6 Attentatsversuche auf Adolf Hitler

6 Attentatsversuche auf Adolf Hitler


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1. 1921: Die Münchner Bierhalle Melee

Der erste Attentat auf Hitler fand fast 20 Jahre vor Beginn des Zweiten Weltkriegs statt. Im November 1921 hielt der junge und noch weitgehend unbekannte Radikale eine Rede im berühmten Münchner Hofbräuhaus. Neben Mitgliedern der neu gegründeten NSDAP befanden sich auch Dutzende von Sozialdemokraten, Kommunisten und anderen politischen Gegnern. Hitlers feurige Rhetorik hatte sie alle bald in Raserei versetzt. Eine betrunkene Schlägerei brach aus, und während die Fäuste, Bierkrüge und Stühle flogen, zog eine Gruppe unbekannter Angreifer Pistolen und feuerte mehrere Schüsse in Richtung des Rednerpults ab. Hitler blieb jedoch unverletzt und schimpfte sogar noch 20 Minuten lang, bis die Polizei eintraf. Die Begegnung des zukünftigen Diktators mit dem Tod verstärkte nur seinen Eifer für die Sache der Nazis. Zwei Jahre später begann im nahegelegenen Bürgerbräukeller sein berüchtigter „Beer Hall Putsch“, ein gescheiterter Putsch, der ihm überregionale Aufmerksamkeit und eine mehrjährige Haftstrafe einbrachte.

2. 1938: Die Verschwörung von Maurice Bavaud

Ende 1938 kaufte ein Schweizer Theologiestudent namens Maurice Bavaud eine Pistole und begann Hitler in ganz Deutschland zu verfolgen. Bavaud war überzeugt, dass der sogenannte „Führer“ eine Bedrohung für die katholische Kirche und eine „Inkarnation Satans“ sei, und betrachtete es als seine geistige Pflicht, ihn niederzuschießen. Am 9. November 1938 bekam er endlich seine Chance, als Hitler und andere Nazi-Führer durch München marschierten, um den Jahrestag des Bierhallen-Putsches zu feiern. Bavaud nahm auf einer Tribüne entlang der Paradestrecke Platz und wartete, bis Hitler näher kam. Er hatte seine Pistole in der Tasche verstaut, aber bevor er ziehen und zielen konnte, hob die ohnmächtige, Hakenkreuz-schwenkende Menge die Arme zum Nazi-Gruß und versperrte ihm die Sicht. Bavaud gab seine Jagd widerwillig auf und wurde später festgenommen, als er versuchte, sich in einem Zug aus Deutschland zu verstauen. Als die Gestapo seine Waffe und seine Karten fand, gestand er im Verhör, Hitler zu töten. Im Mai 1941 wurde er im Berliner Gefängnis Plötzensee per Guillotine hingerichtet.

3. 1939: Georg Elsers Bierhallenbombe

Georg Elser war ein kämpfender deutscher Zimmermann und Kommunist, der sich vehement gegen den Nationalsozialismus wandte. Er rechnete damit, dass Hitlers Regime sein Land auf den Weg in den Krieg und den finanziellen Ruin führen würde, und beschloss Ende 1938, etwas dagegen zu unternehmen. Da er wusste, dass Hitler im folgenden Jahr zum Jahrestag des Bierhallenputsches in Münchens Bürgerbräukeller sprechen würde, verbrachte Elser mehrere Monate damit, eine Bombe mit einem 144-Stunden-Timer zu bauen. Als seine Waffe fertig war, zog er nach München und begann sich jede Nacht in den Bürgerbräukeller zu schleichen, um hinter der Rednertribüne einen Hohlraum in einer steinernen Säule auszuhöhlen. Nach mehreren Wochen mühsamer Geheimarbeit installierte Elser erfolgreich seine Bombe. Er ließ es am 8. November 1939 um 21.20 Uhr explodieren – ungefähr in der Mitte von Hitlers Rede.

Elser hatte seine Bombardierung perfekt geplant, aber das Glück war nicht auf seiner Seite. Der Zweite Weltkrieg hatte einige Monate zuvor ernsthaft begonnen, und Hitler verlegte den Beginn seiner Rede auf 20 Uhr. damit er so schnell wie möglich wieder in Berlin sein kann. Der Führer beendete seine Ausführungen um 9:07 Uhr und um 9:12 Uhr hatte er das Gebäude verlassen. Nur acht Minuten später explodierte Elsers Bombe, nivellierte die Säule und ließ einen Teil des Daches auf das Rednerpult krachen. Acht Menschen wurden getötet und Dutzende weitere verletzt, aber Hitler war nicht unter ihnen. Elser wurde noch in derselben Nacht beim Versuch, über die Schweizer Grenze zu stehlen, festgenommen und gestand später, nachdem die Behörden seine Bombenpläne gefunden hatten. Die nächsten Jahre verbrachte er in Konzentrationslagern der Nazis. Im April 1945, als das Dritte Reich zusammenbrach, wurde er aus seiner Zelle gezerrt und von der SS hingerichtet.

4. 1943: Henning von Tresckows Brandy Bomb

Eine der kühnsten Verschwörungen entfaltete sich am 13. März 1943, als Hitler zu einem kurzen Besuch im Smolensker Posten von Henning von Tresckow – einem desillusionierten deutschen Militäroffizier – eintraf. Bevor der Führer und sein Gefolge ihr Flugzeug für die Rückreise bestiegen, wandte sich Tresckow an einen Mitarbeiter Hitlers und fragte, ob der Mann ein Paket mit zwei Flaschen Cointreau-Brandy zu einem Freund nach Berlin bringen würde. Der Beamte gehorchte, ohne zu wissen, dass das Paket tatsächlich Plastiksprengstoff enthielt, der an einer 30-Minuten-Zünder befestigt war.

Tresckow und sein Mitverschwörer Fabian von Schlabrendorff hofften, Hitlers Tod würde der Auslöser für einen geplanten Putsch gegen das Nazi-Oberkommando sein, aber ihr Plan ging nur wenige Stunden später in Rauch auf, als sie die Nachricht erhielten, dass das Flugzeug des Führers sicher gelandet war in Berlin. „Wir waren fassungslos und konnten uns die Ursache des Scheiterns nicht vorstellen“, erinnerte sich Schlabrendorff später. „Noch schlimmer wäre die Entdeckung der Bombe, die unweigerlich zu unserer Entdeckung und dem Tod eines großen Kreises enger Mitarbeiter führen würde.“ Ein panischer Tresckow rief den Stabsoffizier an und teilte ihm mit, dass mit dem Paket ein Fehler unterlaufen sei. Am nächsten Tag reiste Schlabrendorff zu Hitlers Hauptquartier und tauschte die versteckte Bombe gegen zwei Flaschen Schnaps ein. Bei der Inspektion stellte er fest, dass nur eine defekte Sicherung verhindert hatte, dass Hitlers Flugzeug vom Himmel gesprengt wurde.

5. 1943: Selbstmordmission Rudolf von Gertsdorffs

Nur eine Woche nachdem Tresckows Brandy-Bombe nicht explodiert war, unternahmen er und seine Mitverschwörer einen weiteren Anschlag auf Hitler. Schauplatz des Attentats war diesmal eine Ausstellung erbeuteter sowjetischer Flaggen und Waffen in Berlin, die der Führer zu einem Rundgang besuchen sollte. Ein Offizier namens Rudolf von Gertsdorff meldete sich freiwillig als Auslöser für einen Bombenanschlag, aber nach einer Erkundung des Geländes kam er zu einer düsteren Erkenntnis: Die Sicherheitsvorkehrungen waren zu eng, um Sprengstoff im Raum zu platzieren. „An diesem Punkt wurde mir klar, dass ein Angriff nur möglich war, wenn ich den Sprengstoff bei mir herumtrage“, schrieb er später, „und mich so nah wie möglich an Hitler in die Luft sprengen würde.“ Gersdorff beschloss, fortzufahren, und tat am 21. März sein Bestes, um an der Seite des Führers zu bleiben, während er ihn durch die Ausstellung führte. Die Bombe hatte eine kurze 10-Minuten-Zündung, aber trotz Gersdorffs Versuchen, die Tour zu verlängern, schlüpfte Hitler bereits nach wenigen Minuten durch eine Seitentür. Der Möchtegern-Selbstmordattentäter musste rasend schnell ins Badezimmer, wo er den Sprengstoff in Sekundenschnelle entschärfte.

6. 1944: Die Juli-Verschwörung

Kurz nach den D-Day-Invasionen im Sommer 1944 startete eine Clique verärgerter deutscher Offiziere eine Kampagne, um Hitler in seinem Kommandoposten „Wolfsschanze“ in Preußen zu ermorden. Im Mittelpunkt der Handlung stand Claus von Stauffenberg, ein schneidiger Oberst, der bei Kämpfen in Nordafrika ein Auge und eine Hand verloren hatte. Er und seine Mitverschwörer – zu denen Tresckow, Friedrich Olbricht und Ludwig Beck gehörten – planten, den Führer mit einer versteckten Bombe zu töten und dann die deutsche Reservearmee einzusetzen, um das Nazi-Oberkommando zu stürzen. Wenn ihr Putsch erfolgreich war, würden die Rebellen dann sofort einen Verhandlungsfrieden mit den Alliierten suchen.

Stauffenberg setzte den Plan am 20. Juli 1944 in die Tat um, nachdem er und mehrere andere Nazi-Funktionäre zu einer Konferenz mit Hitler in die Wolfsschanze berufen worden waren. Er kam mit einer Aktentasche an, die mit Plastiksprengstoff gefüllt war, der mit einem Säurezünder verbunden war. Nachdem er seinen Fall so nah wie möglich an Hitler gestellt hatte, verließ Stauffenberg den Raum unter dem Vorwand, einen Anruf zu tätigen. Seine Bombe explodierte nur wenige Minuten später, sprengte einen Holztisch und machte einen Großteil des Konferenzraums zu verkohlten Trümmern. Vier Männer starben, aber Hitler entkam mit nicht lebensgefährlichen Verletzungen – ein Offizier hatte Sekunden vor der Explosion zufällig Stauffenbergs Aktentasche hinter einem dicken Tischbein bewegt. Die geplante Revolte scheiterte, als die Nachricht vom Überleben des Führers die Hauptstadt erreichte. Stauffenberg und der Rest der Verschwörer wurden alle später zusammengetrieben und hingerichtet, ebenso wie Hunderte anderer Dissidenten. Hitler prahlte angeblich damit, dass er nach dem Scheitern des Juli-Plots „unsterblich“ sei, aber er wurde in den folgenden Monaten zunehmend zurückgezogen und wurde vor seinem Selbstmord am 30. April 1945 selten in der Öffentlichkeit gesehen.


Liste der Attentate auf Adolf Hitler

Alle Versuche fanden im Deutschen Reich statt, sofern nicht anders vermerkt. An allen Versuchen waren Bürger des Deutschen Reiches beteiligt, sofern nicht anders angegeben. Nicht weniger als 42 Plots wurden von Historikern entdeckt. [2] Die wahre Zahl kann jedoch aufgrund einer unbekannten Anzahl undokumentierter Fälle nicht genau bestimmt werden.

  • Unter der Leitung von Major Georg von Boeselager sollten mehrere Offiziere Hitler auf dem Weg vom Flughafen zum Hauptquartier in einem Wäldchen abfangen und ermorden. Hitler wurde von einer bewaffneten SS-Eskorte bewacht, der Plan wurde dann fallengelassen.
  • In der Mittagspause wollten Tresckow, Boeselager und andere vor einem Schild aufstehen und mit Pistolen auf Hitler feuern. Der Oberbefehlshaber der Heeresgruppe, Feldmarschall Gönther von Kluge, wusste von dem Plan, beschloss jedoch, nicht einzugreifen. Der Plan wurde jedoch aufgegeben, als klar wurde, dass Hitler nicht anwesend sein würde. Kluge verbot den Angriff aus Angst vor einem möglichen Bürgerkrieg zwischen SS und Armee.
  • In einem letzten Versuch schenkte Fabian von Schlabrendorff einem Offizier in Hitlers Gefolge eine als Päckchen mit zwei Likörflaschen getarnte Zeitbombe als vermeintliches Geschenk an einen Freund in Deutschland. Die Bombe sollte auf dem Rückflug über Polen explodieren. Das Paket wurde in den Laderaum des Flugzeugs gelegt, wo es vereiste und der Zünder versagte. Als Schlabrendorff den Fehler erkannte, flog er sofort nach Deutschland und holte das Paket ab, bevor es entdeckt wurde.

Am 21. März 1943 besuchte Hitler das Zeughaus Berlin, die alte Waffenkammer Unter den Linden, um erbeutete sowjetische Waffen zu inspizieren. Eine Gruppe von hochrangigen Nazis und führenden Militärs   —, darunter Hermann Göring, Heinrich Himmler, Feldmarschall Wilhelm Keitel und Großadmiral Karl Dönitz   — waren ebenfalls anwesend. Als Experte sollte Gersdorff Hitler durch die Ausstellung führen. Kurz nachdem Hitler das Museum betreten hatte, zündete Gersdorff zwei zehn Minuten verzögerte Zünder an Sprengkörpern, die in seinen Manteltaschen versteckt waren. Sein Plan war, sich in einer Todesumarmung um Hitler zu werfen, die sie beide in die Luft sprengen würde. Ein detaillierter Plan für einen Staatsstreich war ausgearbeitet und fertig, aber wider Erwarten raste Hitler in weniger als zehn Minuten durch das Museum. Nachdem Hitler das Gebäude verlassen hatte, konnte Gersdorff die Geräte in einer öffentlichen Toilette „in letzter Sekunde“ entschärfen. Nach dem Versuch wurde er an die Ostfront zurückversetzt, wo er sich dem Verdacht entziehen konnte. [13]


Pläne zur Ermordung von Adolf Hitler: Die frühen Versuche

Es gab viele Verschwörungen, um Hitler zu töten oder abzusetzen, gleich zu den Anfängen der NS-Zeit. Er war jedoch wirklich beliebt, so dass die meisten der frühen Versuche zwischen halb verrückten Einzelgängern und halbherzigen ehemaligen Regierungsbeamten aufgeteilt wurden.

Erstere scheiterten meist, weil sie desorganisiert und nachlässig waren, während letztere naiv davon überzeugt war, dass es ausreichen würde, Hitler einfach zu verhaften und seine Regierung abzusetzen. Dies sind die Männer, die versagt haben:

Josef “Beppo” Römer war ein Kriegsveteran, der die 1920er Jahre damit verbrachte, Schädel für die von ihm geleiteten Freikorps zu knacken. Irgendwann Mitte der 󈧘er hatte er offenbar einen Sinneswandel und konvertierte zum Kommunismus. Nach dem Rausschmiss aus seiner eigenen paramilitärischen Organisation erwarb Römer einen Abschluss in Rechtswissenschaften und begann, Arbeiter in Gewerkschaften zu organisieren.

1933, entsetzt über Hitlers Machtergreifung, verschworen er sich mit einer Handvoll anderer Kommunisten, um den neuen Kanzler zu töten. Die Pläne scheiterten und die Nazis machten sich nicht einmal die Mühe, ihn zu töten. Nach seiner Entlassung 1939 aus Dachau machte sich Römer wieder an die Organisation von Verschwörungen, anscheinend ohne zu wissen, dass die Gestapo ihn überwachen würde. 1942 saß er wieder im Gefängnis. Im September 1944 wurde Römer schließlich hingerichtet.

Helmut Hirsch war technisch gesehen amerikanischer Staatsbürger, obwohl er in Stuttgart geboren wurde und nie die Vereinigten Staaten besucht hatte. Als jüdischer Mann mit zweifelhaftem Rechtsstatus in Hitlerdeutschland hatte er sicherlich eine Beschwerde. Unglücklicherweise führte ihn diese Beschwerde dazu, sich der Schwarzen Front anzuschließen, einer tschechoslowakischen Anti-Nazi-Gruppe, die vom deutschen Geheimdienst gründlich durchdrungen wurde.

1938 schickte ihn jemand aus der Gruppe – möglicherweise der Nazi-Agent, der später bei Hirsch’s Prozess aussagte – mit der Anweisung, ein paar Bomben aufzuheben und Hitler zu töten, über die deutsche Grenze. Stattdessen wurde Hirsch an der Grenze aufgegriffen, von der Gestapo verhört und 1939 enthauptet.

Maurice Bavaud war ein seltsamer Mann. Als gläubiger Katholik aus der Schweiz reiste er 1938 nach Deutschland mit dem Plan, Hitler auf Befehl eines Mannes zu töten, von dem er dachte, dass er – ausgerechnet – der Erbe der Romanow-Dynastie war.

Bavauds mehrfache Attentate auf Hitlers Leben waren eine Komödie der Irrtümer. Auf dem Reichsparteitag 1938 in Nürnberg positionierte sich Bavaud auf einer Überführung, die Hitler unterfahren sollte – der Plan war, ihn von oben mit einer 25er-Pistole zu erschießen, die Bavaud in der Tasche hatte.

Als Hitler näher kam, griff Bavaud nach der Waffe, nur um sein Ziel aus den Augen zu verlieren, als Dutzende von Menschen vor ihm aufstanden und salutierten und ihm die Sicht versperrten.

Direkt nach diesem Misserfolg kaufte Bavaud eine Fahrkarte nach Berchtesgaden, wo er hörte, dass Hitler sich nach der Kundgebung entspannen würde. Dort erfuhr er, dass Hitler noch in München war. Bavaud kaufte ein weiteres Ticket nach München, nur um zu erfahren, als er es bekam dort dass Hitler jetzt in Berchtesgaden war.

Aus Geldmangel wurde Bavaud wegen Landstreicherei auf einem Bahnhof festgenommen. Die Polizei fand die Waffe, ein gefälschtes Empfehlungsschreiben und ein weiteres an Hitler selbst gerichtetes Dokument. Bavaud gestand alles und wurde 1941 auf die Guillotine geschickt.

Seltsamerweise stellte die deutsche Regierung Bavaud nach seinem Tod zweimal vor Gericht. 1955 wurde sein Todesurteil in fünf Jahre umgewandelt, was schön gewesen wäre, 14 Jahre früher zu hören. Ein Jahr später wurde Bavauds Verurteilung vollständig aufgehoben und seine Familie erhielt eine Rente für seine Anti-Hitler-Aktivitäten.

Elser auf dem Weg nach Dachau. Bildquelle: Wikimedia Commons

Georg Elser war das einzig Wahre. Im November 1939, 13 Minuten nachdem der Großteil der deutschen Führung die Bierhalle verlassen hatte, in der Hitler seine übliche Rede zum Gedenken an den Bierhallenputsch von 1923 gehalten hatte, ging eine Bombe hoch, die Elser monatelang in eine Säule hinter dem Rednerpult gelegt hatte. tötete acht und verwundete viele mehr.

Elser wurde beim Versuch, die Schweizer Grenze zu überqueren, festgenommen. Er hatte Drähte und Bombenteile in seinen Taschen, Fotos des Bierkellers und Diagramme des Sprengsatzes, den er gebaut hatte.

Als am nächsten Tag die Nachricht von dem Attentat die örtlichen Behörden erreichte, wurde Elser zur Gestapo in Untersuchungshaft genommen. Himmler selbst hat nach Aussage eines Zeugen an den Schlägen teilgenommen, die Elser bekam. Nach mehreren Verzögerungen wurde Elser nach Dachau geschickt, wo er wenige Tage vor der Befreiung des Lagers 1945 hingerichtet wurde.


5. Adolf Hitler

Obwohl es mehrere Versuche gab, ihn zu ermorden, starb Hitler schließlich durch Selbstmord. Bildnachweis: Eine Schlagzeile in der US-Armeezeitung Stars and Stripes, die Hitlers Tod ankündigt/Bundesarchiv, Bild/Public domain

Hitler wurde sechsmal beinahe ermordet. Ein Versuch wurde 1921 unternommen, zwölf Jahre bevor er Bundeskanzler wurde, zu einer Zeit, als er noch relativ unbekannt war. Diesem Versuch entging er unbeschadet. Als Kanzler 1938, 1939, 1943 und 1944 wurden weitere Versuche unternommen, aber er entkam allen unversehrt. Der berühmteste Attentat auf den Führer war wohl der, der 1944 geplant war, als einige Nazi-Offiziere unter der Führung von Oberst Claus von Stauffenberg ein Komplott organisierten, um Hitler mit einer Bombe zu töten und dann die deutschen Reserven übernehmen zu lassen Regierung, um mit den alliierten Mächten Frieden auszuhandeln. Die Bombe wurde erfolgreich gezündet, aber Hitler entkam mit nicht lebensgefährlichen Verletzungen, und die Nachricht von seinem Überleben ließ den geplanten Aufstand scheitern. Die Verschwörer wurden schließlich zusammengetrieben und hingerichtet.


Blutige Rache

Die Reaktion der SS auf die Verschwörung vom 20. Juli war ebenso brutal wie schnell. Tausende von Menschen, sowohl echte als auch mutmaßliche Verschwörer, wurden zusammengetrieben und hingerichtet. Viele wurden vor der Hinrichtung tagelang gefoltert.

Führende Plotter wurden einem Schauprozess unterzogen und langsam an einem Klavierdraht aufgehängt, der an Fleischerhaken aufgehängt war. Die Wehrmacht wurde gesäubert und jedem Kommando wurden politische Offiziere zugeteilt. In ganz Deutschland kam es zu spontanen Demonstrationen der Loyalität und Zuneigung zu Hitler. Soldatenbriefe aus dieser Zeit zeigen die Abscheu der Männer über das, was ihre Offiziere getan hatten.

Vier Monate nach dem letzten Attentat bezog Hitler einen Bunker unter dem Kanzleramtsgebäude in Berlin. Fünf Monate später nahm er sich mit Zyanid und einem selbstverschuldeten Schuss das Leben.

Abwehr Chef Wilhelm Canaris, der in der Gegenreaktion vom 20. Juli mitgerissen worden war, wurde von einer Witwe überlebt, die den Rest ihres Lebens damit verbrachte, eine Rente von der CIA zu kassieren, was auf die Rolle des amerikanischen Geheimdienstes bei diesen gescheiterten Verschwörungen hinweist.

Nachdem Sie über die vielen Attentatsversuche auf Adolf Hitler gelesen haben, sehen Sie sich die Menschen an, die Hitlers Machtergreifung ermöglichten, und das Foto von Hitler, das er verboten hatte.


Liste der Attentate auf Adolf Hitler

Alle Versuche fanden im Deutschen Reich statt, sofern nicht anders angegeben. An allen Versuchen waren Bürger des Deutschen Reiches beteiligt, sofern nicht anders angegeben. Nicht weniger als 42 Plots wurden von Historikern entdeckt. [2] Die wahre Zahl kann jedoch aufgrund einer unbekannten Anzahl undokumentierter Fälle nicht genau bestimmt werden.

  • Unter der Leitung von Major Georg von Boeselager sollten mehrere Offiziere Hitler auf dem Weg vom Flughafen zum Hauptquartier in einem Wäldchen abfangen und ermorden. Hitler wurde von einer bewaffneten SS-Eskorte bewacht, der Plan wurde dann fallengelassen.
  • In der Mittagspause wollten Tresckow, Boeselager und andere vor einem Schild aufstehen und mit Pistolen auf Hitler feuern. Der Oberbefehlshaber der Heeresgruppe, Feldmarschall Günther von Kluge, wusste von dem Plan, beschloss jedoch, nicht einzugreifen. Der Plan wurde jedoch aufgegeben, als klar wurde, dass Hitler nicht anwesend sein würde. Kluge verbot den Angriff aus Angst vor einem möglichen Bürgerkrieg zwischen SS und Armee.
  • In einem letzten Versuch schenkte Fabian  von Schlabrendorff einem Offizier in Hitlers Gefolge eine als Päckchen mit zwei Likörflaschen getarnte Zeitbombe als vermeintliches Geschenk an einen Freund in Deutschland. Die Bombe sollte auf dem Rückflug über Polen explodieren. Das Paket wurde in den Laderaum des Flugzeugs gelegt, wo es vereiste und der Zünder versagte. Als Schlabrendorff den Fehler erkannte, flog er sofort nach Deutschland und holte das Paket ab, bevor es entdeckt wurde.

Am 21. März 1943 besuchte Hitler das Zeughaus  Berlin, die alte Waffenkammer Unter den Linden, um erbeutete sowjetische Waffen zu inspizieren. Eine Gruppe hochrangiger Nazis und führender Militärs – darunter Hermann  Göring, Heinrich Himmler, Feldmarschall Wilhelm Keitel und Groß Admiral Karl Dönitz – waren ebenfalls anwesend. Als Experte sollte Gersdorff Hitler durch die Ausstellung führen. Kurz nachdem Hitler das Museum betreten hatte, zündete Gersdorff zwei zehn Minuten verzögerte Zünder an Sprengkörpern, die in seinen Manteltaschen versteckt waren. Sein Plan war, sich in einer Todesumarmung um Hitler zu werfen, die sie beide in die Luft jagen würde. Ein detaillierter Plan für einen Staatsstreich war ausgearbeitet und fertig, aber wider Erwarten raste Hitler in weniger als zehn Minuten durch das Museum. Nachdem Hitler das Gebäude verlassen hatte, konnte Gersdorff die Geräte in einer öffentlichen Toilette „in letzter Sekunde“ entschärfen. Nach dem Versuch wurde er zurück an die Ostfront versetzt, wo es ihm gelang, sich dem Verdacht zu entziehen. [13]


Siehe auch

  1. ^ Christian Zentner, Friedemann Bedürftig (1991). Die Enzyklopädie des Dritten Reiches, S. 47–48. Macmillan, New York. ISBNـ-02-897502-2
  2. ^Hitler töten: Die Verschwörungen, die Attentäter und der Diktator, der den Tod betrogen hat, S. 3
  3. ^ einB T. D. Conner, Abrissmann: Hitler: Von Braunau zum Bunker, S. 769
  4. ^Die deutsche Opposition gegen Hitler: Der Widerstand, der Untergrund und Mordpläne (1938-1945), S. 87
  5. ^Ungehorsam und Verschwörung in der Bundeswehr, 1918-1945, S. 180
  6. ^Geschichte des deutschen Widerstands, 1933-1945, S. 34
  7. ^ einBBerühmte Attentate in der Weltgeschichte: Eine Enzyklopädie, S. 227
  8. ^"Warszawski zamach na Hitlera: Hitler przemknął im koło nosa" (auf Polnisch). 5. Oktober 2011.
  9. ^Deutscher Widerstand gegen Hitler: Die Suche nach Verbündeten im Ausland 1938-1945, S. 73
  10. ^Geschichte des deutschen Widerstands, 1933-1945, S. 253
  11. ^ Röll 2011, S. 182–183.
  12. ^ Röll 2011, S. 184–186.
  13. ^ Roger Moorhaus, Hitler töten (2006), S.192-193.
  14. ^Ian Kershaw (2000). Hitler 1936-1945: Nemesis. Pinguin-Presse. ISBN  0-393-32252-1 .
  15. ^ Michael C. Thomsett (1997). Die deutsche Opposition gegen Hitler: Der Widerstand, der Untergrund und Mordpläne, 1938-1945. McFarland. ISBN  0-78-6403721 .

18 der vielen Attentatsversuche des deutschen Widerstands auf Adolf Hitler

Die Versuche des Schweizer Studenten Maurice Bauvaud, Hitler zu töten, wurden durch schlechtes Timing und zu wenig Geld vereitelt. Wikimedia

9. Maurice Bauvaud und das geplante Münchner Attentat

Dass Hitler ein manchmal bezaubertes Dasein führte, zeigt der Attentatsversuch auf den Führer durch Maurice Bauvaud, einen Schweizer katholischen Theologiestudenten und scharfen Antikommunisten. Durch die Lehren eines Mentors, der den jungen Mann wie ein Svengali festhielt, wuchs Bauvaud zu dem Glauben, dass die Zerstörung des Kommunismus in der Sowjetunion zur Rückkehr der Romanow-Dynastie auf den Thron des Zaren von ganz Russland führen würde . Bauvaud glaubte, dass die Ermordung Hitlers den Fall des Kommunismus irgendwie beschleunigen würde, und im Oktober 1938 reiste er mit dem Zug nach Basel, Deutschland, wo er eine halbautomatische Pistole kaufte. Er reiste dann nach Berlin, wo ihm ein Gespräch mit einem Polizisten ergab, dass er ein Empfehlungsschreiben eines ausländischen Würdenträgers brauchte, um eine Audienz beim Führer zu erhalten. Statt eine Einführung zu suchen, reiste Bauvaud nach München zur alljährlichen Jubiläumsfeier des Bierhaus-Putsches, an der Hitler ausnahmslos teilnahm.

Bauvaud kaufte sich einen Sitzplatz auf dem von Reportern benutzten Rezensentenstand, wobei er sich als Schweizer Korrespondent mit falschen Ausweisen ausgab und seine Pistole trug, um Hitler zu erschießen, als er am Stand vorbeiging. Als Hitler in Reichweite auftauchte, war er von anderen Naziführern umzingelt, und Bauvaud schoss nicht, da er niemanden verletzen wollte. Bauvaud versuchte daraufhin, in Berchtesgaden mit gefälschten Dokumenten ein Interview mit Hitler zu erhalten, doch als er ankam, befand sich Hitler noch in München. Aus Geldmangel stieg Bauvaud in einen Zug und wurde erwischt, wobei er immer noch die gefälschten Dokumente und die Pistole trug. Bei Verhören durch die Gestapo brach er zusammen und gab den Attentatsversuch zu. Trotz heftiger Proteste der Schweizer Regierung und Versuchen, seine Freilassung durch den Austausch eines von den Schweizern gehaltenen deutschen Spions zu erreichen, wurde Bauvaud im Mai 1941 in Berlin mit der Guillotine hingerichtet.


Die Familien, die versuchten, Hitler zu töten

Am 20. Juli dieses Jahres führte Bundespräsident Joachim Gauck aus Deutschland die politische Elite des Landes zum 70. Jahrestag des bekanntesten Attentats auf Adolf Hitler im Jahr 1944 an. Der Anführer der Verschwörung, Oberst Claus Schenk von Stauffenberg (gespielt von Tom Cruise in der Film Walküre), stellte im Führerhauptquartier in Ostpreußen eine Aktentasche mit einer Bombe unter Adolf Hitlers Tisch. Die Bombe explodierte, Hitler erlitt jedoch nur leichte Verletzungen. Von Stauffenberg, der zunächst glaubte, Hitler sei getötet worden und nach Berlin gekommen war, um den Putsch zu führen, wurde zusammen mit drei anderen Teilnehmern im Bendlerblock, dem damaligen Militärhauptquartier, das heute das Verteidigungsministerium beherbergt, kurzerhand erschossen Jahrestages der Gedenkfeier.

Fast alle anderen Mitglieder des Komplotts vom 20. Juli – Offiziere, Juristen, Gewerkschafter, Geistliche, Diplomaten – wurden ebenfalls hingerichtet. Bei einem erfolgreichen Attentat hatten die Verschwörer geplant, das Regime zu stürzen, führende Nazis zu verhaften, die Konzentrationslager zu befreien, den Rechtsstaat zu errichten und mit den Alliierten Frieden auszuhandeln.

Heute werden die rund 200 Teilnehmer der Handlung als Helden behandelt. Aber lange Zeit galten sie als Schüchternheit. Dr. Axel Smend, Wirtschaftsjurist, erinnert sich, wie seine Mutter wegen seiner schlechten Noten und der seiner Geschwister oft zu Besprechungen mit seinen Lehrern gerufen wurde. „Einmal“, erinnert sich Smend, „erwähnte sie meinem Mathelehrer, dass mein Vater am 20. Juli Mitglied war .'"

Smends Vater, Guumlnther Smend, war 31 Jahre alt, als er im berüchtigten Berliner Gefängnis Plöntzensee gehängt, an einem Fleischerhaken aufgehängt und zu einem langsamen und qualvollen Tod verurteilt wurde, weil er versucht hatte, seinen Vorgesetzten für die Verschwörung zu rekrutieren. Hitlers Befehl war, dass die Verschwörer wie ­animals getötet werden sollten. Die Verschwörung sei von "einer winzigen Clique von Kriminellen, die jetzt ausgerottet werden" ausgeführt worden, tobte der Diktator im nationalen Radio. Etwa 88 weitere Teilnehmer des 20. Juli erlitten das gleiche Schicksal wie Günther Smend in Plörtzensee, während mehrere Dutzend andere in Konzentrationslagern hingerichtet wurden. Einige wenige Glückliche, die auf ihre Hinrichtung warteten, wurden erst durch die Ankunft der Alliierten gerettet.

Smend, der vier Monate alt war, als sein Vater starb, vergießt eine Träne, als er von der schmerzhaften Begegnung mit seinem Lehrer erzählt, einer von vielen Demütigungen, die Smends 26-jährige Mutter und ihre drei kleinen Kinder erlitten haben. Nachbarn mieden die Familie „Verräterwitwen“ waren, wie ein Gericht später entschied, nicht für die Rente berechtigt, die jede andere Kriegswitwe erhielt. Die Hinrichtung ihres Mannes erfuhr Renate Schmend erst, als der Postbote ein Päckchen mit dem Ehering Günthers, einem Notizbuch, das er am Plörtzensee aufbewahrt hatte, und der Rechnung für seine Hinrichtung überbrachte. „Erst als meine Mutter mich mit neun Jahren zum Plörtzensee mitnahm, habe ich verstanden, wie mein Vater gestorben ist“, sagt Smend.

Wäre die Verschwörung gelungen, wäre Ulrich von Hassell Außenminister geworden. Der erfahrene Diplomat, ein Freund Mussolinis, der Anfang der 1930er Jahre deutscher Botschafter in Italien war, aber von Hitler entlassen wurde, stellte sich ein Europa der gemeinsamen Werte vor. Stattdessen wurde auch er gehängt.

Von Hassells Enkel, Corrado ­ Pirzio-Biroli, erinnert sich an einen Vorfall, den ihm seine Großmutter mitgeteilt hatte: „Mein Großvater hatte von diesem neuen Agitator Adolf Hitler gehört und ging 1928 zu ihm, um herauszufinden, wer er war Er starrte die Leute an, also starrte er meinen Großvater an. Mein Großvater starrte zurück. So endete das Treffen, ohne dass ein Wort gesprochen wurde. Danach schrieb mein Großvater an meine Großmutter: 'Wenn dieser Mann an die Macht kommt, ist es das Ende Deuschland'."

Pirzio-Biroli, geboren als Tochter von von Hassells Tochter Fey und ihrem italienischen Ehemann Detalmo, erinnert sich noch an das Scheitern des Komplotts: Fey von Hassell wurde verhaftet und der kleine Corrado und sein Bruder Roberto, damals drei bzw. zwei Jahre alt, in ein Waisenhaus im Tiroler Stadt Hall. Ihre Schicksale waren gewöhnlich genug. Das Regime neigte dazu, die Ehefrauen und älteren Kinder von Verschwörern zu verhaften, während jüngere Kinder zur Adoption durch „zuverlässige“ Familien in Waisenhäuser geschickt wurden. Corrado und Roberto wurden in von Hof umbenannt. „Wir waren von einer österreichischen Familie adoptiert worden, als es meiner Großmutter von Hassell gelang, uns aufzuspüren“, erinnert sich Pirzio-Biroli. "Also bevor ich stolz auf meinen Großvater war, war ich stolz auf meine Großmutter, weil sie uns gerettet hat." Heute tröstet Pirzio-Biroli, der sich gleichermaßen als Italiener und Deutscher identifiziert, die Bemühungen seines Großvaters.

WENN WIR SCHEITERN SOLLTEN

Vor dem Berliner Haus von Clarita Müller-Plantenberg spielen Kinder unterschiedlicher Herkunft im Park. Für dieses Deutschland hat Müller-Plantenbergs Vater gekämpft. Adam von Trott zu Solz, geboren in eine angesehene Familie, zu der auch John Jay, der erste Oberste Richter der Vereinigten Staaten, gehörte, war ein kosmopolitischer junger Anwalt, der als Rhodes-Stipendiat an der Oxford University auch Politik, Philosophie und Wirtschaft studiert hatte.

1939 reiste von Trott mit geheimen Informationen über Hitlers Militärpläne nach Großbritannien, in der Hoffnung, die britische Regierung davon zu überzeugen, einen Krieg zu verhindern. Später bestand seine entscheidende Rolle beim Versuch vom 20. Juli darin, erfolglos zu versuchen, die britische Unterstützung für das Attentat zu gewinnen. "Die britische Regierung hat die Verschwörer einfach als Dissidenten abgetan", sagt Richard Evans, Regius-Professor für Geschichte an der Universität Cambridge und eine führende Autorität im Zweiten Weltkrieg.

"Aus seiner Sicht ging es im Krieg nicht um Konzentrationslager, sondern um deutsche Herrschaftsbemühungen in Europa. Die Verschwörer wollten Deutschland als Großmacht in Europa halten, und Großbritannien wollte das verhindern."

Von Trott, sagt Müller-Plantenberg, habe gewusst, dass die Verschwörung scheitern könnte. "Er hat meiner Mutter immer gesagt: 'Wenn etwas schief geht, erzähl bitte der Welt von uns'." Die Witwen versuchten es, aber selbst nach dem Krieg hielten viele normale Deutsche die Mitglieder des 20. Juli für Verräter. In einer Umfrage von 1951 hatten nur 43 Prozent der Männer und 38 Prozent der Frauen eine positive Meinung dazu, und in einer Umfrage von 1956 stimmten nur 18 Prozent der Befragten zu, eine Schule nach von Stauffenberg oder dem zivilen Anführer der Verschwörung zu benennen. ehemaliger Leipziger Oberbürgermeister Carl Friedrich Goerdeler. Ein geplantes Gesetz zur Gewährung von Witwenrenten für die Verschwörer wurde nie eingeführt, doch als Kompromiss erhielten die Familien schließlich eine jährliche Summe. Inmitten dieser Mißbilligung übernahm einer der wenigen Verschwörer, die dem Galgen entkommen waren, ein junger Anwalt namens Fabian von Schlabrendorff, die undankbare Aufgabe, die gemiedenen Familien zu unterstützen. "Er erhielt bis zu seinem Tod [im Jahr 1980] Morddrohungen", erinnert sich sein Sohn Jürgen-Lewin, ein Bankier. "Deutschland hatte den Krieg verloren, aber der Nationalsozialismus durchdrang das Land immer noch."

Von Schlabrendorff, der seit 1933 dem Widerstand angehörte, war nicht nur an der Verschwörung vom 20. Juli beteiligt, sondern auch an einem früheren Attentat auf den Führer. Ein Jahr zuvor hatte er in einem scheinbar narrensicheren Plan einem mit Hitler reisenden Offizier eine als Cognac-Flaschen getarnte Bombe geschenkt. Unerklärlicherweise konnte die Bombe nicht explodieren. Obwohl er riskierte, entdeckt zu werden, reiste von Schlabrendorff zurück, um die Bombe zu bergen, und kehrte mit ihr nach Berlin zurück, da er wusste, dass sie noch explodieren könnte.

The failure of the July 20th plot meant certain death for von Schlabrendorff. Roland Freisler, the exceptionally sadistic judge at the "People's Court" that handled political cases, was known to deliver death sentences with incredible speed: three to four per day, followed by swift execution. Propaganda Minister Joseph Goebbels planned to make a film of the July 20th trials, but when he saw the dignified behaviour of the accused, he decided against the idea. Harrowing snippets of the trials can still be viewed online.

Between 1942 and 1945, Freisler sent not just the July 20th plotters but a total of 3,600 individuals convicted of politically motivated crimes to the gallows. On February 3rd, 1945, von Schlabrendorff was in the midst of receiving his death sentence when an American bomb caused a beam to fall on Judge Freisler, instantly killing him. The severely-tortured von Schlabrendorff was sent to a string of concentration camps he was later liberated by American soldiers.

Yet at home, von Schlabrendorff rarely spoke about his ordeal. "He wanted to shield us from his experiences," explains Fabian Jnr, Jürgen-Lewin's younger brother and a lawyer. "And all his friends had been executed. Besides, every time he spoke about what had happened, he felt sick."

In the Gestapo's Prinz-Albrecht-Strasse prison in Berlin, the father of three had been subjected to an induced heart attack. "As a result, his health was always precarious," recalls the eldest brother, Dieprand, who is also a lawyer. "But we never doubted that he did the right thing. And when the July 20th families got together, we were always the privileged ones, because we were the only ones with a father."

Luitgarde von Schlabrendorff gave birth to Fabian Jr. during her husband's Gestapo incarceration.

OFFICERS AGAINST HITLER

It's largely thanks to Fabian von Schlabrendorff's efforts that the July 20th plotters were not lost in the collective post-war amnesia. Officers against Hitler, published in 1959, was von Schlabrendorff's tribute to his executed friends and perhaps also a form of self-therapy in an era that long preceded the recognition of post-traumatic stress disorder.

But while von Schlabrendorff, von Trott and others such as Hans von Dohnanyi had been early foes of the Nazis, other plotters joined the resistance much later. "Initially my grandfather was a committed Nazi, no doubt about it," explains Robert von ­Steinau-Steinrück, sitting in the execution chamber at Plötzensee, where his grandfather was hanged. "He wasn't exactly a democrat, but as time went by, he realised that the Nazis were criminals. For him, it was a matter of the rule of law."

Von Steinau-Steinrück's ­grandfather, reserve officer Fritz-Dietlof von der Schulenburg, was a government ­official in eastern Germany who joined the resistance after witnessing the Nazi regime's crimes. Had the plot ­succeeded, he was supposed to become Minister for the Interior. "For him, acting against Hitler was a matter of decency," says von ­Steinau-Steinrück, one of Germany's top labor attorneys. "The plotters could have decided to do nothing, saved their life and played a positive role in postwar Germany. But they knew that somebody had to do something."

What the July 20th plot has done, reflects von Stauffenberg's granddaughter Sophie Bechtolsheim, is show that there was another kind of Germany. "Otherwise, how would we be able to look the victims of the Nazi regime in the eyes?" she asks. "We can learn [from the plotters] that taking a stand and taking the resulting action is not just necessary but ­possible."

The conspirators, however, faced a conundrum: not only did Hitler have considerable support he'd initially also enjoyed a certain democratic ­legitimacy. As a result, it was easy for the regime to dismiss them as a resentful minority. "The resistors' programme was not a democratic one," adds Evans. "One can understand why it wasn't, because democracy had failed in the Weimar Republic. But they provided a moral example of courage in a dictatorship."

At his trial, a composed von der Schulenburg told Judge Freisler: "We took this act upon ourselves in order to save Germany from [ . . . ] misery. I'm aware that I'll be executed but don't regret my deed and hope that somebody else will carry it out in a more fortuitous moment." That lack of courage plagued West Germany after the war, and the country's initial response was simply to try to forget the Third Reich. The parliament passed amnesty laws not once but twice, in 1949 and 1954. The 1949 law granted amnesty for crimes committed prior to 1949, including Nazi-related crimes. Some 800,000 people benefited from this law. The law passed five years later helped some 400,000 individuals, including a smaller number of Nazis.

But von Schlabrendorff's bestseller, emerging research by historians, and a generation of children probing their ­parents' actions during the war changed that. So did the emerging government-supported reassessment of Third Reich guilt. For the July 20th families, that constituted a restitution of sorts.

"My mother had tried to talk about the plot, but politicians only started talking about the resistance when it became politically necessary to do so," recalls Müller-Plantenberg. Growing up, she felt like an outsider in school. "We thought you were Jewish," a classmate later told her. But like other plotter children, she'd found community in the unorthodox fold of July 20th families.

Gradually, the so-called "traitors" gained respect. In 1967, Berlin politicians decided that the Bendlerblock should feature a memorial to the asssassination attempt, and in the 1980s a resistance documentation centre was added. By 1970, 39 percent of Germans viewed the would-be assassins positively. In 2004, only 5 percent of Germans said they opposed or despised the plotters. Today, the July 20th families' association, which initially disbursed the government compensation, makes presentations to schools and jointly organises the commemorations.

Since 2002, German military recruits have sworn their oaths on July 20th. This year's speakers at the Bendlerblock were the Defence Minister Ursula von der Leyen and von Stauffenberg's oldest child, retired general Berthold Schenk von Stauffenberg.

"When the Bundeswehr [German military] introduced the [July 20th oath] I thought, of course!" exclaims Müller-Plantenberg. She's not resentful of her father's fate, arguing instead that today's Germany strives for the values he died for: "democratisation, the rule of law and the protection of minorities."

Clarita von Trott, Müller-Plantenberg's mother, tried to gain entry to her 34-year-old husband's trial, in which the raging Freisler had called Adam a pretentious "intellectualist", denouncing his "un-German education". But she and her two girls never saw him again. (The girls, too, were sent to an orphanage.) One photo of herself with her father is all Müller-Plantenberg has left.

"The plotters," explains Evans, "knew at the later stages that they'd fail. The coup was a moral gesture." In fact, the conspirators must have felt that destiny was conspiring against them. In one particularly inspired plan, the handsome young soldier Axel von dem Bussche, who'd been selected to model the new army uniform for Hitler, was to conceal a bomb on his body. The assassination was thwarted when an Allied air raid destroyed the kit the night before it was due to be shown. In another 1943 plan, General Major Henning von Tresckow was to simply stand up and shoot the dictator at a dinner. It failed when von Tresckow's ­superior got wind of the plan.

And in 1938, a carpenter called Georg Elser almost succeeded in killing ­Hitler by planting a bomb in the Führer's favourite Munich pub. Hitler, displaying a habit that would frustrate several later attempts as well, left the pub early. In total, historians have documented some 40 assassination attempts by the July 20th members and other conspirators.

As a concentration camp survivor, Fey von Hassell was entitled to German government compensation. Von ­Hassell's family physician near her home in Rome, a German Jew, kept writing the required doctor's notes long after her concentration camp-induced ailments had subsided. "That's the least I can do for Ulrich von Hassell," he said.

Like Clarita Müller-Plantenberg, Axel Smend has only one photo of himself with his father. But he also has the notebook that the postman delivered to his mother after Günther's execution.

Our meeting is over, and Smend has to rush to the airport for a court case in Munich. Still misty-eyed, he gets into the waiting taxi he looks the epitome of post-war success. On top of the legal documents in his briefcase, he's put Günther's green notebook.

Correction: This article originally mispelt Ursula von der Leyen as von den Leyen.


BILDER AUS DER GESCHICHTE: Seltene Bilder von Krieg, Geschichte, WW2, Nazi-Deutschland

Most of thought (including myself) thought there was only one attempt to kill Adolph Hitler. We are badly mistaken! There were many. They are described below.

Agreed, the von Stauffenberg one was the most important one. Hitler almost died then.

Johann Georg Elser, born January 4, 1903, had served an apprenticeship as cabinetmaker (Schreiner) and from 1929 to 1932 worked in Switzerland at this trade then returned to Germany to assist in his fathers lumberyard. He bitterly resented the Nazi stranglehold on labour unions and the growing restrictions on religious freedom. He then decided to kill Hitler by placing a time bomb in one of the columns behind the podium where Hitler was to give a speech in the Burgerbrau Beer Cellar in Munich. The bomb was set to detonate at preciesly 9.20pm on Wednesday, November 8, 1939. At 8.10 Hitler enters the beer hall but at 9.12pm he suddenly ends his speech and departs. Eight minutes later the bomb explodes killing eight people and wounding sixty-five including Eva Braun's father. Seven of those killed were Nazi Party members. Elser, who, since 1933, refused to give the nazi salute, is later arrested as he tried to cross the border into Switzerland at Konstanz. He was held for questioning due to the 'strange content' of his belongings. He was transported to Sachsenhausen concentration camp, and later confined in the concentration camp at Dachau. On the 9th Of April, 1945, two weeks before the war ended in Europe, Johann Elser was executed by the SS. In the city of Bremen a street was named in his honour, Georg-Elser Weg. In Berlin a memorial has been erected and a plaque to his memory is sited in his hometown, Koenigsbronn. (In September, 1979, the Burgerbraukeller was demolished. On its site now stands the Munich City Hilton Hotel)

On March 11, 1944, Cavalry Captain Eberhard von Breitenbuch attended a conference at Hitler’s villa the ‘Berghof’ on the Obersalzberg. Concealed on his person was a small Browning pistol with which he intended to shoot his Führer and at the same time was willing to sacrifice his own life in the attempt. He felt that the war was now at such a stage that the complete destruction of Germany was inevitable and that Hitler had to be stopped. Breitenbuch enters the conference room behind Field Marshal Ernst Busch, who suspects nothing, but as he approaches the door he is stopped by the Duty Sergeant who explains "Sorry, no adjutants beyond this point, Führers orders". So yet another attempt fails.

On March 20, 1943, Colonel Rudolf von Gertsdorff, General Kluge's chief of intelligence, tried to kill Hitler in the Zeughaus. The concealed bomb was to be detonated by acid while he stood close to Hitler in the exhibit hall. Unfortunately Hitler left the building before the acid could act and Gertsdorff immediately entered the men's room and flushed the fuse down the toilet.

In February, 1944, Infantry Captain Axel von dem Bussche agrees to blow up Hitler and himself while he demonstrates a new army winter overcoat to the German leader. Fate intervenes the day before when during a British air raid the uniforms were destroyed and Bussche was returned to duty at the front. A few weeks later another ‘overcoat’ attempt was made. This time the volunteer model was Ewald Heinrich von Kleist, son of one of the original conspirators and included Major General Helmuth Stieff. Again the RAF saved the day with an air-raid just before the demonstration was about to take place forcing its cancellation.

On July 11, 1944, Staff Officer Lt. Colonel Count Claus Schenk von Stauffenberg, convinced that he and he alone could assassinate Hitler, attended another conference at the Berghof. Concealed inside his briefcase was a time bomb. Waiting outside in a gateaway car was his co-conspirator, Captain Friedrich Klausing. Inside the Berghof, Stauffenberg telephones his colleagues in Berlin to tell them that neither Goering nor Himmler is present. They insist that the attempt be aborted. Stauffenberg then returns to Berlin to plan his next assassination attempt.

Stauffenberg’s second attempt occurs at Hitler’s Wolf’s Lair headquarters in East Prussia. On July 15, 1944, he attends a Fuhrers briefing and observes with dismay that Himmler is again absent. The attempt was once again aborted.

Thirty six year-old Stauffenberg’s final attempt occured on July 20, 1944. Four days earlier, the attempt was decided upon during a meeting at his residence at No. 8 Tristanstrasse, Wansee. Himmler or no Himmler, the attempt must go ahead, come what may. At 12.00pm Stauffenberg and General Fromm report to Field Marshal Keitel’s office for a briefing before entering the conference room. At 12.37pm, Stauffenberg places his briefcase, containing 2,000 grams of Plastik-W explosives, under the map table, then leaves the room on the pretext of making a telephone call. The officer Colonel Brandt, No.4 who took his place noticed the briefcase and with his foot pushed it further under the table. The heavy oak table support protected Hitler from the full force of the explosion. At 12.42pm, the bomb explodes. By this time Stauffenberg is on his way back to Berlin. At 6.28pm a radio broadcast from Wolf’s Lair reports that Hitler is alive but only slightly wounded. Later that night, at 12.30am, Stauffenberg and his co-conspirators, Haeften, Olbricht and Mertz, are arrested and executed by firing squad in the inner courtyard of the Bendlerstrasse Headquarters in the glare of a trucks lights.

(Immediately after Colonel Stauffenberg's assassination attempt, his wife and four children were arrested and imprisoned. Freed by the Allies at the end of the war and pregnant at the time of her arrest, she gave birth to her fifth child while in prison. One of her brothers, Berthold, was also arrested and executed after the failed plot)

THE BOMB PLOT AT HITLER'S HQ. The situation as at 12.30pm on July 20, 1944.


1. Adolf Hitler
2. General Heusinger
3. Luftwaffe General Korten (Died of wounds)
4. Colonel Brandt (Died of wounds)
5. Luftwaffe General Bodenschatz (Severely wounded)
6. General Schnunt (Died of wounds)
7. Lt. Colonel Borgman (Severely wounded)
8. Rear Admiral Von Puttkamer
9. Stenographer Berger (Killed on the spot)
10. Naval Captain Assmann
11. General Scherff
12. General Buhle
13. Rear Admiral Voss
14. SS Group Leader Fegelein
15. Colonel Von Bellow
16. SS Hauptsturmfuhrer Gunsche
17. Stenographer Hagen
18. Lt. Colonel Von John (Adjutant to Keitel)
19. Major Buchs (Adjutant to Jodl)
20. Lt. Colonel Weizenegger
21. Min. Counsellor Von Sonnleithner
22. General Warlimont (Concussion)
23. General Jodl (Lightly wounded)
24. Field Marshal Keitel


Between August 8, 1944 and April 9, 1945, Ninety persons were executed in Plötzensee prison for their part in the attempted coup of July 20.

Another attempt to assassinate Hitler was planned for July 27, 1940, in Paris, where Count Fritz-Dietlof von der Schulenberg planned to shoot Hitler from the reviewing stand during a military parade in Hitler’s honour. Hitler however secretly visited Paris in the early hours of July 23, visiting all the city’s famed buildings. He began his tour at 6am and by 9am he ended his tour and departed the city. A few days later Schulenberg recieved word that his hoped for July 27 military parade had been cancelled.

Despite Schulenberg’s failure to lure Hitler to Paris for the special parade, Field Marshal Erwin von Witzleben had plans of his own to assassinate Hitler. In May, 1941, he attemped to lure Hitler to Paris under a similar pretext. The visit was scheduled for May 21st but was abruptly called off at the last minute.

In 1939, prior to the outbreak of WWII, German General Kurt von Hammerstein repeatedly attempted to lure Hitler into visiting the Army’s fortifications along the Seigfried Line near the Dutch border where he commanded a base. Hammerstein and his co-conspirator, retired General Ludwig Beck, had planned a ‘fatal accident’ to Hitler during his inspection of the base. Hitler however, never honoured the invitation, instead he turned the tables on Hammerstein by placing him on the retired list.

Another plot to assassinate Hitler was hatched at Army Group B Headquarters at Walki near Poltava in the Ukraine. This time the conspirators were General Hubert Lanz, his Chief of Staff, Major-General Dr. Hans Speidel and Colonel Count von Strachwitz, the commanding officer of the Grossdeutschland Tank Regiment. The plan was to arrest Hitler on his anticipated visit to Army Group B in the spring of 1943. Hitler, at the last minute, changed his mind and instead decided to visit his forces fighting in Saporoshe further east.

On March 13, 1943, three attempts were planned on Hitler’s life. Field Marshal Guenther von Kluge, commander of Army Group Center on the eastern front, finally managed to lure Hitler into visiting his headquarters at Smolensk. However a number of officers on Kluge’s staff had other thoughts on how to assassinate Hitler. Colonel Henning von Tresckow, who hated Hitler and the Nazis, together with Lt. Fabian von Schlabrendorff, Colonel Rudolf von Gersdorff and Cavalry Captain Georg von Boeslager had hatched a plan to get rid of their Führer.

Captain von Boeslager and his company were to serve as armed escort to Hitler’s motorcade. During the drive from the airfield the Führer’s car was to be gunned down in an ambush. The attempt was aborted when Hitler arrived with his own armed escort of 50 SS guards.

The second attempt was to take place during lunchtime in the mess hall. At a given signal, Tresckow was to rise from the table and open fire on Hitler as he ate lunch, but the sight of so many SS close to Hitler arouses fear of failure and so once again the attempt was aborted.

As Hitler leaves by plane for Berlin, Tresckow instructs Schlabrendorff to hand over a package to Colonel Heinz Brandt who is flying back with Hitler. The package, containing two bottles of brandy, is a gift for Major-General Helmuth Stieff in Berlin. Concealed in the package is a time bomb but it failed to explode owing to the high altitude cold air freezing the acid in the detonator cap. When news of Hitler’s safe arrival reached the plotters, Schlabrendorf immediately flew to Berlin with the regular courier plane and retrieved the package from Colonel Brandt, replacing it with two genuine bottles.

In February, 1945, Albert Speer, Hitler’s Armaments Minister, came to the conclusion that his Führer was deliberately committing high treason against his own people. It was then that Speer decided that Hitler must be eliminated. During one of his many walks in the Chancellery gardens he took note of a ventilation shaft leading to Hitler’s bunker. An idea formed in his mind and he discreetly asked the head of munitions production, Dieter Stahl, if he could procure some of the new gas, Tabun, which he intended to conduct into the ventilation shaft of the bunker. Stahl, who was sympathetic to the idea, revealed that Tabun was effective only after an explosion and would not be suitable for the purpose which Speer intended. Another gas had to be found but the whole idea was thwarted when armed SS sentries were placed around the bunker entrances and on the roof. A chimney had also been built around the ventilation shaft to a height of ten feet which put the air-intake of the shaft out of reach. At the Nuremberg War Crimes Trials, Albert Speer was sentenced to twenty years imprisonment, which he served to the very last minute, in Spandau Prison, Berlin.


The German officer who tried to kill Hitler

On 20 July 1944, a 36-year-old German army officer, Col Claus Schenk Graf von Stauffenberg, arrived at a heavily guarded complex hidden in a forest in East Prussia. His mission was to kill Adolf Hitler.

The Wolfsschanze, or Wolf's Lair, was Hitler's secret headquarters on the Eastern Front. Stauffenberg was attending the daily briefing between the Fuhrer and Germany's high command - but in his briefcase, he carried a bomb.

"We were standing around and Hitler came in, and then the conference began," recalled German army officer Gen Walter Warlimont in a BBC interview in 1967.

"Suddenly the door opened again, and I happened to turn around, and I saw that a colonel came in. he made a very deep impression on me, because his right eye was covered by a black patch and one arm was amputated, and he stood there quite erect, and he seemed to me to be the picture of a classical soldier."

"Hitler turned around and looked at him without any kind of benevolence and [Gen] Keitel introduced him."

Stauffenberg was an aristocratic, Catholic, career army officer. "Everyone says my father was extremely good looking - dark hair, blue eyes, slightly wavy hair, tall. He was a very cheerful man, he used to laugh a lot and we thought he was absolutely wonderful," says his son, Berthold Schenk Graf von Stauffenberg, who's now 80 years old.

In 1943, Stauffenberg was badly injured while serving in Tunisia - heɽ lost an eye, his right hand, and two fingers from his left hand.

"You know wounds were so commonplace at the time and having lost an arm, having lost an eye, was quite normal. It was really a relief that he was alive," says Berthold.

Though not overtly political, Stauffenberg was a conservative and a nationalist. At times, he had supported Nazi policies, but as the war progressed, his opposition to the regime grew - he was horrified by German atrocities in the east and the realisation that Germany was losing the war.

"He was disenchanted with Hitler's strategic capabilities and that really Hitler was a different type of person from what we thought acceptable," says Berthold.

"I was a boy of 10, very interested in what was going on in the world. I was just about to become a little Nazi, like all of us. But we never discussed that with my father or my mother. If he had discussed politics with us he couldn't have shown his real feelings because it would have been too dangerous. Children give things away."

As he recovered from his injuries, Stauffenberg was approached by a group of conspirators led by Gen Henning von Tresckow, who wanted to kill Hitler and overthrow the Nazi regime. Stauffenberg became a leading member of the plot.

In the months that followed there were several abortive attempts to kill Hitler and there was a growing fear that the Gestapo was closing in on the conspirators.

But in 1944, Stauffenberg became chief of staff for the commander of the German Replacement Army. The post gave him access to Hitler and an opportunity to carry out the assassination.

The conspirators' plan was fraught with risk. Stauffenberg would carry explosives in his briefcase, through the security checks surrounding the Wolf's Lair, prime the bomb and place his briefcase near Hitler during the daily briefing. He would then make his excuses and leave the room. After the explosion, Stauffenberg would dash back to Berlin where the conspirators would use the Replacement Army to take control.

"They were not sure they would succeed but Tresckow said the attack on Hitler must go on, if only to prove that not all Germans were his followers," says Berthold.

But if the plot failed, it was not just the conspirators who would be at risk. "My mother always said she knew what was planned. Sheɽ found out and confronted my father and so he told her. But she didn't know that he was to plant the bomb."

"They knew the consequences, but in times of war, life is not as important as it is now in a peacetime environment. People die all the time and to sacrifice oneself seems to be an enormous thing, but in wartime it's different."

On Thursday 20 July, Stauffenberg arrived at the Wolf's Lair - the briefing was set for 12:30. But he was interrupted as he tried to set the bomb, so he put only one of two explosive devices in his briefcase before he entered the meeting.

"I remember that Stauffenberg had a big black briefcase under his good arm," said Warlimont in 1967.

"But then I didn't look at him anymore, so I didn't see him putting it under the table, or leaving the room shortly afterwards. About five to 10 minutes passed - I had forgotten about him when the explosion happened."

Stauffenberg saw the explosion as he left the compound to head back to Berlin. He was sure that Hitler was dead.

But just before the explosion, Stauffenberg's briefcase had been moved behind a table leg away from Hitler. The bomb was not as powerful as intended and Hitler was leaning over the thick oak table looking at maps when it went off which shielded him from the blast. Four died in the explosion and many were injured, but Hitler survived.

"When the bomb went off I just had this feeling that a big chandelier had fallen on my head. I went down. I saw Hitler was led out of the room, supported on the arm of Keitel and my first impression was that he was not injured at all, or at least not seriously," recalled Warlimont.

When, hours later, it became clear the Fuhrer was still alive, the attempted takeover of Berlin fell apart. Stauffenberg and other leading conspirators were arrested at the War Office in Berlin and shot.

At the time, Stauffenberg's pregnant wife, Nina, and their four children were staying at the family's estate in the Swabian hills. Berthold didn't know what was going on.

"I heard reports on the radio, reports that an attempt on Hitler's life had taken place and something about a small clique of criminal and stupid officers. I was 10 years old and I read a newspaper every day, I wanted to know what was going on. The grown-ups tried to keep me away from the radio. Me and my brother were sent on a long walk with my great uncle, Count Uxkull, who told us a lot of things about his life hunting big deer in Africa."

"It was actually the next day that my mother took me and my brother aside and told me that it was our father whoɽ laid the bomb. I said 'How, could he do it?' And she said, 'He believed he had to do this for Germany.'"

"It was a total shock, I couldn't believe it. An attack on the Fuhrer! We were brought up in school and everywhere else, to believe that the Fuhrer was a wonderful man."

That night the Gestapo came - Berthold's mother, grandmother and great uncle were among those arrested. Berthold and his siblings were sent to a children's home.

"The reason why, was never discussed. We were given different names - there is a theory that these were the names of families where we would have been taken after the war, probably SS families."

In the aftermath, thousands were arrested and executed for their alleged connection to the resistance. Berthold's mother was taken to a Gestapo prison at the Ravensbruck concentration camp. She was reunited with her children after the war - she never remarried. "For my mother there was my father and that was just it. He was the man of her life."

Berthold went on to become a general in the West German army. He still lives in the family's home town.

"For me there is no question that the plot has saved a little of the honour of Germany."

Berthold von Stauffenberg spoke to Zeuge on the BBC World Service

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