Französische Marine im Zweiten Weltkrieg

Französische Marine im Zweiten Weltkrieg


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Nach dem Ersten Weltkrieg konzentrierte sich die französische Marine auf die Herstellung schneller, gut bewaffneter, aber dünn gepanzerter Kreuzer, die die Küsten Frankreichs verteidigen konnten.

Als Adolf Hitler an die Macht kam und mit dem Aufbau der deutschen Streitkräfte begann, reagierte die französische Regierung mit größeren Geldsummen in die Marine. Dazu gehörte der Bau großer Schlachtschiffe wie der Dünkirchen, Straßburg, Richelieu und Jean Bart.

Bei Ausbruch des Zweiten Weltkriegs war die französische Marine eine starke Streitmacht. Zwischen 1926 und 1939 wurden zwei Schlachtkreuzer, sieben schwere Kreuzer und zwölf leichte Kreuzer gebaut. Ihre großen Schlachtschiffe waren entweder neu oder erst kürzlich modernisiert worden. Es hatte auch 71 Zerstörer und 76 U-Boote. Seine Hauptschwäche war der Mangel an Flugzeugträgern.

Die französische Marine sah während des Krieges wenig Aktion. Im Juni 1940 beteiligte sie sich jedoch an der Evakuierung von Dünkirchen. Als klar wurde, dass die Vichy-Regierung der französischen Marine nicht erlauben würde, mit den Alliierten zu kämpfen, startete die Royal Air Force einen Angriff auf französische Schiffe bei Mers-el-Kebir und Dakar. Die überlebenden Schiffe wurden entweder in Französisch-Nordwestafrika und in Toulon gehalten.

Als die Alliierten am 27. November 1942 in den Hafen von Toulon einliefen, wurden drei Schlachtschiffe, sieben Kreuzer, 29 Zerstörer und zwei U-Boote von französischen Offizieren versenkt, um einen Einsatz gegen Nazi-Deutschland zu verhindern.

Nach der Kapitulation der Vichy-Regierung war die französische Marine (4 Schlachtschiffe, 9 Kreuzer und 11 Zerstörer) noch vor dem Ende des Zweiten Weltkriegs im Mittelmeer, in Indochina und im Fernen Osten im Einsatz.


20 schwerwiegende Fehler, die die Alliierten während des Zweiten Weltkriegs gemacht haben

Der Zweite Weltkrieg war, wie die meisten Kriege, von allen Seiten und auf allen Kriegsschauplätzen mit Fehlern behaftet. Viele von ihnen waren anfangs das Ergebnis einer schlechten Vorbereitung der Generäle auf einen modernen Krieg. Fast alle Nationen hatten in den 1920er und 1930er Jahren Langstreckenbomber entwickelt, aber ihre Wirksamkeit als Kriegswaffe blieb Gegenstand lebhafter Debatten unter den Militärs. So waren die richtigen Mittel zum Einsatz des Panzers, wobei einige der Meinung waren, dass Panzer mit der Infanterie eingesetzt werden sollten, und andere wollten, dass sie separat operieren.

Generäle und Admirale im Nachhinein neu zu raten, ist eine subjektive Übung, bei der es unmöglich ist, das Endergebnis zu erraten. Es gibt genug eindeutige Fehler und Beurteilungsfehler, dass ein solches zweites Erraten nicht notwendig ist. Die Pracht von MacArthur, die Arroganz von Montgomery und die Demut von Bradley waren Persönlichkeitsmerkmale, keine Fehler, ungeachtet der eigenen Meinung über die militärischen Fähigkeiten und die Führung der drei Männer.

Neville Chamberlains Appeasement-Politik förderte die aufsteigende Nazi-Macht in Europa und führte zum Zweiten Weltkrieg. Imperiales Kriegsmuseum

Hier ist eine Liste von Fehlern, die die Alliierten während des Zweiten Weltkriegs begangen haben, und die Auswirkungen dieser Fehler auf die Kriegsführung und die darauffolgende Welt.

Cavite Navy Yard auf den Philippinen in Flammen am 10. Dezember 1941. US-Armee


Marineangelegenheiten des Zweiten Weltkriegs

Die Geschichte der französischen Marine während des Zweiten Weltkriegs ist eine von Tapferkeit, von Tragödie und von Trotz. Die französische Marine (Marine Nationale) war zu Beginn des Zweiten Weltkriegs im Herbst 1939 die viertstärkste Marine der Welt.

Die Franzosen befanden sich am Ende des Ersten Weltkriegs in einer wirtschaftlichen Notlage. Ihre Flotte war veraltet und ineffektiv, aber sie machten sofort Pläne zur Modernisierung. Die Franzosen waren Unterzeichner des Washingtoner Marinevertrags von 1922. Dieser Vertrag verhängte ein mehrjähriges Morotorium für den Bau von Schlachtschiffen und begrenzte die Kreuzertonnage auf maximal 10.000 Tonnen pro Schiff. In der Zwischenkriegszeit bestand die französische Schlachtflotte aus mehreren Dreadnaught-Schlachtschiffen, die vor oder während des Krieges fertiggestellt wurden. Dazu gehörten die Paris, Courbet, Lothringen, Bretagne, und Provence. Die Franzosen, zusammen mit allen anderen großen Seemächten, entwarfen und begannen mit dem Bau von 10.000-Tonnen-„Vertragskreuzern“. Die ersten französischen Schiffe waren die Duquesne und Tourville. Diese Schiffe trugen eine Hauptbewaffnung von acht 8-Zoll-Geschützen, die in vier Zwillingstürmen montiert waren, zwei vorne und zwei hinten, beide überlagert. Diese Bewaffnung war vergleichbar mit Vertragskreuzern, die von den anderen Mächten gebaut wurden. Die französischen Kreuzer waren jedoch kein ausgewogenes Design. Sie waren schnell, aber praktisch ungepanzert und boten nur minimalen Schutz für die Geschütztürme und Magazine. Sie waren kein erfolgreiches Design. Diesen beiden frühen schweren Kreuzern folgten fünf weitere, jeder eine Verbesserung gegenüber seinem unmittelbaren Vorgänger. Der siebte fertiggestellte schwere Kreuzer war der Algerien, die ein ausgewogenes und kraftvolles Design war.

Die Franzosen stellten in den 1920er und 1930er Jahren auch elf leichte Kreuzer fertig, die vier separate Klassen umfassten. Sie waren auch schnell, aber die meisten trugen wenig gepanzerten Schutz. Sie waren jedoch erfolgreicher als die frühen französischen schweren Kreuzer, und viele hatten auch nach der französischen Kapitulation eine aktive Karriere.

Eine Art von Kriegsschiff, in der sich die französische Marine in Design und Konstruktion hervorgetan hat, war der Zerstörer. In der Zwischenkriegszeit wurden zahlreiche Zerstörer verschiedener, aber ähnlicher Bauart in Auftrag gegeben. Mitte der 1930er Jahre begannen die Franzosen mit dem Bau großer Zerstörer, die sie "Contre-Torpilleurs" nannten, was bedeutete, dass sie Zerstörer töten. Diese großen Zerstörer hatten in mehreren Marinen den gleichen Tonnagebereich wie die kleineren leichten Kreuzer, und tatsächlich wurden sie von einigen (meiner Meinung nach fälschlicherweise) als leichte Kreuzer bezeichnet. Trotz ihrer Größe und Tonnage war ihre Bewaffnung jedoch viel vergleichbarer mit zeitgenössischen Zerstörern in der französischen und anderen Flotten, und sie konnten nicht mit der Feuerkraft der meisten leichten Kreuzer mithalten, mit denen sie möglicherweise in Schlachten kämen. Sie hatten auch eine begrenzte Reichweite und Ausdauer.

In den frühen 1930er Jahren begannen die Franzosen mit dem Bau von Großkampfschiffen. Die ersten beiden Schiffe, die aufgrund ihrer Größe, der höheren Geschwindigkeit, der etwas leichteren Hauptbewaffnung und des nicht idealen Panzerschutzes manchmal eher als Schlachtkreuzer als als Schlachtschiffe bezeichnet werden, waren die Dünkirchen und der Straßburg. Dies waren hübsche Schiffe, die jeweils Hauptbatterien von acht 13-Zoll-Geschützen in zwei Vierfachtürmen trugen, die beide nach vorne montiert waren. Sie wurden entwickelt, um den deutschen Taschenschlachtschiffen der Deutschland Klasse, die sie in Geschwindigkeit und Stärke bei weitem übertrafen, und sie waren den späteren deutschen Schlachtkreuzern sogar vergleichbar oder sogar überlegen Scharnhorst und Gneisenau.

In den späten 1930er Jahren legten die Franzosen schließlich moderne, schwere Schlachtschiffe der Richelieu Klasse, die benötigt wurden, um den neuen italienischen Schlachtschiffen der Litorio Klasse dann kurz vor dem Abschluss. Geplant waren vier Schiffe, aber nur das Leitschiff, die Richelieu, und das zweite Schiff, das Jean-Bart, standen kurz vor der Vollendung, als der französische Widerstand im Juni 1940 zusammenbrach Richelieu hatte ihre gesamte Haupt- und Nebenbewaffnung bereits installiert und befand sich in der Inbetriebnahme. Die Jean Bart war noch nicht so weit fortgeschritten. Sie hatte nur einen ihrer beiden Hauptbatterietürme installiert, hatte keine Sekundärbewaffnung, und es waren keine Flugabwehrwaffen installiert. Ihre Maschinerie war unvollständig, aber ihre Konstruktion war weit genug fortgeschritten, um es ihr zu ermöglichen, mühsam in Fahrt zu kommen und den vorrückenden Deutschen zu entkommen.

Zu Beginn der Feindseligkeiten im September 1939 war die französische Schlachtflotte der ihres erwarteten Hauptgegners, der italienischen Marine, unterlegen. Die Richelieu und Jean Bart waren noch lange nicht fertig, aber die Italiener hatten schon zwei neue Litorio Klasse Schlachtschiffe im Dienst. Die Italiener hatten auch Mitte bis Ende der 1930er Jahre viel Zeit, Geld und Mühe aufgewendet, um ihre Dreadnaughts aus der Zeit des Ersten Weltkriegs vollständig zu verjüngen und zu modernisieren Cavour und Doria Klassen. Nach Abschluss der Modernisierung waren diese Schiffe den älteren französischen Schlachtschiffen, die in den Vorkriegsjahren wenig modernisiert worden waren, sicherlich weit überlegen. Als sich die Ereignisse entwickelten, verwickelte die französische Flotte die italienische Flotte während des Zweiten Weltkriegs jedoch nie in eine Schlacht, so dass die Ergebnisse dieser umfassenden Modernisierungen nie im Kampf mit gegnerischen Einheiten der französischen Flotte getestet wurden.

Der Großteil der französischen Flotte war im Mittelmeer in Häfen in Südfrankreich und auf französischen Territorien in Nordafrika stationiert. In den Zwischenkriegsjahren hatten die Franzosen versucht, die Marinestärke mit der Königlich Italienischen Marine, die im Falle eines allgemeinen europäischen Konflikts als Hauptgegner galt, im allgemeinen gleich zu halten. Mit der Kriegserklärung an Deutschland wurden bestimmte Einheiten der französischen Flotte auf Atlantikstützpunkte verlegt und gemeinsam mit britischen Marineeinheiten zu Jäger-Killer-Gruppen operiert. Diese Gruppen wurden entwickelt, um deutsche Handelsräuber aufzuspüren und zu zerstören, insbesondere die bedrohlichen deutschen Taschenschlachtschiffe. Bis zur französischen Kapitulation im Juni 1940 waren diese Jäger-Killer-Gruppen an verschiedenen strategischen Orten in Häfen in Afrika, auf den Westindischen Inseln und anderswo stationiert. Französische Kriegsschiffe schlossen sich auch der britischen Mittelmeerflotte mit Sitz in Alexandria, Ägypten, an.

Französische Kriegsschiffe erlebten zu Beginn des Krieges wenig Aktion, aber einige operierten während des Norwegenfeldzuges mit der britischen Heimatflotte, und mehrere französische Zerstörer und kleinere Schiffe halfen bei der Evakuierung von Dünkirchen vor dem Zusammenbruch des französischen Widerstands. Der Angriff des deutschen Blitzkreises war von solcher Stärke und Wucht, dass die französische Armee, unterstützt von der britischen Expeditionstruppe, ihm nicht standhalten konnte. Innerhalb weniger Wochen nach der Invasion unterzeichnete Frankreich einen Waffenstillstand mit Deutschland, der es Deutschland erlaubte, große Gebiete innerhalb Frankreichs zu besetzen, einschließlich der gesamten Atlantikküste und der Hauptstadt Paris.

Das französische Marineoberkommando, das glaubte, die Kapitulation sei nahe, unternahm verzweifelte Anstrengungen, um zu verhindern, dass große Einheiten der französischen Flotte in deutsche Hände fielen, und unternahm Anstrengungen, die französischen Goldreserven nach Kanada und anderswo zu transportieren. Alle Kriegsschiffe, die in Fahrt kommen konnten, flüchteten entweder in unbesetztes Gebiet in Südfrankreich, in Häfen in den französischen Überseegebieten oder in Häfen in Großbritannien oder Ägypten, einschließlich der mächtigen, aber unvollständigen neuen Schlachtschiffe Richelieu und Jean Bart. Die französische Regierung verstand, dass sie über ein wichtiges Verhandlungsinstrument verfügen würde, wenn die französische Flotte intakt und aus den Händen der Deutschen gehalten werden könnte. Die französische Regierung zog nach Vichy in das Gebiet Frankreichs, das nicht von den Deutschen besetzt werden sollte. Obwohl nominell quasi unabhängig, war die französische Vichy-Regierung weder in der Innen- noch in der Außenpolitik in der Lage, unabhängig zu agieren, da sie unter dem Absatz des deutschen Stiefels stand. Die Bedingungen des Waffenstillstands erforderten, dass der Großteil der französischen Flotte in französischen Häfen entmilitarisiert werden musste, abgesehen von einer kleinen von den Deutschen ausgewählten Kriegsschiffe, die die Franzosen in einsatzfähigem Zustand halten durften, um ihre verbleibenden Hoheitsgewässer zu kontrollieren und unbesetztes französisches Territorium zu verteidigen .

Obwohl die Franzosen den deutschen Bedingungen zustimmten, befanden sich viele wichtige Einheiten der französischen Flotte entweder in britischem oder britisch kontrolliertem Gebiet oder in Häfen in französischen Überseegebieten. Die Briten glaubten vernünftigerweise, dass diese Schiffe, sollten sie nach Frankreich zurückkehren dürfen, sehr wohl irgendwann unter die direkte Kontrolle Deutschlands geraten und gegen Großbritannien eingesetzt werden könnten. Die britische Regierung konnte dies nicht zulassen, und Churchill wollte es verhindern.

Die Briten entwickelten Pläne, 1) französische Kriegsschiffe in britischen Häfen zu beschlagnahmen und 2) von den Franzosen zu verlangen, diese Kriegsschiffe unter britischer Aufsicht und Aufsicht entweder in Großbritannien oder in französischen Überseegebieten zu entmilitarisieren, oder 3) sich den Briten anzuschließen und den Kampf fortzusetzen gegen Deutschland. Sollten die Franzosen sich weigern, eine dieser Alternativen zu akzeptieren, wurde britischen Kommandanten befohlen, Gewalt anzuwenden, um die französischen Kriegsschiffe zu zerstören.

Den Briten gelang es, zwei ältere französische Schlachtschiffe zu beschlagnahmen, die Paris und der Courbet, die aus Frankreich geflohen und in südbritische Häfen gedampft war, sowie das große U-Boot Surcouf und einige kleinere Schiffe. Die Franzosen leisteten zwar Widerstand, wurden aber schnell überwunden. In Alexandria, Ägypten, beschloss der französische Admiral Godfroy, sein Geschwader einschließlich des Schlachtschiffs zu entmilitarisieren Lothringen, schwere Kreuzer Suffren, Duquesne und Tourville, und leichter Kreuzer Duguay Trouin und bleiben dort unter britischer Aufsicht. In den französischen Territorien in Westindien war die einzige französische Fluggesellschaft, die Bearn, und leichte Kreuzer Emile Bertin und Jeanne de Arc. Schließlich beschloss auch der für diese Schiffe verantwortliche Admiral, sich zu entmilitarisieren, was auch das Ergebnis war, das von den Vereinigten Staaten angestrebt wurde. "Freie französische" Seestreitkräfte wurden aus leichten Kräften gebildet, die sich ergeben hatten oder gefangen genommen wurden. Sie nahmen an nachfolgenden britischen Marineangriffen auf französische Vichy-Territorien, Marinestützpunkte und Kriegsschiffe teil.

Der britische Erfolg in der Diplomatie endete damit. Ein mächtiges französisches Geschwader befand sich im Hafen von Mers-el-Kebir in Französisch-Nordafrika unter dem Kommando von Admiral Marcel Gensoul. Am 3. Juli 1940 tauchte ein britisches Geschwader, Force H, stationiert in Gibraltar, unter dem Kommando von Admiral Sir James Somerville vor der Hafeneinfahrt auf. Das britische Ultimatum wurde Admiral Gensoul vorgelegt, zusammen mit einer Frist, um die britischen Forderungen zu erfüllen. Admiral Gensoul war trotzig und weigerte sich, den Briten nachzukommen. Er befahl seinen Kapitänen, Dampf zu machen und sich auf den Einsatz vorzubereiten. Am Steg vertäut waren die modernen, mächtigen Schlachtkreuzer Dünkirchen und Straßburg, ältere Schlachtschiffe Provence und Bretagne, und mehrere Zerstörer. Als die Frist verstrich, eröffnete Admiral Somerville das Feuer auf die französischen Schiffe, die noch nicht in Gang gekommen waren. Die Franzosen versuchten zu antworten, waren aber immer noch nicht zum Handeln bereit. Die Briten fanden schnell die Reichweite und richteten schweren Schaden an. Das Schlachtschiff Bretagne wurde getroffen, fing Feuer und explodierte. Sie kenterte und sank mit schweren Verlusten an Menschenleben. Das Schlachtschiff Provence wurde ebenfalls stark getroffen. Sie antwortete mit ein paar Salven, verlor aber schnell die Kraft und wurde auf Grund gelaufen, um nicht zu sinken. Der Stolze Dünkirchen wurde auch ein Ziel der Briten. Als sie versuchte, sich in Bewegung zu setzen, wurde sie hart getroffen und in Brand gesteckt. Die Dünkirchen wurde gestoppt, konnte nicht weiterfahren, sank aber nicht. Der Schlachtkreuzer Straßburg war das einzige französische Großkampfschiff, das in Fahrt kommen und die Hafenausfahrt erreichen konnte. Sie geriet unter Beschuss von Force H, worauf sie reagierte, erlitt jedoch nur geringfügige Schäden, die ihre Kampfeffizienz oder Geschwindigkeit nicht beeinträchtigten. Obwohl die Briten ein Minenfeld quer über die Hafeneinfahrt gelegt hatten, Straßburg vermied es und begann ihren Lauf nach Frankreich. Zu ihr gesellten sich mehrere Zerstörer, denen auch die Flucht gelungen war. Das britische Geschwader nahm die Verfolgung auf. Die Briten hatten einen Flugzeugträger in ihrem Geschwader, und sie starteten Schwertfisch-Torpedobomber, um die Straßburg. Sie waren erfolglos, und die Straßburg schaffte es, zu fliehen und erreichte Toulon am nächsten Tag.

1.297 französische Seeleute wurden durch den britischen Angriff getötet, und die französische öffentliche Meinung nahm eine dramatische Wendung gegen ihre ehemaligen Verbündeten, die Briten. Drei Tage später waren die Briten nicht überzeugt, dass sie dem Schlachtkreuzer ausreichend Schaden zugefügt hatten Dünkirchen um sie außer Gefecht zu setzen, startete einen Luftangriff auf Mers-el-Kebir. Die Dünkirchen wurde durch Torpedos und Wasserbomben weiter beschädigt, die ihr Deck einknickten und weiteren großen Schaden anrichteten.

Am 8. Juli folgten die Briten mit einem Luftangriff auf das neue, aber nicht voll einsatzfähige Schlachtschiff Richelieu die im westafrikanischen Hafen von Dakar Zuflucht gesucht hatten. Sie erlitt einen Torpedotreffer, der etwas Schaden anrichtete, wurde aber nicht verkrüppelt. Die Briten, unterstützt von freien französischen Einheiten, führten auch spätere Angriffe gegen die Richelieu in dem Bemühen, sie entweder zu versenken oder bewegungsunfähig zu halten.

Die Franzosen baten die Deutschen um Erlaubnis, die Entmilitarisierung ihrer Schiffe aufgrund der neuen Bedrohung durch die Briten einzustellen, der die Deutschen gerne zustimmten. Die Franzosen starteten am 14. Juli sowie am 24. und 25. September Vergeltungsluftangriffe gegen den britischen Stützpunkt Gibraltar, richteten jedoch nur geringen Schaden an.

Den Rest des Jahres 1940 und bis November 1942, als die Vichy-Regierung zusammenbrach und Deutschland das verbleibende unbesetzte französische Territorium überrannte, blieb die französische Flotte weitgehend inaktiv. Bei Toulon in Südfrankreich waren die Schlachtkreuzer Straßburg, die schweren Kreuzer Algerien, Foch, Duplex, und Colbert, leichte Kreuzer Jeanne de Vienne, Marseille, und La Galissonniere, und viele Zerstörer, U-Boote und leichtere Schiffe. Dazu kam später der Schlachtkreuzer Dünkirchen und das Schlachtschiff Provence nachdem sie ausreichend repariert waren, um es ihnen zu ermöglichen, mit Eskorte nach Toulon zu dampfen. Nicht alle dieser Schiffe in Toulon waren einsatzbereit. Einige, einschließlich der Dünkirchen und Provence, blieb in Reparatur, während andere sich im Status "Pflege und Wartung" befanden und nicht einsatzbereit waren.

In der afrikanischen Hafenstadt Casablanca lag das unvollständige Schlachtschiff Jean Bart, die nur die Hälfte ihrer Hauptbewaffnung installiert hatte, leichter Kreuzer Primauguet, und mehrere Zerstörer und U-Boote. In Dakar waren die beschädigten Schlachtschiffe Richelieu und leichte Kreuzer Gloire, Montcalm, und Georges Leygues. In den französischen Antillen waren Träger Bearn und leichte Kreuzer Jeanne de Arc und Emile Bertin. In Saigon, Indochina, praktisch unter japanischer Besatzung aufgelegt, befanden sich die leichten Kreuzer La Motte Piquet und ein paar koloniale Schaluppen. In Alexandria schließlich war Ägypten das entmilitarisierte Schlachtschiff Lothringen, schwere Kreuzer Suffren, Duquesne, und Tourville, und leichter Kreuzer Duguay-Trouin. Ältere Schlachtschiffe Paris und Courbet, zusammen mit einigen kleineren Fahrzeugen, waren in Großbritannien außer Dienst.

Die Briten und die Freien Franzosen führten 1942 mehrere kleine Operationen gegen das Vichy-Gebiet durch, darunter die Invasion in Madagaskar. Keine der großen Einheiten der französischen Flotte konnte eingreifen, um diesen Angriffen zu widerstehen.

Die relative Ruhe endete am 8. November 1942, als die Armeen der Vereinigten Staaten und Großbritanniens während der "Operation Torch" in Französisch-Nordafrika einmarschierten. Während das ultimative Ziel der alliierten Invasion darin bestand, eine zweite alliierte Front gegen die Deutschen und Italiener zu starten, die bereits in Nordafrika kämpften, war das unmittelbare Ergebnis eine Reihe von Zusammenstößen mit den französischen Streitkräften, die der französischen Vichy-Regierung treu ergeben waren. Drei alliierte Task Forces mit mehr als 70.000 alliierten Soldaten näherten sich der Küste, eskortiert von mehreren alliierten Kriegsschiffen. Die Vichy-Streitkräfte, darunter Boden-, Luft- und Seestreitkräfte, leisteten den Landungen der Alliierten zunächst Widerstand. Das unvollständige und bewegungsunfähige Schlachtschiff Jean Bart tauschte Schüsse mit dem Schlachtschiff der Vereinigten Staaten aus Massachusetts. Jean Bart erlitt schwere Schäden, und ihr einziger installierter Hauptbatterieturm wurde außer Gefecht gesetzt. Die Massachusetts wurde nicht beschädigt. Der französische Kreuzer Primauguet und mehrere große Zerstörer aus dem Hafen aussortiert, um die alliierten Landungskräfte anzugreifen, ebenso wie mehrere U-Boote. Sie gerieten unter schweres Feuer und waren überwältigt. Die meisten von ihnen wurden entweder zerstört oder schwer beschädigt. Die Primauguet erlitt viele Granatentreffer, wurde in Brand gesteckt, im Hafen auf Grund gelaufen und war vollständig ausgebrannt. Der Widerstand endete, und Vichy-Beamte wurden gestürzt und durch französische Beamte ersetzt, die der "Freien Französisch"-Bewegung von General de Gaulle in Großbritannien treu waren.


Italiens Kriegseintritt und der französische Waffenstillstand

Italien war nicht auf einen Krieg vorbereitet gewesen, als Hitler Polen angriff, aber wenn der italienische Führer Benito Mussolini irgendwelche positiven Vorteile aus der Partnerschaft mit Hitler ziehen sollte, schien es, dass Italien seine nicht kriegerische Haltung aufgeben müsste, bevor die westlichen Demokratien von Deutschland besiegt worden waren einhändig. Der offensichtliche Zusammenbruch Frankreichs überzeugte Mussolini, dass die Zeit gekommen war, seinen Stahlpakt mit Hitler umzusetzen, und am 10. Juni 1940 erklärte Italien Frankreich und Großbritannien den Krieg. Mit etwa 30 Divisionen an ihrer Alpengrenze verzögerten die Italiener ihren eigentlichen Angriff auf Südostfrankreich bis zum 20. Juni, erreichten jedoch wenig gegen die lokale Verteidigung. Jedenfalls war die Frage in Frankreich durch den Sieg des deutschen Verbündeten Italiens praktisch schon beigelegt.

In der Zwischenzeit hatte Reynaud Paris nach Cangé in der Nähe von Tours und Weygand verlassen, nachdem er am 11. und dass eine Einstellung der Feindseligkeiten obligatorisch war. Es bestand kein Zweifel, dass er mit dieser Einschätzung der militärischen Lage richtig lag: Die französischen Armeen zerfielen nun in Fragmente. Reynauds Regierung war gespalten zwischen den Befürwortern der Kapitulation und denen, die mit Reynaud den Krieg von Französisch-Nordafrika aus fortsetzen wollten. Die einzige Entscheidung, die es treffen konnte, war, sich von Tours nach Bordeaux zu verlegen.

Die Deutschen marschierten am 14. Juni 1940 in Paris ein und fuhren sowohl am westlichen als auch am östlichen Rand Frankreichs noch tiefer nach Süden. Zwei Tage später waren sie im Rhonetal. Unterdessen drängte Weygand immer noch auf einen Waffenstillstand, unterstützt von allen Hauptkommandanten. Reynaud legte sein Amt am 16. Juni nieder, woraufhin eine neue Regierung von Marschall Philippe Pétain, dem verehrten und gealterten Helden der Schlacht von Verdun im Ersten Weltkrieg, gebildet wurde. In der Nacht zum 16. Juni wurde die französische Bitte um einen Waffenstillstand an Hitler übermittelt. Während die Diskussion über die Bedingungen weiterging, ging auch der deutsche Vormarsch weiter. Schließlich wurde am 22. Juni 1940 in Rethondes, dem Ort der Unterzeichnung des Waffenstillstands von 1918, der neue deutsch-französische Waffenstillstand unterzeichnet. Der französisch-italienische Waffenstillstand wurde am 24. Juni unterzeichnet. Beide Waffenstillstände traten am 25. Juni vorzeitig in Kraft.

Der Waffenstillstand vom 22. Juni teilte Frankreich in zwei Zonen auf: eine unter deutscher militärischer Besatzung und eine unter vollständiger Souveränität der Franzosen. Die besetzte Zone umfasste ganz Nordfrankreich von der nordwestlichen Grenze der Schweiz bis zum Ärmelkanal und von der belgischen und deutschen Grenze bis zum Atlantik, zusammen mit einem Streifen, der sich von der unteren Loire südwärts entlang der Atlantikküste bis zum westlichen Ende der Pyrenäen erstreckte, die unbesetzten Zone umfasste nur zwei Fünftel des französischen Territoriums, den Südosten. Die französische Marine und Luftwaffe sollten neutralisiert werden, eine Übergabe an die Deutschen war jedoch nicht erforderlich. Die Italiener gewährten den Franzosen sehr großzügige Bedingungen: Das einzige französische Territorium, von dem sie behaupteten, es zu besetzen, war das kleine Grenzgebiet, das ihre Truppen seit dem 20. Juni erfolgreich überrannten auf einer Militärmission in London am 5. Juni Appelle für die Fortsetzung des Krieges in Frankreich ausstrahlte.

Der Zusammenbruch Frankreichs im Juni 1940 stellte die Briten vor ein schweres Seeproblem, denn die mächtige französische Marine existierte noch: Strategisch war es für die Briten von immenser Bedeutung, dass diese französischen Schiffe nicht in deutsche Hände geraten, da sie die Gleichgewicht der Seemacht entschieden zugunsten der Achse - die italienische Marine befindet sich jetzt auch im Krieg mit Großbritannien. Misstrauen gegenüber den Versprechungen, die französischen Schiffe würden nur zur "Aufsicht und Minenräumung" eingesetzt, beschlossen die Briten, sie lahmzulegen. So beschlagnahmten die Briten am 3. Juli 1940 alle französischen Schiffe in britisch kontrollierten Häfen und stießen nur auf nominellen Widerstand. Aber als britische Schiffe vor Mers el-Kébir, in der Nähe von Oran an der algerischen Küste, auftauchten und forderten, dass sich die Schiffe der wichtigen französischen Seestreitkräfte dort entweder den Alliierten anschließen oder aufs Meer hinausfahren, weigerten sich die Franzosen, sich zu unterwerfen, und die Briten schließlich eröffnete das Feuer und beschädigte das Schlachtschiff Dünkirchen, zerstören die Bretagne, und Deaktivieren mehrerer anderer Schiffe. Daraufhin brach Pétains Regierung, die sich am 1. Juli in Vichy installiert hatte, am 4. Juli die diplomatischen Beziehungen zu den Briten ab. In den folgenden acht Tagen wurde die Verfassung der Dritten Republik Frankreichs abgeschafft und ein neuer französischer Staat unter der obersten Autorität von Pétain selbst geschaffen. Die wenigen französischen Kolonien, die sich der Freifranzösischen Bewegung von General de Gaulle anschlossen, waren strategisch unbedeutend.


Französisches Gold im Zweiten Weltkrieg

Diese Geschichte handelt von einem der größten Goldschätze der Welt, der in einem der größten sichersten Tresore aller Zeiten aufbewahrt wird. Die Franzosen lagerten ihre 2.500 Tonnen Gold in ihrem sicheren unterirdischen Tresor in Paris. Als die Deutschen ihre Offensive begannen, begannen die Franzosen, ihr Gold vorsichtshalber zu entfernen. Als die Maginot-Linie durchbrochen wurde und klar war, dass Paris überrannt werden würde, wurde das restliche Gold aus Frankreich getrieben. Das Gold reiste während des Zweiten Weltkriegs über Tausende von Meilen in verschiedene Richtungen per Schiff, Zug, Lastwagen und Flugzeug. Also schnapp dir deinen Indiana Jones Fedora und einen Globus, damit du mitmachen kannst.

Die Banque de France arbeitete über 3 Jahre lang am Bau ihres berühmten Goldgewölbes La Souterraine. 1927 wurde es nach harter Arbeit von über 1.000 Bauarbeitern fertiggestellt. Das Gewölbe ist eines der größten seiner Art weltweit. Es wird heute noch verwendet und ist eines von vier IWF-Depots. Es befindet sich in der Nähe des Louvre unter dem Hotel Toulouse. Mit 100 Fuß unter dem Boden und einer Größe von über 100.000 Quadratmetern ist es am beeindruckendsten.

Damit Goldbarren den Tresor betreten können, muss es zuerst mit dem Hauptaufzug in das Untergeschoss 4 hinuntergehen. Dann den Flur hinunter zu einer 7 Tonnen schweren Panzertür gehen. Einmal durch, gibt es einen zweiten 17-Tonnen-Stahlblock, der sich über einen 35-Tonnen-Drehturm auf Schienen bewegt. Dann einen zweiten Aufzug hinunter ins Untergeschoss 8. Er muss dann an einem zweiten Stahlblock auf Schienen vorbei, gefolgt von weiteren Sicherheitstüren und schließlich in verschlossene Stahlschränke gesteckt werden. Der Tresor enthält die französischen Goldreserven sowie Gold aus mehreren anderen Ländern.

Kurz vor dem Zweiten Weltkrieg hielt die Banque de France 2.500 Tonnen oder 80.375.000 Feinunzen Gold. Die meisten Goldreserven befanden sich in La Souterraine mit einem geringen Teil in anderen Zweigstellen. 1938 stimmten Großbritannien, Frankreich und Italien auf der Münchner Konferenz zu, Deutschland die Annexion des sudetendeutschen Territoriums innerhalb der Tschechoslowakei zu gestatten, in der Hoffnung, Hitler zu besänftigen. Frankreich war besorgt und beschloss, 600 Tonnen Gold zur Lagerung in die Vereinigten Staaten zu schicken, falls sie schnell zusätzliche Waffen kaufen und bezahlen mussten.

Im nächsten Jahr, 1939, verlagerten Belgien und Polen die letzten Goldreserven von insgesamt 198 Tonnen nach Frankreich. Belgien hatte zuvor etwa ein Drittel seiner Reserven nach London und ein weiteres Drittel seiner Reserven in die USA verlegt. Im Herbst 1939 überfiel Hitler Polen und Belgien. Frankreichs Finanzminister Lucien Lamoureux begann sofort, La Souterraine zu leeren, und ignorierte viele in der Regierung, die das Gold im Tresor behalten wollten. Es brauchte 35 Konvois, insgesamt 300 Lastwagen, aber in einem Monat wurde der Tresor geleert und das Gold in die Tresore der Banque de France-Filialen in der Nähe des westlichen Hafens von Brest in der Bretagne, dem südwestlichen Hafen von Le Verdon, am Atlantik transportiert nördlich von Bordeaux und dem Mittelmeerhafen Marseille im Süden. In den nächsten sechs Monaten transportierte die französische Marine in vier Konvois 400 Tonnen Gold in die Vereinigten Staaten. Sie benutzten ihre kleineren schnellen Kreuzer anstelle ihrer größeren, beeindruckenderen, aber langsameren Marineschiffe.

Im Mai 1940 marschierten die Deutschen in Richtung Frankreich. Ein Flugzeugträger verließ mit 195 Tonnen Gold den Hafen von Toulon bei Marseille und fuhr auf die Azoren. Zwei schnelle Kreuzer mit 210 Tonnen Gold aus dem Hafen von Brest trafen auf den Azoren auf den Träger. Alle drei Schiffe fuhren gemeinsam nach Halifax Kanada. Der damals schnellste Marinekreuzer der Welt, die Emile Bertin, segelte allein von Halifax nach Brest zurück.

Am 28. Mai 1940 fuhr ein Zivilschiff mit 212 Tonnen Gold nach Casablanca. In Casablanca wurde das Gold an die USS Vincennes überführt, die es nach New York brachte. Die Vereinigten Staaten bestanden darauf, dass das gesamte französische Gold bei der Ankunft bei der Federal Reserve in US-Dollar umgetauscht wird. Nach dem 5. Juni 1940 beschloss die Banque de France, kein Gold mehr in die Vereinigten Staaten zu schicken.

Am 11. Juni 1940 segelte der französische Kreuzer Emile Bertin mit einer erstaunlichen Ladung von 255 Tonnen Gold auf einem einzigen Schiff vom Hafen von Brest zurück nach Halifax. Als das Schiff am 18. Juni 1940 Kanada erreichte, hatte Frankreich bereits vor Deutschland kapituliert und galt als Feind Großbritanniens. Das Schiff wurde von der Banque de France schnell nach Martinique in der Karibik beordert. Es war gut, dass die Emile Bertin so schnell war, da sie von drei britischen Schiffen verfolgt wurde, die nun versuchten, das französische Gold zu erbeuten. Die Emile Bertin überholte die britischen Schiffe und kam am 24. Juni 1940 sicher in Fort-de-France auf Martinique an.

Am 17. Juni 1940 verkündete Marshall Petain die Kapitulation Frankreichs. Die französische Regierung unterzeichnete die Kapitulationspapiere vom 22. Juni 1940, die drei Tage später in Kraft traten.

In der Bretagne transportierten die Mitarbeiter der Banque de France währenddessen die letzten 750 Tonnen Gold auf vier Schiffe. Es war ein völliges Chaos inmitten einer allgemeinen Evakuierung, bei der alle vor der schnell vorrückenden deutschen Armee sofort aufbrechen wollten. Lastwagen, Männer zum Beladen und Fahren und Schiffe zum Beladen waren teuer – wenn sie überhaupt gefunden werden konnten. Aus Verzweiflung fanden und reparierten die Mitarbeiter der Banque de France elf 5-Tonner, die die britische Armee verlassen hatte. Sie konnten die Schiffe nur wenige Stunden vor der vorrückenden deutschen Armee beladen. Obwohl Marshall Petain am 17. Juni kapitulierte, befahl Admiral Darlan der Marine nicht, die Evakuierung des Goldes einzustellen. Am Abend des 18. Juni verließen die Schiffe kurz vor Einbruch der Dunkelheit den Hafen und bahnten sich ihren Weg durch das Hafenminenfeld mit der untergehenden Sonne vor ihnen und den Deutschen, die direkt hinter ihnen vorrückten.

Die Flotte von vier Schiffen, die das letzte Gold der Banque de France trugen, traf auf ein anderes Schiff aus dem Hafen von Lorient etwas südlich. Dieses Schiff war mit polnischem und belgischem Gold beladen worden. Die kleine Flotte, die nur knapp entkam, segelte mit der größten Goldlieferung, 1.100 Tonnen, in der modernen Geschichte nach Dakar, Afrika. Das Gold wurde umgehend entladen und per Zug (auf der Dakar-Niger-Eisenbahn) 35 Meilen landeinwärts zum französischen Fort Thies geschickt.

Dakar liegt im heutigen Senegal. Zu dieser Zeit war es eine Kolonie Frankreichs und als Französisch-Westafrika bekannt. Dakar ist der wichtigste atlantische Seehafen in diesem Teil Afrikas, der an der Mündung des Senegal-Flusses liegt, und beherbergte als solcher einen großen französischen Marinestützpunkt. Nach dem Inkrafttreten des Waffenstillstands mit Deutschland am 25. Juni 1940 unterstand Französisch-Westafrika der französischen Vichy-Regierung unter der Führung von Präsident Petain, aber unter der obersten Autorität der Deutschen. Im September 1940, nur wenige Monate nach dem Eintreffen des Goldes, versuchten die freien französischen Kämpfer von General de Gaulle, in die Hafenstadt Dakar einzudringen und sie einzunehmen, wurden jedoch von den französischen Vichy-Streitkräften zurückgeschlagen. Die Mitarbeiter der Banque de France entschieden, dass das Gold in der Nähe von Dakar gefährdet sei. Sie beschlossen, es mit dem Zug 560 Meilen weiter landeinwärts in die Stadt Kayes im französischen Sudan (heute Mali) zu verlegen. Das Gold hatte die Reise bisher sicher überstanden, aber jetzt brauten sich Schwierigkeiten mit der französischen Vichy-Regierung zusammen.

Die Belgische Nationalbank war im britischen Exil und war verärgert darüber, dass ihre Goldreserven in Afrika landeten. Die Belgische Nationalbank hatte die Banque de France angewiesen, ihr Gold in die Vereinigten Staaten zu liefern. Im letzten Moment wurde wegen der Verwirrung durch die schnell vorrückende deutsche Armee das belgische Gold zusammen mit dem französischen Gold nach Dakar gebracht. Die deutsche Regierung erklärte, das belgische Gold gehöre nicht der Banque de France, und die französische Vichy-Regierung stimmte ihnen widerstrebend zu. Die Deutschen wollten, dass das belgische Gold bei der Deutschen Reichsbank hinterlegt und dort auf einem Konto der Belgischen Nationalbank verwahrt wurde. Die Vichy-Regierung schloss einen Deal ab, um das belgische Gold nach Berlin zu bringen, mit der Vereinbarung, dass die Deutschen alle französischen Kriegsgefangenen freilassen würden. Die Banque de France stimmte der Transaktion sehr widerstrebend zu. Da sie sich jedoch mitten im französischen Vichy-Territorium befanden, hatten sie keine andere Wahl. Zu viel Widerstand und die Deutschen könnten auch von der Banque de France Gold verlangen.

Das belgische Gold wurde in den nächsten 18 Monaten auf 3 verschiedenen Routen sehr langsam nach Berlin geschickt. Für den Transport des Goldes aus der Stadt Kayes im französischen Sudan wurden mehrere Routen genutzt.

  1. Eine Route führte per Flugzeug nach Casablanca, Flugzeug nach Marseille und dann mit dem Zug nach Berlin.
  2. Die zweite Route führte per Bahn zurück nach Dakar, per Schiff nach Casablanca, per Bahn nach Algier, per Flugzeug nach Marseille und dann per Bahn nach Berlin.
  3. Die letzte Route führte per Boot weiter ins Landesinnere nach Koulikoro am Niger im französischen Sudan, dann weiter flussaufwärts an Timbuktu vorbei nach Bourem im französischen Sudan (Mali), dann auf Lastwagen umgeladen für die lange Fahrt nach Norden über Land durch die Wüste zur Schiene Endstation Bechar, Algerien, mit dem Zug nach Algier, mit dem Flugzeug nach Marseille und schließlich mit dem Zug nach Berlin.

Im Mai 1942 befand sich schließlich das gesamte belgische Gold in den Tresoren der Reichsbank. Es hatte fast zwei Jahre gedauert. Im selben Monat beschlagnahmte Marshall Göring das Gold. In dem Bemühen, die Herkunft des Goldes zu verschleiern, schickte Göring es an die Preußische Staatsmünze, um es einschmelzen und zu deutschen Barren und zurück datieren zu lassen, datiert 1936 und 1937. Ein Teil des Goldes wurde in die Schweiz geschickt, um Spanien zu bezahlen. Portugal und Schweden für deutsches Kriegsmaterial. Der Großteil des Goldes befand sich noch in den Tresoren der Reichsbank in Berlin, als die alliierten Truppen in Deutschland vorrückten. Es wurde zusammen mit dem Rest des Goldes der Reichsbank in die Mine von Merkers gebracht, wo es von den Truppen von General Patton zusammen mit Kunstwerken und anderen gestohlenen Schätzen aus ganz Europa gefunden wird. Die Deutschen übertrugen sogar die Dokumente, aus denen hervorgeht, wo das belgische Gold geschmolzen und von der preußischen Münze illegal mit den früheren Daten umgestempelt wurde.

Die Bank von Belgien verklagte die Banque de France wegen ihres an die Deutschen in Afrika verlorenen Goldes. Die Belgier klagten vor Gerichten der Vereinigten Staaten und verlangten sofortige Wiedergutmachung von dem Teil der französischen Goldreserven, die in den Vereinigten Staaten gelagert wurden. Die US-Gerichte hielten das Urteil zurück, da zu diesem Zeitpunkt keine französischen Zeugen zur Verfügung standen. Nach dem Krieg gab die Banque de France alle 198 Tonnen aus ihren eigenen Reserven an die Belgische Nationalbank zurück. Daraufhin wurde die Klage vor den US-Gerichten fallengelassen. Das Gold, das General Patton fand, wurde der Dreigliedrigen Kommission übergeben. Das TPC war für die Rückgabe des Goldes zwischen den europäischen Ländern verantwortlich, die Opfer des deutschen Diebstahls geworden waren. Am Ende wurden der Banque de France 120 Tonnen der 198 Tonnen belgischen Goldes erstattet, die die Deutschen von der TPC gestohlen hatten. Mit all den Tausenden von Meilen, die mitten in einem Krieg mit LKW, Bahn, Schiff und Flugzeug zurückgelegt wurden, verloren die Mitarbeiter der Banque de France weniger als 0,02% des gesamten Goldes, das ihnen anvertraut wurde.

Der Marshall-Plan, benannt nach dem US-Außenminister George C. Marshall, half mit US-Mitteln beim Wiederaufbau Westeuropas. Diese Mittel tauchten jedoch erst zwei Jahre nach dem Ende des Krieges in Europa auf. Die Goldreserven der Banque de France unmittelbar nach dem Krieg halfen Frankreich, sich zu erholen und mit dem Wiederaufbau seiner Wirtschaft zu beginnen.

Nach einem Krieg, einer Depression oder einer Finanzkrise gibt es nichts Besseres als Gold, um in die Wirtschaft zu investieren, um Wohlstand wieder aufzubauen. Niemand weiß, was die Zukunft bringen wird, aber gründen Sie in der Zwischenzeit Ihre eigene Zentralbank und kaufen Sie noch ein paar Unzen Gold für Ihre Familienkasse.

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Larry ist kein Finanzberater und alle hier geäußerten Informationen sind ausschließlich die Meinung eines Mannes, der graues Haar bekommt.


Französische Marine im Zweiten Weltkrieg - Geschichte

Von Michael D. Hull

Als am 25. Juni 1940 der Waffenstillstand zwischen Frankreich und Deutschland in Kraft trat, war das Schicksal der mächtigen französischen Marine – der viertgrößten der Welt – für die Briten von entscheidender Bedeutung. Premierminister Winston Churchill und seine Regierung fürchteten die Aussicht, dass die französische Flotte in feindliche Hände fallen könnte, während Großbritannien allein gegen die Achsenmächte stand. Die Chancen gegen die Hauptverteidigungslinie des Inselstaates, die Royal Navy, standen bereits hoch. Sowohl der deutschen als auch der italienischen Marine gegenüber streckte es sich dünn in der Nordsee, im Atlantik, im Fernen Osten und im Mittelmeer aus. Dies bereitete die Bühne für den Angriff auf Mers el Kebir, der als unglücklich, aber für die britische Sicherheit notwendig erachtet wurde.

Kapitulation der französischen Marine

Die Bedingungen des berüchtigten Waffenstillstands von Compiègne sahen vor, dass die französische Flotte nicht von Deutschland oder Italien eingesetzt, sondern unter ihrer Kontrolle bewegungsunfähig gemacht würde. Auch der französische Marineminister von Vichy, Admiral Jean Darlan, der kein Freund der Briten war, wies seine Kapitäne an, ihre Schiffe unter keinen Umständen den Deutschen zur Verfügung zu stellen. Aber die Briten waren sich des vollständigen Textes von Darlans Direktive nicht bewusst und befürchteten, dass Frankreichs Schlachtschiffe, Kreuzer, Zerstörer und U-Boote bald gegen sie eingesetzt werden könnten.

Die meisten der wichtigsten französischen Marineeinheiten waren auf verschiedene Mittelmeerhäfen verstreut, während sich andere in britischen Häfen und auf Französisch-Westindien befanden. An der Basis von Mers el Kebir in Algerien verankert waren die modernen 26.500-Tonnen-Schlachtschiffe Dünkirchen und Straßburg zwei alternde Schlachtschiffe, die 22.189 Tonnen schwere Bretagne und Provence der 10.000-Tonnen-Wasserflugzeugträger Kommandant Teste und sechs große Zerstörer. Die Schiffe bildeten das wichtigste französische Marinegeschwader im Mittelmeer.

Im nahegelegenen Hafen von Oran lagen sieben Zerstörer und vier U-Boote. Die neuen, unvollendeten 38.000-Tonnen-Schlachtschiffe Jean Bart und Richelieu waren jeweils in Casablanca in Französisch-Marokko und Dakar in Französisch-Westafrika festgemacht, während das alternde 22.189-Tonnen-Schlachtschiff Lothringen und vier Kreuzer lagen unter den Geschützen der britischen Mittelmeerflotte im Hafen von Alexandria.

Operation Katapult: Zerstörung der französischen Marine

Es war eine Situation, die Churchill und seine Minister nicht zulassen konnten, und so wurde beschlossen, dass die französische Flotte dauerhaft aus der Reichweite des Nazi-Diktators Adolf Hitler entfernt werden musste. Die Bundesregierung habe „feierlich erklärt“, dass sie nicht die Absicht habe, die französischen Schiffe einzusetzen, so der Ministerpräsident. „Aber wer in seinem Sinne würde dem Wort Hitlers nach seiner beschämenden Bilanz und den Tatsachen der Stunde trauen?“ sagte Churchill. Er glaubte, dass der Waffenstillstand von Compiègne jederzeit aufgehoben werden könnte. „Für uns gab es überhaupt keine Sicherheit“, sagte er. "Wir müssen um jeden Preis, um jedes Risiko, auf die eine oder andere Weise sicherstellen, dass die Marine Frankreichs nicht in falsche Hände gerät und uns und andere dann vielleicht in den Ruin treiben."

Die von Churchill und der Admiralität erdachte Lösung bestand in der hastigen Aufstellung eines mächtigen Geschwaders, um das von der französischen Marine im Mittelmeer hinterlassene Vakuum zu füllen und notfalls zu zerstören. Das Kriegskabinett habe nicht gezögert, berichtete Churchill später. „Die Minister, die in der Woche zuvor ihr ganzes Herz für Frankreich gegeben und eine gemeinsame Nation angeboten hatten, beschlossen, dass alle notwendigen Maßnahmen ergriffen werden sollten“, sagte der Premierminister. „Das war eine hasserfüllte Entscheidung, die unnatürlichste und schmerzhafteste, mit der ich mich je beschäftigt habe. Es erinnerte an die Episode der Zerstörung der dänischen Flotte im Hafen von Kopenhagen durch Nelson im Jahr 1801, aber jetzt waren die Franzosen erst gestern unsere lieben Verbündeten gewesen, und unser Mitgefühl für das Elend Frankreichs war aufrichtig. Andererseits standen das Leben des Staates und die Rettung unserer Sache auf dem Spiel. Es war eine griechische Tragödie. Aber für das Leben Großbritanniens und für alles, was davon abhing, war keine Handlung mehr notwendig.“

So wurde Force H am 28. Juni 1940 in Gibraltar gegründet. Ihre Mission mit dem Codenamen Operation Catapult war schmerzhaft und geschmacklos – die französische Flotte im Mittelmeer zu neutralisieren oder zu zerstören.

Das ältere französische Schlachtschiff Provence wird im Vordergrund unter Beschuss gezeigt, während das moderne
Das Schlachtschiff Straßburg entkommt rechts auf das offene Meer, und ein anderes altes Schlachtschiff, die Bretagne, brennt während des Angriffs der Royal Navy auf die französische Flotte bei Mers el Kebir wütend im Hintergrund.

Obwohl sie in der britischen Bastion stationiert war, die den westlichen Eingang zum strategischen Mittelmeer bewachte, sollte Force H ein unabhängiges operatives Kommando sein. Das Geschwader bestand aus dem 22.000-Tonnen-Träger HMS Arche Royal der 42.100-Tonnen-Schlachtkreuzer Kapuze zwei Schlachtschiffe, 29.150 Tonnen Auflösung und 30.600 Tonnen Tapfer die Kreuzer, 5.220 Tonnen Arethusa und 7.550 Tonnen Unternehmen und die Siebzerstörer Faulknor, Foxhound, Furchtlos, Förster, Weitsicht, Eskorte, Keppel, Aktiv, Ringer, Vidette, und Vortigern. Force H war damals die wichtigste Einsatzgruppe der Alliierten im Atlantik und im westlichen Mittelmeer.

Der erste Kommandant war der schlanke 57-jährige Vizeadmiral Sir James F. Somerville, ein Nachkomme der berühmten Marinefamilie Hood. Er hisste seine Flagge in HMS Kapuze, die zwischen den Kriegen als das mächtigste Schiff auf dem Wasser und als Symbol der britischen Seemacht verehrt worden war.

Somerville, ein ausgezeichneter Veteran der unglückseligen Dardanellen-Kampagne im Ersten Weltkrieg, war 1938 mit Tuberkulose aus der Royal Navy entlassen worden. Bei Kriegsausbruch im September 1939 wurde er zum Dienst zurückberufen und half Admiral Sir Bertram Ramsay bei der Organisation der Operation Dynamo , die epische Evakuierung des britischen Expeditionskorps aus Dünkirchen im Juni 1940. Somerville wurde von Admiral Sir Andrew Cunningham, dem Kommandeur der britischen Mittelmeerflotte, als „ein großer Seemann und ein großer Anführer“ angesehen.

Somerville gibt den Franzosen vier Optionen aus

Operation Catapult wurde am 3. Juli 1940 gestartet. In dieser Nacht wurden mehr als 200 französische Schiffe in britischen Häfen beschlagnahmt, die meisten von ihnen ankerten in Portsmouth und Plymouth. Zu den Schiffen gehörten die Schlachtschiffe Courbet und Paris, das Versorgungsschiff Pollux, Zerstörer, Minenleger, Minensuchboote, U-Boote, U-Boot-Jäger, Motortorpedoboote, Schlepper, Trawler, Schaluppen und Hafenfahrzeuge. Die Aktion war plötzlich, und es wurde überwältigende Gewalt angewendet.

Die Verlegung sei freundschaftlich verlaufen, und die französischen Besatzungen seien bereitwillig an Land gegangen, berichtete Churchill. Bei der Übergabe des Zerstörers kam es jedoch zu Handgemenge Mistral und das 3.250 Tonnen schwere U-Boot Surcouf. Zwei britische Offiziere wurden verwundet, ein führender Matrose getötet, ein fähiger Matrose verwundet und ein Franzose getötet. "Aber mit Erfolg wurden alle Anstrengungen unternommen, um die französischen Matrosen zu beruhigen und zu trösten", sagte Churchill. „Viele Hunderte haben sich freiwillig gemeldet. Die Surcouf, Nachdem sie hervorragende Dienste geleistet hatte, starb sie am 19. Februar 1942 mit ihrer ganzen tapferen französischen Besatzung.“

Am 3. Juli 1940 wurde Force H nach Mers el Kebir entsandt. Dort sollte Admiral Somerville Verhandlungen mit Admiral Marcel Gensoul, dem Kommandeur des französischen Geschwaders, aufnehmen. Gensoul weigerte sich zunächst, sich mit Somervilles Gesandten zu treffen, und die Verhandlungen wurden schriftlich geführt.

Die Admiralität hatte vier Optionen für den französischen Admiral entworfen: (1) in See zu stechen und sich mit der Royal Navy zusammenzuschließen (2) mit reduzierter Besatzung zu britischen Häfen zu segeln, wo die Schiffe beschlagnahmt und ihre Ergänzungen repatriiert würden (3) mit reduzierter Besatzung zur Basis in Dakar zu segeln, wo die Schiffe stillgelegt würden oder (4) seine Schiffe innerhalb von sechs Stunden zu versenken. Die Admiralität hatte Somerville angewiesen, dass, falls Gensoul alle Angebote ablehnte, die französischen Schiffe an ihren jetzigen Liegeplätzen mit „allen Ihnen zur Verfügung stehenden Mitteln“ außer Gefecht gesetzt werden sollten.

“Eine der unangenehmsten und schwierigsten Aufgaben”

Am frühen Morgen des 3. Juli 1940, bei ruhiger See und einem warmen Dunst in der Luft, dampfte Force H in Richtung der algerischen Küste. Die 15-Zoll-Geschütze von Haube, Auflösung, und Tapfer wurden von vorn und hinten ausgebildet, und Admiral Somerville hoffte, dass sie an diesem Tag zur Erfüllung seiner Aufgabe nicht entlassen werden mussten. Er erbleichte bei der Aussicht, französische Matrosen zu töten, die Kameraden der Royal Navy waren. Am Abend des 2. Juli hatte Somerville eine Nachricht von Premierminister Churchill erhalten, die ihm von der Admiralität übermittelt wurde: „Sie sind mit einer der unangenehmsten und schwierigsten Aufgaben betraut, mit denen ein britischer Admiral je konfrontiert wurde, aber wir habe volles Vertrauen in dich und verlasse dich darauf, dass du es unermüdlich ausführst.“

Am 3. Juli um 9:10 Uhr traf das britische Geschwader vor Oran und Mers el Kebir ein. Trotz des morgendlichen Dunsts waren „die oberen Arbeiten der französischen schweren Schiffe über dem Wellenbrecher deutlich sichtbar“, berichtete Somerville, „obwohl von einer Position nordwestlich des Forts (die den Eingang zum Stützpunkt bewacht) nur die eigentlichen Spitzen und Masten zu sehen waren ).“ Sein französischsprachiger Gesandter, Kapitän C.S. Holland, ein ehemaliger Marineattaché in Paris, war an Bord des Zerstörers HMS . vorausgegangen Foxhound um sich mit Admiral Gensouls Flaggleutnant außerhalb des Verteidigungsbooms von Mers el Kebir zu treffen.

Kapitän Holland wurde um 8:10 Uhr von Gensouls Lastkahn mit seinem Flaggleutnant abgeholt, einem "alten Freund von mir", berichtete der britische Offizier. Der französische Admiral weigerte sich, sich mit Holland zu treffen, und so überbrachte der Flaggleutnant Gensoul in seinem Flaggschiff das Ultimatum des britischen Kriegskabinetts. Dünkirchen. „An diesem Punkt“, notierte Holland, „wurde beobachtet, dass die Schlachtschiffe Markisen aufrollten und Dampf aufzogen.“

Jetzt, da der Tag heißer wurde, konnte Admiral Somerville nur noch vor Mers el Kebir und Oran hin und her dampfen und gespannt darauf warten, dass Kapitän Holland Berichte über den Fortgang seiner Verhandlungen mit den Franzosen meldete. Zweieinhalb Stunden vergingen, während Holland, Admiral Somerville und das Kriegskabinett im fernen London auf die Antwort von Admiral Gensoul warteten. Es war eine angespannte, ohnmächtige Zeit, besonders für den Kommandeur der Force H.

“Feuer mit Feuer beantworten”

Am Mittag signalisierte Somerville der Admiralität, Gensoul bis 15 Uhr zu geben, um auf die britischen Bedingungen zu antworten. Eine halbe Stunde später wurde Somerville signalisiert, dass er ihnen mitteilen sollte, dass er, wenn sie sich bewegten, das Feuer eröffnen würde, wenn er glaubte, die französischen Schiffe würden den Hafen verlassen. Der Kommandant der Force H gab daraufhin Holland ein Zeichen und fragte, ob es seiner Meinung nach jetzt eine Alternative zur Bombardierung des französischen Geschwaders gebe. Der Abgesandte forderte, die Franzosen um eine letzte Antwort zu bitten, bevor feindliche Maßnahmen ergriffen würden. Holland sagte Admiral Somerville, dass seine Kenntnis des französischen Charakters darauf hindeutet, dass „eine anfängliche Weigerung oft zu einer Zustimmung führt“. Holland sagte, er habe "das stärkste Gefühl, dass die Anwendung von Gewalt, selbst als letztes Mittel, für unser Ziel tödlich war". Also habe er „alle Anstrengungen unternommen, um eine friedliche Lösung herbeizuführen“.

Endlich, gegen 15 Uhr, stimmte Admiral Gensoul zu, Holland an Bord zu treffen Dünkirchen, und dies ermutigte Somerville, die Aktion erneut zu verschieben. „Ich denke, sie werden schwächer“, signalisierte er der Admiralität. Um 16:15 Uhr wurde Holland über die Bordwand des französischen Flaggschiffs geleitet und in Gensouls Kabine geführt. Der Admiral war wütend und empört und glaubte, die Briten könnten tatsächlich Gewalt gegen sein Geschwader anwenden. Er spielte auf Zeit britische Entschlüsselungen des französischen Chiffrierverkehrs an diesem Nachmittag ergaben, dass Gensoul Unterstützung von anderen Marineeinheiten erwarten konnte und „Feuer mit Feuer beantworten“ sollte. Die Admiralität leitete das Abfangen an Admiral Somerville weiter und fügte hinzu: „Bearbeiten Sie diese Angelegenheit schnell, oder Sie müssen sich um Verstärkung kümmern.“

Somerville wartete auf Neuigkeiten von Captain Holland, der nun überzeugt war, „wir hatten uns durchgesetzt und er [Gensoul] würde den einen oder anderen Vorschlag annehmen“. Aber Holland wusste nicht, was London unterlassen hatte, Somerville zu übermitteln. Die Entschlüsselung des Signals der französischen Admiralität an Gensoul zeigte, dass er glaubte, nur zwei Möglichkeiten zu haben: sich dem britischen Geschwader anzuschließen oder seine Schiffe zu versenken. Die Spannung wuchs, als sich die Situation zuspitzte.

Die Franzosen nehmen “an Advanced State of Readiness for Sea”

Gegen 17.15 Uhr, als Gensoul beschloss, das britische Ultimatum abzulehnen, erhielt er ein Signal von Admiral Somerville, dass Force H seine Schiffe versenken würde, wenn er die Bedingungen nicht bis 17.30 Uhr akzeptierte. Der niedergeschlagene Holland stellte fest, dass sich die französischen Schlachtschiffe in „einem fortgeschrittenen Zustand der Seebereitschaft“ befanden. Kontrollstationen wurden besetzt, Entfernungsmesser wurden auf Force H trainiert, und Schlepper trieben sich um die Hecks der französischen Schlachtwagen herum. Aktionsstationen wurden ertönt, aber es herrschte wenig Trubel unter den Besatzungen, stellte Holland fest. Er nahm einen „freundlichen“ Abschied von Dünkirchen auf dem Weg zurück zu HMS Foxhound. Der Wachoffizier an Bord des Schlachtschiffs Bretagne grüßte ihn höflich. Kapitän Holland schien es, als könnten die Franzosen nicht glauben, dass sie im Begriff waren, das Ziel britischer Kanoniere zu sein. Um 17:55 Uhr, HMS Foxhound wurde frei, nachdem Magnetminen über der Einfahrt zum Hafen von Mers el Kebir gelegt wurden.

Französische Matrosen arbeiten fieberhaft an Deck ihres beschädigten Schiffes, um verwundeten Landsleuten zu helfen.

Dann kam die gefürchtete Stunde der Abrechnung als Schlachtkreuzer Kapuze dampfte mit 17 Knoten vor der Linie von Admiral Somerville. Ihre acht 15-Zoll-Geschütze donnerten aus einer Reichweite von 17.500 Metern, dicht gefolgt von denen von Auflösung und Tapfer. Es war der erste Zusammenstoß von Schlachtflotten im Zweiten Weltkrieg, aber kaum die Art von Gefecht, die von den Planern der Admiralität in den Vorkriegsjahren erwartet wurde, waren die Feinde nicht die deutschen, italienischen oder japanischen Flotten. Durch eine schicksalhafte, tragische Ironie griff Force H den Feind des 18. und 19. Jahrhunderts und den Verbündeten des 20. Jahrhunderts der Royal Navy an.

Vernichtung der Flotte bei Mers el Kebir

Aufgrund von Dunst und Rauch, der von den französischen Schiffen aufstieg, wurden die Ziele der Force H verdeckt. Kapuze's Ziel, ein Schlachtschiff der Dunkerque-Klasse, das quer zur Hafenmole verankert war, war undeutlich. So mussten die drei britischen Großkampfschiffe den nahegelegenen Leuchtturm Mers el Kebir als Zielmarke nutzen und „einen allgemeinen Schuss in den Bereich des Ankerplatzes“ machen. Für die britischen Besatzungen war es schwierig, die Ergebnisse ihrer Salven zu beobachten, aber ein Fairey Swordfish-Torpedobomber der No. 810 Squadron an Bord der HMS Arche Royal aus einer Höhe von 7.000 Fuß gemeldet, dass Kapuze's erste Salve war in einer Linie quer explodiert Commandante Teste, Bretagne, und das Achterdeck von Straßburg.

Die zweite Salve, so die Swordish-Crew, "treffe die" Bretagne, die sofort explodierte und den Hafen in Rauch hüllte.“ Von Zeitschriften getroffen, starb das französische Schlachtschiff um 17.58 Uhr, und hinter dem Wellenbrecher stieg eine dicke Pilzwolke aus Rauch auf. Als sich der Rauch verzog, Bretagne war für die Swordfish-Crew nicht mehr sichtbar, aber sie beobachteten ein Feuer achtern auf dem Wasserflugzeugträger. Dünkirchen schien eine Mine getroffen zu haben, mit dem Verlust von 210 Toten, und legte ihren Bug am Ufer gegenüber ihrem Liegeplatz auf Grund. Später erfuhr man, dass die schwer beschädigten Provence hatte auch selbst gestrandet. Währenddessen blies ein Volltreffer das Heck des großen Zerstörers ab Mogador, tötete 42 Männer.

In engen Gewässern in die Enge getrieben und wegen benachbarter Schiffe mit begrenzten Schussfeldern, feuerten die französischen Kriegsschiffe so gut sie konnten zurück. Mit einem vernichtenden 10-minütigen Bombardement hatte Force H Gensouls Geschwader einen schweren Schlag versetzt. Um 18.04 Uhr ordnete Admiral Somerville einen Waffenstillstand an, um den französischen Matrosen die Möglichkeit zu geben, ihre Schiffe im rauchenden Hafen zu verlassen. Zu diesem Zeitpunkt lagen mehr als 1.250 Seeleute tot, 977 davon in Bretagne. Auf den britischen Großkampfschiffen wurde der Waffenstillstand begrüßt, wo die Temperaturen in den Magazinen und Rohbauräumen auf über 90 Grad angestiegen waren, was sich negativ auf die Besatzungen auswirkte.

Um 18:20 Uhr, HMS Kapuze erhielt ein Signal von der Arche Royal Schwertfisch-Crew sagt, dass das Schlachtschiff Straßburg und fünf eskortierende Zerstörer hatten den Hafen von Mers el Kebir verlassen und fuhren entlang der Küste. Als der Bericht um 6:30 Uhr bestätigt wurde, befahl Admiral Somerville Kapuze ostwärts zu verfolgen. Der britische Schlachtwagen erhöhte die Geschwindigkeit auf 25 Knoten, um S . herauszuforderntraßburg, drehte dann aber weg, um einem Torpedoangriff der französischen Zerstörer zu entgehen. Somerville, der sich gegen eine Nachtaktion entschieden hatte, berichtete später, dass seine Anweisungen zur Operation Katapult „nicht genügend Vorkehrungen für den Umgang mit französischen Schiffen getroffen haben, die versuchen könnten, den Hafen zu verlassen“.

Aber Force H war noch nicht fertig mit Straßburg, und sechs schwerfällige Swordfish-Torpedobomber von Arche Royal ging ihr nach. Um 20.55 Uhr näherten sie sich dem französischen Schlachtschiff in einer Höhe von 6 Metern und lösten ihre Torpedos in ruhiger See. Die Swordfish-Crews dachten, sie hätten vielleicht zwei oder drei Treffer erzielt, aber Straßburg konnte in der Dunkelheit davondampfen und erreichte schließlich den Hafen am großen Marinestützpunkt Toulon im Südosten Frankreichs.

Drei Tage später, früh am 6. Juli 1940, fliegen Swordfish-Flugzeuge von Arche Royal zurück nach Mers el Kebir geflogen, um das geerdete zu beenden Dünkirchen. Die „Stringbag“-Doppeldecker tauchten aus der aufgehenden Sonne aus einer Höhe von 7000 Fuß ab, warfen sechs Torpedos ab und versenkten das 859 Tonnen schwere Hilfsschiff Terre Neuve, neben dem Schlachtschiff festgemacht. Die Ladung der Wasserbomben des Versorgungsschiffs explodierte und riss die Seite des Dünkirchen. Weitere 150 französische Matrosen wurden getötet. In der Zwischenzeit kämpfte Force H auch anderswo im Mittelmeer gegen Überwassereinheiten und U-Boote der italienischen Flotte.

Dakar, Alexandria und die Suez

Am 7. Juli wandten sich die Briten dem französischen Marinestützpunkt im fernen Dakar in Westafrika zu, wo das Schlachtschiff Richelieu, Kreuzer Primauguet, eine Schaluppe, und Zerstörer waren verankert. Kommandiert von Kapitän R.F.J. Onslow, eine kleine Kraft aus dem 10.850-Tonnen-Träger HMS Hermes und die Kreuzer Australien und Dorsetshire stand abseits des Hafens.Onslow erhielt ein Ultimatum der Admiralität für die Franzosen, ähnlich dem in Mers el Kebir, aber der Kommandant des Geschwaders von Dakar verweigerte einer Schaluppe, die einen Abgesandten der Royal Navy trug, den Zutritt.

In der Nacht vom 7. auf den 8. Juli, ein schneller Start von Hermes durch die Hafenbäume geschlichen, Wasserbomben unter das Heck fallen gelassen Richelieu, und entkam. Die Ladungen detonierten nicht, aber drei Stunden später stürzten sich sechs Schwertfische von der britischen Flattop auf das Schlachtschiff. Sie erzielten nur einen Treffer, verzerrten jedoch eine Propellerwelle und überfluteten drei Abteile.

In Alexandria konnte Admiral Cunningham unterdessen das französische Geschwader davon überzeugen, sich zu entwaffnen, um weiteres Blutvergießen zu vermeiden. Treibstoff und Munition wurden der Royal Navy übergeben. Am 18. Juli wurden alle französischen Handelsschiffe im Suezkanal beschlagnahmt.

Der strategische Schlag gegen Nazi-Deutschland

Die Briten hätten die französische Marine als strategischen Faktor im Krieg weitgehend eliminiert, und es sei, sagte Premierminister Churchill, „der Wendepunkt in unserem Schicksal“. Der Zusammenstoß bei Mers el Kebir führte unweigerlich zu anhaltenden Spannungen und Verbitterung zwischen den beiden Nationen, selbst als sich freie französische Soldaten, Matrosen und Flieger zu General Charles de Gaulle und der Sache der Alliierten versammelten. Die Vichy-Regierung von Marschall Henri Philippe Pétain brach die diplomatischen Beziehungen zu Großbritannien ab und näherte sich einer aktiven Zusammenarbeit mit Deutschland, und französische Flugzeuge warfen einige Vergeltungsbomben auf Gibraltar ab. Der Vichy-Widerstand gegen die Briten und freien Franzosen in Nordafrika und Syrien versteifte sich.

Aber die Aktionen der Royal Navy hatten der Welt – und insbesondere den Amerika, die das Vichy-Regime anerkannten – deutlich gemacht, dass Großbritannien, das offensichtlich am Rande einer Niederlage stand, entschlossen war, die Schlacht im Mittelmeer zu gewinnen und sich schließlich den Sieg zu sichern.

Am Nachmittag des 4. Juli 1940, als sich sein Land auf eine mögliche Invasion und bevorstehende größere Luftangriffe vorbereitete, sprach Premierminister Churchill eine Stunde lang im Unterhaus über „die Maßnahmen, die wir ergriffen hatten“, um „die französische Marine aus der großen deutschen Berechnungen.“ Das Haus schwieg während seines Konzerts, aber am Ende erhielt er stehende Ovationen. Alle Mitglieder, berichtete Churchill, „schlossen sich zu einer feierlichen stentorischen Vereinbarung“.

Vor dem verheerenden britischen Angriff, bei dem zahlreiche französische Kriegsschiffe versenkt und lahmgelegt wurden, liegen diese französischen Schiffe im Hafen von Mers el Kebir in Algerien vor Anker.

Später erklärte er: „Die Eliminierung der französischen Marine als wichtiger Faktor fast mit einem Schlag durch gewaltsames Vorgehen hat in jedem Land einen tiefen Eindruck hinterlassen. Hier war dieses Britannien, das so viele herunter- und ausgezählt hatten, das Fremde am Rande der Kapitulation vor der mächtigen Macht, die sich gegen es aufgestellt hatte, beben, rücksichtslos auf seine liebsten Freunde von gestern einschlugen und für eine Weile die Unbestrittenen für sich sicherten Kommando über das Meer. Es wurde deutlich gemacht, dass das britische Kriegskabinett nichts fürchtete und vor nichts zurückschrecken würde. Das war wahr.“

Churchill bemerkte: „Das Genie Frankreichs hat es ihrem Volk ermöglicht, die ganze Bedeutung von Oran zu verstehen und in ihrer Qual neue Hoffnung und Kraft aus diesem zusätzlichen bitteren Schmerz zu schöpfen.“

Er war berührt von einer Geschichte über die Folgen der Zerstörung des französischen Geschwaders am 3. Juli. „In einem Dorf in der Nähe von Toulon lebten zwei Bauernfamilien, von denen jede ihren Matrosensohn durch britisches Feuer bei Oran verloren hatte“, erzählte der Premierminister. „Es wurde eine Trauerfeier arrangiert, zu der alle ihre Nachbarn wollten. Beide Familien verlangten, dass der Union Jack Seite an Seite mit der Trikolore auf den Särgen liegen sollte, und ihre Wünsche wurden respektvoll erfüllt. Darin können wir sehen, wie der begreifende Geist des einfachen Volkes das Erhabene berührt.“

Sicherung der britischen Seeherrschaft

Nach den schicksalhaften Aktionen in Oran, Mers el Kebir und Dakar war Force H sowohl im Mittelmeer als auch im Atlantik aktiv. Unter der Führung von Vizeadmiral Sir Neville Syfret und dann Vizeadmiral Algernon U. Willis, nachdem Somerville Anfang 1942 abgereist war, beteiligte sich die Task Force an der dramatischen Verfolgung und Zerstörung des 42.000 Tonnen schweren deutschen Schlachtschiffs Bismarck, die Invasionen von Madagaskar, Nordwestafrika und Südeuropa und stellte die Haupteskorte für lebenswichtige Konvois nach Malta bereit. Seine Kampfkraft schwankte, aber die Schiffe, die am meisten mit Force H in Verbindung gebracht wurden, waren Arche Royal, der 32.000 Tonnen schwere Schlachtkreuzer Bekanntheit, und der 9.100 Tonnen schwere Kreuzer Sheffield. Force H wurde im Oktober 1943 aufgelöst, als die alliierte Seeherrschaft im Mittelmeer-Theater nicht mehr umstritten war.

Der größte Teil der verbliebenen französischen Flotte war am 27. November 1942 nach der alliierten Invasion in Nordafrika in Toulon versenkt worden, um ihre Eroberung durch Deutschland nach der Übernahme von Vichy-Frankreich durch die Nazis zu verhindern.

Der erste Kommandeur der Force H, Admiral Somerville, wurde 1941 zum Ritter geschlagen und im Februar 1942 zum Oberbefehlshaber der hastig gegründeten Ostflotte der Royal Navy im Indischen Ozean ernannt er wurde durch Admiral Sir Bruce Fraser ersetzt. Somerville leitete dann die Admiralitätsmission in Washington. Er wurde im Mai 1945 zum Admiral der Flotte befördert und starb 1949. (Lesen Sie mehr über diese und andere Ereignisse, die das 20. Jahrhundert prägten, auf den Seiten von Geschichte des Zweiten Weltkriegs Zeitschrift.)


Französische Marine im Zweiten Weltkrieg - Geschichte

KAMPAGNENZUSAMMENFASSUNG DES WELTKRIEGS 2

BRITISCHE MARINE IM MITTELMEER, einschließlich Malta Konvois, Teil 1 von 4

Jede Zusammenfassung ist in sich abgeschlossen. Dieselben Informationen können daher in einer Reihe von verwandten Zusammenfassungen gefunden werden

(Weitere Schiffsinformationen finden Sie auf der Naval History Homepage und geben Sie den Namen in Site Search ein.)

September 1939

3. - Großbritannien und Frankreich erklären Deutschland den Krieg

Verantwortlichkeiten der Alliierten Seefahrt - Diese basierten auf der Annahme, dass Großbritannien und Frankreich aktiv gegen die europäischen Achsenmächte Deutschland und Italien verbündet waren. Die Royal Navy wäre für die Nordsee und den größten Teil des Atlantiks zuständig, obwohl die Franzosen einige Streitkräfte beisteuern würden. In dem Mittelmeer-, Verteidigung würde zwischen beiden Marinen geteilt, aber Benito Mussolini zog für weitere neun Monate nicht in den Krieg.

1940

JUNI 1940

Haupttypen von Kriegsschiffen

Westliches Med
FRANZÖSISCHE MARINE

Mittelmeer-
ITALIENISCHE MARINE

Östliches Med
KÖNIGLICHE MARINE

Östliches Med
FRANZÖSISCHE MARINE

Mittelmeer-
VERBÜNDETE GESAMT

Schlachtschiffe

4

6(b)

4

1

9

Transportunternehmen

-

-

1

-

1

Kreuzer

10

21

9

4

23

Zerstörer

37(a)

52(c)

25

3

65

U-Boote

36

106

10

-

46

SUMMEN

87

185

49

8

144

Anmerkungen:

(a) Plus 10 britische Zerstörer in Gibraltar.
(b) beinhaltete 2 neue Schlachtschiffe, die fertiggestellt wurden.
(c) Plus über 60 große Torpedoboote.

Italien hat den Krieg erklärt - Italien erklärte Großbritannien und Frankreich am 10. den Krieg. Zwei Wochen später war Frankreich aus dem Krieg. Noch am 10. erklärten Australien, Kanada, Indien, Neuseeland und Südafrika Italien den Krieg.

Frankreich - Später im Monat drangen italienische Truppen in Südfrankreich ein, aber mit wenig Erfolg. Am 24. wurde ein französisch-italienischer Waffenstillstand unterzeichnet, der die Entmilitarisierung französischer Marinestützpunkte im Mittelmeer vorsah.

Malta - Italienische Flugzeuge führten am 11. den ersten der vielen Angriffe auf Malta durch. Am nächsten Tag unternahm die RAF ihre ersten Angriffe auf italienische Festlandziele.

12. - Die Mittelmeerflotte mit “Warspite”, “Malaya”, “Eagle”, Kreuzern und Zerstörern segelte von Alexandria zu einem Kampf gegen die italienische Schifffahrt im östlichen Mittelmeer. Südlich von Kreta wurde der leichte Kreuzer “CALYPSO” vom italienischen U-Boot “Bagnolini” torpediert und versenkt.

13. - U-Boote der Mittelmeerflotte operierten von Alexandria aus auf Patrouille vor italienischen Stützpunkten und verloren bald drei ihrer Zahl (1-3) . Zu dieser Zeit wurden normalerweise Minen dafür verantwortlich gemacht, aber es stellte sich heraus, dass die italienischen U-Boot-Abwehrkräfte weitaus effektiver waren als erwartet. Der erste Verlust war “ODIN” (1) vor der italienischen Küste im Golf von Tarent, versenkt von den Kanonen und Torpedos des Zerstörers “Strale”.

16. - Das zweite britische U-Boot “GAMPUS” (2) , Beim Minenlegen vor Augusta wurde Sizilien von großen Torpedobooten “Circe” und “Clio” gefangen und versenkt.

17. - Sechs italienische U-Boote [1-6] wurden im Mittelmeer versenkt, zur Hälfte von der Royal Navy. Aber der erste, der geht, “PROVANA” [1] wurde vor Oran, Algerien, von der französischen Schaluppe “La Curieuse” gerammt und versenkt, nachdem sie einen französischen Konvoi angegriffen hatte, und nur eine Woche bevor Frankreich aus dem Krieg gezwungen wurde.

19. - Gegen das andere Ende der nordafrikanischen Küste, der dritte britische Verlust “ORPHEUS” (3) wurde vom italienischen Zerstörer “Turbine” nördlich des Cyrenaica-Hafens von Tobruk auf den Grund geschickt, der bald ein bekannter Name wurde.

20 - Das zweite im Mittelmeer verlorene italienische Boot war “DIAMANTE” [2] torpediert von U-Boot “Parthian” vor Tobruk.

27 - Das zweite verlorene italienische U-Boot war die “LIUZZI” [3] von den Med Fleet Zerstörern “Dainty”, “Ilex”, “Decoy” und der australischen “Voyager” südlich von Kreta versenkt.

28 - Als das 7. Kreuzergeschwader der Mittelmeerflotte Konvoibewegungen im östlichen Mittelmeer abdeckte, wurden drei italienische Zerstörer, die Nachschub zwischen Tarent in Süditalien und Tobruk transportierten, abgefangen. In einem laufenden Feuergefecht wurde “ESPERO” von dem australischen Kreuzer “Sydney” südwestlich von Kap Matapan an der Südspitze Griechenlands versenkt.

28 - Das erste von zwei italienischen U-Booten, die von RAF Sunderlands von Nr. 230 Sqdn versenkt wurden, war “ARGONAUTA” [4] im zentralen Mittelmeer, da angenommen wurde, dass sie von einer Patrouille vor Tobruk . zurückkehrt

29 - Dieselben Zerstörer der Med-Flotte, nachdem sie zwei Tage zuvor die “Liuzzi” versenkt hatten, befanden sich nun südwestlich von Kreta. Sie wiederholten ihren Erfolg, indem sie “UEBI SCEBELI” versenkten [5] .

29 - Einen Tag nach ihrem ersten Erfolg versenkten die Sunderlands von No. 230 Sqdn “RUBINO” [6] im Ionischen Meer, als sie aus der Gegend von Alexandria zurückkehrte

Britische Streitmacht H - Bis Ende des Monats war Force H in Gibraltar aus Einheiten der Heimatflotte zusammengestellt worden. Vizeadmiral Sir James Somerville hisste seine Flagge im Schlachtkreuzer “Hood” und kommandierte die Schlachtschiffe “Resolution” und “Valiant”, Träger “Ark Royal” und einige Kreuzer und Zerstörer. Er berichtete direkt an die Admiralität und nicht an den Commander North Atlantic. Von Gibraltar aus konnte Force H das westliche Mittelmeer und den Atlantik abdecken, wie es bei der Jagd auf die “Bismarck” im Mai 1941 geschah. Einheiten konnten auch schnell in die Heimatflotte und in britische Gewässer zurückkehren, wie es auf dem Höhepunkt der deutschen Invasionsangst kurzfristig notwendig wurde. Es könnte zu dieser Zeit kein besseres Beispiel für die Flexibilität der britischen Seemacht geben.

Zusammenfassung der Kriegsschiff-Verluste - In einem verwirrenden Monat hatte die Royal Navy einen leichten Kreuzer, einen Zerstörer, drei U-Boote und eine Schaluppe verloren, die italienische Marine einen Zerstörer und zehn U-Boote, davon vier im Roten Meer.

Handelsschifffahrtskrieg - Die Verluste im Mittelmeer während des Krieges würden im Allgemeinen gering sein, da die meisten alliierten Schiffe in den und aus dem Nahen Osten um das Kap der Guten Hoffnung umgeleitet wurden.

Zusammenfassung der monatlichen Verluste
6 britische, alliierte und neutrale Schiffe von 45.000 Tonnen aus allen möglichen Gründen.

Französische Marine im Mittelmeer - 3. - Aktion bei Oran (Operation 'Katapult') - Admiral Somerville traf mit Force H vor dem französischen algerischen Stützpunkt Mers-el-Kebir in der Nähe von Oran ein. Dem französischen Adm Gensoul wurde eine Reihe von Möglichkeiten angeboten, um sicherzustellen, dass seine Flotte mit ihren vier Großkampfschiffen nicht in den Händen der Achsenmächte blieb. Alle wurden abgelehnt und gegen 18.00 Uhr eröffnete Force H das Feuer auf die vor Anker liegenden Schiffe. Die "BRETAGNE" explodierte und die "Dunkerque" und "Provence" wurden zusammen mit anderen Schiffen schwer beschädigt. Der Schlachtkreuzer "Strasbourg" und einige Zerstörer konnten trotz Angriffen von Flugzeugen der "Ark Royal" ausbrechen und erreichten Toulon in Südfrankreich. Drei Tage später wurde die beschädigte "Dunkerque" an ihren Liegeplätzen von Ark Royals Swordfish torpediert. Die tragische und unglückliche Episode war für Oran vorbei. 4. - Eine friedlichere Lösung für die französische Marinepräsenz wurde in gefunden Alexandria. Adm Cunningham konnte sich mit Adm Godfrey über die Entmilitarisierung des Schlachtschiffes "Lorraine", vier Kreuzer und einer Reihe kleinerer Schiffe einigen. Gegen die französischen Kriegsschiffe wurden keine Maßnahmen ergriffen Algier und Toulon. Für die Royal Navy war eine unglückliche, aber in britischen Augen notwendige Pflicht gegen unsere ehemaligen französischen Verbündeten erfüllt worden. Die französische Wut und Bitterkeit war verständlicherweise beträchtlich. 5. - Veraltete Torpedo tragende Schwertfische von den Staffeln des Trägers "Eagle" flogen von Landbasen bei erfolgreichen Angriffen gegen Tobruk und Umgebung. Am 5. versenkten Flugzeuge der 813 Squadron den italienischen Zerstörer "ZEFFIRO" und einen Frachter bei Tobruk. Der Erfolg wiederholte sich zwei Wochen später.

9. - Aktion vor Kalabrien oder Schlacht von Punto Stila (Karte oben) - Auf der 7., Adm Cunningham segelte von Alexandria mit Schlachtschiffen "Warspite", Malaya", Royal Sovereign", Träger "Eagle", Kreuzern und Zerstörern, um Konvois von Malta nach Alexandria zu decken und die Italiener zum Handeln herauszufordern. Am nächsten Tag - die 8. - Zwei italienische Schlachtschiffe, 14 Kreuzer und 32 Zerstörer wurden im Ionischen Meer gemeldet, die einen eigenen Konvoi nach Bengasi in Libyen abdeckten. Italienische Flugzeuge begannen nun fünf Tage lang mit präzisen Bombenangriffen auf hoher Ebene (auch gegen Force H aus Gibraltar) und der Kreuzer "Gloucester" wurde getroffen und beschädigt. Die Mittelmeerflotte steuerte auf eine Position zu, um die Italiener von ihrer Basis in Taranto abzuschneiden. Auf der 9., Eagles-Flugzeuge konnten die Italiener nicht finden und der erste Kontakt wurde von einem abgesetzten Kreuzergeschwader hergestellt, das bald von den schwereren italienischen Schiffen beschossen wurde. "Warspite" kam und beschädigte "Giulio Cesare" mit einem 15-Zoll-Hit. Als sich die italienischen Schlachtschiffe abwendeten, griffen die britischen Kreuzer und Zerstörer an, aber mit geringer Wirkung. Die Mittelmeerflotte verfolgte bis auf 80 Kilometer vor der südwestitalienischen Küste vor Kalabrien, bevor sie sich zurückzog.

Als Adm Cunningham die inzwischen verspäteten Konvois nach Alexandria abdeckte, griff "Eagle" Swordfish den Hafen von Augusta auf Sizilien an 10. Der Zerstörer "Pancaldo" wurde torpediert, aber später wieder flott gemacht und wieder in Dienst gestellt. 11. - Force H, die aufgrund von Meldungen der italienischen Flotte in See getreten war, kehrte nun nach Gibraltar zurück, als der Screening-Zerstörer "ESCORT" von dem italienischen U-Boot "Marconi" versenkt wurde.

16. - U-Boot "PHOENIX" griff vor Augusta einen eskortierten Tanker an und ging durch Wasserbomben des italienischen Torpedobootes "Albatros" verloren.

19. - Aktion vor Cape Spada (Siehe Karte unten) - Der australische Kreuzer "Sydney" und die Zerstörer "Hasty", "Havock", "Hero", "Hyperion" und "llex" wurden auf dem Weg in die Ägäis geschickt, um zwei gemeldete italienische Kreuzer abzufangen. Vor Kap Spada an der Nordwestspitze Kretas wurde "BARTOLOMEO COLLEONI" von Sydneys Schüssen gestoppt und mit Torpedos der Zerstörer erledigt. "Bande Nere" gelang die Flucht.

20 - Der Schwertfisch des Trägers "Eagle" setzte seine Angriffe gegen italienische Ziele in der Nähe von Tobruk fort. Im nahen Golf von Bomba war die 824 Squadron für die Versenkung der Zerstörer "NEMBO" und "OSTRO" sowie eines weiteren Frachters verantwortlich.

Zusammenfassung der monatlichen Verluste
2 britische, alliierte und neutrale Schiffe mit 7.000 Tonnen

STRATEGISCHE & MARITIME SITUATION - MITTELMEER

Mit dem Fall Frankreichs Italien dominierte weiterhin das zentrale Mittelmeer. Die Situation im westlichen Becken wurde schwierig, da die Schifffahrt zwischen Gibraltar und Malta keinen Schutz mehr in Algerien und Tunis suchen konnte. Am östlichen Ende gingen Libanon und Syrien an Vichy-Frankreich über und gefährdeten mit der Zeit die Position Großbritanniens im Nahen Osten. In der Gegenwart, Griechenland und Kreta blieb neutral, sonst würden feindliche Flugzeuge die Mittelmeerflotte dominieren, sobald sie ägyptische Gewässer verließ. Dies geschah, als sie von den Deutschen besetzt wurden. Das vergleichsweise Gesunde Marineposition auch zum Schlechteren verändert. In allen außer Großkampfschiffen – sieben Briten zu sechs Italienern – war die Royal Navy den Italienern zahlenmäßig deutlich unterlegen, hatte aber ihre beiden fast unbezahlbaren Flottenträger – “Ark Royal” auf Gibraltar-Basis, und & #8220Eagle”, später gesellte sich “Illustrious” von Alexandria aus. Sie dominierten das Mittelmeer in den nächsten sechs Monaten. Glücklicherweise wurde die Situation auch durch die Französische Flotte neutral und außerhalb der Hände der Achsenmächte zu bleiben - das heißt, bis seine Souveränität angegriffen wurde, als die französische Marine heftig zurückschlug. Die Ankunft von Kraft H bei Gibraltar ging ein Stück weit, um den Verlust der französischen Seemacht im westlichen Mittelmeer auszugleichen.

1 - U-Boot "OSWALD" auf Patrouille südlich der Straße von Messina meldete Bewegungen der italienischen Marine. Sie wurde entdeckt und später vom Zerstörer "Vivaldi" gerammt und versenkt.

Malta - Es wurde beschlossen, Malta zu verstärken, und im Rahmen der Operation "Hurry" flog der Träger "Argus" von einer Position südwestlich von Sardinien aus 12 Hurricanes ab. Dies war die erste von vielen Verstärkungs- und Nachschuboperationen, die oft erbittert gekämpft wurden, um Malta am Leben zu erhalten und im Kampf gegen die Versorgungswege der Achsenmächte zu ihren Armeen in Nordafrika. Für Deckung aus dem Westen sorgte jetzt wie in Zukunft die Force H. Die Gelegenheit wurde genutzt, um mit den Flugzeugen der "Ark Royal" sardische Ziele zu treffen. Mitte des Monats bombardierten die Schlachtschiffe der Mittelmeerflotte "Warspite", "Malaya" und "Ramillies" italienische Stellungen um Bardia in Libyen, kurz hinter der Grenze zu Ägypten.

22. - Landgestützte Swordfish von "Eagles" 824 Squadron wiederholten ihren Juli-Erfolg mit einem weiteren Torpedoangriff im Golf von Bomba in der Nähe von Tobruk. Gerade als sie sich auf einen menschlichen Torpedoangriff auf Alexandria vorbereitete, wurden das U-Boot "IRIDE" und ein Depotschiff versenkt.

23. - Schwerer Bergbau in der Straße von Sizilien durch italienische Überwasserschiffe führte zum Verlust des Zerstörers "HOSTILE" auf der Passage von Malta nach Gibraltar. Umfangreiche italienische Felder in den 'Sicilian Narrows' sanken und beschädigten in den nächsten drei Jahren viele Schiffe der Royal Navy.

Zusammenfassung der monatlichen Verluste
1 Schiff mit 1.000 Tonnen

Royal Navy im Mittelmeer - Bis Ende des Jahres wurden Verstärkungen an die Mittelmeerflotte in Alexandria geschickt. Sie wurden von Gibraltar aus von Adm Somervilles Force H gedeckt, dann trafen sie sich im zentralen Becken von Adm Cunningham und begleiteten den Rest des Weges.Die Gelegenheit wurde gewöhnlich genutzt, um Nachschub an Männern und Material nach Malta zu bringen. Anfang September wurden der neue Flottenträger "Illustrious" mit seinem gepanzerten Flugdeck, das Schlachtschiff "Valiant" und zwei Kreuzer auf diese Weise in die Operation "Hats" überführt. Auf der Passage mit den Neuankömmlingen griffen Flugzeuge der "Ark Royal" der Force H sardische Ziele an. Nachdem er sich mit dem Träger "Eagle" und nun im östlichen Mad zusammengeschlossen hatte, schickte "Illustrious" Flugzeuge gegen Rhodos. Die italienische Flotte wurde während dieser Operationen aussortiert, konnte jedoch keinen Kontakt herstellen. Die Ankunft von "Illustrious" ermöglichte es Adm Cunningham, seine Pläne zum Angriff auf die italienische Schlachtflotte bei Taranto fortzusetzen.

Vichy Frankreich - Drei französische Kreuzer mit begleitenden Zerstörern fuhren von Toulon aus und passierten am 11. die Straße von Gibraltar in Richtung Französisch-Westafrika. Alle bis auf einen der Kreuzer kamen in Dakar an, als die Operation 'Menace' beginnen sollte. Admiral Sir Dudley North, Flag Officer, North Atlantic, in Gibraltar, wurde zu Unrecht dafür verantwortlich gemacht, dass sie ihre Durchfahrt erlaubten. Er wurde seines Kommandos enthoben und nie offiziell freigegeben.

Nordafrika - Von Stützpunkten in Libyen aus ist Italien einmarschiert Ägypten am 13. Sollum kurz hinter der Grenze wurde besetzt und Sidi Barrani erreichte am 16.. Dort stoppte der italienische Vormarsch. Bis Dezember machte keine Seite einen Schritt.

17. - Einheiten der Mittelmeerflotte, darunter das Schlachtschiff "Valiant", segelten mit der "Illustrious" zu einem Überfall auf Bengasi. Schwertfisch-Doppeldecker torpedierten den Zerstörer "BOREA" und die von ihnen vor dem Hafen gelegten Minen versenkten "AQUILONE". Bei der Rückkehr nach Alexandria wurde der schwere Kreuzer "Kent" abgesetzt, um Bardia zu bombardieren, aber von italienischen Flugzeugen torpediert und schwer beschädigt.

22. - Britisches U-Boot "Osiris" auf Patrouille in der südlichen Adria griff einen Konvoi an und versenkte das italienische Torpedoboot "PALESTRO".

30 - Als sich das italienische U-Boot "GONDAR" mit menschlichen Torpedos für einen Angriff auf die Basis Alexandria näherte, wurde es von einem RAF Sunderland der No. 230 Squadron gefunden und vom australischen Zerstörer "Stuart" versenkt.

Zusammenfassung der monatlichen Verluste
2 Schiffe mit 6.000 Tonnen

2. - Die Mittelmeerflottenzerstörer "Havock" und "Hasty" versenkten das italienische U-Boot "BERILLO" vor Sollum, der Grenzstadt zwischen Libyen und Ägypten.

12./14. - Angriffe auf Malta-Konvoi - Von Alex Andria aus erreichte ein Konvoi sicher Malta, der von der Mittelmeerflotte mit vier Schlachtschiffen und Trägern "Illustrious" und "Eagle" abgedeckt wurde. Als die Flotte am 12., Angriffe wurden von italienischen leichten Kräften südöstlich von Sizilien gemacht. Kreuzer "Ajax" versenkte die italienischen Torpedoboote "AIRONE" und "ARIEL" und den schwer beschädigten Zerstörer "ARTIGLIERE", der vom schweren Kreuzer "York" erledigt wurde. Später auf dem Weg zurück nach Osten starteten die Träger Luftangriffe auf die Insel Leros im Dodekanes. Auf der 14. Als die Mittelmeerflotte auf Alexandria zusteuerte, wurde der Kreuzer "Liverpool" durch einen Torpedotreffer italienischer Flugzeuge schwer beschädigt.

15. - Auf Patrouille vor Kalabrien, Südwestitalien im Ionischen Meer, ging das U-Boot "RAINBOW" bei einem Geschützgefecht mit dem italienischen U-Boot "Enrico Toti" verloren. Ungefähr zu dieser Zeit wurde "TRIAD" wahrscheinlich vor dem Golf von Tarent abgebaut.

18. - Luft- und Seepatrouillen machten zwei italienische U-Boote östlich von Gibraltar aus. Am 18. ging "DURBO" zu Angriffen der Zerstörer "Firedrake" und "Wrestler", die mit RAF London Flugbooten der No 202 Squadron arbeiteten.

20 - Zwei Tage nach dem Untergang der "Durbo" machten die in Gibraltar stationierten Zerstörer "Gallant", "Griffin" und "Hotspur" die "LAFOLE" aus.

Balkan - Am 28. drangen die Italiener ein Griechenland aus Punkten in Albanien, wurden aber bald wieder zurückgefahren. Die Kämpfe auf albanischem Boden dauerten bis April 1941 an.

Zusammenfassung der monatlichen Verluste
1 Schiff mit 3.000 Tonnen

11. - Flotten-Luftwaffenangriff auf Taranto, Operation 'Urteil' - Anfang des Monats eine komplexe Serie von Verstärkungs- und Nachschubbewegungen ( 1-5 , Karte oben) von beiden Enden des Mittelmeers bestiegen, führte zum klassischen Luftangriff auf die italienische Schlachtflotte bei Tarent (6) . (1) Von Alexandria aus segelte Adm Cunningham mit den Schlachtschiffen "Malaya", "Ramillies", Valiant und "Warspite", dem Träger "Illustrious", Kreuzern und Zerstörern, um Konvois in westlicher Richtung nach Kreta und Malta zu decken. Der Flugzeugträger "Eagle" hatte wegen Mängeln, die durch frühere Bombenangriffe verursacht wurden, zurückgelassen werden. (2) Von Gibraltar aus unterstützte Force H in einer separaten Operation namens "Coat" die östliche Passage des Schlachtschiffs "Barham", zwei Kreuzer und drei Zerstörer, um die Mittelmeerflotte zu verstärken. (3) Truppenverstärkungen wurden zu dieser Zeit auch von Gibraltar nach Malta gebracht. (4) Noch in der östlichen Hälfte des Mittelmeers traf die Flotte von Admiral Cunningham ihre neuen Mitglieder und berichtete über die Rückkehr eines leeren Schiffskonvois aus Malta. (5) Auf der 11. eine Kreuzerstreitmacht wurde für einen erfolgreichen Angriff auf die italienische Schifffahrt in der Straße von Otranto am Eingang zur Adria abgesetzt.

(6) "Illustrious" steuerte derweil, begleitet von Kreuzern und Zerstörern, eine Position im Ionischen Meer 170 Meilen südöstlich von Tarent an. Alle sechs Schlachtschiffe der italienischen Marine lagen dort vor Anker. In dieser Nacht startete sie zwei Wellen von Swordfish-Doppeldeckern, von denen einige "Eagle" gehörten. Unter dem Kommando von Lt-Cdrs K. Williamson und JW Hale trafen die insgesamt nicht mehr als 20 Flugzeuge der Nummern 813, 815, 819 und 824 Geschwader "CONTE DI CAVOUR" und "CAIO DIULIO" mit je einem Torpedo und der Marke neue "LITTORIA" mit drei. Alle drei Schlachtschiffe sanken an ihren Liegeplätzen und "Cavour" wurde nie wieder in Dienst gestellt, alles für den Verlust von nur zwei Schwertfischen.

Die japanische Marine untersuchte den Angriff sorgfältig, wie Pearl Harbor nur ein Jahr später auf ihre Kosten erfuhr.

27. - Aktion vor Kap Spartivento, Südsardinien - Ein schneller Konvoi unter dem Decknamen Operation 'Collar' segelte von Gibraltar nach Osten mit Schiffen nach Malta und Alexandria. Für Deckung sorgte wie üblich die Force H mit dem Schlachtkreuzer "Renown", dem Träger "Ark Royal", den Kreuzern "Despatch" und "Sheffield". Unterdessen gingen Einheiten der Mittelmeerflotte, darunter "Ramillies" und Kreuzer "Newcastle", "Berwick" und "Coventry", nach Westen, um eine Position südlich von Sardinien zu erreichen, um sie zu treffen. Andere Schiffe begleiteten die beiden Mittelmeerflottenträger bei getrennten Angriffen auf italienische Ziele - "Eagle" auf Tripolis, Libyen und "Illustrious" auf Rhodos vor der türkischen Südwestküste. Diese Umzüge fanden am 26.. Am nächsten Tag, am 27, südlich von Sardinien, gesichtet Flugzeuge der Force H "Ark Royal" eine italienische Streitmacht mit zwei Schlachtschiffen und sieben schweren Kreuzern. Force H, die jetzt von den "Ramillies" der Med Fleet unterstützt wird, segelte ihnen entgegen. In einem einstündigen Schusswechsel waren "Renown" und die Kreuzer im Einsatz, wobei "Berwick" beschädigt und ein italienischer Zerstörer schwer getroffen wurde. Die langsameren "Ramillies" waren noch nicht aufgetaucht, als die Italiener nach Hause zurückkehrten. Admiral Somerville verfolgte ihn, aber als er sich der italienischen Küste näherte, musste er selbst umkehren. Die Konvois sind wohlbehalten angekommen. Admiral Somerville wurde später einer Untersuchungskommission unterzogen, weil er die Verfolgung der italienischen Streitkräfte nicht fortgesetzt hatte, wurde jedoch bald entlastet.

Balkan - Als die griechische Armee die Italiener zurückdrängte Albanien, RAF-Geschwader wurden von Ägypten nach Griechenland und die Royal Navy brachte die ersten australischen, britischen und neuseeländischen Truppen per Kreuzer. Die Mittelmeerflotte hat eine Vormarschbasis in der Suda-Bucht an der Nordküste von eingerichtet Kreta.

Zusammenfassung der monatlichen Verluste
Im November 1940 gab es keine britischen oder alliierten Schiffsverluste.

Ende November/Anfang Dezember - Die U-Boote "REGULUS" und "TRITON" gingen Ende November oder Anfang Dezember verloren, möglicherweise in der Straße von Otranto am südlichen Ende der Adria abgebaut. Alternativ könnte "Regulus" am 26. November von italienischen Flugzeugen versenkt worden sein.

3. - Vor Anker in der schlecht verteidigten Suda-Bucht wurde der Kreuzer "Glasgow" von zwei Torpedos italienischer Flugzeuge getroffen und schwer beschädigt.

Nordafrika - Gen Wavell startete am 9. die erste britische Offensive gegen die italienischen Streitkräfte in Ägypten. Sidi Barrani wurde am 10. gefangen genommen und Ende des Monats waren britische Truppen und Truppen des Dominions zum ersten Mal in Libyen eingedrungen. Die Offensive dauerte bis Februar, bis El Agheila auf halbem Weg durch Libyen und auf dem Weg nach Tripolis erreicht war. Die italienischen Verluste an Mann und Material waren beträchtlich. Einheiten der Mittelmeerflotte einschließlich des kleinen Schiffes Küstengeschwader und die australische Zerstörerflottille spielte eine wichtige Rolle bei der Unterstützung und Versorgung der nordafrikanischen Landkampagne. Auf der 13., Kreuzer "Coventry" wurde vom italienischen U-Boot "Neghelli" torpediert, blieb aber einsatzbereit.

14. - Ebenfalls zur Unterstützung der Landkampagne versenkten die Zerstörer "Hereward" und "Hyperion" das italienische U-Boot "NAIADE" vor Bardia, Libyen, knapp über der ägyptischen Grenze

Mittelmeeroperationen - Eine weitere Reihe von Konvoi- und Offensivoperationen wurden von der Mittelmeerflotte mit den Schlachtschiffen "Warspite", "Valiant" und dem Träger "Illustrious" durchgeführt. Auf der 17. Trägerflugzeuge griffen Rhodos an und in der Nacht des 18./19 die beiden Schlachtschiffe bombardierten Valona, ​​Albanien. Gleichzeitig fuhr das Schlachtschiff "Malaya" nach Westen nach Gibraltar durch. Unterwegs traf der eskortierende Zerstörer "HYPERION" eine Neun in der Nähe von Kap Bon, der nordöstlichen Spitze Tunesiens auf der 22. und musste geschleudert werden. "Malaya" traf weiter mit Force H. Das X Fliegerkorps der deutschen Luftwaffe - darunter Ju87 Stuka Sturzkampfbomber - wurde nach Sizilien und Süditalien beordert, um die italienische Luftwaffe zu stärken.

Mediterranes Theater nach sieben Monaten - Insgesamt neun U-Boote der Royal Navy waren seit Juni im Mittelmeer verloren gegangen, ein schlechter Austausch für die Versenkung von 10 italienischen Handelsschiffen von 45.000 Tonnen. Die meisten U-Boote waren die großen, älteren Boote, die aus dem Fernen Osten überführt wurden und für die Gewässer des Mittelmeers ungeeignet waren. Zur gleichen Zeit hatten die Italiener 18 U-Boote aus allen möglichen Gründen im gesamten Mittelmeer- und Roten Meer verloren. Mussolinis behauptete Beherrschung des Mittelmeers war nicht offensichtlich gewesen. Trotz des Verlustes der französischen Seemacht hatten Force H und die Mittelmeerflotte die italienische Marine mehr als in Schach gehalten. Malta war versorgt und verstärkt worden, und die britische Offensive in Nordafrika war im Gange. Anderswo trieben die Griechen die Italiener zurück nach Albanien, und weiter südlich stand das Italienische Ostafrikanische Reich kurz vor der Auflösung. Es dauerte jedoch nur noch Monate und sogar Wochen, bis die Luftwaffe in Sizilien, General Rommel in Nordafrika und die deutsche Armee in Griechenland auftauchten, gefolgt von Fallschirmjägern auf Kreta

Zusammenfassung der monatlichen Verluste
Im Dezember gab es keine britischen oder alliierten Schiffsverluste.

Nordafrika - Als der britische Vormarsch in Libyen weiterging, wurde Bardia am 5. eingenommen. Australische Truppen eroberten Tobruk am 22. und Derna weiter westlich bis Ende des Monats. Die Royal Navy Küstengeschwader spielte eine wichtige Rolle in der Kampagne - das Bombardieren von Küstenzielen, das Transportieren von Treibstoff, Wasser und Vorräten sowie die Evakuierung von Verwundeten und Kriegsgefangenen.

Luftkrieg - Hurrikan-Kämpfer, die nach Takoradi in Westafrika transportiert wurden, erreichten Ägypten, nachdem sie über den Kontinent geflogen waren. Auch sie haben ihren Anteil an der nordafrikanischen Offensive. RAF Wellingtons überfielen Neapel und beschädigten das italienische Schlachtschiff "Giulio Cesare".

6.-11. - Malta Konvoi "Exzess" - Eine weitere komplexe Serie von Konvoi- und Schiffsbewegungen (1-6) rund um Malta führte dazu, dass der Träger „Illustrious“ schwer beschädigt wurde und die Royal Navy ihre vergleichsweise freie Einsatzfähigkeit im östlichen Mittelmeer verlor. Dies folgte der Ankunft in Sizilien des X. Fliegerkorps der deutschen Luftwaffe. (1) Auf dem 6., Konvoi 'Excess' verließ Gibraltar für Malta und Griechenland von der in Gibraltar stationierten Force H. (2) Zur gleichen Zeit bereitete sich die Mittelmeerflotte aus Alexandria vor, Versorgungsschiffe nach Malta und (3) bringen leere heraus. (4) Die Kreuzer der Mittelmeerflotte "Gloucester" und "Southampton" brachten Truppenverstärkungen nach Malta und dann (5) weiter nach Westen, um 'Excess' zu treffen. (6) Force H kehrte nach Gibraltar zurück. Bis zum 10'Excess' hatte die Straße von Sizilien erreicht und wurde von italienischen Torpedobooten angegriffen. "VEGA" wurde von dem eskortierenden Kreuzer "Bonaventure" und dem Zerstörer "Hereward" versenkt. Als die Mittelmeerflotte samt "Illustrious" den Konvoi vor der von Italien kontrollierten Insel Pantelleria traf, trafen die Abschirmzerstörer "GALLANT" eine Mine. Nach Malta zurückgeschleppt, wurde sie nicht wieder in Dienst gestellt und schließlich über ein Jahr später im April 1942 durch Bomben zerstört. Noch westlich von Malta wurden schwere Angriffe deutscher und italienischer Flugzeuge gestartet. "Illustrious" wurde herausgegriffen und von Ju87- und Ju88-Bombern sechsmal getroffen. Nur das gepanzerte Flugdeck rettete sie vor der totalen Zerstörung, als sie mit 200 Verlusten in Malta eindrang. Dort wurde sie unter ständigem Angriff vorübergehend repariert und am 23. nach Alexandria abgesetzt. Das Schwesterschiff "Formidable" wurde über das Kap der Guten Hoffnung ausgesandt, um sie zu ersetzen, aber es dauerte einige Wochen, bis sie das östliche Mittelmeer erreichte. Auf der 11., der leere Rückholkonvoi Malta/Alexandria fuhr nach Osten, wobei die Kreuzer "Gloucester" und "Southampton" von Malta aus segelten, um sich anzuschließen, als sie von deutschen Flugzeugen östlich von Malta angegriffen wurden. "SOUTHAMPTON" wurde bombardiert und versenkt, "Gloucester" beschädigt. Alle Handelsschiffe erreichten ihre Ziele sicher, aber auf Kosten eines Kreuzers und Zerstörers und des Verlustes der lebenswichtigen Luftmacht der „Glorreichen“.

19. - Zerstörer Greyhound, der einen Konvoi nach Griechenland begleitete, versenkte das italienische U-Boot "NEGHELLI" in der Ägäis

Zusammenfassung der monatlichen Verluste
Keine britischen, alliierten oder neutralen Handelsschiffe gingen im Mittelmeer verloren.

Nordafrika - Bengasi und britische Panzertruppen durchquerten die libysche Wüste bis zu einem Punkt südlich der sich zurückziehenden Italiener. Das resultierende Schlacht von Beda Fomm ab dem 5. verursachte schwere Verluste. Australische Truppen eroberten zur gleichen Zeit den wichtigsten Hafen von Bengasi, und am 9. wurde El Agheila erreicht. Dort stoppte der Vormarsch. Eine große Zahl britischer und Dominion-Truppen wurde nun zur Verlegung nach Griechenland abgezogen, als die ersten Einheiten des Afrikakorps unter General Rommel in Tripolis eintrafen.

9. - Force H-Angriff im Golf von Genua - "Ark Roya l", "Renown" und "Malaya" segelten bis in den Golf von Genua im Nordwesten Italiens. Die großen Schiffe bombardierten die Stadt Genua, während die Flugzeuge der "Ark Royal" Leghorn bombardierten und Minen vor Spezia legten 9.. Eine italienische Schlachtflotte fiel aus, konnte aber keinen Kontakt herstellen.

24 - Der Zerstörer "DAINTY", der mit dem Inshore Squadron Nachschub nach Tobruk eskortiert, wurde von deutschen Ju87 Stukas vor dem Hafen versenkt.

25 - Auf Patrouille vor der Ostküste Tunesiens torpedierte und versenkte das U-Boot "Upright" den italienischen Kreuzer "ARMANDO DIAZ", der einen Konvoi von Neapel nach Tripolis verfolgte.

Zusammenfassung der monatlichen Verluste
2 britische oder alliierte Handelsschiffe von 8.000 Tonnen.

Griechenland - Innerhalb von drei Wochen wurden im März 60.000 britische und Dominion-Soldaten von Nordafrika nach Griechenland gebracht, eskortiert von der Royal Navy (Operation „Lustre“).

6. - Das italienische U-Boot "ANFITRITE" griff einen Truppenkonvoi östlich von Kreta an und wurde vom eskortierenden Zerstörer "Greyhound" versenkt.

26. - Vor Anker in der Suda-Bucht, Nordkreta, wurde der Schwere Kreuzer "YORK" von italienischen Sprengmotorbooten schwer beschädigt und gestrandet. Sie wurde später durch Bomben zerstört und verlassen, als Kreta im Mai evakuiert wurde.

28 - Minen legten U-Boot "Rorqual" am 25. westlich von Sizilien, versenkte am nächsten Tag zwei italienische Versorgungsschiffe und am 28. Torpedoboot "CHINOTTO".

28. - Schlacht von Kap Matapan (Karte oben) - Als Schiffe der Mittelmeerflotte Truppenbewegungen nach Griechenland überwachten, erhielten 'Ultra'-Geheimdienste Berichte über die Fahrt einer italienischen Schlachtflotte mit einem Schlachtschiff, sechs schweren und zwei leichten Kreuzern sowie Zerstörern, um die Konvoirouten anzugreifen. Auf der 27, Vizeadmiral Pridham-Wippell mit den Kreuzern "Ajax", "Gloucester", "Orion" und der australischen "Perth" und Zerstörern segelte aus griechischen Gewässern für eine Position südlich von Kreta. Admiral Cunningham mit dem Träger "Formidable" und den Schlachtschiffen "Warspite", "Barham" und "Valiant" verließ Alexandria am selben Tag, um die Kreuzer zu treffen. Um herum 08.30 auf der 28, südlich von Kreta, war Adm Pridham-Wippell mit einem italienischen Kreuzergeschwader im Einsatz. Kurz vor Mittag befand er sich zwischen ihnen und dem jetzt aufgetauchten Schlachtschiff "Vittorio Veneto". Ein Angriff von Swordfish von "Formidable" traf das italienische Schlachtschiff nicht, ermöglichte jedoch den britischen Kreuzern, sich zu befreien. Schwere Einheiten der Mittelmeerflotte trafen ein, aber ihre einzige Chance bestand darin, die Italiener zu bremsen, bevor sie Italien erreichen konnten.

Ein zweiter Schwertfischangriff bei ungefähr 15.00 getroffen und verlangsamt "Vittorio Veneto", aber nur für kurze Zeit. Bei 19.30 ein dritter Schlag südwestlich von Kap Matapan stoppte den schweren Kreuzer "Pola". Die ganze Zeit griffen RAF-Flugzeuge an, aber ohne Erfolg. Später das Abend (noch am 28.) wurden zwei weitere schwere Kreuzer - "Fiume" und "Zara" mit vier Zerstörern abgesetzt, um "Pola" zu helfen. Bevor sie sie erreichten, entdeckten die Schiffe von Admiral Cunningham sie per Radar und "FIUME", "ZARA" und Zerstörer "ALFIERI" und "CARDUCCI" wurden durch das Nahkampffeuer von "Barham", "Valiant" und "Warspite" verkrüppelt. Alle vier Italiener wurden von vier Zerstörern unter Führung des Australiers "Stuart" erledigt nächster Morgen auf der 29, "POLA" wurde gefunden, teilweise verlassen. Nach dem Abheben der restlichen Besatzung versenkten die Zerstörer "Jervis" und "Nubian" sie mit Torpedos. Die Royal Navy verlor ein Flugzeug.

31. - In Fortsetzung ihrer Erfolge torpedierte und versenkte "Rorqual" das U-Boot "CAPPONI" vor dem Nordosten Siziliens.

31. - Kreuzer "BONAVENTURE" mit einer Mittelmeerflotte, die einen Konvoi von Griechenland nach Ägypten begleitete, wurde südöstlich von Kreta vom italienischen U-Boot Ambra torpediert und versenkt.

Jugoslawien - Am 25. trat Jugoslawien dem Dreiparteienpakt bei, aber zwei Tage später stürzte ein Anti-Nazi-Putsch die Regierung.

Nordafrika - Als Kommandant deutscher und italienischer Truppen begann General Rommel am 24. mit der Einnahme von El Agheila seine erste Offensive. Innerhalb von drei Wochen waren die britischen Truppen und die Truppen des Dominions wieder in Sollum auf der ägyptischen Seite der Grenze.

Malta - Ende des Monats segelte ein kleiner Malta-Konvoi aus dem Osten, der von der Mittelmeerflotte abgedeckt wurde. Dies waren die ersten Lieferungen, die seit der „Excess“-Operation im Januar ankamen.In den dazwischenliegenden zwei Monaten war Malta von den Luftstreitkräften der Achsenmächte schwer angegriffen worden, in der Hoffnung, die Insel als Basis für Luft- und Seeangriffe gegen die Versorgungsrouten nach Libyen zu neutralisieren.

Zusammenfassung der monatlichen Verluste
2 britische oder alliierte Handelsschiffe von 12.000 Tonnen.

APRIL 1941

Jugoslawien und Griechenland - Deutschland überfiel beide Länder am 6. Am 12. drangen sie in Belgrad ein und innerhalb weiterer fünf Tage hatte sich die jugoslawische Armee ergeben. Griechische Truppen in Albanien und Griechenland erlitten das gleiche Schicksal. Ab dem 24. wurden über einen Zeitraum von fünf Tagen 50.000 britische, australische und neuseeländische Truppen im Rahmen der Operation „Demon“ nach Kreta und Ägypten evakuiert. Die Deutschen besetzten Athen am 27.

Nordafrika - Deutsche drangen am 4. in Bengasi ein und hatten Mitte des Monats Tobruk umzingelt und erreichten die ägyptische Grenze. Angriffe auf die britischen und australischen Truppen, die Tobruk verteidigen, waren erfolglos, und eine achtmonatige Belagerung begann.

16. - Aktion von Sfax, Tunesien - Kapitän P. J. Mac k mit den Zerstörern "Janus", "Jervis", "Mohawk" und "Nubian", die von Malta aus segelten, fing einen Konvoi des deutschen Afrikakorps mit fünf Transporten ab, der von drei italienischen Zerstörern vor den Kerkennah-Inseln östlich von Tunesien eskortiert wurde. Alle Schiffe der Achsenmächte wurden versenkt, darunter die Zerstörer "BALENO" (gegründet am nächsten Tag), "LAMPO" (später geborgen) und "TARIGO". Im Kampf wurde "MOHAWK" von "Tarigo" torpediert und musste versenkt werden.

Malta - In der ersten Aprilwoche segelte "Ark Royal" in Begleitung von Force H von Gibraltar und flog 12 Hurricanes nach Malta. Drei Wochen später wurde die Operation mit 20 weiteren Flugzeugen wiederholt. Vom anderen Ende des Mittelmeers, Alexandria-basierte Schlachtschiffe "Barham", "Valiant" und "Warspite" zusammen mit dem Träger "Formidable" deckten die Bewegung des Schnelltransporters "Breconshire" nach Malta ab. Am 21. bombardierten sie Tripolis bei ihrer Rückkehr.

27 - Während Einheiten der Mittelmeerflotte die griechische Evakuierung durchführen, retteten die Zerstörer "DIAMOND" und "WRYNECK" Truppen aus dem bombardierten Transporter "Slamat", wurden dann aber von weiteren deutschen Bombern vor dem Kap Malea an der Südostspitze Griechenlands versenkt. Es gab nur wenige Überlebende von den drei Schiffen.

Zusammenfassung der monatlichen Verluste
105 britische, alliierte und neutrale Schiffe mit 293.000 Tonnen aus allen möglichen Gründen

MAI 1941

Ende April/Anfang Mai - Zwei U-Boote, die von Malta aus operierten, gingen möglicherweise durch Minen verloren - "USK" in der Straße von Sizilien und "UNDAUNTED" vor Tripolis. "Usk" wurde möglicherweise von italienischen Zerstörern westlich von Sizilien beim Angriff auf einen Konvoi versenkt.

2. - Bei der Rückkehr nach Malta mit dem Kreuzer "Gloucester" und anderen Zerstörern von einer Suche nach Achsenkonvois wurde "JERSEY" vermint und in der Einfahrt zu Vallettas Grand Harbour versenkt.

Royal Navy Operationen im Mittelmeer - Anfang des Monats führten Force H und die Mittelmeerflotte eine weitere Reihe komplizierter Nachschub-, Verstärkungs- und Offensivoperationen durch. (1) Von Gibraltar segelten fünf Schnelltransporter mit Panzern und dringend benötigtem Nachschub für die Nilarmee (Operation 'Tiger'). Vier sind wohlbehalten angekommen. (2) Auf der Passage wurden sie vom Schlachtschiff "Oueen Elizabeth" und zwei Kreuzern begleitet, die zur Mittelmeerflotte segelten. (3) Zwei kleine Konvois wurden westwärts von Ägypten nach Malta eskortiert. (4) Andere Einheiten der Mittelmeerflotte beschossen Bengasi, Libyen in der Nacht vom 7. auf den 8. August. (5) Nach der Deckung des Konvois 'Tiger' befand sich die "Ark Royal" zusammen mit der Fluggesellschaft "Furious" erneut südlich von Sardinien und flog am 21. mit weiteren 48 Hurricanes nach Malta. Fünf Tage später legten die Schwertfische von "Ark Royal" die "Bismarck" im Nordatlantik lahm!

Malta - Die Verlegung vieler deutscher Flugzeuge aus Sizilien für den Angriff auf Russland brachte Malta etwas Erleichterung.

Nordafrika - Eine britische Offensive startete am 15. von Sollum aus, um Tobruk zu entsetzen (Operation 'Brevity'). Zwei Wochen später waren beide Seiten wieder an ihren ursprünglichen Positionen. Die erste von vielen Nachschubfahrten in das belagerte Tobruk wurden von den australischen Zerstörern "Voyager" und "Waterhen" und anderen Schiffen der Inshore Squadron unternommen.

18. - Auf Patrouille südlich von Kreta wurde der Fla-Kreuzer "Coventry" schwer aus der Luft angegriffen. + Unteroffizier Alfred Sephton übte nach einer tödlichen Verwundung weiterhin seine Aufgaben im Direktor aus. Er wurde posthum mit dem Victoria Cross ausgezeichnet.

21. Mai-1. Juni - Schlacht um Kreta - Am 21., in der Anfangsphase des Angriffs auf Kreta, legte der Kreuzer-Minenleger "Abdiel" Minen vor der Westküste Griechenlands und versenkte den italienischen Zerstörer "MIRABELLO" und zwei Transporter. Der größte Teil der Mittelmeerflotte kämpfte mit vier Schlachtschiffen, einem Träger, 10 Kreuzern und 30 Zerstörern gegen die Schlacht um Kreta. Für die Marine gab es zwei Phasen, die beide unter intensiven Luftangriffen, hauptsächlich deutschen, stattfanden, aus denen alle Verluste resultierten. Phase Eins war von der deutschen Luftlandeinvasion am 20. bis zur Entscheidung am 27., die Insel zu evakuieren. Während dieser Zeit gelang es der Mittelmeerflotte, die seegestützte Verstärkung der auf Kreta kämpfenden deutschen Fallschirmjäger zu verhindern, jedoch mit hohen Kosten. Die meisten dieser Verluste ereigneten sich, als die Schiffe versuchten, sich von nächtlichen Patrouillen nördlich der Insel außerhalb der Reichweite feindlicher Flugzeuge zurückzuziehen.

Phase Zwei war vom 27. Mai bis zum 1. Juni, als über 15.000 britische und Dominion-Truppen evakuiert wurden. Zehntausend mussten zurückgelassen werden - und wieder waren die Seeverluste hoch. 21. - Am Morgen wurde der Zerstörer "JUNO" versenkt und der Kreuzer "Ajax" beim Rückzug südöstlich von Kreta leicht beschädigt. Später am Abend verwüstete "Ajax" mit "Dido", "Orion" und vier Zerstörern einen deutschen Truppenkonvoi kleiner Fahrzeuge. Weitere solcher Schiffe wurden in den nächsten Tagen vor der Nordküste versenkt. 22. - Am frühen Morgen fegte eine weitere Streitmacht von vier Kreuzern und drei Zerstörern nach Norden und wurde bei ihrer Rückkehr angegriffen. Die Kreuzer "Naiad" und "Carlisle" wurden beschädigt, und als sie ihre Unterstützungstruppe im Nordwesten erreichten, wurde das Schlachtschiff "Warspite" schwer getroffen. Später wurde der Zerstörer "GREYHOUND" allein im selben Gebiet gefangen und bald auf den Grund geschickt. Andere Zerstörer retteten ihre Überlebenden, die von den Kreuzern "Gloucester" und "Fiji" bedeckt wurden. Beim Rückzug der Kreuzer wurde die erste "GLOUCESTER" nordwestlich von Kreta von Ju87 und Ju88 versenkt. Drei Stunden später wurde "FIJI" von einem einzelnen Me109-Jagdbomber überrascht und sank im Südwesten. Alle Schiffe hatten zu diesem Zeitpunkt sehr wenig Flugabwehrmunition.

23. - Der Rückzug von den üblichen nächtlichen Patrouillen führte zum Verlust von zwei weiteren Zerstörern. Die fünfschiffige Flottille von Kapitän Lord Louis Mountbatten wurde im Süden angegriffen und "KASHMIR" und "KELLY" versenkt. In den nächsten Tagen wurden die Razzien an der Nordküste fortgesetzt und Nachschub und Verstärkung nach Kreta gebracht. 26. - Der Träger "Formidable", begleitet von den Schlachtschiffen "Barham" und "Queen Elizabeth", flog Flugzeuge aus einer Position weit südlich für einen Angriff auf die Flugplätze von Scarpanto Island ab. Beim Gegenangriff wurden "Formidable" und Zerstörer "Nubian" beschädigt. 27 - Als "Barham" eine Versorgungsmission abdeckte, wurde sie nordwestlich von Alexandria getroffen. 28 - Die Entscheidung zur Evakuierung wurde getroffen, und Kreuzer und Zerstörer bereiteten sich darauf vor, die Truppen abzuheben. Als sie sich Kreta näherten, wurden der Kreuzer "Aiax" und der Zerstörer "Imperial" im Südosten beschädigt. 29 - Am frühen Morgen wurden 4.000 Mann von Heraklion an der Nordküste abgehoben. Dabei musste die beschädigte "IMPERIAL" versenkt werden, und "HEREWARD" wurde getroffen und zurückgelassen, um von der Ostspitze Kretas hinunterzugehen. Kurz darauf wurden die Kreuzer "Dido" und "Orion" im Südosten schwer beschädigt. 30 - Früh am Tag wurden weitere Truppen von einer anderen Kreuzerstreitmacht aus dem südlichen Hafen von Sphakia/Sphaxia gehoben. Weit südlich wurde der australische Kreuzer "Perth" bombardiert und beschädigt. 1. Juni - Als die letzten Männer von Kreta getragen wurden, segelten die Kreuzer "Calcutta" und "Coventry" von Alexandria aus, um Flak-Schutz zu gewährleisten. "CALCUTTA" wurde nördlich der ägyptischen Küste versenkt. Etwa 15.000 Soldaten wurden gerettet, aber die Royal Navy kostete 2.000 Mann das Leben. Die Gesamtverluste an Kriegsschiffen, alle von deutschen und einigen italienischen Bombenangriffen, waren:

Kriegsschifftypen

Versenkt

Schwer beschädigt

Gesamt

Schlachtschiffe

-

2

2

Transportunternehmen

-

1

1

Kreuzer

3

5

8

Zerstörer

6

5

11

Summen

9

13

22

U-Boot-Operationen der Royal Navy - "Upholder" (Lt-Cdr Wanklyn) griff am 24. Mai einen stark eskortierten Truppenkonvoi vor der Küste Siziliens an und versenkte den 18.000-Tonnen-Liner "Conte Rosso". + Lt-Cdr Malcolm Wanklyn RN wurde später für diese und andere erfolgreiche Patrouillen als Kommandant von "Upholder" mit dem Victoria Cross ausgezeichnet.

25 - Die Schaluppe "GRIMSBY" und das Versorgungsschiff, das sie auf der Tobruk-Runde begleitete, wurden nordöstlich des Hafens von Bombern versenkt.

Zusammenfassung der monatlichen Verluste
19 britische oder alliierte Handelsschiffe von 71.000 Tonnen.


Der zweite Angriff auf Pearl Harbor

Laut Steve Horns Buch The Second Attack on Pearl Harbor: Operation K And Other Attempts to Bomb America in World War II beschlossen die Japaner, den Angriff mit Langstrecken-Flugbooten durchzuführen, die von U-Booten betankt wurden.

Der Angriff hatte drei Ziele: die Schäden des ursprünglichen Angriffs an der Infrastruktur von Oahu aufzuklären, die Bergungsbemühungen zu stören und die Bevölkerung erneut zu terrorisieren. Das IJN argumentierte, dass im Erfolgsfall weitere Razzien stattfinden könnten.

Nach wochenlanger Planung haben die Japaner die Details ausgearbeitet. Da keine Jägereskorte zur Verfügung stand, entschieden sie, dass ein nächtlicher Überfall die beste Option wäre. Sie würden Kawanishi H8K-Flugboote vom Wotje-Atoll auf den Marshall-Inseln starten. Die H8k galt als eines der besten Flugboote des Krieges und ihre extreme Reichweite würde es ihnen ermöglichen, die 1.900 Meilen zu den French Frigate Shoals auf den nordwestlichen Hawaii-Inseln zu fliegen. Dort angekommen trafen sie sich mit U-Booten zum Auftanken.

Die Flugzeuge würden dann nach Oahu fliegen, um den Angriff auszuführen. Um die Bergungs- und Reparaturbemühungen zu unterbrechen, war ihr Hauptziel das „Ten-Ten“-Dock des Marinestützpunkts Pearl Harbor – so benannt nach seiner Länge von 300 Metern.

Als sekundäre Mission sollten die Flugzeuge sorgfältige Beobachtungen durchführen, um genaue Informationen über die US-Marineinfrastruktur zu erhalten. Dies wäre entscheidend, um den IJN-Planern bei der Bestimmung der amerikanischen Fähigkeiten zu helfen.

Um mit dem Vollmondlicht über Pearl Harbor zusammenzufallen und maximale Sichtbarkeit zu haben, war der geplante Termin für den Überfall der 4. März 1942.


Haben Sie den verlassenen B29-Bomberflugplatz in Herington gesehen?

Veröffentlicht am 01. Februar 2021 03:38:00

Als die USA in den Zweiten Weltkrieg eintraten, hatte die Regierung keine Zeit zu verschwenden, um neue Luftwaffenstützpunkte und Trainingseinrichtungen in Betrieb zu nehmen. Einer dieser Stützpunkte lag knapp 13 Kilometer außerhalb von Herington Kansas: der Herington Army Airfield. Der Bau der Basis begann im September 1942 mit der Fertigstellung nur 14 Monate später. Im einen Moment war es eine grasbewachsene Prärie und im nächsten ein rumpelnder Betondschungel. Wer hätte das gedacht?


Der Geschichtsschreiber

Kriege der Französischen Revolution | Napoleonische Kriege | Kriege der Bourbon-Restauration | Kriege von Napoleon III | Kriege der Dritten Republik | Der erste Weltkrieg | Zwischen den Weltkriegen |Der Zweite Weltkrieg | 1945-heute

Seit 1945 hat Frankreich mehrere große Kriege (Indochina, Korea, Algerien, Suez, der Erste Golfkrieg, Afghanistan) und zahlreiche kleine koloniale Konflikte und postkoloniale Interventionen in afrikanischen Ländern geführt. Um auf bestimmte Kriege oder Konflikte zuzugreifen, klicke auf die blauen Links.

Trotz populärer Witze über französische militärische Niederlagen und Siege in der französischen Militärgeschichte hat Frankreich einen fairen Anteil an Siegen in der Dritten Welt und als wertvolles Mitglied der NATO und der westlichen Verbündeten im Kalten Krieg und jetzt im anhaltenden Konflikt mit den Islamischen Bundesland.

Ab Herbst 2015 war das französische Militär in drei aktive Konflikte verwickelt: Die laufenden Operationen gegen dschihadistische Kräfte im Norden Malis, eine Militärintervention in der chaotischen Zentralafrikanischen Republik und der multinationale Konflikt gegen den Islamischen Staat in der Mitte Osten (Syrien und Irak).

Französisch-Syrischer Krieg (Mai 1945)- -Am Ende des Zweiten Weltkriegs schlugen französische Truppen eine Rebellion in der von Frankreich kontrollierten arabischen Nation Syrien nieder.

Der erste Indochinakrieg (1945-1954)-- Indochina ist seit den späten 1880er Jahren eine französische Kolonie und besteht aus den Ländern Vietnam, Kambodscha und Laos. Kommunistische Aufständische unter der Führung von Ho Chi Minh besiegten die französischen Truppen und führten zur Unabhängigkeit von Vietnam, Kambodscha und Laos. Infolge des Friedensabkommens wurde Vietnam in das kommunistische Nordvietnam und das prowestliche Südvietnam geteilt. Dieser Konflikt war ein Vorläufer des amerikanisch-vietnamesischen Krieges.

Der Kalte Krieg (1945-1991) - -Frankreich beteiligte sich am Kalten Krieg als Mitglied der westlichen Allianz, der NATO, und auch durch seine eigene Politik in Afrika und anderswo, die pro-französische und pro-westliche Einstellungen und Allianzen förderte.

Die Madagaskar-Revolte (1947-1948) - -Das französische Militär schlug einen Aufstand in der Kolonie Madagaskar nieder.

Der Koreakrieg (1950-1953)- -Frankreich stellte Streitkräfte zur UN-Armee, die gegen die kommunistischen Nordkoreaner und Chinesen kämpfte.

Tunesischer Unabhängigkeitskrieg (1952-1955)

Frankreich-Tunesien-Unabhängigkeitskrieg 1952-1954 – In Tunesien begann unter der Führung von Habib Bourguiba ein Guerilla-Unabhängigkeitskrieg gegen die Franzosen.

Habib Bourguiba, führte Tunesien in die Unabhängigkeit von Frankreich – Nachruf auf Habib Bourguiba, den tunesischen Revolutionsführer

Marokkanischer Unabhängigkeitskrieg (1953-1956)

französisch-tunesischer Grenzkonflikt (1957)

Der algerische Unabhängigkeitskrieg (1954-1962) - -Algerien, seit den 1830er Jahren eine französische Kolonie, erlangte 1962 nach einem langen und gewaltsamen Krieg gegen Frankreich seine Unabhängigkeit.

Suezkrieg (1956) - -Frankreich, Großbritannien und Israel überfallen Ägypten in einem kurzlebigen Konflikt.

Baskische Separatistenkampagne (1958-heute)- -Das Baskenland ist zwischen Spanien und Frankreich aufgeteilt. Die baskische Befreiungsfront ETA hat eine Kampagne des städtischen Terrorismus durchgeführt, um Unabhängigkeit/Autonomie zu erlangen. Da sich der größte Teil des baskischen Territoriums in Spanien befindet, richtete sich der Großteil der Kampagne gegen die Spanier, obwohl französische Ziele getroffen wurden. Frankreich und Spanien kooperieren weitgehend bei der Unterdrückung der ETA.

Zweiter französisch-tunesischer Krieg [Der Zwischenfall von Bizerte] (1961)

Gabun Intervention (1964)

Erster Katangan-Krieg (1977)

Zweiter Katangan-Krieg (1978)- Im Wesentlichen Runde zwei der Katanga/Shaba-Invasionen von Angola aus.

Intervention der Zentralafrikanischen Republik (September 1979) --Frankreich organisierte und unterstützte einen Putsch zum Sturz von Kaiser Jean-Bodel Bokassa. Französische Truppen wurden aus Europa eingeflogen und installierten den ehemaligen Präsidenten David Dacko.

Intervention im libanesischen Bürgerkrieg (1982-1984)- -Frankreich entsandte zusammen mit den Vereinigten Staaten, Großbritannien und Italien Truppen als Friedenstruppen im libanesischen Bürgerkrieg und der Invasion des Libanon durch Israel. Dutzende französische Soldaten starben bei islamistischen Terroranschlägen.

Neukaledonischer Aufstand (1984-1985)

Gabun Intervention (Mai 1990)

Zweiter Golfkrieg (1991)- -Frankreich stellte der UN-Truppe Streitkräfte zur Verfügung, um Kuwait von der irakischen Invasionsarmee Saddam Husseins zu befreien.

Intervention in Somalia (1991-1992)- -Frankreich stellte der UN-Friedenstruppe in Somalia Streitkräfte zur Verfügung.

Intervention der Zentralafrikanischen Republik (April 1996)- -Französische Truppen stellen eine C.A.R. Armee Meuterei.

Intervention der Zentralafrikanischen Republik (Mai 1996) --Französische Truppen haben einen weiteren C.A.R. Armee Meuterei.

Intervention der Zentralafrikanischen Republik (Nov. 1996-Jan. 1997) --Französische Truppen haben ein weiteres C.A.R. Armee Meuterei.

Kosovo-Krieg (1999) -Frankreich stellte Militäreinheiten zu den NATO-Bemühungen bereit, die Kosovo-Albaner vor der Verfolgung durch das serbische Militär und Milizen zu schützen.

Afghanistan-Krieg (2001-heute) -Frankreich hat Streitkräfte zu den Bemühungen der Alliierten/NATO zum Sturz der Taliban nach den Terroranschlägen vom 11. September 2001 beigesteuert. Frankreich liefert weiterhin Truppen und Flugzeuge für Operationen, die die neue afghanische Regierung gegen Taliban und al-Qaida-Aufständische unterstützen.

Elfenbeinküste (Côte de Ivorie) Intervention (2003-heute) -Frankreich intervenierte, um den Bürgerkrieg in seiner ehemaligen Kolonie zu beenden. Während eines Zusammenstoßes rächte das französische Militär den Tod mehrerer Truppen, indem es die kleine Luftwaffe der Elfenbeinküste zerstörte, während sie auf dem Boden saß.

Intervention der Zentralafrikanischen Republik (2006) --Französische Truppen und Flugzeuge helfen der Regierung gegen Rebellen.

Libyenkrieg (2011) --Französische Streitkräfte setzen zusammen mit anderen westlichen Nationen die Flugverbotszone in Libyen durch.

Mali-Krieg (2013-laufend)-Als Reaktion auf die anhaltenden Vorstöße der Dschihadisten, die 2012 Nordmali eroberten, startete Frankreich im Januar 2013 eine Militärintervention und vertrieb die Dschihadisten erfolgreich aus den Bevölkerungszentren Nordmalis. Die Dschihadisten verwickelten weiterhin die malischen Regierungstruppen und das französische Militär in Guerillakriege.

Intervention der Zentralafrikanischen Republik (2013-laufend) --Französische Truppen und Flugzeuge helfen der Regierung gegen Rebellen.

Krieg des Islamischen Staates (2014-laufend)-Als Reaktion auf die gewalttätigen und aggressiven Vorstöße des Dschihadistischen Islamischen Staates in Syrien und im Irak schloss sich Frankreich einer Koalition an, um den Vormarsch des Islamischen Staates zu stoppen. Am 19. September 2014 starteten französische Militärflugzeuge die ersten französischen Angriffe auf den Islamischen Staat gegen Ziele in der Nähe der irakischen Stadt Mossul. Im Oktober 2015 begannen die französischen Angriffe auf den Islamischen Staat auf syrischem Territorium. Der Name der französischen Militäroperationen gegen den Islamischen Staat lautet Operation Chammal.

Der Islamische Staat wird im Westen auch häufig als ISIS oder ISIL bezeichnet.

Teil dieses Konflikts sind die Versuche des Islamischen Staates, durch terroristische Aktionen gegen die Westmächte zurückzuschlagen.

Am 13. November 2015 starteten Terroristen, die für den Islamischen Staat arbeiten Anschläge in Paris, bei dem mehrere Orte, darunter ein Konzertsaal, ins Visier genommen wurden, wobei fast 150 Zivilisten getötet und fast 200 verletzt wurden. Französische Regierungsbeamte erklärten dies als "Kriegshandlung" und ignorierten scheinbar die Tatsache, dass Frankreich sich bereits im Krieg mit dem Islamischen Staat in den USA befand Naher Osten.

HINWEIS: Die Terroranschläge von Charlie Hebdoin Paris im Januar 2015 wurden von der jemenitischen al-Qaida-Abteilung durchgeführt, die vom Islamischen Staat getrennt und zeitweise ein Rivale ist. Copyright 1998-2020 Geschichte Guy Media Letzte Änderung: 19.01.20


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