Kriegsgefangener verbringt 2.000. Tag in Gefangenschaft

Kriegsgefangener verbringt 2.000. Tag in Gefangenschaft


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Als sein Flugzeug am 5. August 1964 abgeschossen wurde, wurde er zum ersten Mal gefangen genommen und war der am längsten inhaftierte Kriegsgefangene in der Geschichte der USA. Alvarez wurde während der ersten Bombenangriffe auf Nordvietnam als Vergeltung für den umstrittenen Angriff auf US-Zerstörer im Golf von Tonkin im August 1964 über Hon Gai abgeschossen.

Alvarez wurde 1973 freigelassen, nachdem er über acht Jahre in Gefangenschaft verbracht hatte, die ersten sechs Monate als einziger amerikanischer Gefangener in Nordvietnam. Vom ersten Tag seiner Gefangenschaft an wurde er gefesselt, isoliert, fast verhungert und brutal gefoltert. Obwohl er zu den untergeordneten Kriegsgefangenen gehörte, trug sein mutiges Verhalten unter schrecklichen Bedingungen und Behandlung dazu bei, das Modell zu etablieren, das von vielen anderen Kriegsgefangenen nachgeahmt wurde, die sich ihm später anschlossen. Nach seinem Ausscheiden aus der Marine war er während der Reagan-Administration stellvertretender Direktor des Friedenskorps und stellvertretender Administrator der Veteranenverwaltung, bevor er seine eigene Militärberatungsfirma gründete.


Jim Thompson wurde am 8. Juli 1933 in Bergenfield, New Jersey, als Sohn eines Busfahrers geboren. Er machte 1951 seinen Abschluss an der Bergenfield High School. [1] Thompson arbeitete für den A&P-Supermarkt [2] : 19, bevor er am 14. Juni 1956 von der US-Armee eingezogen wurde. [2] : 28 Er war zunächst ein sehr aufsässiger , rebellischer Soldat, entschied dann aber, dass er das Militär mochte. Nach der Grundausbildung in Fort Dix, New Jersey, beschloss er, das Militär zu seinem Beruf zu machen.

Nach Abschluss der Officer Candidate School [2] : 32 Thompson diente in den Staaten und verbrachte auch ein Jahr in Korea. [2] : 37 Er war in Fort Bragg stationiert, als er als Green Beret in die Army Special Forces rekrutiert wurde. [2] : 41 Nach Abschluss der Ranger School und Jump School diente er von August 1958 bis Juni 1960 als Ausbilder an der US Army Infantry School in Fort Benning, Georgia das 34. Infanterieregiment, das von Juni 1960 bis Juli 1961 in Südkorea stationiert war. Thompson diente dann von September 1961 bis September 1962 als Reenlistment-Offizier beim Hauptquartier XVIII Airborne Corps in Fort Bragg, North Carolina, und dann als Stabsoffizier beim 1. Spezialeinheiten in Fort Bragg, von September 1962 bis Dezember 1963. [3]

Vietnamkrieg Bearbeiten

Kapitän Thompson reiste im Dezember 1963 nach Vietnam. [2] : 52 Vor seinem Einsatz hatte er noch nichts von dem Land gehört. Er sollte nur eine sechsmonatige Dienstzeit ableisten, wurde aber am 26. März 1964 gefangen genommen. Er wurde am 16. März 1973 freigelassen, zehn Tage weniger als neun Jahre.

Aufnahme bearbeiten

Am 26. März 1964 war Thompson Passagier in einem Beobachtungsflugzeug (einem L-19/O-1 Bird Dog), das von Captain Richard L. Whitesides geflogen wurde, als es bei 16°39′12″N . durch feindliches Handfeuerwaffenfeuer abgeschossen wurde 106°46′21″E / 16.65333°N 106.77250°E  / 16.65333 106.77250 , etwa 20 Kilometer von Thompsons Special Forces Camp in der Nähe von Quang Tri, Südvietnam.

Thompson überlebte den Absturz mit Verbrennungen, einer Schusswunde in der Wange und einem gebrochenen Rücken. Er wurde schnell vom Vietcong gefangen genommen. Whitesides wurde zunächst nicht gefunden, er erhielt das Air Force Cross für eine frühere Mission, wurde jedoch getötet, bevor es ihm vorgelegt werden konnte. Er war der erste Amerikaner, der bei Khe Sanh in Südvietnam getötet wurde. [4] Die Absturzstelle wurde 1999 von einem gemeinsamen amerikanisch-vietnamesischen Team lokalisiert. Die Überreste von Captain Whitesides wurden zwischen August 2013 und Juni 2014 lokalisiert, geborgen und identifiziert. Captain Whitesides wurde am 1. Mai 2015 auf dem West Point Cemetery beigesetzt. [6]

Luftsuch- und Bodenpatrouillen konnten keine Spur des Flugzeugs finden. [2] : 94

Am 27. März 1964 besuchte ein Armeeoffizier Thompsons Haus und teilte seiner schwangeren Frau Alyce mit, dass er vermisst werde. Das Trauma brachte sie in die Wehen und ihr Sohn wurde an diesem Abend geboren.

Kriegsgefangener Bearbeiten

Thompson verbrachte die nächsten neun Jahre (3.278 Tage) als Kriegsgefangener, zunächst in den Händen der Vietcong im südvietnamesischen Dschungel, bis er 1967 in das Gefängnissystem von Hanoi verlegt wurde. [7] Während seiner Gefangenschaft wurde er gefoltert, ausgehungert und von anderen amerikanischen Kriegsgefangenen isoliert. [8] An einem Punkt sprach Thompson über fünf Jahre lang nicht mit einem anderen Amerikaner. Er wurde mit den anderen Kriegsgefangenen Mitte März 1973 in Operation Homecoming entlassen.

Zurück in die Vereinigten Staaten Bearbeiten

Die Jahre nach Thompsons Freilassung waren keine glücklichen. Sein unruhiges Leben wurde in einer mündlichen Biographie mit dem Titel Ruhm verweigert von Tom Philpott. Obwohl Thompson nach seiner Freilassung zum Oberstleutnant und dann zum Oberst befördert wurde, hatte er im Gefängnis die wichtigsten Jahre seiner militärischen Karriere verpasst. Er hatte keine formale militärische Ausbildung über OCS hinaus und hatte nicht einmal einen Hochschulabschluss oder Erfahrung als Kompanieführer. [2] : 295

Er hatte Schwierigkeiten, sich an eine stark veränderte Friedensarmee anzupassen. Darüber hinaus war Thompsons Ehe schon vor seiner Gefangenschaft in Schwierigkeiten geraten, und seine Frau Alyce, die ihn für tot hielt, lebte zum Zeitpunkt seiner Rückführung mit einem anderen Mann zusammen. Er und seine Frau ließen sich 1975 scheiden. Alyce sagte dem Autor Tom Philpott, dass sie glaubte, das Gefängnis habe die Gedanken ihres Mannes beeinflusst. Sie sagte, er leide unter Albträumen und sei ihr und den Kindern gegenüber misshandelt worden. [9] Thompson heiratete später wieder, ließ sich aber bald darauf scheiden. Thompson hat nie eine Art von Beziehung zu seinen Kindern aufgebaut. Seine Töchter waren 6, 5 und 4 Jahre alt, als er ging, und sein Sohn wurde am Tag seiner Gefangennahme geboren. Nur sein ältestes Kind erinnerte sich kaum an ihn. Schließlich entfremdete er sich ihnen allen völlig.

Thompson sagte, dass eines der Dinge, die ihm halfen, mit seiner brutalen Gefangenschaft fertig zu werden, der Gedanke an die feine Familie war, die auf seine Rückkehr wartete. Er entwickelte ein sehr ernstes Alkoholproblem und wurde in mehreren Militärkrankenhäusern behandelt. [2] : 349

1977 unternahm Thompson einen Selbstmordversuch mit einer Überdosis Tabletten und Alkohol. [2] : 430 Seine Vorgesetzten sagten dem Autor Philpott, dass er ohne Thompsons Status als Held wegen seines Alkoholismus aus dem Dienst entlassen worden wäre. 1981 erlitt Thompson noch im aktiven Dienst einen schweren Herzinfarkt und einen schweren Schlaganfall. Er lag monatelang im Koma und wurde schwer behindert. Er war einseitig gelähmt und konnte für den Rest seines Lebens nur in kurzen Sätzen sprechen.

Ruhestand Bearbeiten

Der Schlaganfall, der Thompsons linke Seite gelähmt ließ [2] : 431 und sein Alter trugen zu seinem erzwungenen Rückzug aus dem aktiven Dienst in der Armee bei. Am 28. Januar 1982 wurde für ihn im Pentagon eine Zeremonie abgehalten. Thompson erhielt die Distinguished Service Medal in Anerkennung seiner 25-jährigen Verdienste um sein Land als Armeeoffizier. [10] Wegen seines kürzlichen Schlaganfalls fiel es ihm schwer zu sprechen, und so las Michael Chamowitz, sein enger Freund und Anwalt, seine Abschiedsrede.

Ich fühle mich geehrt, heute diese Auszeichnung (die Distinguished Service Medal) zu erhalten, aber gleichzeitig bin ich traurig, den aktiven Militärdienst zu verlassen. Die Armee war mein Leben und ich bin stolz auf jedes meiner fünfundzwanzig Dienstjahre.

Von diesen 25 Jahren verbrachte ich neun als Kriegsgefangene. Diese Tage waren düster, und das Überleben war ein Kampf. Ich konnte diese lange Qual ertragen, weil ich nie die Entschlossenheit zum Leben verlor – egal wie schmerzhaft das wurde –, weil ich mein Land liebe und nie den Glauben an sie verlor, und weil ich Träume davon hatte, wie mein Leben auf meiner Seite sein würde nach Amerika zurückkehren. Diese Träume waren zweifellos immer von einem Leben in der Armee. Ich stellte fest, dass der Traum vom fortgesetzten Dienst mir ein Ziel gab, das mir half, meine Jahre als Kriegsgefangener zu überleben.

Nach meiner Rückkehr aus Vietnam wurde die Möglichkeit zu dienen die motivierende Kraft in meinem Leben. Der Militärdienst hat mir meine größten Herausforderungen und meine größten Belohnungen gegeben. Ich habe hart für eine solide Führungsentwicklung in der Armee und für eine realistische Ausbildung gearbeitet. Das größte Problem der Kriegsgefangenen war die Angst vor dem Unbekannten. Diese Angst kann nicht nur für potenzielle Kriegsgefangene, sondern auch für die großartige Umgebung des Schlachtfelds durch ein Training verringert werden, das ehrlich genug ist, um das eigentliche Problem des Kampfes anzugehen und das hart genug ist, um sich den Bedingungen auf dem Schlachtfeld anzupassen.

Nein, ich ziehe mich jetzt nicht frei zurück - vieles wollte ich noch tun -, aber die Umstände bieten mir keine Alternative. Ich verlasse den aktiven Militärdienst, weil ich muss. Aber für den Rest meines Lebens wird die Armee nicht weniger ein Teil von mir und von dem sein, was ich bin, als das, was sie immer war.

Colonel Floyd James Thompson

29. Januar 1982 [11]

1981 zog Thompson nach Key West, wo er nach Angaben des Monroe County Office of Veterans Affairs in der Gemeinde aktiv blieb. 1988 wurden Thompson und eine Reihe anderer ehemaliger Kriegsgefangener von Präsident Ronald Reagan mit Medaillen ausgezeichnet.

1990 wurde Thompsons Sohn Jim wegen Mordes für sechzehn Jahre inhaftiert. [12]

Am 8. Juli 2002 veranstalteten die Mitarbeiter der JIATF (Joint Interagency Task Force) East und einige seiner engen Freunde eine Geburtstagsfeier für Thompson. Er wurde als aufgeregt und aufgeregt beschrieben. Während der Feier zitierte er General Douglas MacArthur: "Alte Soldaten sterben nie, sie verschwinden einfach."

Acht Tage später, am 16. Juli 2002, wurde Thompson im Alter von 69 Jahren in seiner Wohnanlage Key West By the Sea tot aufgefunden. Sein Leichnam wurde eingeäschert und seine Asche vor der Küste Floridas auf dem Meer verstreut. Es gibt eine Gedenktafel für ihn auf dem Andersonville National Cemetery.

In einem Update zu Ruhm verweigert, Tom Philpott berichtete, dass Alyce Thompson 2009 an Krebs gestorben sei. Er erwähnte auch, dass Thompsons Tochter Ruth drei Herzinfarkte mit Behinderungen erlitten und einen Sohn durch Selbstmord verloren hatte. Philpott berichtete, dass Ruth ihm erzählt hatte, dass die Charakterstärke, die sie von ihren beiden Eltern geerbt hatte, ihr in schwierigen Zeiten geholfen hatte. Ruhm verweigert wurde später in eine Oper von Tom Cipullo umgewandelt. [13]

Im Oktober 1974 erhielt Thompson Medaillen und Auszeichnungen als Anerkennung für seine Verdienste in Vietnam. Südvietnam verlieh ihm die höchste Auszeichnung des Landes an alliierte angeworbenes Militärpersonal für Tapferkeit, die Militärverdienstmedaille der Republik Vietnam. [14]

Als Anerkennung für seine zweitägige Flucht aus dem Kriegsgefangenenlager Vietcong im Oktober 1971 erhielt Thompson den Silver Star. [2] Für seine neun Jahre in Gefangenschaft erhielt Thompson die Army Distinguished Service Medal, die Bronze Star Medal und die Legion of Merit. Der Bronze Star erkannte seinen anhaltenden Widerstand gegen den Feind. Die Verdienstlegion erkannte sein Leiden für seine neun Jahre in Gefangenschaft an. [2]

Am 24. Juni 1988 fand im Weißen Haus eine Zeremonie zu Ehren der Kriegsgefangenen aus dem Ersten, Zweiten Weltkrieg, Korea und Vietnam statt. Aus jedem Krieg wurden zwei Vertreter ausgewählt, um die Kriegsgefangenenmedaille zu erhalten. Thompson und Everett Alvarez wurden ausgewählt, um Kriegsgefangene aus Vietnam zu vertreten. [fünfzehn]


Inhalt

In den 1920er und 1930er Jahren übernahm die Kaiserlich Japanische Armee (IJA) ein Ethos, das von Soldaten verlangte, bis zum Tod zu kämpfen, anstatt sich zu ergeben. [6] Diese Politik spiegelte die Praktiken der japanischen Kriegsführung in der vormodernen Ära wider. [7] Während der Meiji-Zeit verfolgte die japanische Regierung eine westliche Politik gegenüber Kriegsgefangenen, und nur wenige der japanischen Mitarbeiter, die sich im russisch-japanischen Krieg ergaben, wurden am Ende des Krieges bestraft. Gefangene, die während dieses und des Ersten Chinesisch-Japanischen Krieges und des Ersten Weltkriegs von japanischen Truppen gefangen genommen wurden, wurden ebenfalls nach internationalen Standards behandelt. [8] Die relativ gute Behandlung, die Gefangene in Japan erhielten, wurde als Propagandainstrument verwendet und strahlte im Vergleich zu der barbarischeren Wahrnehmung Asiens, die die Meiji-Regierung vermeiden wollte, ein Gefühl von "Ritterlichkeit" aus. [9] Die Einstellung zur Kapitulation verhärtete sich nach dem Ersten Weltkrieg. Während Japan die Genfer Konvention von 1929 über die Behandlung von Kriegsgefangenen unterzeichnete, ratifizierte es das Abkommen nicht und behauptete, dass die Kapitulation den Überzeugungen japanischer Soldaten widerspreche. Diese Haltung wurde durch die Indoktrination junger Menschen verstärkt. [10]

Die Haltung des japanischen Militärs zur Kapitulation wurde 1941 im "Code of Battlefield Conduct" (Senjinkun), die an alle japanischen Soldaten ausgegeben wurde. Dieses Dokument versuchte, Verhaltensstandards für japanische Truppen festzulegen und die Disziplin und Moral innerhalb der Armee zu verbessern, und enthielt ein Verbot, Gefangene zu nehmen. [13] Die japanische Regierung begleitete die Senjinkun's Umsetzung mit einer Propagandakampagne, die Menschen feierte, die während der japanischen Kriege bis zum Tod gekämpft hatten, anstatt sich zu ergeben. [14] Während die Kaiserlich Japanische Marine (IJN) kein Dokument ausstellte, das dem Senjinkun, Marinepersonal wurde erwartet, ein ähnliches Verhalten zu zeigen und sich nicht zu ergeben. [15] Den meisten japanischen Militärangehörigen wurde gesagt, dass sie von den Alliierten getötet oder gefoltert würden, wenn sie gefangen genommen würden. [16] Die Field Service Regulations der Armee wurden 1940 ebenfalls geändert, um eine Bestimmung zu ersetzen, die besagte, dass schwer verwundetes Personal in Feldlazaretten unter den Schutz der Genfer Konvention von 1929 für die Kranken und Verwundeten im Feld fiel, mit der Auflage, dass die Verwundeten nicht in feindliche Hände fallen. Dies führte während des Krieges dazu, dass verwundetes Personal entweder von Sanitätern getötet wurde oder Granaten zum Selbstmord verabreicht wurden. [17] Die Besatzung japanischer Flugzeuge, die über alliiertem Territorium abstürzten, beging normalerweise auch Selbstmord, anstatt sich gefangennehmen zu lassen. [18]

Während sich die Gelehrten nicht einig sind, ob die Senjinkun für japanische Soldaten rechtlich bindend war, spiegelte das Dokument die gesellschaftlichen Normen Japans wider und hatte große Macht sowohl über das Militärpersonal als auch die Zivilbevölkerung. 1942 änderte die Armee ihr Strafgesetzbuch dahingehend, dass Offizieren, die Soldaten unter ihrem Kommando kapitulierten, unabhängig von den Umständen der Übergabe mindestens sechs Monate Haft drohten. Diese Änderung erregte jedoch wenig Aufmerksamkeit, da die Senjinkun verhängte schwerwiegendere Konsequenzen und hatte eine größere moralische Kraft. [fünfzehn]

Die Indoktrination des japanischen Militärs, wenig Respekt vor der Kapitulation zu haben, führte zu einem Verhalten, das alliierte Soldaten als trügerisch empfanden. Während des Pazifikkrieges gab es Vorfälle, bei denen japanische Soldaten vortäuschten, sich zu ergeben, um alliierte Truppen in einen Hinterhalt zu locken. Darüber hinaus versuchten verwundete japanische Soldaten manchmal, Handgranaten zu verwenden, um alliierte Truppen zu töten, die versuchten, ihnen zu helfen. [19] Die japanische Haltung zur Kapitulation trug auch zu der harten Behandlung bei, die dem gefangenen alliierten Personal zugefügt wurde. [20]

Nicht alle japanischen Militärangehörigen befolgten die Vorschriften des Senjinkun. Diejenigen, die sich für die Kapitulation entschieden, taten dies aus einer Reihe von Gründen, darunter die Unangemessenheit des Selbstmords oder der fehlende Wille, die Tat zu begehen, Bitterkeit gegenüber Offizieren und alliierte Propaganda, die eine gute Behandlung versprach. [21] In den späteren Kriegsjahren verschlechterte sich die Moral der japanischen Truppen aufgrund der Siege der Alliierten, was zu einer Zunahme der Zahl derer führte, die bereit waren, sich zu ergeben oder zu desertieren. [22] Während der Schlacht von Okinawa ergaben sich zwischen April und Juli 1945 11.250 japanische Militärangehörige (darunter 3.581 unbewaffnete Arbeiter), was 12 Prozent der zur Verteidigung der Insel eingesetzten Streitkräfte darstellt. Viele dieser Männer waren vor kurzem eingezogene Mitglieder von Boeitai Homeguard-Einheiten, die nicht die gleiche Indoktrination wie reguläres Armeepersonal erhalten hatten, aber auch eine beträchtliche Anzahl von IJA-Soldaten ergaben sich. [23]

Die Zurückhaltung japanischer Soldaten, sich zu ergeben, wurde auch von der Vorstellung beeinflusst, dass die alliierten Streitkräfte sie töten würden, wenn sie sich ergeben würden, und der Historiker Niall Ferguson hat argumentiert, dass dies einen wichtigeren Einfluss auf die Entmutigung von Kapitulationen hatte als die Angst vor Disziplinarmaßnahmen oder Schande. [5] Darüber hinaus war der japanischen Öffentlichkeit bekannt, dass US-Truppen manchmal japanische Opfer verstümmelten und Trophäen aus Körperteilen nach Hause schickten, aus Medienberichten über zwei hochkarätige Vorfälle im Jahr 1944, bei denen ein Brieföffner aus einem Knochen von Präsident Roosevelt wurde ein japanischer Soldat überreicht und ein Foto des Schädels eines japanischen Soldaten, das von einem US-Soldaten nach Hause geschickt wurde, wurde in der Zeitschrift veröffentlicht Leben. In diesen Berichten wurden Amerikaner als "verstört, primitiv, rassistisch und unmenschlich" dargestellt. [24] Hoyt argumentiert in "Japans Krieg: der große pazifische Konflikt", dass die alliierte Praxis, Knochen japanischer Leichen als Souvenir mit nach Hause zu nehmen, von der japanischen Propaganda sehr effektiv ausgenutzt wurde und "zu einer Bevorzugung des Todes gegenüber der Kapitulation und Besatzung beitrug, gezeigt". zum Beispiel bei den massenhaften Selbstmorden von Zivilisten auf Saipan und Okinawa nach der Landung der Alliierten". [24]

Die Ursachen für das Phänomen, dass Japaner auch in aussichtslosen Situationen oft weiterkämpften, wurden auf eine Kombination aus Shinto, messhi hōkō (Selbstaufopferung für die Gruppe) und Bushido zurückgeführt. Ein ebenso starker oder noch stärkerer Faktor war jedoch die Angst vor Folter nach der Gefangennahme. Diese Angst entstand aus jahrelangen Kampferfahrungen in China, wo die chinesischen Guerillas als erfahrene Folterer galten, und diese Angst wurde auf die amerikanischen Soldaten projiziert, von denen auch erwartet wurde, dass sie kapitulierte Japaner foltern und töten. [25] Während des Pazifikkrieges glaubte die Mehrheit der japanischen Militärangehörigen nicht, dass die Alliierten die Gefangenen korrekt behandelten, und selbst eine Mehrheit derjenigen, die sich ergaben, rechnete damit, getötet zu werden. [26]

Die westlichen Alliierten versuchten, gefangene Japaner in Übereinstimmung mit internationalen Abkommen zu behandeln, die die Behandlung von Kriegsgefangenen regelten. [20] Kurz nach Ausbruch des Pazifikkrieges im Dezember 1941 übermittelten die britische und die amerikanische Regierung über Schweizer Mittelsmänner eine Nachricht an die japanische Regierung, in der sie fragten, ob Japan sich an die Genfer Konvention von 1929 halten würde. Die japanische Regierung antwortete, dass Japan zwar die Konvention nicht unterzeichnet habe, aber Kriegsgefangene gemäß den geltenden Bedingungen behandeln werde, Japan jedoch die Anforderungen der Konvention vorsätzlich ignoriert habe. Während die westlichen Alliierten die japanische Regierung gemäß den Anforderungen der Genfer Konvention über die Identität japanischer Kriegsgefangener informierten, wurden diese Informationen nicht an die Familien der Gefangenen weitergegeben, da die japanische Regierung behaupten wollte, dass keiner ihrer Soldaten gefangen genommen worden war . [27]

Alliierte Kämpfer zögerten, japanische Gefangene zu Beginn des Pazifikkrieges zu nehmen. In den ersten beiden Jahren nach dem US-Kriegseintritt waren US-Kombattanten im Allgemeinen nicht bereit, die Kapitulation japanischer Soldaten zu akzeptieren, aufgrund einer Kombination aus rassistischen Einstellungen und Wut über Japans Kriegsverbrechen gegen US-amerikanische und alliierte Staatsangehörige wie die weit verbreitete Misshandlung oder summarische Hinrichtung alliierter Kriegsgefangener. [20] [28] Aus ähnlichen Gründen zögerten australische Soldaten auch, japanische Gefangene zu nehmen. [29] Vorfälle, bei denen japanische Soldaten ihre Toten und Verwundeten in eine Sprengfalle schlugen oder so taten, als würden sie sich ergeben, um alliierte Kämpfer in einen Hinterhalt zu locken, waren innerhalb der alliierten Streitkräfte bekannt und verhärteten auch die Haltung gegen die Suche nach der Kapitulation der Japaner auf dem Schlachtfeld. [30] Infolgedessen glaubten die alliierten Truppen, dass ihre japanischen Gegner sich nicht ergeben würden und dass alle Versuche, sich zu ergeben, trügerisch waren [31] zum Beispiel riet die australische Dschungelkriegsschule den Soldaten, japanische Truppen zu erschießen, die bei der Kapitulation die Hände geschlossen hatten . [29] Darüber hinaus wurden in vielen Fällen japanische Soldaten, die sich ergeben hatten, an vorderster Front getötet oder während sie auf Kriegsgefangenenlager gebracht wurden. [32] Die Natur des Dschungelkriegs trug auch dazu bei, dass Gefangene nicht gemacht wurden, da viele Schlachten aus nächster Nähe ausgetragen wurden, bei denen die Teilnehmer „oft keine andere Wahl hatten, als zuerst zu schießen und später Fragen zu stellen“. [33]

Trotz der Haltung der Kampftruppen und der Art der Kämpfe unternahmen alliierte Militärs während des gesamten Krieges systematische Anstrengungen, japanische Gefangene zu machen. Jeder Division der US-Armee wurde ein Team japanischer Amerikaner zugeteilt, dessen Aufgabe es war, japanisches Personal zur Kapitulation zu bewegen. [34] Die alliierten Streitkräfte führten eine umfangreiche psychologische Kriegsführung gegen ihre japanischen Gegner durch, um ihre Moral zu senken und zur Kapitulation zu ermutigen. [35] Dazu gehörten das Fallenlassen von Kopien der Genfer Konventionen und „Übergabepässe“ auf japanische Stellungen. [36] Diese Kampagne wurde jedoch durch die Zurückhaltung der alliierten Truppen untergraben, Gefangene zu machen. [37] Infolgedessen genehmigten und unterstützten hochrangige Kommandeure der US-Armee ab Mai 1944 Bildungsprogramme, die darauf abzielten, die Haltung der Fronttruppen zu ändern. Diese Programme hoben die Informationen hervor, die von japanischen Kriegsgefangenen gewonnen werden konnten, die Notwendigkeit, Kapitulationsblätter zu respektieren, und die Vorteile, die durch die Ermutigung japanischer Streitkräfte erzielt werden könnten, nicht bis zum letzten Mann zu kämpfen. Die Programme waren teilweise erfolgreich und trugen dazu bei, dass US-Truppen mehr Gefangene machten. Darüber hinaus waren Soldaten, die Zeugen der Kapitulation japanischer Truppen waren, eher bereit, selbst Gefangene zu nehmen. [38]

Überlebende von Schiffen, die von alliierten U-Booten versenkt wurden, weigerten sich häufig, sich zu ergeben, und viele der Gefangenen, die von U-Booten gefangen genommen wurden, wurden gewaltsam genommen. U-Boote der US-Marine wurden gelegentlich angewiesen, Gefangene zu Geheimdienstzwecken zu beschaffen, und bildeten zu diesem Zweck spezielle Personalteams. [39] Insgesamt jedoch versuchten alliierte U-Boote normalerweise nicht, Gefangene zu machen, und die Zahl des gefangenen japanischen Personals war relativ gering. Die U-Boote, die Gefangene machten, taten dies normalerweise gegen Ende ihrer Patrouillen, damit sie nicht lange bewacht werden mussten. [40]

Die Alliierten töteten weiterhin viele japanische Soldaten, die während des Krieges versuchten, sich zu ergeben. [41] Es ist wahrscheinlich, dass sich mehr japanische Soldaten ergeben hätten, wenn sie nicht geglaubt hätten, dass sie dabei von den Alliierten getötet würden. [3] Die Angst, nach der Kapitulation getötet zu werden, war einer der Hauptfaktoren, die japanische Truppen dazu veranlassten, bis zum Tod zu kämpfen für Japan sterben. [42] Fälle, in denen japanisches Personal getötet wurde, als es versuchte, sich zu ergeben, sind nicht gut dokumentiert, obwohl anekdotische Berichte belegen, dass dies geschah. [28]

Schätzungen über die Zahl des japanischen Personals, das während des Pazifikkrieges gefangen genommen wurde, gehen auseinander. [1] [28] Der japanische Historiker Ikuhiko Hata gibt an, dass bis zu 50.000 Japaner vor der Kapitulation Japans Kriegsgefangene wurden. [43] Das Kriegsgefangeneninformationsbüro der japanischen Regierung glaubte, dass 42.543 Japaner während des Krieges kapitulierten [17] eine Zahl, die auch von Niall Ferguson verwendet wird, der angibt, dass sie sich auf Gefangene bezieht, die von US-amerikanischen und australischen Streitkräften genommen wurden. [44] Ulrich Straus gibt an, dass etwa 35.000 von westlichen alliierten und chinesischen Streitkräften gefangen genommen wurden, [45] und Robert C. Doyle gibt eine Zahl von 38.666 japanischen Kriegsgefangenen an, die sich bei Kriegsende in Lagern der westlichen Alliierten befanden. [46] Alison B. Gilmore hat auch berechnet, dass allein die Alliierten im Südwestpazifik mindestens 19.500 Japaner gefangen genommen haben. [47]

Da die japanischen Streitkräfte in China hauptsächlich in der Offensive waren und relativ wenige Verluste erlitten, ergaben sich vor August 1945 nur wenige japanische Soldaten den chinesischen Streitkräften 8.300 japanische Gefangene. Die Bedingungen, unter denen diese Kriegsgefangenen festgehalten wurden, entsprachen im Allgemeinen nicht den vom Völkerrecht geforderten Standards. Die japanische Regierung äußerte sich jedoch nicht besorgt über diese Missbräuche, da sie nicht wollte, dass IJA-Soldaten auch nur eine Kapitulation in Erwägung ziehen. Die Regierung war jedoch besorgt über Berichte, denen zufolge sich 300 Kriegsgefangene den chinesischen Kommunisten angeschlossen und darin ausgebildet worden waren, antijapanische Propaganda zu verbreiten. [49]

Die japanische Regierung versuchte, Informationen über gefangenes Personal zu unterdrücken. Am 27. Dezember 1941 richtete sie im Heeresministerium ein Informationsbüro für Kriegsgefangene ein, um Informationen über japanische Kriegsgefangene zu verwalten. Das Büro katalogisierte zwar Informationen, die von den Alliierten über das Rote Kreuz zur Identifizierung von Kriegsgefangenen bereitgestellt wurden, gab diese Informationen jedoch nicht an die Familien der Gefangenen weiter. Als Einzelpersonen an das Bureau schrieben, um sich zu erkundigen, ob ihr Verwandter in Gefangenschaft geraten war, gab es anscheinend eine Antwort, die weder bestätigte noch leugnete, ob der Mann ein Gefangener war. Obwohl die Aufgabe des Büros darin bestand, die Post zwischen Kriegsgefangenen und ihren Familien zu erleichtern, wurde dies nicht durchgeführt, da die Familien nicht benachrichtigt wurden und nur wenige Kriegsgefangene nach Hause schrieben. Der Mangel an Kommunikation mit ihren Familien verstärkte das Gefühl, von der japanischen Gesellschaft abgeschnitten zu sein. [50]

Die Alliierten erhielten beträchtliche Mengen an Geheimdienstinformationen von japanischen Kriegsgefangenen. Weil ihnen indoktriniert worden war, dass sie durch die Kapitulation alle Verbindungen zu Japan abgebrochen hätten, lieferten viele gefangene Mitarbeiter ihren Vernehmern Informationen über das japanische Militär. [43] Australische und US-Truppen und hochrangige Offiziere glaubten im Allgemeinen, dass gefangene japanische Truppen sehr unwahrscheinlich seien, irgendwelche Informationen von militärischem Wert preiszugeben, was dazu führte, dass sie wenig Motivation hatten, Gefangene zu machen. [52] Diese Ansicht erwies sich jedoch als falsch, und viele japanische Kriegsgefangene lieferten während der Verhöre wertvolle Informationen. Nur wenige Japaner wussten von der Genfer Konvention und den Rechten, die sie den Gefangenen einräumte, auf Vernehmungen nicht zu antworten. Darüber hinaus waren die Kriegsgefangenen der Ansicht, dass sie durch die Kapitulation alle ihre Rechte verloren hatten. Die Gefangenen schätzten die Gelegenheit, sich mit japanisch sprechenden Amerikanern zu unterhalten, und waren der Meinung, dass sie mit Nahrung, Kleidung und medizinischer Behandlung ihren Entführern Gefallen schuldeten. Die alliierten Vernehmungsbeamten stellten fest, dass es auch ein erfolgreicher Ansatz war, das Wissen über die japanischen Streitkräfte zu übertreiben und die Kriegsgefangenen zu bitten, Details zu „bestätigen“. Als Ergebnis dieser Faktoren waren japanische Kriegsgefangene während der Verhörsitzungen oft kooperativ und ehrlich. [53]

Japanische Kriegsgefangene wurden während ihrer Gefangenschaft mehrmals verhört. Die meisten japanischen Soldaten wurden von Geheimdienstoffizieren des Bataillons oder Regiments, das sie gefangen genommen hatte, nach Informationen verhört, die von diesen Einheiten verwendet werden konnten. Danach wurden sie schnell in rückwärtige Gebiete verlegt, wo sie von aufeinanderfolgenden Rängen des alliierten Militärs verhört wurden. Sie wurden auch befragt, sobald sie ein Kriegsgefangenenlager in Australien, Neuseeland, Indien oder den Vereinigten Staaten erreichten. Diese Verhöre waren für die Kriegsgefangenen schmerzhaft und stressig. [54] In ähnlicher Weise wurden japanische Seeleute, die von der US-Marine aus versunkenen Schiffen gerettet wurden, in den Verhörzentren der Marine in Brisbane, Honolulu und Noumea befragt. [55] Alliierte Vernehmungsbeamte fanden heraus, dass japanische Soldaten viel wahrscheinlicher nützliche Informationen lieferten als das Personal der kaiserlichen japanischen Marine, möglicherweise aufgrund von Unterschieden in der Indoktrination, die den Mitgliedern der Dienste zur Verfügung gestellt wurde. [55] Bei Verhören wurde auf keiner Ebene Gewalt eingesetzt, obwohl bei einer Gelegenheit das Personal des Hauptquartiers der 40. US-Infanteriedivision debattierte, sich aber letztendlich dagegen entschied, einem leitenden Unteroffizier Natriumpentanol zu verabreichen. [56]

Einige japanische Kriegsgefangene spielten auch eine wichtige Rolle bei der Unterstützung der alliierten Militärs, Propaganda zu entwickeln und ihre Mitgefangenen politisch zu indoktrinieren. [57] Dazu gehörte die Entwicklung von Propaganda-Flugblättern und Lautsprechersendungen, die andere japanische Mitarbeiter zur Kapitulation ermutigen sollten. Der Wortlaut dieses Materials versuchte, die Indoktrination zu überwinden, die japanische Soldaten erhalten hatten, indem sie sagten, sie sollten "den Widerstand einstellen" anstatt sich "zu ergeben". [58] Kriegsgefangene gaben auch Ratschläge zum Wortlaut von Propaganda-Flugblättern, die in den letzten Kriegsmonaten von schweren Bombern über japanische Städte abgeworfen wurden. [59]

Japanische Kriegsgefangene in alliierten Kriegsgefangenenlagern wurden gemäß der Genfer Konvention behandelt. [60] 1943 waren sich die alliierten Regierungen bewusst, dass vom japanischen Militär gefangen genommenes Personal unter harten Bedingungen festgehalten wurde. Um eine bessere Behandlung ihrer Kriegsgefangenen zu erreichen, bemühten sich die Alliierten intensiv, die japanische Regierung über die guten Bedingungen in den alliierten Kriegsgefangenenlagern zu informieren. [61] Dies war jedoch nicht erfolgreich, da die japanische Regierung sich weigerte, die Existenz des gefangenen japanischen Militärpersonals anzuerkennen. [62] Dennoch wurden japanische Kriegsgefangene in alliierten Lagern bis Kriegsende weiterhin gemäß den Genfer Konventionen behandelt. [63]

Die meisten Japaner, die nach September 1942 von US-Streitkräften gefangen genommen wurden, wurden zur Internierung an Australien oder Neuseeland übergeben. Die Vereinigten Staaten leisteten diesen Ländern im Rahmen des Lend-Lease-Programms Hilfe, um die Kosten für den Unterhalt der Gefangenen zu decken, und behielten die Verantwortung für die Rückführung der Männer nach Japan nach Kriegsende. Gefangene, die im Zentralpazifik gefangen genommen wurden oder denen ein besonderer Geheimdienstwert zugeschrieben wurde, wurden in Lagern in den Vereinigten Staaten festgehalten. [64]

Gefangene, von denen angenommen wurde, dass sie über bedeutende technische oder strategische Informationen verfügten, wurden in spezialisierte Einrichtungen zum Sammeln von Informationen in Fort Hunt, Virginia oder Camp Tracy, Kalifornien, gebracht. Nach ihrer Ankunft in diesen Lagern wurden die Häftlinge erneut verhört, ihre Gespräche abgehört und analysiert. Einige der Bedingungen in Camp Tracy verstießen gegen die Anforderungen der Genfer Konvention, wie zum Beispiel unzureichende Trainingszeit. Allerdings erhielten die Häftlinge in diesem Lager besondere Vorteile, wie hochwertiges Essen und Zugang zu einem Geschäft, und die Verhöre verliefen relativ entspannt. Auch das ständige Abhören an beiden Standorten könnte gegen den Geist der Genfer Konvention verstoßen haben. [66]

Japanische Kriegsgefangene gewöhnten sich im Allgemeinen an das Leben in Gefangenenlagern und nur wenige versuchten zu fliehen. [67] Es gab jedoch mehrere Vorfälle in Kriegsgefangenenlagern. Am 25. Februar 1943 streikten Kriegsgefangene des Kriegsgefangenenlagers Featherston in Neuseeland, nachdem sie zur Arbeit aufgefordert worden waren. Der Protest wurde gewalttätig, als der stellvertretende Kommandant des Lagers einen der Anführer des Protests erschoss. Die Kriegsgefangenen griffen dann die anderen Wachen an, die das Feuer eröffneten und 48 Gefangene töteten und weitere 74 verwundeten. Die Bedingungen im Lager wurden anschließend verbessert, was zu guten Beziehungen zwischen den Japanern und ihren neuseeländischen Wachen für den Rest des Krieges führte. [68] Ernsthafter, am 5. August 1944 versuchten japanische Kriegsgefangene in einem Lager in der Nähe von Cowra, Australien, zu fliehen. Während der Kämpfe zwischen den Kriegsgefangenen und ihren Wachen wurden 257 Japaner und vier Australier getötet. [69] Andere Konfrontationen zwischen japanischen Kriegsgefangenen und ihren Wachen fanden im Mai 1944 im Camp McCoy in Wisconsin sowie 1945 in einem Lager in Bikaner, Indien, statt. [70] In addition, 24 Japanese POWs killed themselves at Camp Paita, New Caledonia in January 1944 after a planned uprising was foiled. [71] News of the incidents at Cowra and Featherston was suppressed in Japan, [72] but the Japanese Government lodged protests with the Australian and New Zealand governments as a propaganda tactic. This was the only time that the Japanese Government officially recognized that some members of the country's military had surrendered. [73]

The Allies distributed photographs of Japanese POWs in camps to induce other Japanese personnel to surrender. This tactic was initially rejected by General MacArthur when it was proposed to him in mid-1943 on the grounds that it violated the Hague and Geneva Conventions, and the fear of being identified after surrendering could harden Japanese resistance. MacArthur reversed his position in December of that year, however, but only allowed the publication of photos that did not identify individual POWs. He also directed that the photos "should be truthful and factual and not designed to exaggerate". [74]

Millions of Japanese military personnel surrendered following the end of the war. Soviet and Chinese forces accepted the surrender of 1.6 million Japanese and the western allies took the surrender of millions more in Japan, South-East Asia and the South-West Pacific. [75] In order to prevent resistance to the order to surrender, Japan's Imperial Headquarters included a statement that "servicemen who come under the control of enemy forces after the proclamation of the Imperial Rescript will not be regarded as POWs" in its orders announcing the end of the war. While this measure was successful in avoiding unrest, it led to hostility between those who surrendered before and after the end of the war and denied prisoners of the Soviets POW status. In most instances the troops who surrendered were not taken into captivity, and were repatriated to the Japanese home islands after giving up their weapons. [43]

Repatriation of some Japanese POWs was delayed by Allied authorities. Until late 1946, the United States retained almost 70,000 POWs to dismantle military facilities in the Philippines, Okinawa, central Pacific, and Hawaii. British authorities retained 113,500 of the approximately 750,000 POWs in south and south-east Asia until 1947 the last POWs captured in Burma and Malaya returned to Japan in October 1947. [76] The British also used armed Japanese Surrendered Personnel to support Dutch and French attempts to reassert control in the Dutch East Indies and Indochina respectively. [77] At least 81,090 Japanese personnel died in areas occupied by the western Allies and China before they could be repatriated to Japan. Historian John W. Dower has attributed these deaths to the "wretched" condition of Japanese military units at the end of the war. [78] [79]

Nationalist Chinese forces took the surrender of 1.2 million Japanese military personnel following the war. While the Japanese feared that they would be subjected to reprisals, they were generally treated well. This was because the Nationalists wished to seize as many weapons as possible, ensure that the departure of the Japanese military didn't create a security vacuum and discourage Japanese personnel from fighting alongside the Chinese communists. [80] Over the next few months, most Japanese prisoners in China, along with Japanese civilian settlers, were returned to Japan. The nationalists retained over 50,000 POWs, most of whom had technical skills, until the second half of 1946, however. Tens of thousands of Japanese prisoners captured by Chinese communists were serving in their military forces in August 1946 and more than 60,000 were believed to still be held in Communist-controlled areas as late as April 1949. [76] Hundreds of Japanese POWs were killed fighting for the People's Liberation Army during the Chinese Civil War. Following the war, the victorious Chinese Communist government began repatriating Japanese prisoners home, though some were put on trial for war crimes and had to serve prison sentences of varying length before being allowed to return. The last Japanese prisoner returned from China in 1964. [81] [82]

Hundreds of thousands of Japanese also surrendered to Soviet forces in the last weeks of the war and after Japan's surrender. The Soviet Union claimed to have taken 594,000 Japanese POWs, of whom 70,880 were immediately released, but Japanese researchers have estimated that 850,000 were captured. [28] Unlike the prisoners held by China or the western Allies, these men were treated harshly by their captors, and over 60,000 died. Japanese POWs were forced to undertake hard labour and were held in primitive conditions with inadequate food and medical treatments. This treatment was similar to that experienced by German POWs in the Soviet Union. [83] The treatment of Japanese POWs in Siberia was also similar to that suffered by Soviet prisoners who were being held in the area. [84] Between 1946 and 1950, many of the Japanese POWs in Soviet captivity were released those remaining after 1950 were mainly those convicted of various crimes. They were gradually released under a series of amnesties between 1953 and 1956. After the last major repatriation in 1956, the Soviets continued to hold some POWs and release them in small increments. Some ended up spending decades living in the Soviet Union, and could only return to Japan in the 1990s. Some, having spent decades away and having started families of their own, elected not to permanently settle in Japan and remain where they were. [2] [85]

Due to the shame associated with surrendering, few Japanese POWs wrote memoirs after the war. [28]

^a Gilmore provides the following numbers of Japanese POWs taken in the SWPA during each year of the war 1942: 1,167, 1943: 1,064, 1944: 5,122, 1945: 12,194 [47]


TODAY IN HISTORY ― JANUARY 26


1500 Spanish explorer Vicente Yáñez Pinzón , who had commanded the Nina during Christopher Columbus’ first expedition to the New World, reaches the northeastern coast of Brazil during a voyage under his command.


1564 The Council of Trent issued its conclusions in the Tridentinum, establishing a distinction between Roman Catholicism and Protestantism.

1797 Russia, Prussia and Austria sign treaty, the third partition of Poland.


1862 President Abraham Lincoln issues General War Order #1, calling for a Union offensive, General George McClellan ignores the order.

1871 ― The first U.S.National income tax is repealed. The tax was initiated to pay for the Civil War.



1907 ― The first U.S. federal corrupt election practices law (the Publicity Act) is passed.


1918 ― Future U.S. president, Herbert Clark Hoover , U.S. Food Administrator during WWI, calls for "wheatless" and "meatless" days for the war effort.

1918 Soon after the Bolsheviks seized control in immense, troubled Russia in November 1917 and moved towards negotiating peace with the Central Powers, the former Russian state of Ukraine declares its total independence .


1926 ― First public demonstration of television by John Logie Baird in his laboratory in London .

1936 ― The dismembered body of Florence Polillo is found in a basket and several burlap sacks in Cleveland. The 42-year-old woman was the third victim in 18 months to be found dismembered with precision. It sparked a panic in Cleveland, where the unknown murderer was dubbed the “ Mad Butcher .”



1967 ― The Chicago Blizzard strikes with a record 23 inches of snow fall causing 800 buses and 50,000 automobiles to be abandoned.


This Day in History: Jan 26, 1788: Australia Day

On January 26, 1788, Captain Arthur Phillip guides a fleet of 11 British ships carrying convicts to the colony of New South Wales, effectively founding Australia. After overcoming a period of hardship, the fledgling colony began to celebrate the anniversary of this date with great fanfare.

Australia, once known as New South Wales, was originally planned as a penal colony. In October 1786, the British government appointed Arthur Phillip captain of the HMS Sirius, and commissioned him to establish an agricultural work camp there for British convicts. With little idea of what he could expect from the mysterious and distant land, Phillip had great difficulty assembling the fleet that was to make the journey. His requests for more experienced farmers to assist the penal colony were repeatedly denied, and he was both poorly funded and outfitted. Nonetheless, accompanied by a small contingent of Marines and other officers, Phillip led his 1,000-strong party, of whom more than 700 were convicts, around Africa to the eastern side of Australia. In all, the voyage lasted eight months, claiming the deaths of some 30 men.

The first years of settlement were nearly disastrous. Cursed with poor soil, an unfamiliar climate and workers who were ignorant of farming, Phillip had great difficulty keeping the men alive. The colony was on the verge of outright starvation for several years, and the marines sent to keep order were not up to the task. Phillip, who proved to be a tough but fair-minded leader, persevered by appointing convicts to positions of responsibility and oversight. Floggings and hangings were commonplace, but so was egalitarianism. As Phillip said before leaving England: "In a new country there will be no slavery and hence no slaves."

Though Phillip returned to England in 1792, the colony became prosperous by the turn of the 19th century. Feeling a new sense of patriotism, the men began to rally around January 26 as their founding day. Historian Manning Clarke noted that in 1808 the men observed the "anniversary of the foundation of the colony" with "drinking and merriment."

Finally, in 1818, January 26 became an official holiday, marking the 30th anniversary of British settlement in Australia. And, as Australia became a sovereign nation, it became the national holiday known as Australia Day. Today, Australia Day serves both as a day of celebration for the founding of the white British settlement, and as a day of mourning for the Aborigines who were slowly dispossessed of their land as white colonization spread across the continent.

Also on This Day

1 Kommentar:

This is normally a sore spot for many people. If the company functions around youngsters pasco county mugshots, it is extremely essential for the prospective staff member not to have harmful experiences with children, such as being a sex wrongdoer and a kid molester. When moms and dads are working with babysitters or sitters, this is additionally essential.


WW2 POW Survival Rates

Abonnieren Sie die CK II-Erweiterung und genießen Sie unbegrenzten Zugriff auf 13 große Erweiterungen und mehr!

Paradox Mittsommer Sale ist da! Bis zu 75% Rabatt!

Genießen Sie diesen Mittsommer etwas Sonne und singen Sie, aber wenn die Sonne untergeht, muss der Spaß nicht aufhören! Paradox hat ein festliches Angebot für viele Spiele, um Ihre Sommernächte am Laufen zu halten!

Crusader Kings III jetzt verfügbar!

Das Reich freut sich, als Paradox Interactive den Start von Crusader Kings III ankündigt, dem neuesten Eintrag in der großen Strategie-Rollenspiel-Franchise des Publishers. Berater können jetzt um Einflusspositionen kämpfen und Gegner sollten ihre Pläne für einen anderen Tag aufheben, denn an diesem Tag kann Crusader Kings III auf Steam, dem Paradox Store und anderen großen Online-Händlern gekauft werden.

YonderTheGreat

Colonel

I hope this isn't a taboo topic on this forum. I THINK that it's not. Obviously we should steer away from some of the more unpleasant things that happened in WW2 to those that surrendered, because this is not the forum for those discussions, nor is that the topic I hope to focus on. So. with that out of the way.

I was chatting w/ Dad earlier today about various POW-related things. I had recently come across a chart that detailed the survival rates of POWs by nation of the soldier as well as nation holding those soldiers.

Thusly. the "Russians held by Germans" was a separate category than "Americans held by Germans". and the Russians had a notably lower survival rate than the Americans.

I spent a good half hour looking for those numbers again today and couldn't, for the life of me, find them. Does anyone have that info handy perchance?

If I recall correctly, the highest survival rates were for Germans who made it to POW camps in North America. The lowest was for Chinese captured by the Japanese (in fact, the chart I saw simply had a total number for Chinese POWs who survived, and it was depressingly low).

DoomBunny

Feldmarschall

This the kind of thing? I grabbed it with a quick google, some further investigation would suggest Niall Ferguson, 'Prisoner Taking and Prisoner Killing in the Age of Total War: Towards a Political Economy of Military Defeat', War in History (2004) as the source.

A word of caution however. Prisoner death rates only include the death of POWs, not all those who surrender. In reality the rate would be higher due to unrecorded killings, and particularly due to casualties as the result of surrender (i.e, one side tries to surrender and the other side doesn't realise).

"Petrarch was right" - Petrarch||||"Petrarch is actually right" - LYNCHY||||"Petrarch was banned" - Robotic Maniac

"Tiger powder-induced eastern shenanigans" - Finnish Lord||||"I really enjoyed the Gulag" - Blade!||||"So sexy" - Franconian on violent insanity||||"The soft-pr0n . I like it for the atmosphere it creates and the sheer spectacle of the thing" - Tufto||||"Swans are as dangerous as wolves. Got it." - Some fat racist German bloke in cheekless leiderhosen panties||||"I pooped myself. And then I did it again." - Yakman||||"Glory to the Confederate clan!" - Robotic Maniac

"I have hot cousins"||||"I once jokingly *CENSORED FOR FORUM* all my friends in the PE changing room"||||"I would lick GAZPROM drilled oil off of his shiny nipples" - Shynka, on incest, sport, and Vladimir Putin

<Doom> Sent Shynka some pics of my ass.||||<mathrim-afk> Looks great​

Keynes2.0

Feldmarschall

BaronNoir

Feldmarschall

In Canada, we had exactly 137 POWS dying between 1939 and 1945 out of 35 000, including two Germans killed because not enough Nazis by fellow prisoners and five of the said fellow prisonners hanged.

Considering that the areas were the prisonners were held (in the middle of the Prairies) are arguably as cold as European Russian, if not colder.

YonderTheGreat

Colonel

DoomBunny, that looks like the exact chart I was thinking of! Ich danke dir sehr!

And yeah, the stats were for those who made it to the actual camps. The discussion I had with my dad was after we watched Fury and were discussing Americans shooting prisoners. Mostly SS soldiers after Malmedy and then some incidences on Okinawa (due to the porous, chaotic nature of the fighting).

I'm curious how many Germans were captured by "Eastern Europeans" and just who those nations were. To my understanding. even though Hungary lasted to nearly the very end. the fighting that did occur between Germans and Hungarians was incredibly intense. Don't know much about that though. Also, does "Eastern Europeans" include Yugoslavian partisans? That might explain quite a bit about these numbers.

DoomBunny

Feldmarschall

"Petrarch was right" - Petrarch||||"Petrarch is actually right" - LYNCHY||||"Petrarch was banned" - Robotic Maniac

"Tiger powder-induced eastern shenanigans" - Finnish Lord||||"I really enjoyed the Gulag" - Blade!||||"So sexy" - Franconian on violent insanity||||"The soft-pr0n . I like it for the atmosphere it creates and the sheer spectacle of the thing" - Tufto||||"Swans are as dangerous as wolves. Got it." - Some fat racist German bloke in cheekless leiderhosen panties||||"I pooped myself. And then I did it again." - Yakman||||"Glory to the Confederate clan!" - Robotic Maniac

"I have hot cousins"||||"I once jokingly *CENSORED FOR FORUM* all my friends in the PE changing room"||||"I would lick GAZPROM drilled oil off of his shiny nipples" - Shynka, on incest, sport, and Vladimir Putin

<Doom> Sent Shynka some pics of my ass.||||<mathrim-afk> Looks great​

Krieger11b

Feldmarschall

DoomBunny

Feldmarschall

I don't have the book the table is supposedly from, so I can't really comment. My opinion of Ferguson in general isn't particularly high though.

Do you have another source for the 10% claim?

"Petrarch was right" - Petrarch||||"Petrarch is actually right" - LYNCHY||||"Petrarch was banned" - Robotic Maniac

"Tiger powder-induced eastern shenanigans" - Finnish Lord||||"I really enjoyed the Gulag" - Blade!||||"So sexy" - Franconian on violent insanity||||"The soft-pr0n . I like it for the atmosphere it creates and the sheer spectacle of the thing" - Tufto||||"Swans are as dangerous as wolves. Got it." - Some fat racist German bloke in cheekless leiderhosen panties||||"I pooped myself. And then I did it again." - Yakman||||"Glory to the Confederate clan!" - Robotic Maniac

"I have hot cousins"||||"I once jokingly *CENSORED FOR FORUM* all my friends in the PE changing room"||||"I would lick GAZPROM drilled oil off of his shiny nipples" - Shynka, on incest, sport, and Vladimir Putin

<Doom> Sent Shynka some pics of my ass.||||<mathrim-afk> Looks great​

Stevieji

Ça plane pour moi

We ended up discussing this recently in a thread about the legality of the attack on Pearl Harbour (of course). The figures are difficult to authenticate, but at first glance I'd have to quibble with the figure given above for German POWs held by Russians. Soviet figures indicate 86% of POWs eventually released and it seems clear to me that German estimates include large numbers of men who were simply MIA and never recorded as POWs.
All stats should be viewed sceptically, whatever their source - but for what its worth .

Grosshaus

Minister of Peace for Europe

Germans were evacuated from Finnish-controlled southern Finland before Finland changed sides attacking Germany. Meanwhile Germans in Lapland mostly were allowed to retreat to Norway without actively pursuing them. So the amount of Germans captured by Finns would have been minimal. But knowing the level of nutrition and sanitation in a country that just lost a war, casualty rate for those few could have been that bad.

I remember around 20% of Soviet POWs in Finland died. Could have actually been more than that. And as they were sworn enemies there was even conscious policy to keep Soviet POW camps last in line for getting supplies. Casualty rates for those POWs who were assigned to labour duty outside the camps, especially to the farms, were much lower.

Pity comes for free, but jealousy must be earned - Lauri Tähkä

Hearts of Iron II beta AAR Guardian of Democracy

Henry IX

Generalleutnant

The other thing to keep in mind is the condition of prisoners when they are taken. A significant number of them will be injured and even with the best will they could die. In the same way, those luck POWs sent to Canada were likely all reasonably healthy - any badly injured prisoners would most likely by held in Europe.

The condition of the POWs is one of the reasons why the Stalingrad survivors had such a high death rate. If you enter the Soviet system in poor health your chance of survival is very, very poor. It is noteworthy that higher raking individuals had much higher survival rates than privates, even NCOs had about half the death rate. This may be due to them being in better condition when they entered the Soviet camps.

While culture can not make the economically impossible possible, it can make the economically pointless common. Keynes2.0

The Super Pope

Dance Commander

I've been spending too much time at r/ShitWehraboosSay

IvanIvanovich

Recruit

I must say, I find it surprising that almost two decades after the collapse of the Soviet Union, and the opening of many archives to historians, many popular academics still use statistics taken from god knows where and god knows when.

It's easy enough to go to the Wikipedia page on the matter and look at the figures from the Russian State Military Archives, which has some rather detailed NKVD statistics on the death rates of Wehrmacht soldiers who died in captivity:

Total accounted prisoners of war: 2,733,739 released and repatriated: 2,352,671 died in captivity: 381,067 (13.9%).

The Russian-language Wiki page features more complete data, including details on the other Axis members' death in captivity rates:

Hungarians: 513,766 POWs - 54,755 died in captivity Romanians: 187,367 - 54,612 Italians: 48,957 - 27,683 Finns: 2,377 - 403. Total Axis Allies: 752,467 - 137,753 (18.3% died in captivity).

Adding them up, total Wehrmacht and Axis allied POWs: 3,486,206 died in captivity: 518,520 (14.9%).

All in all, the rates are still very high, especially compared to the rates for the Western Allies, but they do go against the narratives painted by people like Mr. Ferguson. Prior to the Soviet collapse, the NKVD archives were closed they were internal archives, based on mundane bureaucratic calculations (i.e. how many prisoners are where, what resources are needed to feed and house them, what manpower is there for use as forced labor, etc.). In other words, they had little reason to lie. Where then does the discrepancy come from?

DoomBunny

Feldmarschall

"Petrarch was right" - Petrarch||||"Petrarch is actually right" - LYNCHY||||"Petrarch was banned" - Robotic Maniac

"Tiger powder-induced eastern shenanigans" - Finnish Lord||||"I really enjoyed the Gulag" - Blade!||||"So sexy" - Franconian on violent insanity||||"The soft-pr0n . I like it for the atmosphere it creates and the sheer spectacle of the thing" - Tufto||||"Swans are as dangerous as wolves. Got it." - Some fat racist German bloke in cheekless leiderhosen panties||||"I pooped myself. And then I did it again." - Yakman||||"Glory to the Confederate clan!" - Robotic Maniac

"I have hot cousins"||||"I once jokingly *CENSORED FOR FORUM* all my friends in the PE changing room"||||"I would lick GAZPROM drilled oil off of his shiny nipples" - Shynka, on incest, sport, and Vladimir Putin

<Doom> Sent Shynka some pics of my ass.||||<mathrim-afk> Looks great​

Wagonlitz

Resident WW Foreigner

Some got home in the 40s some even in 45.

I know this is just a single example, but I thought it might be relevant/interesting anyway. My grandfather's sister married a half Dane half German before the war. He was drafted and ended up getting captured on the East Front in 44. Due to being an electrical engineer he was put to work with the electric (or something like that) while working in a high voltage mast he was electrocuted and fell down to the ground and broke his back. Due to then being useless he was sent home in September 45.
He wrote down the deathtoll for the home transport and they are obscene.
They started out 1313 somewhere in Russia before they left the station 30 had already died. When they arrived at the destination, which was Frankfurt, 305 had died---or 23% of the people on the home transport. And he writes that it actually could have been more. At every station where they stopped they left at least several bodies.


Inhalt

The first group of POWs leaving the prison camps in North Vietnam left Hanoi on a U.S. Air Force Lockheed C-141 Starlifter strategic airlift aircraft nicknamed the Hanoi Taxi, which flew them to Clark Air Base in the Philippines for medical examinations. On March 17, the plane landed at Travis Air Force Base in California. Even though there were only 20 POWs of that first increment released aboard the plane, almost 400 family members turned up for the homecoming. [3]

Lieutenant Colonel Robert L. Stirm, USAF, made a speech [4] "on behalf of himself and other POWs who had arrived from Vietnam as part of Operation Homecoming." [5]

Smithsonian Magazine says that "Veder, who'd been standing in a crowded bullpen with dozens of other journalists, noticed the sprinting family and started taking pictures. 'You could feel the energy and the raw emotion in the air'." [5] [4]

Developing the latent images Edit

Veder then rushed to the makeshift photo developing station (for 35 mm film) in the ladies' room of the air base's flightline washrooms, while the photographers from United Press International were in the men's. [4] Smithsonian Magazine says that "In less than half an hour, Veder and his AP colleague Walt Zeboski had developed six remarkable images of that singular moment. Veder's pick, which he instantly titled Burst of Joy, was sent out over the news-service wires". [5]

The photograph depicts United States Air Force Lieutenant Colonel Robert L. Stirm being reunited with his family, after spending more than five years in captivity as a prisoner of war in North Vietnam. Stirm was shot down over Hanoi on October 27, 1967, while leading a flight of F-105s on a bombing mission, and was not released until March 14, 1973. The centerpiece of the photograph is Stirm's 15-year-old daughter Lorrie, who is excitedly greeting her father with outstretched arms, as the rest of the family approaches directly behind her. [5]

Despite outward appearances, the reunion was an unhappy one for Stirm. Three days before he arrived in the United States, the same day he was released from captivity, Stirm received a Dear John letter from his wife Loretta informing him that their marriage was over. Stirm later learned that Loretta had been with other men throughout his captivity, receiving marriage proposals from three of them. In 1974, the Stirms divorced and Loretta remarried, but Lieutenant Colonel Stirm was still ordered by the courts to provide her with 43% of his military retirement pay once he retired from the Air Force. [6] Stirm was later promoted to full Colonel and retired from the Air Force in 1977. [7]

Nach Burst of Joy was announced as the winner of the Pulitzer Prize, all of the family members depicted in the picture received copies. The depicted children display it prominently in their homes, but not Colonel Stirm, who says he cannot bring himself to display the picture. [5]

Loretta died on August 13, 2010 from cancer. [8]

About the picture and its legacy, Lorrie Stirm Kitching once noted, "We have this very nice picture of a very happy moment, but every time I look at it, I remember the families that weren't reunited, and the ones that aren't being reunited today — many, many families — and I think, I'm one of the lucky ones." [5]

Donald Goldstein, a retired Air Force colonel and a co-author of a prominent Vietnam War photojournalism book, The Vietnam War: The Stories and The Photographs, says of Burst of Joy, "After years of fighting a war we couldn't win, a war that tore us apart, it was finally over, and the country could start healing." [5]


This POW earned the Medal of Honor for saving his entire unit

On Apr. 24, 1951, Cpl. Hiroshi Miyamura — known as “Hershey” to his men — and his squad of a dozen machine gunners and five riflemen were stationed on a Korean hill to delay the Chinese attack everyone knew was coming. The hillside was pocked with trenches and craters and littered with razor wire. At 4 in the morning, the quiet was broken by the sound of bugles and whistles as waves of Chinese regulars swarmed across the Imjin River. One of those waves breaking against Miyamura’s position.

Suddenly, he was in charge of a suicide mission.

Born and raised in Gallup, New Mexico, the son of Japanese immigrants, Miyamura served in World War II with the famed 442 nd Regimental Combat Team, a Japanese-American unit that became the most decorated unit for its size and length of service in the history of America, but did not see action. He joined up again when the Korean Conflict broke out in 1950 and was trained in heavy weapons and sent to Korea.

For hours that morning, the Chinese waves beat against Miyamura’s position. Their overwhelming numbers came straight at Miyamura as his machine guns slowly eliminated the enemy squad, one man at a time. As their ammunition dwindled, Miyamura, who was directing fire, firing his carbine, and hurling grenades at the attackers, ordered his squad to fix bayonets.

At one point, the Chinese began attempting to flank the remnants of the small unit, so Miyamura attacked — by himself.

“Chinese soldiers had been cautiously moving up the slope when Miyamura suddenly appeared in their midst,” Brig. Gen. Ralph Osborne, would later announce. “Jabbing and slashing, he scattered one group and wheeled around, breaking up another group the same way.”

An artist rendering of Hiroshi Miyamura in the Korean War.

He then returned to his squad and began tending to the wounded, but he soon realized his position was hopeless. He ordered a withdrawal.

As the men readied to pull out, another wave of Chinese struck and Miyamura moved to an untended machine gun and fired it until he was out of ammunition. He disabled the machine gun to keep out of enemy hands and was about to join the withdrawal when the Chinese again hit his position. He bayoneted his way to a second, untended machine gun and used it to cover his men’s withdrawal until he was forced to take shelter in a bunker and kept fighting. The area in front of the bunker was later discovered to be littered with the bodies of at least 50 of the enemy combatants.

When the fighting hit a lull, Hershey found himself alone.

Now wounded in the leg by grenade shrapnel, he began to work his way back from the front at times meeting — and besting — Chinese troops in hand-to-hand combat until, exhausted and weakened, he fell into a roadside ditch and was captured.

A machine gun position like the ones Hiroshi Miyamura used.

For the next 28 months, he struggled to survive in a North Korean POW camp, believing his entire squad had been killed or wounded. He also naively feared he would face a court-marshal for having lost so many of his men. (In fact, several of the squad had survived). So, when he was finally released at the end of the fighting he weighed less than 100 pounds and faced freedom with some trepidation.

Instead, he was awarded the Medal of Honor.

The award had been kept secret for fear of enemy retaliation, so few ever knew of Hershey’s actions on that lonely Korean hill. So it was with some surprise that Miyamura was informed by Gen. Osborne of his MOH.

“What?” he is reported to have said. ‘I’ve been awarded was medal?’

Hiroshi Miyamura receives the Medal of Honor from President Eisenhower.

On Oct. 27, 1953, then-Sergeant Miyamura — he had been promoted while in captivity — received his award from President Dwight Eisenhower at the White House and returned to Gallup where the city’s schools were let out, businesses had been closed, and some 5,000 people greeted him as he got off the train.


3 “No-duh!” things you can do to manage hunger that actually work

Posted On July 09, 2020 19:08:02

I’m about to tell you how to manage your hunger pangs. These tactics are useless unless you understand one fact about life and your body.

A hunger pang will not kill you and isn’t actually negative at all.

By chiseling this fact on your stomach you can start to reframe the feeling of being hungry. Historically, hunger signals have been a sign to start looking for food or starvation was coming.

Today we have the opposite problem of our prehistoric ancestors. There is too much food! ⅓ of all food is actually lost or wasted!

This is why it’s so easy to get fat! This being the case, we need to reorient our relationship with hunger cues by recognizing that they are leftover from a time when food was scarce.

Chances are higher that you die from eating too much rather than too little.

That being the case let’s get into 3 things that can help you control your relationship with hunger. After all, if we just give in to every urge, our bodies have we are no better than those sex-crazed bonobos.

Nothing wrong with meat. It’s the sauces and glazes that cause people to overeat.

Choose high-satiety foods

These are foods that actually make you feel full. A great rule of thumb is to stick to foods on the outside edge of the grocery store like veggies, fruits, meat, and less processed dairy products. The closer you get to the middle of the store, the more processed things tend to get.

The more processed something is the less it tends to make us feel full. You can think of processing as the same as pre-digesting in many cases. These foods are designed to make you want to keep eating more of them by not spending a lot of time in your digestive tract.

High-satiety foods like potatoes, lean meats, and whole fruits and veggies tend to make themselves at home in your tummy for much longer. This means that 250 calories of steak or baked potato feel like more food to your body than 250 calories of a hostess product or chips shaped like triangles.

Rule of thumb: Eat mostly high-protein (lean meat) and high-fiber (whole fruits and veggies) foods. Limit intake of high-sugar, fat, salt (the stuff in packages in the middle of the store).

Only buy single serving sizes and keep them out of the house.

Be wary of what you let in the house

You can’t control the world around you, but you can control your space. In order to make full use of this keep foods that trigger you to eat a lot out of the house plain and simple. Don’t buy them with the intention of bringing them home.

Many people get the munchies late at night when most stores are closed, or they are already in their pajamas. Chances of you going out at this time for some shitty junk food is slim. You’ll have to make do with what’s in the house.

This means you can binge on healthy high-satiety foods, like mentioned above. Or you can forego the binge all together.

A tall glass of water is actually all it usually takes to quell the hunger rumbles sometimes. Next time you think you’re hungry simply have some water and wait 20 minutes. If you’re still hungry go for the food. If not, go on with your life and stop thinking about food.

Best practices: Make your living space one that cultivates good habits, only keep foods, snacks, and drinks that reflect the person you want to be.

Choose the least tempting way home.

Drive somewhere else

Our brains play a very active role in how we perceive hunger. You might not be hungry at all but all of a sudden you walk by that great smelling burger joint or see that add for a fresh donut. Boom! Your mouth is watering, and your stomach feels like it’s trying to crawl out of your body like that scene in Alien.

Simple solution: Change your route so that you don’t pass that establishment or ad. There’s always another way home even if it’s further, do what you need to in order to win.

You can control the plane but not the weather. Akzeptiere es und mach weiter.

The world isn’t going to change for you

By controlling what you can and accepting that which you can’t control, you can start to take control of your hunger pangs.

  • Choose high-satiety foods first, if you still have room after then have the low satiety foods.
  • Control what you allow in your home. You are the keeper of your space, take that position seriously.
  • Change your route. A true hard target never takes the same route twice anyway. Make yourself more survivable and less likely to give into cravings by changing your path.

MIGHTY FIT is making big moves to put out content that you not only want to read but also want to live. Take 2 minutes and let us know here what you’d like to see from MIGHTY FIT.

Mehr zu Wir sind die Mächtigen

Weitere Links, die uns gefallen

MÄCHTIGE TAKTIK

An Airman’s Story: My time as a POW

George Latella volunteers twice a week at the Raymond G. Murphy VA Medical Center. During his time in the Air Force, he received various medals, including the Distinguished Flying Cross. (Mercy López-Acosta/NUCLEUS)

George Latella is a man of a few words, but his history speaks volumes. His life now consists of sitting in a comfortable chair, while volunteering his time at the Raymond G. Murphy VA Medical Center – a far cry from what he endured as a prisoner of war in Vietnam, where he slept on wooden pallets.

Thursday marked 45 years since the now silver-haired man was released from his captors. Looking at him, you would never know that he endured six months of living in captivity, although the images still plague him.

He talks about his ordeal freely and remembers tidbits of the six months of anguish he endured at the age of 25.

During those six months as a POW, Latella, who at the time was a lieutenant in the U.S. Air Force, was held in a small room with nothing but a wooden pallet to sleep on. He ate two meals a day of what he describes as not being very appetizing.

“The light above on the ceiling was always on,” Latella said.

Latella, left, along with Brig. Gen. Robbie Risner, sitting, and Col. James H. Kosler, right, were the first prisoners of war to sit in a chair reserved for POWs on Aug. 21, 1974, at Mountain Home Air Force Base in Idaho.

Enemy forces captured him on Oct. 6, 1972, after the F-4 Phantom he was a co-piloting with Lt. Col. Robert Anderson was struck by enemy fire. The aircraft sustained heavy damage, and Latella was forced to jump and deploy his parachute.

“I was captured within five minutes of hitting the ground,” he said. “I was then taken to a POW camp in Hanoi.”

Latella did receive a bit of medical treatment for some injuries he suffered, including a broken right arm. At the POW camp, he stayed in solitary confinement for six weeks before captured Airman Fred McMurray joined him.

“The first few days in captivity were a big shock. One day you have control of your life, and later that same day you are subjected to total control of another person,” Latella said. “That other person was part of the ones you were fighting against.”

For more than five months, Latella and McMurray would talk about life back home and their time in the service.

The two often wondered if they would ever return home, to the country they proudly served.

Latella used his faith in the government and his fellow service members to help him through the horrendous ordeal, despite getting books from the enemy on how terribly they viewed the U.S. He thought about his family back home, his mom, one brother and two sisters in New York.

And he wondered and worried about what happened to Anderson, if he were still alive and if he were also a prisoner of war.

Latella never thought that he would go home lifeless, like the 58,000 other service members who didn’t make it back alive from Vietnam. He and McMurray were confined to the small room for weeks on end. They rarely saw outside the four walls. They went through the days by talking to each other.

Their only meals were bland, and Latella said that he dropped 15 pounds within those six months.

Then-U.S. Air Force Lt. George Latella poses in front of an F-4 Phantom in Vietnam in 1972. On Oct. 6, 1972, the F-4 he was co-piloting was hit by enemy fire, and he was forced to jump from the aircraft. He was captured by enemy forces and spent six months as a prisoner of war in North Vietnam.

“This was the most difficult part of my life,” Latella said. “But I knew that somehow I was going to go back home. I relied on my faith in the military.”

In December 1972, the Eleven Days of Christmas Battle, during which U.S. forces launched a missile campaign over North Vietnam, brought hope for Latella. But he had doubts, since he thought that the war had just gotten worse and that Vietnam forces would fight back.

But, to his surprise, weeks after the December missile campaign, the Paris Peace Accord was signed – ending the war in Vietnam.

Latella did not believe he would be released. Weeks passed, and, on March 29, 1973, Latella and McMurray were released to U.S. military officials.

“I was part of the last group of POWs in Hanoi,” he said.

But the sense of freedom did not hit Latella immediately. He still had his doubts.

“It was not until the plane got off the ground that I knew I was going home,” he said.

Latella flew into the Philippines to Clark Air Base, where additional U.S. military officials welcomed him, along with the other POWs.

“When I arrived at Clark, I was overwhelmed at the reception there to meet us. I had finally returned to the good old USA on April 1, 1973. It was an experience I will never forget,” he said.

After returning to the U.S., Latella went back home to New York, where he received additional medical treatment and spent time with his mom and family members.

“It was very heart-warming when I finally saw my family,” he said.

Eventually, Latella was given orders to Cannon Air Force Base in Clovis. He stayed there for a few years. While at Cannon, he met his future wife, Susan. And, on March 29, 1979, six years to the day after he was released in Vietnam, the two welcomed their first-born daughter.

“March 29 is a day of celebration for us, one for my release and another for the birth of my daughter,” he said.

Latella retired from the Air Force in 1990 as a major. He resides in Albuquerque, and volunteers twice a week at the local VA hospital. He spends time with former Vietnam POWs.

Latella said he also finally got the answer to what happened to Anderson. Years later, his remains were found near the downed aircraft.


Albuquerque Journal and its reporters are committed to telling the stories of our community.


Vietnam

One story out of the Vietnam War was related by Sen. John McCain. A fellow POW, Mike Christian, sewed a flag on the inside of his shirt. Daily, he and his fellow captives would hang the shirt on the wall and recite the Pledge of Allegiance.

The “Hanoi Hilton” POW Camp – 1970 aerial photo.

One day, a North Vietnamese guard discovered the flag. Christian was severely beaten for several hours. That evening, however, Christian began making another flag, even before the injuries caused by the beating had begun to heal.

Soldiers around the world place immense importance on their unit and national flags. They become, in many ways, part of their identity. Civil War regiments fought to defend their regimental flags, and the American flags they carried also were a source of pride and courage.

Recently liberated American prisoners of war at Aomori camp near Yokohama, Japan, circa 29 August 1945.

A POW may only be able to visualize the flag in his mind’s eye. A brave and clever few can make or hide a flag for the comfort and support of their comrades. Its presence alone is a violation of the rules and can bring with it severe punishment or death, but that risk pales in the face of the strength and determination the flag brings in captivity.