahia erinnern an das goldene Zeitalter von Timbuktu. Obwohl sie kontinuierlich restauriert wurden, sind diese Denkmäler heute von der Wüstenbildung bedroht.

Quelle: UNESCO TV / © NHK Nippon Hoso Kyokai
URL: http://whc.unesco.org/en/list/119/


Krise in Mali: Terror verfolgt die historischen Schätze von Timbuktu

Sankore-Moschee, erbaut im 15.-16. Jahrhundert, Stadt Timbuktu, Region Timbuktu, Mali.

Die historische Stadt Timbuktu, einst ein Inbegriff für einen in Vergessenheit geratenen Ort und Mythos, ist heute im Griff sehr realer politischer Ereignisse. Als Ende März die demokratisch gewählte Regierung Malis durch einen Militärputsch abgesetzt wurde, nutzte ein separater Aufstand im Norden des Landes das Chaos aus. Die Rebellen MLNA (das französische Akronym für National Movement for the Liberation of Azawad) bestehen hauptsächlich aus ethnischen Tuareg – einem Nomadenvolk der Sahara – und haben die Kontrolle über einen Großteil des Territoriums entrissen, das sie für einen unabhängigen Staat, ihren „Azawad“, anstreben. Am Sonntag waren die alten Kulturzentren von Gao und Timbuktu in Rebellenhänden. Am Donnerstag erklärten sie, zufrieden mit ihren Errungenschaften, ein „Ende“ der Militäroperationen. Azawad war nicht nur der Wunschtraum eines Randaufstands, sondern ist heute de facto Realität.

Die Aufmerksamkeit fällt auf Timbuktu, ein UNESCO-Weltkulturerbe, das trotz seiner staubigen Abgeschiedenheit seit Jahren ein beliebter Ort auf dem europäischen Backpacker-Trail ist. Allerdings sind noch nicht viele Touristen unterwegs. Berichten zufolge hat eine islamistische, mit Al-Qaida verbundene Fraktion namens Ansar Dine die Machtübernahme der Stadt angeführt und wahrscheinlich mehr säkulare Tuareg- und Rebellenkameraden herausgefordert. Seit Dienstag gilt in Timbuktu die Scharia. In einer Machtdemonstration am Mittwoch, berichtet Associated Press, fuhren die islamischen Rebellen "in einem panzerähnlichen Panzertransporter durch die Stadt, ihre ominöse schwarze Flagge flatterte im Wind über den Kanonen". Die überwiegende Mehrheit der wenigen hundert Christen von Timbuktu ist bereits aus der Stadt geflohen.

Diese sektiererische Panik täuscht über den Reichtum von Timbuktus Vergangenheit hinweg. Die Stadt mit 50.000 Einwohnern mag verarmt und heute unzugänglich sein, aber sie beherbergt einige der größten Schätze der Region – insbesondere die drei Lehmziegelmoscheen Djingareyber, Sankore und Sidi Yahia. Der erste der drei stammt aus dem 13. Jahrhundert. Aus Angst um ihre Sicherheit während des Konflikts gab die UNESCO Anfang der Woche eine Warnung heraus und forderte ihren Schutz:

Timbuktu und seine drei großen Moscheen spiegeln das goldene Zeitalter einer intellektuellen und spirituellen Hauptstadt im 15. Jahrhundert wider. Diese Moscheen haben eine wichtige Rolle bei der Verbreitung des Islam in Afrika gespielt. Sie tragen die Identität und Würde eines ganzen Volkes.

Timbuktus Wurzeln im Wüstensand reichen tief. Der Überlieferung nach entstand die Stadt im 12. oder 13. Jahrhundert um einen Brunnen herum, der von einer Frau namens Buktu bewacht wurde. An der Kreuzung der großen Handelswege der Sahara wurde es schnell zu einem Zentrum für den Austausch von Salz, Gold und Sklaven. Leo Africanus, der maurische Reisende aus dem 16. Jahrhundert, der zum päpstlichen Diplomat wurde, beschrieb eine Stadt, die nicht nur vor „vielen Brunnen mit süßem Wasser“ strotzt, sondern auch eine Stadt, in der „die Einwohner sehr reich sind“.

In seinem Konto ist die Schatzkammer des Königs mit Münzen und Barren überfüllt, einer der Barren wiegt anscheinend 970 Pfund. Zu dieser Zeit eine wichtige Stadt im Songhai-Reich, sammeln die Herrscher von Timbuktu Tribut von den umliegenden Ländern und Städten und führen Kriege gegen diejenigen, die sich nicht unterwerfen. Der König, so Leo, hat auf seinen Ruf hin „unendlich Fußsoldaten, die mit Bögen aus wildem Fenchel bewaffnet sind, mit denen sie vergiftete Pfeile schießen“.

Aber noch beeindruckender als die politische Macht Timbuktus war seine Gelehrsamkeit. Leo schrieb:

Es gibt in Timbuktu zahlreiche Richter, Lehrer und Priester, die alle vom König ordnungsgemäß ernannt wurden. Er ehrt das Lernen sehr. Viele handgeschriebene Bücher, die aus Barbary [Nordafrika] importiert wurden, werden ebenfalls verkauft. Aus diesem Handel wird mehr Profit gemacht als aus allen anderen Waren.

Obwohl sein Vermögen nach der Niederlage gegen eine marokkanische Armee Ende des 16. Jahrhunderts und der Umlenkung des Handels an andere Orte schwand, ist Timbuktus wissenschaftliches Erbe bis heute stolz. Die Stadt verfügt über Tausende von Manuskripten aus ihrem “Goldenen Zeitalter” vom 14. Jahrhundert bis zur marokkanischen Eroberung eigene literarische Tradition.”

Aber es ist ein dürftiges Erbe: Wie Walt vor drei Jahren berichtete, haben private Sammler Texte versteckt und es werden erhebliche Mittel benötigt, um die Manuskripte zu erhalten und zu archivieren, von denen einige seit Jahrhunderten buchstäblich in der Wüste begraben sind. Termiten und Diebstahl sind ständige Bedrohungen, aber jetzt drohen noch größere Gefahren. Während Timbuktu von Unsicherheit erfasst wird, ist die Stadt zu einer Art Mikrokosmos für ganz Mali geworden: Niemand weiß genau, wer das Sagen hat und die Bedrohung weiterer Gewalt wirbelt wie ein bösartiger Sandsturm.


Inhalt

Im Laufe der Jahrhunderte hat sich die Schreibweise von Timbuktu stark verändert: von Tenbuch auf dem katalanischen Atlas (1375), dem Reisenden Antonio Malfante Thambet, verwendet in einem Brief, den er 1447 verfasste und auch von Alvise Cadamosto in seine Reisen von Cadamosto, zu Heinrich Barths Timbúktu und Timbu'ktu. Die französische Schreibweise erscheint in internationalen Referenzen oft als "Tombouctou". Die deutsche Schreibweise "Timbuktu" und ihre Variante "Timbucktu" sind ins Englische übergegangen und die erstere hat sich in den letzten Jahren weit verbreitet. Wichtige englischsprachige Werke haben die Schreibweise 'Timbuctoo' verwendet, und dies wird von Gelehrten als die korrekte englische Form angesehen. 'Timbuctou' und 'Timbuctu' werden manchmal auch verwendet. Die Franzosen verwenden weiterhin die Schreibweise 'Tombouctou', da sie seit über einem Jahrhundert Varianten wie 'Temboctou' (von dem Entdecker René Caillié verwendet) und 'Tombouktou' haben, aber sie werden selten gesehen. Auch für andere Orte gibt es abweichende Schreibweisen wie Jenne (Djenné) und Segu (Ségou). [2] Neben der Schreibweise ist die Toponymie von Timbuktu noch offen für Diskussionen. [a] Mindestens vier mögliche Ursprünge des Namens Timbuktu wurden beschrieben:

  • Songhay-Ursprung: Sowohl Leo Africanus als auch Heinrich Barth glaubten, dass der Name von zwei Songhay-Wörtern abgeleitet wurde: [3] Leo Africanus schreibt, dass das Königreich Tombuto nach einer gleichnamigen Stadt benannt wurde, die 1213 oder 1214 von gegründet wurde MansaSüleyman. [4] Das Wort selbst bestand aus zwei Teilen: Zinn (Wand) und aberu (Mauer von Butu). Africanus hat die Bedeutung nicht erklärt Butu. [3] Heinrich Barth schrieb: "Die Stadt wurde wahrscheinlich so genannt, weil sie ursprünglich in einer Mulde oder Höhle in den Sandhügeln gebaut wurde. Tùmbutu bedeutet Loch oder Gebärmutter in der Songhay-Sprache: wenn es ein Temáshight (Tamashek) Wort wäre , es würde Timbuktu geschrieben werden. Der Name wird von Europäern allgemein interpretiert als Gut von Buktu (auch das gleiche Wort im Persischen ist bâkhtàr باختر = wo die Sonne untergeht, Westen), aber Zinn hat nichts zu tun mit Gut." [5]
  • Herkunft der Berber: Der malische Historiker Sekene Cissoko schlägt eine andere Etymologie vor: Die Tuareg-Gründer der Stadt gaben ihr einen Berbernamen, ein Wort, das aus zwei Teilen besteht: tim, die weibliche Form von in (Ort) und Bouctou, eine kleine Düne. Timbuktu würde daher "von kleinen Dünen bedeckter Ort" bedeuten. [6]
  • Abd al-Sadi bietet in seinem 17. Tarikh al-Sudan: "Die Tuareg machten es zu einem Depot für ihre Habseligkeiten und Vorräte, und es entwickelte sich zu einer Kreuzung für Reisende, die ein- und ausgingen. Für ihre Sachen sorgte eine Sklavin namens Timbuktu, was in ihrer Sprache [diejenige mit einem] bedeutet. 'Klumpen'. Der gesegnete Ort, an dem sie lagerte, wurde nach ihr benannt." [7]
  • Der französische Orientalist René Basset hat eine andere Theorie aufgestellt: Der Name leitet sich von der Zenaga-Wurzel ab b-k-t, was „fern sein“ oder „versteckt“ bedeutet, und das weibliche Possessivpartikel Zinn. Die Bedeutung „versteckt“ könnte auf die Lage der Stadt in einer leichten Mulde hinweisen. [8]

Die Gültigkeit dieser Theorien hängt von der Identität der ursprünglichen Stadtgründer ab: Noch im Jahr 2000 hat die archäologische Forschung keine Überreste aus dem 11./12 Sand, der die Überreste der letzten Jahrhunderte begraben hat. [9] [10] Ohne Konsens bleibt die Etymologie von Timbuktu unklar.

Wie andere wichtige mittelalterliche westafrikanische Städte wie Djenné (Jenné-Jeno), Gao und Dia wurden in der Nähe von Timbuktu eisenzeitliche Siedlungen entdeckt, die vor dem traditionellen Gründungsdatum der Stadt liegen. Obwohl die Anhäufung dicker Sandschichten archäologische Ausgrabungen in der Stadt selbst vereitelt hat, [11] [10] gibt ein Teil der umliegenden Landschaft Luft ab und legt Keramikscherben an der Oberfläche frei. Eine Untersuchung des Gebiets durch Susan und Roderick McIntosh im Jahr 1984 identifizierte mehrere eisenzeitliche Stätten entlang des el-Ahmar, einem alten Wadi-System, das einige Kilometer östlich der modernen Stadt verläuft. [12]

Ein eisenzeitlicher Tellkomplex, der sich 9 Kilometer südöstlich des Timbuktu in der Nähe des Wadi el-Ahmar befindet, wurde zwischen 2008 und 2010 von Archäologen der Yale University und der Mission Culturelle de Tombouctou ausgegraben. Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass die Stätte erstmals im 5. Jahrhundert v. Chr. Bewohnt wurde, während der zweiten Hälfte des 1. Jahrtausends n. Chr. Aufblühte und schließlich irgendwann im späten 10. oder frühen 11. Jahrhundert n. Chr. zusammenbrach. [13] [14]

Timbuktu war im Mittelalter ein regionales Handelszentrum, in dem sich Karawanen trafen, um Salz aus der Sahara gegen Gold, Elfenbein und Sklaven aus der Sahelzone zu tauschen, die über den nahe gelegenen Fluss Niger zu erreichen war. Die Bevölkerung (2018 Einwohner 32.460) wuchs von 10.000 im 13. Jahrhundert auf etwa 50.000 im 16. Jahrhundert nach der Gründung einer großen islamischen Universität (Universität Timbuktu), die Gelehrte aus der ganzen muslimischen Welt anzog. In den 1600er Jahren führte eine Kombination aus einer Säuberung durch einen Monarchen, der die Gelehrten der "Untreue" beschuldigte, und einem Rückgang des Handels, der durch die zunehmende Konkurrenz durch neu verfügbare transatlantische Segelrouten verursacht wurde, zum Niedergang der Stadt. Der erste Europäer, der Timbuktu erreichte, Alexander Gordon Laing, kam erst 1826 an, und erst in den 1890er Jahren wurde Timbuktu formell in die französische Kolonie Mali eingegliedert. Heute ist die Stadt noch bewohnt, jedoch ist die Stadt nicht mehr so ​​geopolitisch relevant wie früher.

Timbuktu liegt am südlichen Rand der Sahara, 15 km (9 Meilen) nördlich des Hauptkanals des Niger. Die Stadt ist von Sanddünen umgeben und die Straßen sind mit Sand bedeckt. Der Hafen von Kabara liegt 8 km südlich der Stadt und ist durch einen 3 km langen Kanal mit einem Flussarm verbunden. Der Kanal war stark versandet, wurde aber 2007 im Rahmen eines von Libyen finanzierten Projekts ausgebaggert. [fünfzehn]

Die jährliche Überschwemmung des Niger-Flusses ist eine Folge der starken Regenfälle im Quellgebiet der Flüsse Niger und Bani in Guinea und der nördlichen Elfenbeinküste. Der Niederschlag in diesen Gebieten erreicht im August seinen Höhepunkt, aber das Hochwasser braucht Zeit, um das Flusssystem hinunter und durch das Innere Niger-Delta zu gelangen. Bei Koulikoro, 60 km (37 Meilen) flussabwärts von Bamako, erreicht die Flut im September ihren Höhepunkt [16], während die Flut in Timbuktu länger andauert und normalerweise Ende Dezember ihr Maximum erreicht. [17]

In der Vergangenheit war das vom Fluss überflutete Gebiet ausgedehnter und in Jahren mit hohen Niederschlägen erreichte das Hochwasser den westlichen Stadtrand von Timbuktu selbst. [18] Ein kleiner schiffbarer Bach westlich der Stadt ist auf den Karten von Heinrich Barth 1857 [19] und Félix Dubois 1896 dargestellt. [20] Zwischen 1917 und 1921, während der Kolonialzeit, benutzten die Franzosen Sklaven Arbeit, um einen engen Kanal zu graben, der Timbuktu mit Kabara verbindet. [21] In den folgenden Jahrzehnten wurde dieser verlandet und mit Sand aufgefüllt, aber 2007 wurde der Kanal im Rahmen des Baggerprojektes neu ausgehoben, so dass Timbuktu nun bei der Flut des Niger wieder mit Kabara verbunden ist. [15] [22] Die malische Regierung hat versprochen, Probleme bei der Gestaltung des Kanals anzugehen, da es derzeit keine Fußgängerbrücken gibt und die steilen, instabilen Ufer den Zugang zum Wasser erschweren. [23]

Kabara kann nur von Dezember bis Januar als Hafen fungieren, wenn der Fluss voll überflutet ist. Wenn der Wasserstand niedriger ist, legen Boote in Korioumé an, das über eine 18 km lange asphaltierte Straße mit Timbuktu verbunden ist.

Klima Bearbeiten

Timbuktu bietet ein heißes Wüstenklima (BWh) nach der Köppener Klimaklassifikation. Das Wetter ist während eines Großteils des Jahres extrem heiß und trocken, wobei die meisten Niederschläge in der Stadt zwischen Juni und September aufgrund des Einflusses der Intertropischen Konvergenzzone (ITCZ) fallen. Der Grad der täglichen Temperaturschwankungen ist in der Trockenzeit höher als in der Regenzeit. Die durchschnittlichen Tageshöchsttemperaturen in den heißesten Monaten des Jahres – April, Mai und Juni – überschreiten 40 °C (104 °F). Die niedrigsten Temperaturen treten in den mildesten Monaten des Jahres auf – Dezember, Januar und Februar. Die durchschnittlichen Höchsttemperaturen sinken jedoch nicht unter 30 ° C (86 ° F). Diese Wintermonate sind gekennzeichnet durch einen trockenen, staubigen Passatwind, der von der Sahara-Tibesti-Region südwärts zum Golf von Guinea weht: Dieser Wind nimmt auf seinem Weg Staubpartikel auf und begrenzt die Sicht in dem, was als "Harmattan Haze" bezeichnet wird. [24] Wenn sich der Staub in der Stadt absetzt, baut sich außerdem Sand auf und es droht Wüstenbildung. [25]

Klimadaten für Timbuktu (1950–2000, Extreme 1897–heute)
Monat Jan Februar Beschädigen April Kann Juni Juli August September Okt November Dezember Jahr
Rekord bei hohen °C (°F) 41.6
(106.9)
43.5
(110.3)
46.1
(115.0)
48.9
(120.0)
49.0
(120.2)
49.0
(120.2)
46.0
(114.8)
46.5
(115.7)
45.0
(113.0)
48.0
(118.4)
42.5
(108.5)
40.0
(104.0)
49.0
(120.2)
Durchschnittlich hohe °C (°F) 30.0
(86.0)
33.2
(91.8)
36.6
(97.9)
40.0
(104.0)
42.2
(108.0)
41.6
(106.9)
38.5
(101.3)
36.5
(97.7)
38.3
(100.9)
39.1
(102.4)
35.2
(95.4)
30.4
(86.7)
36.8
(98.2)
Tagesmittel °C (°F) 21.5
(70.7)
24.2
(75.6)
27.6
(81.7)
31.3
(88.3)
34.1
(93.4)
34.5
(94.1)
32.2
(90.0)
30.7
(87.3)
31.6
(88.9)
30.9
(87.6)
26.5
(79.7)
22.0
(71.6)
28.9
(84.0)
Durchschnittliche niedrige °C (°F) 13.0
(55.4)
15.2
(59.4)
18.5
(65.3)
22.5
(72.5)
26.0
(78.8)
27.3
(81.1)
25.8
(78.4)
24.8
(76.6)
24.8
(76.6)
22.7
(72.9)
17.7
(63.9)
13.5
(56.3)
21.0
(69.8)
Niedrige °C (°F) aufzeichnen 1.7
(35.1)
7.5
(45.5)
7.0
(44.6)
8.0
(46.4)
18.5
(65.3)
17.4
(63.3)
18.0
(64.4)
20.0
(68.0)
18.9
(66.0)
13.0
(55.4)
11.0
(51.8)
3.5
(38.3)
1.7
(35.1)
Durchschnittlicher Niederschlag mm (Zoll) 0.6
(0.02)
0.1
(0.00)
0.1
(0.00)
1.0
(0.04)
4.0
(0.16)
16.4
(0.65)
53.5
(2.11)
73.6
(2.90)
29.4
(1.16)
3.8
(0.15)
0.1
(0.00)
0.2
(0.01)
182.8
(7.20)
Durchschnittliche Regentage (≥ 0,1 mm) 0.1 0.1 0.1 0.6 0.9 3.2 6.6 8.1 4.7 0.8 0.0 0.1 25.3
Durchschnittliche monatliche Sonnenstunden 263.9 249.6 269.9 254.6 275.3 234.7 248.6 255.3 248.9 273.0 274.0 258.7 3,106.5
Quelle 1: World Meteorological Organization, [26] NOAA (Sonne 1961–1990) [27]
Quelle 2: Meteo Climat (Rekordhochs und -tiefs) [28]

Salzhandel Bearbeiten

Der Reichtum und die Existenz von Timbuktu hing von seiner Position als südlicher Endpunkt einer wichtigen Transsahara-Handelsroute ab. Die einzigen Güter, die routinemäßig durch die Wüste transportiert werden, sind Steinsalzplatten aus dem Bergbauzentrum Taoudenni in der Zentralsahara 664 km (413 Meilen) nördlich von Timbuktu. Bis in die zweite Hälfte des 20. Jahrhunderts wurden die meisten Platten von großen Salzkarawanen oder Azalai transportiert, von denen eine Anfang November und die andere Ende März Timbuktu verließ. [29]

Die Karawanen von mehreren tausend Kamelen brauchten pro Strecke drei Wochen, um Nahrung zu den Bergleuten zu transportieren und mit jedem Kamel, das mit vier oder fünf 30 kg (66 lb) Salzplatten beladen war, zurückzukehren. Der Salztransport wurde weitgehend von den Wüstennomaden des arabischsprachigen Stammes der Berabich (oder Barabish) kontrolliert. [30] Obwohl es keine Straßen gibt, werden die Salzplatten heute meist per Lastwagen von Taoudenni aus transportiert. [31] Von Timbuktu wird das Salz per Boot in andere Städte in Mali transportiert.

Zwischen dem 12. und 14. Jahrhundert wuchs die Bevölkerung von Timbuktu immens aufgrund des Zustroms von Bono, Tuaregs, Fulanis und Songhais, die Handel, Sicherheit oder Studium suchten. Um 1300 stieg die Bevölkerung auf 10.000 und stieg weiter an, bis sie im 16. Jahrhundert etwa 50.000 erreichte. [32] [33]

Landwirtschaft Bearbeiten

In der Region Timbuktu gibt es zu wenig Niederschlag für eine reine Regenfeldwirtschaft und die Pflanzen werden daher mit Wasser aus dem Niger bewässert. Die wichtigste landwirtschaftliche Nutzpflanze ist Reis. Afrikanischer schwimmender Reis (Oryza glaberrima) wird traditionell in flussnahen Regionen angebaut, die während des jährlichen Hochwassers überschwemmt werden. Die Aussaat erfolgt zu Beginn der Regenzeit (Juni–Juli), sodass die Pflanzen beim Eintreffen des Hochwassers bereits 30 bis 40 cm hoch sind. [34]

Die Pflanzen werden bei steigendem Wasserstand bis zu drei Meter hoch. Der Reis wird im Dezember mit dem Kanu geerntet. Das Verfahren ist sehr prekär und die Ausbeuten sind gering, aber das Verfahren hat den Vorteil, dass ein geringer Kapitaleinsatz erforderlich ist. Eine erfolgreiche Ernte hängt entscheidend von der Menge und dem Zeitpunkt des Regens in der Regenzeit und der Höhe des Hochwassers ab. Durch den Bau von kleinen Schlammdeichen, die mit steigendem Wasser versenkt werden, lässt sich das Eintreffen des Hochwassers in begrenztem Umfang steuern.

Obwohl im Timbuktu Cercle immer noch schwimmender Reis angebaut wird, wird der größte Teil des Reises heute in drei relativ großen bewässerten Gebieten angebaut, die südlich der Stadt liegen: Daye (392 ha), Koriomé (550 ha) und Hamadja (623 ha). . [35] Das Wasser wird mithilfe von zehn großen Archimedes-Schnecken, die erstmals in den 1990er Jahren installiert wurden, aus dem Fluss gepumpt. Die bewässerten Flächen werden als Genossenschaften mit ca. 2.100 Familien betrieben, die kleine Parzellen bewirtschaften. [36] Fast der gesamte produzierte Reis wird von den Familien selbst konsumiert. Die Erträge sind noch relativ gering und die Bauern werden ermutigt, ihre landwirtschaftlichen Praktiken zu ändern. [37]

Tourismus Bearbeiten

Die meisten Touristen besuchen Timbuktu zwischen November und Februar, wenn die Lufttemperatur niedriger ist. In den 1980er Jahren wurden die Unterkünfte für Touristen vom Hendrina Khan Hotel [38] und zwei anderen kleinen Hotels bereitgestellt: dem Hotel Bouctou und dem Hotel Azalaï. [39] In den folgenden Jahrzehnten stiegen die Touristenzahlen, sodass es 2006 sieben kleine Hotels und Pensionen gab. [35] Die Stadt profitierte von den Einnahmen aus der Touristensteuer von CFA 5000, [35] durch den Verkauf von Kunsthandwerk und durch die Anstellung der Führer.

Angriffe Bearbeiten

Ab 2008 begann al-Qaida im islamischen Maghreb, Touristengruppen in der Sahelzone zu entführen. [40] Im Januar 2009 wurden vier Touristen nahe der Grenze zwischen Mali und Niger entführt, nachdem sie ein Kulturfestival in Anderamboukané besucht hatten. [41] Einer dieser Touristen wurde anschließend ermordet. [42] Als Ergebnis dieser und verschiedener anderer Vorfälle begannen eine Reihe von Staaten, darunter Frankreich, [43] Großbritannien [44] und die USA [45], ihren Bürgern zu raten, nicht weit von Bamako zu reisen. Die Zahl der Touristen, die Timbuktu besuchen, ist von rund 6000 im Jahr 2009 auf nur noch 492 in den ersten vier Monaten des Jahres 2011 stark zurückgegangen. [39]

Aus Sicherheitsgründen verlegte die malische Regierung das Festival in the Desert 2010 von Essakane in die Außenbezirke von Timbuktu. [46] [47] Im November 2011 griffen bewaffnete Männer Touristen in einem Hotel in Timbuktu an, töteten einen von ihnen und entführten drei weitere. [48] ​​[49] Dies war der erste Terroranschlag in Timbuktu selbst.

Am 1. April 2012, einen Tag nach der Einnahme von Gao, wurde Timbuktu von den Tuareg-Rebellen der MNLA und Ansar Dine vom malischen Militär gefangen genommen. [50] Fünf Tage später erklärte die MNLA die Region zur Nation Azawad für unabhängig von Mali. [51] Die erklärte politische Einheit wurde von keinen regionalen Nationen oder der internationalen Gemeinschaft anerkannt und brach drei Monate später am 12. Juli zusammen. [52]

Am 28. Januar 2013 begannen französische und malische Regierungstruppen, Timbuktu von den islamistischen Rebellen zurückzuerobern. [53] Die Streitmacht von 1.000 französischen Truppen mit 200 malischen Soldaten eroberte Timbuktu kampflos zurück. Die islamistischen Gruppen waren bereits wenige Tage zuvor nach Norden geflohen, nachdem sie das Ahmed-Baba-Institut angezündet hatten, das viele wichtige Handschriften beherbergte. Das Gebäude des Ahmed-Baba-Instituts wurde von Südafrika finanziert und beherbergte 30.000 Manuskripte. Die Radionachrichten des BBC World Service berichteten am 29. Januar 2013, dass etwa 28.000 der Manuskripte des Instituts vor dem Angriff der islamistischen Gruppen aus den Räumlichkeiten in Sicherheit gebracht worden seien und dass der Verbleib von etwa 2.000 Manuskripten unbekannt sei. [54] Es sollte eine Ressource für die islamische Forschung sein. [55]

Am 30. März 2013 drangen dschihadistische Rebellen neun Tage vor einem Selbstmordanschlag auf einen Kontrollpunkt der malischen Armee am internationalen Flughafen in Timbuktu ein und töteten einen Soldaten. Die Kämpfe dauerten bis zum 1. April, als französische Kampfflugzeuge malischen Bodentruppen halfen, die verbleibenden Rebellen aus dem Stadtzentrum zu verjagen.

Geschichten über den sagenhaften Reichtum von Timbuktu trugen dazu bei, dass die Europäer die Westküste Afrikas erkundeten. Zu den bekanntesten Beschreibungen von Timbuktu gehören die von Leo Africanus und Shabeni.

Löwe Africanus Bearbeiten

Der vielleicht berühmteste Bericht über Timbuktu ist der von Leo Africanus. 1485 als El Hasan ben Muhammed el-Wazzan-ez-Zayyati in Granada geboren, gehörte seine Familie zu den Tausenden von Muslimen, die nach der Rückeroberung Spaniens 1492 von König Ferdinand und Königin Isabel vertrieben wurden. Sie ließen sich in Marokko nieder, wo er in Fes . studierte und begleitete seinen Onkel auf diplomatischen Missionen in ganz Nordafrika. Während dieser Reisen besuchte er Timbuktu. Als junger Mann wurde er von Piraten gefangen genommen und Papst Leo X. als außergewöhnlich gelehrter Sklave präsentiert, der ihn befreite, ihn auf den Namen "Johannis Leo de Medici" taufte und ihn beauftragte, in italienischer Sprache eine detaillierte Übersicht über die Afrika. Seine Berichte lieferten das meiste, was die Europäer in den nächsten Jahrhunderten über den Kontinent wussten. [56] Die englische Ausgabe seines Buches beschreibt Timbuktu, als das Songhai-Reich auf seinem Höhepunkt war, die Beschreibung:

Der reiche König von Tombuto hat viele goldene Platten und Zepter, von denen einige 1300 Pfund wiegen. . Er hat immer 3000 Reiter. (und) ein großer Vorrat an Ärzten, Richtern, Priestern und anderen gelehrten Männern, die auf Kosten und Gebühren des Königs großzügig unterhalten werden.

Laut Leo Africanus gab es reichlich Vorräte an lokal produziertem Mais, Vieh, Milch und Butter, obwohl es um die Stadt weder Gärten noch Obstplantagen gab. [57] In einer anderen Passage, die der Beschreibung des Reichtums sowohl der Umwelt als auch des Königs gewidmet ist, berührt Africanus die Seltenheit eines von Timbuktus Handelswaren: Salz.

Die Einwohner sind sehr reich, besonders die Fremden, die sich auf dem Land niedergelassen haben [..] Aber Salz ist sehr knapp, weil es aus Tegaza, etwa 805 km von Timbuktu entfernt, hierher gebracht wird. Ich war zufällig in dieser Stadt, als eine Ladung Salz für achtzig Dukaten verkauft wurde. Der König besitzt einen reichen Schatz an Münzen und Goldbarren.

Diese Beschreibungen und Passagen erregten gleichermaßen die Aufmerksamkeit europäischer Entdecker. Africanus beschrieb auch die eher banalen Aspekte der Stadt, wie die "aus Kreide gebauten und mit Stroh gedeckten Hütten" - obwohl diese weitgehend unbeachtet blieben. [10]

Shabeni Bearbeiten

– Shabeni in James Gray Jacksons [fr] Ein Bericht von Timbuctoo und Hausa, 1820 [58]

Ungefähr 250 Jahre nach dem Besuch von Leo Africanus in Timbuktu hatte die Stadt viele Herrscher gesehen. Ende des 18. Jahrhunderts schwand der Einfluss der marokkanischen Herrscher auf die Stadt, was zu einer instabilen Regierung durch schnell wechselnde Stämme führte. Während der Herrschaft eines dieser Stämme, der Hausa, begleitete ein 14-jähriges Kind namens Shabeni (oder Shabeeny) aus Tetuan an der Nordküste Marokkos seinen Vater zu einem Besuch in Timbuktu. [59]

Shabeni blieb drei Jahre in Timbuktu, bevor er eine mehrtägige Reise nach Südosten in eine größere Stadt namens Housa [b] zog. Zwei Jahre später kehrte er nach Timbuktu zurück, um dort für weitere sieben Jahre zu leben – einer von einer Bevölkerung, die selbst Jahrhunderte nach ihrem Höhepunkt und ohne Sklaven doppelt so groß war wie die Stadt des 21. Jahrhunderts.

Als Shabeni 27 Jahre alt war, war er ein etablierter Kaufmann in seiner Heimatstadt Tetuan. Er machte eine zweijährige Pilgerreise nach Mekka und wurde so ein Hadschi, Asseed El Hage Abd Salam Shabeeny. Als er von einer Handelsreise nach Hamburg zurückkehrte, wurde er von einem mit Engländern bemannten, aber unter russischer Flagge fahrenden Schiff gefangen genommen, dessen Kapitän behauptete, seine kaiserliche Geliebte (Katharina die Große) befinde sich "im Krieg mit allen Muselmännern" (siehe Russisch-Türkischer Krieg). (1787–1792)). Er und das Schiff, auf dem er gesegelt war, wurden im Dezember 1789 nach Ostende in Belgien gebracht, aber der britische Konsul schaffte es, ihn zu bekommen und das Schiff freizugeben. Er brach mit demselben Schiff wieder auf, aber der Kapitän, der behauptete, Angst zu haben, dass sein Schiff wieder gefangen würde, setzte ihn in Dover an Land. In England wurde seine Geschichte aufgezeichnet. Shabeeni gab einen Hinweis auf die Größe der Stadt in der zweiten Hälfte des 18. Jahrhunderts. In einer früheren Passage beschrieb er eine Umgebung, die von Wald geprägt war, im Gegensatz zu der modernen trockenen Umgebung.

Kulturveranstaltungen Bearbeiten

Die bekannteste Kulturveranstaltung ist das Festival au Désert. [62] Als der Tuareg-Aufstand 1996 unter der Regierung von Konaré endete, wurden am 29. März 2007 3.000 Waffen in einer Zeremonie namens „Flamme des Friedens“ verbrannt – zum Gedenken an die Zeremonie wurde ein Denkmal errichtet. [63] Das Festival au Désert, um den Friedensvertrag zu feiern, fand bis 2010 jeden Januar in der Wüste 75 km von der Stadt entfernt statt. [62]

Das einwöchige Festival von Mawloud findet jedes Jahr im Januar statt und feiert den Geburtstag des Propheten Mohammed – die „am meisten geschätzten Manuskripte“ der Stadt werden öffentlich gelesen und sind ein zentraler Bestandteil dieser Feier. [64] Es war ursprünglich ein schiitisches Fest aus Persien und kam um 1600 in Timbuktu an. Der "freudigste Anlass auf Timbuktus Kalender" kombiniert "Rituale des Sufi-Islams mit der Feier der reichen literarischen Traditionen von Timbuktu". [65] Es ist eine "Zeit des Festens, Singens und Tanzens. Sie gipfelte in einer abendlichen Versammlung von Tausenden von Menschen auf dem großen Sandplatz vor der Sankor-é-Moschee und einer öffentlichen Lesung einiger der wertvollsten Manuskripte der Stadt." ." [65]

Weltkulturerbe Bearbeiten

Während seiner zwölften Sitzung im Dezember 1988 wählte das Welterbekomitee (WHC) Teile des historischen Zentrums von Timbuktu für die Aufnahme in seine Welterbeliste aus. [66] Die Auswahl erfolgte nach drei Kriterien: [67]

  • Kriterium II: Die heiligen Stätten von Timbuktu waren für die frühe Islamisierung in Afrika von entscheidender Bedeutung.
  • Kriterium IV: Timbuktus Moscheen zeigen ein kulturelles und wissenschaftliches Goldenes Zeitalter während des Songhai-Reiches.
  • Kriterium V: Der noch weitgehend originale Bau der Moscheen zeigt die Verwendung traditioneller Bautechniken.

Eine frühere Nominierung im Jahr 1979 scheiterte im darauffolgenden Jahr an der fehlenden Abgrenzung: [67] Die malische Regierung bezog die Stadt Timbuktu als Ganzes in den Wunsch nach Aufnahme ein. [68] Knapp ein Jahrzehnt später wurden drei Moscheen und 16 Mausoleen bzw. Friedhöfe aus der Altstadt zum Welterbe ausgewählt: Mit dieser Schlussfolgerung wurde der Ruf nach Schutz des Gebäudezustands, Ausschluss von Neubauten in der Nähe der Stätten, erhoben und Maßnahmen gegen den eindringenden Sand.

Kurze Zeit später wurden die Denkmäler von der malischen Regierung ebenso wie von der Auswahlkommission bei der Nominierung in die Liste des gefährdeten Welterbes aufgenommen. [66] Die erste Periode auf der Gefahrenliste dauerte von 1990 bis 2005, als eine Reihe von Maßnahmen, darunter Restaurierungsarbeiten und die Erstellung eines Inventars, "seine Streichung von der Gefahrenliste" rechtfertigten. [69] Im Jahr 2008 stellte das WHC das Schutzgebiet unter dem Namen "verstärkte Überwachung" einer verstärkten Prüfung, eine Maßnahme, die 2007 ermöglicht wurde, da die Auswirkungen der geplanten Bauarbeiten unklar waren. Besonderes Augenmerk wurde auf den Bau eines Kulturzentrums gelegt. [70]

Während einer Sitzung im Juni 2009 beschloss die UNESCO, ihr verstärktes Überwachungsprogramm einzustellen, da sie der Meinung war, dass ausreichende Fortschritte erzielt wurden, um die anfänglichen Bedenken auszuräumen. [71] Nach der Übernahme von Timbuktu durch die MNLA und die islamistische Gruppe Ansar Dine wurde es 2012 wieder in die Liste des gefährdeten Welterbes aufgenommen. [72]

Angriffe muslimischer Fundamentalisten Bearbeiten

Im Mai 2012 zerstörte Ansar Dine einen Schrein in der Stadt [73] und im Juni 2012, nach der Schlacht von Gao und Timbuktu, wurden andere Schreine, darunter das Mausoleum von Sidi Mahmoud, zerstört, als sie mit Schaufeln und Spitzhacken von angegriffen wurden Mitglieder derselben Gruppe. [72] Ein Sprecher von Ansar Dine sagte, dass alle Schreine in der Stadt, einschließlich der 13 verbliebenen Welterbestätten, würden zerstört, weil sie sie als Beispiele für Götzendienst, eine Sünde im Islam, betrachten. [72] [74] Diese Taten wurden als Verbrechen gegen die Menschlichkeit und Kriegsverbrechen beschrieben. [75] Nach der Zerstörung der Gräber richtete die UNESCO einen Sonderfonds zum Schutz von Malis Welterbestätten ein und versprach, Wiederaufbau- und Rehabilitationsprojekte durchzuführen, sobald die Sicherheitslage dies zulässt. [76]

Zentrum des Lernens Bearbeiten

Timbuktu war vom 13. bis zum 17. Jahrhundert ein weltweites Zentrum der islamischen Bildung, insbesondere unter der Herrschaft von Mali und Askia Mohammad I. Die malische Regierung und NGOs haben daran gearbeitet, die Überreste dieses wissenschaftlichen Erbes zu katalogisieren und zu restaurieren: Timbuktus Manuskripte. [77]

Timbuktus schnelles Wirtschaftswachstum im 13. und 14. Jahrhundert zog viele Gelehrte aus dem nahe gelegenen Walata (heute in Mauretanien) [78] an, was im 15. . Für die Menschen in Timbuktu waren Alphabetisierung und Bücher Symbole für Reichtum, Macht und Segen, und der Erwerb von Büchern wurde zu einem Hauptanliegen der Gelehrten. [79] Ein aktiver Bücherhandel zwischen Timbuktu und anderen Teilen der islamischen Welt und die starke Unterstützung von Kaiser Askia Mohammed führte zum Schreiben von Tausenden von Manuskripten. [80]

Das Wissen wurde ähnlich dem frühen informellen europäischen mittelalterlichen Universitätsmodell gesammelt. [78] Die Vorlesungen wurden durch eine Reihe von informellen Institutionen, die Madrasahs genannt, angeboten. [81] Heute bekannt als die Universität von Timbuktu, drei Medressen 25.000 Schüler unterstützt: Djinguereber, Sidi Yahya und Sankore. [82]

Diese Institutionen waren ausdrücklich religiös, im Gegensatz zu den eher säkularen Lehrplänen moderner europäischer Universitäten und eher dem mittelalterlichen Europamodell ähnlich. Wo Universitäten im europäischen Sinne jedoch als Studenten- und Lehrervereinigungen begannen, wurde die westafrikanische Bildung von Familien oder Abstammungslinien bevormundet, wobei die Familien Aqit und Bunu al-Qadi al-Hajj zwei der prominentesten in Timbuktu waren – diese Familien Außerdem werden den Studierenden die zur Verfügung gestellten Zimmer in ihren Unterkünften erleichtert. [83] Obwohl mit der Verbreitung des Islam die Grundlagen des islamischen Rechts und seiner Lehre aus Nordafrika nach Timbuktu gebracht wurden, entwickelte sich die westafrikanische Wissenschaft: Ahmad Baba al Massufi gilt als der größte Gelehrte der Stadt. [84]

Timbuktu diente in diesem Prozess als Verteilungszentrum für Gelehrte und Gelehrte. Die Abhängigkeit vom Handel bedeutete einen intensiven Austausch von Wissenschaftlern zwischen der Stadt und ihrem umfangreichen Netzwerk von Handelspartnern. In den Jahren 1468-1469 reisten jedoch viele Gelehrte nach Walata, als das Songhay-Reich des Sunniten Ali Timbuktu absorbierte. [78] Bei der marokkanischen Invasion von Timbuktu im Jahr 1591 mussten die Gelehrten erneut fliehen oder drohten Gefängnis oder Mord. [85]

Dieses Bildungssystem überlebte bis zum Ende des 19. Jahrhunderts, während im 18. Jahrhundert die Einrichtung einer umherziehenden Koranschule als eine Form der universellen Bildung galt, bei der Gelehrte mit ihren Schülern durch die Region reisten und einen Teil des Tages um Essen bettelten. [77] Die islamische Bildung geriet nach der französischen Besatzung, den Dürren in den 70er und 80er Jahren und durch den Bürgerkrieg in Mali Anfang der 90er Jahre unter Druck. [77]

Manuskripte und Bibliotheken Bearbeiten

Hundreds of thousands of manuscripts were collected in Timbuktu over the course of centuries: some were written in the town itself, others – including exclusive copies of the Quran for wealthy families – imported through the lively booktrade.

Hidden in cellars or buried, hid between the mosque's mud walls and safeguarded by their patrons, many of these manuscripts survived the city's decline. They now form the collection of several libraries in Timbuktu, holding up to 700,000 manuscripts: [86] In late January 2013 it was reported that rebel forces destroyed many of the manuscripts before leaving the city. [87] [88] "On Friday morning, January 25, 2013, fifteen jihadis entered the restoration and conservation rooms on the ground floor of the Ahmed Baba Institute in Sankoré. The men swept 4,202 manuscripts off lab tables and shelves, and carried them into the tiled courtyard. They doused the manuscripts in gasoline. and tossed in a lit match. The brittle pages and their dry leather covers. were consumed by the inferno." [89] However, there was no malicious destruction of any library or collection as most of the manuscripts were safely hidden away. [90] [91] [92] [93] One librarian in particular, Abdel Kader Haidara, organized to have 350,000 medieval manuscripts smuggled out of Timbuktu for safekeeping. [94] [95]

These libraries are the largest among up to 60 private or public libraries that are estimated to exist in Timbuktu today, although some comprise little more than a row of books on a shelf or a bookchest. [96] Under these circumstances, the manuscripts are vulnerable to damage and theft, as well as long term climate damage, despite Timbuktu's arid climate. Two Timbuktu Manuscripts Projects funded by independent universities have aimed to preserve them.

During the occupation by Islamic extremists the citizens of the city embarked on a drive to save the "best written accounts of African History." Interviewed by the Times the local residents claimed to have safeguarded the three hundred thousand manuscripts for generations. Many of these documents are still in the safe keeping of the local residents who are reluctant to give them overs to the government-run Ahmed Baba Institute housed in a modern digitalization building built by the South African government in 2009. The institute houses only 10% of the manuscripts [97] It was later confirmed by Jean-Michel Djian to the New Yorker that "the great majority of the manuscripts, about fifty thousand, are actually housed in the thirty-two family libraries of the 'City of 333 Saints ' ". He added, "Those are to this day protected." He also added that due to the massive efforts of one individual two hundred thousand other manuscripts were successfully transported to safety [98] This effort was organized by Abdel Kader Haidara, then director of Mamma Haidara Library, using his own funds. Haidara purchased metal footlockers in which up to 300 manuscripts could be securely stored. Nearly 2,500 of these lockers were distributed to safe houses across the city. Many were later moved to Dreazen. [99]

Although French is Mali's official language, today the large majority of Timbuktu's inhabitants speaks Koyra Chiini, a Songhay language that also functions as the lingua franca. Before the 1990–1994 Tuareg rebellion, both Hassaniya Arabic and Tamashek were represented by 10% each to an 80% dominance of the Koyra Chiini language. With Tamashek spoken by both Ikelan and ethnic Tuaregs, its use declined with the expulsion of many Tuaregs following the rebellion, increasing the dominance of Koyra Chiini. [100]

Arabic, introduced together with Islam during the 11th century, has mainly been the language of scholars and religion, comparable to Latin in Western Christianity. [101] Although Bambara is spoken by the most numerous ethnic group in Mali, the Bambara people, it is mainly confined to the south of the country. With an improving infrastructure granting Timbuktu access to larger cities in Mali's South, use of Bambara was increasing in the city at least until Azawad independence. [100]

With no railroads in Mali except for the Dakar-Niger Railway up to Koulikoro, access to Timbuktu is by road, boat or, since 1961, aircraft. [102] With high water levels in the Niger from August to December, Compagnie Malienne de Navigation (COMANAV) passenger ferries operate a leg between Koulikoro and downstream Gao on a roughly weekly basis. Also requiring high water are pinasses (large motorized pirogues), either chartered or public, that travel up and down the river. [103]

Both ferries and pinasses arrive at Korioumé, Timbuktu's port, which is linked to the city centre by an 18 km (11 mi) paved road running through Kabara. In 2007, access to Timbuktu's traditional port, Kabara, was restored by a Libyan funded project that dredged the 3 km (2 mi) silted canal connecting Kabara to an arm of the Niger River. COMANAV ferries and pinassses are now able to reach the port when the river is in full flood. [15] [104]

Timbuktu is poorly connected to the Malian road network with only dirt roads to the neighbouring towns. Although the Niger River can be crossed by ferry at Korioumé, the roads south of the river are no better. However, a new paved road is under construction between Niono and Timbuktu running to the north of the Inland Niger Delta. The 565 km (351 mi) road will pass through Nampala, Léré, Niafunké, Tonka, Diré and Goundam. [105] [106] The completed 81 km (50 mi) section between Niono and the small village of Goma Coura was financed by the Millennium Challenge Corporation. [107] This new section will service the Alatona irrigation system development of the Office du Niger. [108] The 484 km (301 mi) section between Goma Coura and Timbuktu is being financed by the European Development Fund. [105]

Timbuktu Airport was served by Air Mali, hosting flights to and from Bamako, Gao and Mopti. [103] until the airline suspended operations in 2014. Presently, no airlines serve the airport. Its 6,923 ft (2,110 m) runway in a 07/25 runway orientation is both lighted and paved. [109]

From the perception of many Europeans and North Americans, Timbuktu is a place that bears with it a sense of mystery: a 2006 survey of 150 young Britons found 34% did not believe the town existed, while the other 66% considered it "a mythical place", which means 100% did not believe it was real. [110] This sense has been acknowledged in literature describing African history and African-European relations. Timbuktu is also often considered a far away place, in popular Western culture. [3] [111] [112]

The origin of this mystification lies in the excitement brought to Europe by the legendary tales, especially those by Leo Africanus: Arabic sources focused mainly on more affluent cities in the Timbuktu region, such as Gao and Walata. [10] In West Africa the city holds an image that has been compared to Europe's view on Athens. [111] As such, the picture of the city as the epitome of distance and mystery is a European one. [3]

Down-to-earth-aspects in Africanus' descriptions were largely ignored and stories of great riches served as a catalyst for travellers to visit the inaccessible city – with prominent French explorer René Caillié characterising Timbuktu as "a mass of ill-looking houses built of earth". [113] Now opened up, many travellers acknowledged the unfitting description of an "African El Dorado". [25] This development shifted the city's reputation – from being fabled because of its gold to fabled because of its location and mystery. Being used in this sense since at least 1863, English dictionaries now cite Timbuktu as a metaphor for any faraway place. [114]


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Let's just call it the third pole. Timbuktu was one of those places of legend that it was impossible to get to. That is until the turn of the 19th century, when French and British explorers finally set foot in the place.

Then there was the great disappointment the golden city in the middle of nowhere turned out to be made of adobe and dust. It wasn't even a city, just a largish town with the great river Niger on the one side and the great Sahara desert on the other. The caravans from the salt mines brought the valuable edible rocks to the boats waiting on the river in exchange for other goods.

The glorious city of treasure was a myth, or so it seemed to the west.

The true treasures of Timbuktu are the ancient manuscripts that the locals have preserved since the demise of the great University centuries before, and there is, of course, the river, without which, the town could not exist, and yes, the salt which is brought in trucks and not on camels, and the river irrigates vast rice paddies, which from the air looks extremely strange, a green finger reaching into the desert.

The rice feeds the local population, and the price of salt isn't what it used to be and the Toregs, the tribe indigenous to the area has lost most of their camel's drought and disease, not to mention a rebellion against what was then a dictatorial government a few decades back, The dictatorship fell but the rebellion didn't until the early '90s, when they finally gave up. They've been in decline and would drown their sorrows with music at events called "Takoubelt".

About ten years ago this became more formalized, and thus, around the turn of this century, the Festival of the Desert was born.

What it is, is a cross between 'Lollapalooza' and 'Burning Man' festivals, taking place not in Timbuktu, but in a spot on the desert about a 60 miles to the northwest called Essakane, which is truly the middle of nowhere.

The only way you can get there, if you aren't a fabulously wealthy rock star or industrialist and can travel by helicopter, is to take a 4x4 or jeep from Timbuktu, which has an airport, and just for the festival, Air Mali adds a couple of flights to their twice a week schedule to Mali's capitol of Bamako, via the nicer city of Mopti, just for the festival.

It's possible to take a boat down the Niger or you can take a bus, a trip that lasts a full day of traveling the 350 miles over mostly dirt roads, and what with the State department saying that some Toregs have decided that holding Americans for ransom is a responsible career opportunity-flying is the only option.

Generally, once you get there, you have to take a look at Timbuktu, which is actually a pretty decent town, although the souvenir salesmen will follow you wherever you go throughout your stay, There isn't much there, although the Libyan government is investing a ton of money in the place, building a huge, grand hotel right on northern edge of town, which may or may not be open by 2011.

Once you get to Essakane, the tour company will escort you to your tent, there are no hotels there, and for the next three days you will 'rough it' in a luxurious way. The cream of the Sub-saharan music scene shows up, and it doesn't really matter if you've ever heard of Salif Keita or Ousmane Kouyat or any of the other musicians, they're all really good.

I'm from Timbuktu..and I loved the site..you really got to portray what is Timbuktu. if only there could be a video..anyway how did you like your stay?


9 thoughts on &ldquo Timbuktu &rdquo

This is a great start! I like that you included a map of where the site is, but maybe you could make it a bit bigger so it is easier to see. Check out the example archaeological site page to see how we would like you to do the citations (we will go over this in class on December 1st as well).

Looking good! Note that the criteria ii, iv, and v you describe are what make this a World Heritage site, not criteria for what make it an endangered site.

Thank you, I moved the criteria to the background information.

What is the history that shaped Timbuktu? I had never realized that conflict affected Timbuktu or that the site was as large as it is.

I’m not sure about the history that shaped Timbuktu. I know it was built in the 5th century and that it was a huge center for Islamic culture, but for this website I focused more on the current issues that were affecting the sight.

Very nice webpage! I enjoyed reading it because my site is also in Mali. I found it interesting to see the similarities and differences within our sites. The convicting of the man who destroyed part of the site is quite a story. I think it is a move in the right direction for the protection of the site, and considering it a war crime will hopefully prevent future attacks from happening around the world.

I think it is important that the man is being held accountable for his actions.

It was very interesting to read your site because I also have a site in Mali. It was cool to see the similarities in architecture because the mosque at my site looks very similar to the Mosque of Djinguereber and is having the similar problem of deterioration. It is also interesting because our sites are pretty close together in Mali, but mine has not experienced destruction from conflict like yours has.

I wonder why terrorist specifically chose Timbuktu to attack over the site you studied. That would be something interesting to research.


Related: 25 Cultural and Natural Wonders in Danger

More than a hundred islets off the coast of Pohnpei form the ceremonial site of Nan Madol. Ruins of stone palaces, temples, and tombs dating from 1200 to 1500 A.D. reveal the Pacific Island culture of the Saudeleur dynasty.

In 2016, Nan Madol was listed "in danger" due to mangrove overgrowth, storm surge, and stonework collapse.

Most of Timbuktu’s priceless manuscripts are in private hands, where they’ve been hidden for long years, and some have vanished into the black market in a trade that threatens to take with it part of Timbuktu’s soul. There is hope that libraries and cultural centers can be established to preserve the precious collection and become a source of tourist revenue. Some fledgling efforts toward this end are now under way.

Religion wasn’t the city’s only industry. Timbuktu sits near the Niger River, where North African’s savannas disappear into the sands of the Sahara, and part of its romantic image is that of a camel caravan trade route. This characterization had roots in reality and in fact continues to the present in much reduced form. Salt from the desert had great value and, along with other caravan goods, enriched the city in its heyday. It was these profitable caravans, in fact, that first brought scholars to congregate at the site.

In the 16th century Moroccan invaders began to drive scholars out, and trade routes slowly shifted to the coasts. The city’s importance and prestige waned and scholars drifted elsewhere. French colonization at the close of the 19th century dealt another serious blow to the former glories of Timbuktu.

Things in Timbuktu deteriorated to the point that, though recognized as a World Heritage site only a few years before, it was placed on the List of World Heritage in Danger in 1990. But with major improvements to the preservation of the three ancient mosques Timbuktu earned its way off that list in 2005.

Timbuktu struggles to draw tourist revenue and develop tourism in a way that preserves the past—new construction near the mosques has prompted the World Heritage Committee to keep the site under close surveillance. Perched as it is on the edge of the Sahara, relentless encroachment of the desert sands is also a threat to Timbuktu.

In 2012, Timbuktu was once again placed on the List of World Heritage in Danger because of threats related to armed conflict.


Timbuktu quickly grew in importance by the start of the 12th century, with a thriving economy based on trading salt, gold, spices, slaves and dyes. As the wealth of the city grew, it also became a center of learning, attracting scholars and manuscripts. [2] It acquired a reputation for learning and scholarship across the Muslim world.

According to African scholar Shamil Jeppie in The Meanings of Timbuktu:

. Timbuktu is a repository of history, a living archive which anybody with a concern for African history should be acquainted with. Timbuktu may be hard to get to but it played an essential role as a centre of scholarship under the Songhay state until the invasion from the rulers of Marrakesh in 1591, and even thereafter it was revived. [3]

After Timbuktu was occupied because of the 1591 Battle of Tondibi, the university went into decline. [1] In 1593, Ahmad I al-Mansur cited "disloyalty" as the reason for arresting, and subsequently killing or exiling, many of Timbuktu's scholars, including Ahmad Baba al Massufi. [4]

The University of Timbuktu was unlike the modern university in that there was no central organization or formal course of study. Instead, there were several independent schools, each having its own principal instructor. Students chose their teachers, and instruction took place in mosque courtyards or private residences. The primary focus was on study of the Quran and Islamic subjects, but academic subjects were also taught, [1] such as "medicine and surgery, astronomy, mathematics, physics, chemistry, philosophy, language and linguistics, geography, history, as well as art." [5] Teachers associated with the Sankore mosque and the mosque itself were especially respected for learning. [1] [2]

It boasted up to 25,000 students out of a total city population of 100,000. [6]

Noted scholars associated with the institution include: [5]

    (1523-1593), associated with the Sankore masjid (1556-1627), a student of Mohammed Bagayogo and the author of more than 40 books deported to Morocco in 1594

The ‘University of Timbuktu’ was associated with three mosques and made Timbuktu an important centre for when it came to the propagation of Islamic culture. The Djingareyber Mosque was initially built when Sultan Kankan Moussa had returned from a pilgrimage to Mecca, but was reconstructed between 1570 and 1583 by Imam Al Aqib, who was the Qadi of Timbuktu. He added the southern portion of the mosque as well as the wall which surrounds the cemetery which is situated to the west of it. The Djingareyber Mosque minaret is among the most noticeable landmarks of the Timbuktu landscape with its dominating structure. The next mosque, the Sankore Mosque, followed a similar trend to the Djingareyber Mosque in the sense that it was restored by the Imam Al Aqib in the 14th century between 1578 and 1582. The sanctuary was knocked down and rebuilt to be in accordance with the dimensions of the Kaaba of Mecca. The third and final mosque, the Sidi Yahia Mosque, located to the south of the aforementioned Sankore Mosque, was erected at around 1400 by the marabout Sheikh El Moktar Hamalla. It was built with the expectation of a holy man who would emerge some forty years later as Cherif Sidi Yahia, who would then be chosen as the Imam. Much like the other two mosques, Sidi Yahia was also restored by Imam Al Aqib from 1577-1588. These mosques of Timbuktu have played a key role in the expansion of Islam in the African continent at this fairly early stage. The three mosques of Timbuktu have lived through the golden age of when Timbuktu was an intellectual and spiritual centre of the Askia dynasty. In addition to that, these three Mosques are also witnesses to the commercial role that Timbuktu played in the southern trans-Saharan trading route. These mosques are also prime examples of earthen architecture and of traditional maintenance techniques, something which continues to persist to the present day. [7]

Ahmad Baba Edit

Abu 'l-'Abbas Ahmad Baba bin Ahmad bin Ahmad bin 'Umar bin Muhammad Aqit al-Sinhaji, al-Timbukti was born at Araouane on 21 Dhu 'l-Hijja 963/26 October 1556. He was raised in Timbuktu where he began studying under his father Ahmad, his uncle Abu Bakr and Ahmad b. Mohammad, who was a more distant relative of his. However, his principal teacher was Muhammad b. Mahmud b. Abu Bakr al-Wangari, a well known and respected scholar at the time. He studied the main disciplines pertaining to Islamic learning of his time under Wangari, including 'arabiyya, bayan, usul, mantiq and tafsir, with his speciality being on Maliki fiqh. Little is known about Timbukti’s scholarly work in Timbuktu prior to his deportation to Morocco in 1594 with many of the other members of the Aqit family he belonged to, a family at the time known for producing scholars, since they were accused of undermining the rule and authority of the Moroccan invaders. He arrived in Marrakesh on 1 Ramadan 1002/21 May 1594, where he was either jailed or at the very least put under house arrest. This was for two years until he was released on 21 Ramadan 1004/19 May 1596. However, the Sultan had decided to keep him in Morocco. He taught at the Jami' al-Shurafa' in Marrakesh during his time in Morocco, and attracted many students and even scholars to come hear him. Although not much is known about the chronology of his works, he most definitely wrote the Nail al-ibtihaj, his major work, as well as its abridgement, Kifayat al-muhtaj, whilst he was still in Morocco. Timbukti, after being released by the Sultan Moulay Zaidan, had finally arrived back in Timbuktu on 10 Dhu 'l-Qa'da 1016/26 February 1608. The Nail al-ibtihaj bi-tatriz al-Dibaj was his greatest contribution to scholarship and was a biographical dictionary of Maliki jurisprudents, containing within it a voluminous amount of information on North African scholars and is the primary source of information for when it comes to the life and works produced by medieval West African Muslim scholars. He died on 6 Sha'ban 1036/22 April 1627. [8]

The Timbuktu manuscripts were produced in the Arabic script and were primarily written in the Arabic language but other local languages such as Fulfulde, Songhai, Soninke and Bambara were also featured. In regards to the physical appearance of these manuscripts, they were mainly found in a collection of loose leaves placed within a loose cover or even just tightened with a ribbon. Due to the lack of a sewing structure or any link between the text blocks and covers, knowing whether any bookbinding structures existed or not is a difficult task for many codicologists. What further complicates this is that covers wrapping numerous leaves may have been moved from one text block to another. A manuscript could consist of a variety of texts and documents and can be made of a varying number of leaves ranging from just a few to a few hundred. Today, the Timbuktu manuscripts are primarily preserved in private families which are where they have traditionally been kept and in the Ahmed Baba Institute, a state run entity. [9]

However, Al Qaeda in the Islamic Maghreb (AQIM) captured northern Mali and destroyed many of the manuscripts in an attempt to implement their jihad against any idea or practice which did not conform to their own vision of a pure Islamic society. However, AQIM had only destroyed a portion of the manuscripts [10] as most of them were taken outside of the city to the capital, Bamako, in an initiative led by Abdel Kader Haidara, [9] the son of a respected Malian scholar, Mohammed ‘Mamma’ Haidara, who in addition to being a scholar was also the owner of a family library which had a considerable amount of manuscripts. [10] Haidara did this with the help of the NGO SAVAMA-DCI (Sauvegarde et Valorisation des Manuscripts pour la Défense de la Culture Islamique), which Haidara is the Executive President of. [9] Haidara worked alongside members of the local community in an effort to remove the manuscripts from areas which were susceptible to AQIM activity. [10]


TIMBUKTU: THE ANCIENT CITY OF THE MALI KINGDOM.

Timbuktu is a word that some may be familiar with. Its not a mythological city neither can it be categorized as fiction. Timbuktu is an actual city that was famous for many things which we will discuss below. It’s definitely amazing that for as many who may think Africans only gained education, wealth and prestige at the time of colonial rule , will be pleasantly surprised I hope to find out that this isn’t the case. Without wasting much of your time , lets dive into the mystery of Timbuktu and the significance it held in its prime.

INTERESTING FACTS YOU SHOULD KNOW ABOUT TIMBUKTU

  1. Timbuktu or ‘Timbuctoo’ as it was initially spelled, is a city in The north of the ancient Mali empire. Timbuktu was founded by a tribe of Tuareg nomads supposedly in the 12th century 1100CE. These nomads settled in this area most likely because of its prime location which was near the Niger river and Sahara desert which made for a potentially flourishing trade route. Timbuktu was a great city of prestige and significance in its day. A city known for its vibrant economy and of a people who sought knowledge.

2 . Handel in Timbuktu flourished immensely because of its prime location. The city rose to become one of the most prosperous cities of its time. Gold and slaves were sold in exchange for salt ,clothes and horses from neighbouring nations who did trade with the city. Timbuktu was the most prosperous city in the Mali empire and its fame was part of what put the Mali empire on the world map at that time. Timbuktu because of its flourishing trade route became a metropolitan city. Attracting Arabs, Sudanese people, Aegean, Moroccans and Algerians.

A painting of Heinrich Bach of ancient Timbuktu.

3. Mansa Musa was the 10th ruler of the Mali kingdom. He ruled from 1312-1337 CE. Mansa Musa was a muslim and is most famously remembered for his pilgrimage to Mecca, which took place in 1324. Historical and Oral accounts have it that Mansa Musa displayed such great wealth, that it put Mali on the map as the most powerful and richest empire in west Africa. Getting inspiration from his trip to Mecca, Mansa Musa got architects from Cairo and Spain to build the grand Djinguereber mosque and his palace. He also oversaw the building of the university of Sankore during his reign. All these were built in the city of Timbuktu. Sankore University had the largest collection of books and written documents in Africa at that time, even surpassing the collection of its predeccesor Alexandria university in Ägypten.

    SANKORE UNIVERSITY, Timbuktu

4. Timbuktu was an important city that helped spread Islam in Africa. This was spread by the scholars who studied at the Sankore university where many majored in Koranic studies. Many scholars resided in Timbuktu, with numerous books written and copied during that time. Thousands of works were written in Arabic. Today these writings are kept and preserved by the UNESCO world heritage site. Not only was the Koran studied at the center of learning in Timbuktu, but the university also taught its students astrology, history, geography and medicine. The city was also famous for its doctors. Its fame was spread through out Africa, Europe, Asia and the world.

BERLIN, GERMANY – JUNE 18: Restored Islamic Manuscripts on Astronomy of Timbuktu are displayed at the Praesentation of Islamic writings from Timbuktu in the Foreign Office on June 18, 2014 in Berlin, Germany. (Photo by Michael Gottschalk/Photothek via Getty Images)

5. Religion was also a major activity that was part and parcel of the daily lives of the people of Timbuktu. However like most metropolitan cities, indigenous religions were still practised despite Islam being the state religion.

Djinguereber mosque, Timbuktu.

6. Hochzeit systems in the city at that time was similar to many other African marriage traditions. The man had to pay a bride price with witnesses present. Then the man throws a wedding feast separately for his male friends and the woman throws a feast for herself and her female friends. You could say it looks something like today’s tradition of a stag-do or a bachelorette party. Only difference was that this was the actual marriage ceremony. A man could only have one wife, but he could keep concubines. Ehebruch was not a grounds for divorce or seen as wrong for either partner. Jedoch, abusive language was considered a grounds for divorce. Interesting!! I cant say for certain if this law still applies today in modern day Mali and in the way they conduct their marriage.

7. Ablehnen of the Mali empire started in the 15th century. The empire faced decline when routes of trade opened in the west coast of Africa. Another major reason for its decline was the incessant attacks on the city by other rural kingdoms and rebel Tuareg warriors. Timbuktu was occupied by the Moroccans for a period of time, then was taken over by the Fulanis, before finally being occupied by the french.

Its been a real treat learning and writing about Timbuktu. To know that as Africans our narrative is not limited to the single story of the trans-Atlantic slave trade. We have a rich heritage scholars , doctors , deep thinkers are not only a thing for the ancient Greeks but in Africa as well. Timbuktu still stands today in Mali and is a hub of tourism for those who are curious enough to explore this ancient city.

I hope you learned something of value from this article and a new sense of African pride has been restored or re-enforced if at all it was ever lost. More articles coming your way, till next time guys!!


A Guide to Timbuktu

At its peak, Timbuktu was one of the most important cities in the world. It was a major center for culture and trade. Today it is designated a World Heritage site by UNESCO.

This West African city&mdashlong synonymous with the uttermost end of Earth&mdashwas added to the World Heritage List in 1988, many centuries after its apex.

Timbuktu was a center of Islamic scholarship under several African empires, home to a 25,000-student university and other madrassas that served as wellsprings for the spread of Islam throughout Africa from the 13th to 16th centuries. Sacred Muslim texts, in bound editions, were carried great distances to Timbuktu for the use of eminent scholars from Cairo, Egypt Baghdad, Iraq and elsewhere who were in residence in the city. The great teachings of Islam, from astronomy and mathematics to medicine and law, were collected and produced here in several hundred thousand manuscripts. Many of them remain, though in precarious condition, forming a priceless written record of African history.

Now a shadow of its former glory, Timbuktu&mdashin modern-day Mali&mdashstrikes most travelers as humble and perhaps a bit run-down.

But the city&rsquos former status as an Islamic oasis is echoed in its three great mud-and-timber mosques: Djinguereber , Sankore, and Sidi Yahia, which recall Timbuktu's golden age. These 14th- and 15th-century places of worship were also the homes of Islamic scholars known as the Ambassadors of Peace.

Most of Timbuktu&rsquos priceless manuscripts are in private hands, where they&rsquove been hidden for many years, and some have vanished into the black market in a trade that threatens to take with it part of Timbuktu&rsquos soul. There is hope that libraries and cultural centers can be established to preserve the precious collection and become a source of tourist revenue. Some fledgling efforts toward this end are now underway.

Religion wasn&rsquot the city&rsquos only industry. Timbuktu sits near the Niger River, where North Africa&rsquos savannas disappear into the sands of the Sahara, and part of its romantic image is that of a camel caravan trade route. This characterization had roots in reality and in fact continues to the present in much reduced form. Salt from the desert had great value and, along with other caravan goods, enriched the city in its heyday. It was these profitable caravans, in fact, that first brought scholars to congregate at the site.

In the 16th century, Moroccan invaders began to drive scholars out, and trade routes slowly shifted to the coasts. The city&rsquos importance and prestige waned and scholars drifted elsewhere. French colonization at the close of the 19th century dealt another serious blow to the former glories of Timbuktu.

Things in Timbuktu deteriorated to the point that, though recognized as a World Heritage site only a few years before, it was placed on the List of World Heritage in Danger in 1990. But with major improvements to the preservation of the three ancient mosques Timbuktu earned its way off that list in 2005.

Timbuktu struggles to draw tourist revenue and develop tourism in a way that preserves the past&mdashnew construction near the mosques has prompted the World Heritage Committee to keep the site under close surveillance. Perched as it is on the edge of the Sahara, Timbuktu also faces the threat of encroaching desert sands.

In 2012, Timbuktu was once again placed on the List of World Heritage in Danger because of threats related to armed conflict.


Timbuktu, Mali

Founded in the fifth century, the city of Timbuktu (Mali) became a spiritual centre, home to a prestigious university, and an active hub for trans-Saharan trade during the fifteenth and sixteenth centuries. Its three great mosques, inscribed on the World Heritage List, and its medina represent the high points of this urban civilization. The city’s distinctive construction and maintenance techniques that use a combination of mud and stone have been passed down through generations, and represent a key source of intangible heritage. Ancient manuscripts, some of which date back to the thirteenth century, have been conserved and passed down through families and document the history of Africa across all fields of study.

In 2012, armed groups took control of the city and quickly targeted cultural heritage. Fourteen of the sixteen mausoleums containing the tombs of the saints were destroyed, as well as the Al Farouk independence monument. Museums and libraries were looted, cultural practices were banned and some of the ancient manuscripts were burnt. This brutal assault on cultural heritage severely weakened the local population’s cultural practices and social cohesion. To protect them from destruction, the manuscripts were secretly moved to Bamako (Mali), illustrating their importance for local communities.

After the liberation of the city in February 2013, a wide reconstruction and safeguarding programme was put in motion under the aegis of UNESCO, with support from the international community. The reconstruction of the 14 mausoleums, which was completed in July 2015, signaled the city’s rebirth. The original shape of the monuments was rediscovered through in-depth research work and excavations. Reconstruction guidelines regarding building dimensions, techniques and materials were established together with the owner families and the mason groups. Young people were trained by master masons to participate in the reconstruction, thus fostering the transmission of know-how. In addition, a digitization programme for the ancient manuscripts was established, together with training of professionals and manuscript owners in conservation techniques.