August 1942 Schlacht von Guadalcanal - Insel Salvo - Geschichte

August 1942 Schlacht von Guadalcanal - Insel Salvo - Geschichte


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August 1942 Schlacht von GuadaLcanal-Salvo Island

Marines auf Guadacanal

Die alliierten Truppen landeten am 7. April auf Tulagi, Gavutu, Tanambogo und dem größeren Guadalcanalon. Trotz starken Widerstands eroberten Marines der 1. Marinedivision die ersten drei Inseln in zwei Tagen. 13.000 Marinesoldaten landeten auf Guadalcanal. Sie eroberten schnell den Flugplatz, aber bevor alle ihre Vorräte entladen werden konnten, griffen die Japaner an und die Marine zog sich zurück, nicht bevor sie die Schlacht auf der Insel Savo verloren hatten.


Nach der Schlacht um Midway war es an der Zeit, eine Kampagne zur Rückeroberung des Pazifiks zu beginnen. Die Alliierten beschlossen, dass der erste Schritt die Salomonen sein würden, die rittlings auf den Seewegen nach Australien standen. Sie entschieden sich für Guadalcanal, Tulalgi und Florida Island als Start. Die Japaner hatten im Mai die Kontrolle über Tulagi erlangt und dort eine Wasserflugzeugbasis errichtet. Im Juli entdeckten die Alliierten, dass die Japaner auf Guadalcanal einen Flugplatz bauten. Dieser Flugplatz, von dem sie befürchteten, würde Langstreckenflugzeuge aufnehmen, die alliierte Seewege angreifen könnten. Dies spornte die Alliierten an, ihre Pläne voranzutreiben.

Vizeadmiral Robert Ghormley übernahm am 19. Juni 1942 das Kommando über das Südpazifik-Theater. Die 1. Marinedivision unter dem Kommando von General Alexander Vandefrift wurde mit der Eroberung der Inseln beauftragt. Die Alliierten bereiteten ihre Truppen aus 75 Kriegsschiffen und Transportern vor, die Wachtturm genannt wurden.

Die Task Force traf in der Nacht zum 6. August vor den Inseln ein. Dank schlechtem Wetter traf die Einsatzgruppe unentdeckt ein. 3.000 Marinesoldaten griffen Tulagi und die nahegelegenen Gavutu und Tanambogo an, die Japaner kämpften bis zum letzten Mann, aber innerhalb von zwei Tagen wurden beide Inseln auf Kosten von 122 Marineinfarkten gesichert.

Am 7. August um 9:10 Uhr kamen 11.000 US-Marines an Land. Sie stießen auf sehr wenig Widerstand und hatten am nächsten Tag ihr erstes Ziel, den Flugplatz, gesichert. Die Japaner hatten das Feld verlassen. In der Zwischenzeit griffen japanische Landflugzeuge die an der Landung beteiligten Schiffe an, versenkten eines und beschädigten ein anderes. Die Japaner ließen 36 Flugzeuge, aber die USA verloren 19. Admiral Fletcher, der befürchtete, dass er nicht genügend Flugzeuge zur Verfügung haben würde, um seine Schiffe im Hafen zu verteidigen, befahl den Trägern, am Abend des 8. nur die Hälfte ihrer Vorräte entladen. In dieser Nacht griffen die Japaner an.

Die Japaner unter der Führung von Admiral Mikawa schickten eine Task Force von fünf schweren Kreuzern, zwei leichten Kreuzern und einem Zerstörer, um die amerikanischen Streitkräfte vor der Insel anzugreifen. Zur Bewachung des Transports verfügten die Alliierten über fünf schwere Kreuzer und einen Zerstörer. Die amerikanische Gruppe wurde in zwei Gruppen geteilt und wusste nichts von der Annäherung der japanischen Schiffe. Die Schlacht begann, als japanische Wasserflugzeuge, die unbehelligt über den amerikanischen Kreuzern flogen, Fackeln abfeuerten. Innerhalb weniger Augenblicke hatten japanische Geschütze die HMAS Canberra in Brand gesteckt. Augenblicke später wurde die USS Chicago ähnlich umhüllt. Bald wandten die Japaner ihre Aufmerksamkeit der Nordgruppe zu und die Astoria, Quincy und Vincnesses waren bald außer Gefecht und standen in Flammen. So verlor die US-Marine zusammen mit den Australiern bei der schlimmsten Niederlage im Oberflächenkrieg in ihrer Geschichte fünf Kreuzer, ohne dem Feind nennenswerte Verluste zuzufügen.


Schlacht von Gaudalcanal - Zeitleiste des 2. Weltkriegs (7. August 1942 - 9. Februar 1943)

Die weitgehend übersehene Insel Guadalcanal in der Kette der Salomonen hatte vor dem Pazifikkrieg des 2. Im Süden versuchte Australien, eine umfassende Invasion Japans zu verhindern, einer Macht, deren Reichweite begann, mehr zu umfassen, als für den Inselstaat als angenehm empfunden wurde. Darüber hinaus unterhielten die Vereinigten Staaten mehrere Schlüsselinteressen in der Region und waren auch ein Verbündeter Australiens. Als solche versuchten Streitkräfte der Vereinigten Staaten und der britischen Royal Navy sowie Teilnehmer des Commonwealth, die Flut der japanischen Aggression einzudämmen. Guadalcanal würde nun für beide Seiten zu einem wichtigen Aufmarschgebiet.

Sollten die Japaner die Kontrolle über die Insel behalten, würden sie einen Flugplatz bauen, der für Jäger und Bomber geeignet ist, die das australische Festland in Vorbereitung auf eine umfassende Bodeninvasion angreifen könnten. Darüber hinaus könnte dieser vordere Sammelbereich von der japanischen Armee und Marine verwendet werden, um wichtige Schifffahrtswege zwischen den Vereinigten Staaten und Australien zu belästigen und letztendlich zu stören, wodurch die Insel im Würgegriff gehalten wird.

Umgekehrt könnte die amerikanische Kontrolle über Guadalcanal einen wichtigen vorderen Flugplatz gewinnen, um den Kampf zum Feind zu bringen. Für die US Navy und Marines und ihre Verbündeten wurde es wichtig, die Region Insel für Insel im sogenannten „Island Hopping“ zu sichern. Diese schrittweise Doktrin würde sicherstellen, dass die Alliierten eine viel koordiniertere und umfassender unterstützte Reaktion gegen einen entschlossenen Feind einleiten könnten.

Bis Mai 1942 waren die japanischen Streitkräfte auf den Salomonen auf eine beträchtliche Zahl angewachsen. Die australische Aufklärung zeigte, dass zusätzliche Kräfte mit dem Bau eines Flugplatzes bei Guadalcanal begannen, und als der amerikanische General Douglas MacArthur die Nachricht von der japanischen Absicht erhielt, erkannte er die Gefahr und handelte schnell.

Nachdem sie bis zu diesem Zeitpunkt im Pazifikkrieg hauptsächlich in der Defensive gespielt hatten, landeten amerikanische Truppen - angeführt von den US-Marines und unterstützt von der US-Marine - am 7. August 1942 auf Guadalcanal. Insgesamt wurden etwa 19.000 Marines an Land geschickt in der Nähe von Lunga Point und Tulagi. Nahezu ohne Gegenwehr sicherten die Marines den im Bau befindlichen Flugplatz und töteten, nahmen gefangen. oder vertrieben die japanischen Verteidiger. Etwa 1.500 japanische Soldaten in Tulagi wurden ebenfalls getötet. Da der Flugplatz unter amerikanischer Kontrolle war, wurde der Platz von seinen neuen Besitzern "Henderson Field" getauft. Das erste von einunddreißig Flugzeugen, ein Grumman F4F 'Wildcat'-Jäger, landete am 20. August auf dem Feld. Wildcats wurden später von Douglas SBD Dauntless Sturzkampfbombern unterstützt und diese Flugzeuge bildeten die lebenswichtige Luftdeckung, die benötigt wurde, um die Kontrolle über den Flugplatz zu behalten.

Am 18. August versuchten etwa 6.000 japanische Bodentruppen, den Flugplatz zu stürmen und zurückzuerobern. Ihnen im Weg standen 2.000 entschlossene Marines, die jede nur erdenkliche Verteidigung einsetzten. Gegen einen fanatischen japanischen Feind machten die Marines kurzen Prozess mit den Wellen von Soldaten, die versuchten, die Verteidigungslinie zu durchbrechen. Am Ende war diese japanische Streitmacht vollständig vernichtet.

Trotz weiterer Versuche, ihre Truppen in der Nähe von und um Guadalcanal zu verstärken, erlitten die Japaner wachsende Verluste. Von den 8000 Soldaten, die am 13. September gelandet waren, wurden 1200 in einer Kampfnacht getötet. Die Verstärkung vom japanischen Festland forderte bald ihren Tribut von den Marines, aber ihre Reihen umfassten 22.000 bis 23.000 Mann plus mehrere tausend Verstärkungen bei Tulagi. Alliierte Truppen wurden über Australien auf die Insel geleitet.

Japanische Schlachtkreuzer versuchten eine Bombardierung des Flugplatzes, bei der es weitgehend gelang, Flugzeuge zu zerstören, Treibstoffvorräte zu explodieren und den Flugplatz in Krater zu versetzen. Ihre Bodentruppen konnten die Verteidiger jedoch erneut nicht einholen und erlitten Tausende weitere Opfer.

Nach einer gescheiterten Lieferung von 11.000 zusätzlichen japanischen Truppen, die dazu führten, dass 6.000 während des Transports verloren gingen, als die Transporter von den Alliierten versenkt wurden, drängten die Marines nun gegen den verbleibenden Feind. Die Verteidigungslinie wurde gegen einen müden und geschlagenen Feind erheblich erweitert. Die Verluste wurden für die Japaner bald unüberwindbar, so dass im Januar 1943 vom Oberkommando das Signal zur Räumung von Guadalcanal gegeben wurde. In der ersten Februarwoche kehrten 11.000 japanische Soldaten auf befreundetes Territorium zurück und ließen Tausende von Toten auf der Insel zurück. Zu den japanischen Verlusten in der Schlacht wurden etwa 800 Flugzeuge entweder beschädigt oder zerstört und mindestens 65 Marineschiffe gingen verloren. Zu diesem Zeitpunkt waren die amerikanischen Streitkräfte auf 50.000 Bodentruppen angewachsen, die zusätzlich durch Kriegsschiffe und Luftschutz unterstützt wurden. Nach der japanischen Evakuierung schlossen sich die amerikanischen Streitkräfte den verbleibenden feindlichen Taschen an, um einen vollständigen Sieg zu gewährleisten.


Es gibt insgesamt (29) Ereignisse der Schlacht von Gaudalcanal - WW2 Timeline (7. August 1942 - 9. Februar 1943) in der Timeline-Datenbank des Zweiten Weltkriegs. Die Einträge sind unten nach Datum des Auftretens aufsteigend (vom ersten zum letzten) aufgelistet. Zur Perspektive können auch andere führende und nachfolgende Ereignisse enthalten sein.

Mittwoch, 1. Juli - 31. Juli 1942

Die Alliierten erhielten Nachricht über den Bau eines strategischen japanischen Flugplatzes (Henderson Field) auf der Insel Guadalcanal, die zu den Salomonen gehört. Als solches werden Pläne in Gang gesetzt, um den Bau des Unterfangens zu begrenzen. US-Marine und Marine-Streitkräfte treten in Aktion.

US-Marine und Marine-Streitkräfte positionieren sich in der Nähe von Guadalcanal.

Amphibische Truppen, angeführt von den US-Marines, beginnen gegen die von Japan besetzte Insel Guadalcanal.

Die amphibischen Landungen sind bis zu diesem Datum weitgehend abgeschlossen.

Am Ende des Tages erobern und sichern die US-Soldaten ohne Gegenwehr das Henderson Field.

Seeschlachten sorgen schließlich zwischen der kaiserlich-japanischen Marine und der US-Marine für die Kontrolle über Guadalcanal.

Japanische Bomber greifen US-Streitkräfte auf Henderson Field an.

Etwas außerhalb von Guadalcanal fallen die Inseln Tulagi und Gavutu an die Alliierten.

Bei einer japanischen Gegenoffensive findet eine amphibische Landung in Taivu statt. Diese Landezone liegt nur 32 Meilen östlich von Henderson Field.

Donnerstag, 20. August 1942

Das erste von einunddreißig US-Kampfflugzeugen erreicht Henderson Field.

Japanische Bodentruppen versuchen bei Tenaru Angriffe auf Henderson Field und amerikanische Truppen. Die japanischen Truppen kommen kaum voran und sind selbst eingekesselt.

Samstag, 22. August 1942

Die japanischen Angreifer von Henderson Field und Tenaru werden schließlich zerstört, was Colonel Ichiki zum rituellen Selbstmord zwingt.

Die Schlacht der östlichen Salomonen beginnt.

Die US Navy beansprucht einen japanischen Flugzeugträger. Der Träger wird angegriffen und versenkt.

Montag, 7. September 1942

US-Marines führen eine überraschende amphibische Landung gegen japanische Festungen in Taivu durch.

Dienstag, 8. September 1942

Die Landungen der US-Marine führen zur Zerstörung lebenswichtiger japanischer Vorräte und zur Wiederherstellung wichtiger Betriebsdaten.

Samstag, 12. September 1942

Etwa 6.000 japanische Armeeangehörige werden in einem letzten Stoß gegen die Amerikaner auf dem Henderson-Feld eingesetzt. Unter den Angreifern ist die japanische 35. Brigade.

Sonntag, 13. September 1942

Japanische Truppen kommen bis auf eine halbe Meile von Henderson Field, bevor sie gestoppt und schließlich zurückgetrieben werden.

Montag, 14. September 1942

Am Ende der Henderson-Field-Offensive haben die fanatischen Japaner in den Kämpfen mindestens 1.200 Soldaten verloren.

Dienstag, 15. September - 7. Oktober 1942

Die Japaner beginnen, ihre Truppen aufzubauen, um Henderson Field zurückzuerobern.

Samstag, 10. Oktober 1942

Japanische Verstärkungen werden in den Westen verschifft und in Tenaro, etwa 20 Meilen von den amerikanischen Streitkräften entfernt, von Bord gegangen.

Etwa 20.000 japanische Kämpfer, darunter Teile der 2. Division und 17. Armee, unternehmen eine neue Offensive unter der Leitung von General Maruyama.

Nach rund 3.500 Toten gegen die japanischen Angreifer kommt die Offensive ins Stocken und wird schließlich abgebrochen.

Sonntag, 1. November - 31. Januar 1942

Keine Kraft kann während dieser Zeitspanne viel Wirkung beanspruchen. Im Laufe der Zeit zählen die US-Streitkräfte etwa 58.000 Soldaten, während Japan 20.000 Soldaten beanspruchen kann.

Die Entscheidung, Guadalcanal aufzugeben, wird von den japanischen Behörden getroffen.

Die Japaner beginnen, ihre angeschlagenen Armeeeinheiten aus Guadalcanal zurückzuziehen.

Bei massiven Evakuierungsbemühungen werden etwa 11.000 japanische Mitarbeiter aus Tenaro, Gaudalcanal, verlegt.

Die letzten Reste der japanischen Armee auf Guadalcanal werden von der Insel evakuiert.


August 1942 Schlacht von Guadalcanal - Insel Salvo - Geschichte

Kartenbeschreibung
Geschichtskarte des Zweiten Weltkriegs: Der Pazifik 1942

Die Guadalcanal-Kampagne, August - Oktober 1942

Die Schlacht von Guadalcanal, August 1942 Februar 1943


Karte a)
Die Salomonen: Guadalcanal Island und Florida Island

Karte b)
Guadalcanal-Kampagne. Erste Landungen und Einnahme des Flugplatzes, 7.-8. August 1942

Karte c)
Guadalcanal-Kampagne. Angriff auf Bloody Ridge, 12.-14. September 1942

Karte d)
Guadalcanal-Kampagne. Japanische Gegenoffensive, 23.-26. Oktober 1942



Credits
Mit freundlicher Genehmigung der Abteilung für Geschichte der US-Militärakademie.


Kampf [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Vorspiel [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Anflugroute von Mikawas Streitmacht von Rabaul und Kavieng (oben links), Halt vor der Ostküste von Bougainville (Mitte) und dann den Schlitz hinunter, um alliierte Seestreitkräfte vor Guadalcanal und Tulagi anzugreifen (unten rechts)

Mikawa beschloss, seine Flotte nördlich von Buka Island und dann entlang der Ostküste von Bougainville zu führen. Die Flotte würde am Morgen des 8. August sechs Stunden östlich von Kieta pausieren (Dies würde während ihres Endanflugs auf Guadalcanal tagsüber Luftangriffe vermeiden.) The Slot", in der Hoffnung, dass kein alliiertes Flugzeug sie im schwindenden Licht sehen würde. Die japanische Flotte wurde tatsächlich im St. George Channel gesichtet, wo ihre Kolonne fast auf die USS gestoßen wäre S-38, im Hinterhalt liegend. Sie war zu nahe, um Torpedos abzufeuern, aber ihr Kapitän, Lieutenant Commander HG Munson, funkte: „Zwei Zerstörer und drei größere Schiffe unbekannten Typs, die mit hoher Geschwindigkeit acht Meilen westlich von Cape St :355 Die Warnungen wurden jedoch als vage angesehen und die Größe der gemeldeten Truppe deutete nicht darauf hin, dass ein Angriff bevorstand.

In Bougainville angekommen, verteilte Mikawa seine Schiffe über ein weites Gebiet, um die Zusammensetzung seiner Truppen zu verschleiern, und startete vier Wasserflugzeuge von seinen Kreuzern, um nach alliierten Schiffen in den südlichen Salomonen zu suchen.

Um 10:20 und 11:10 Uhr wurden seine Schiffe von australischen Hudson-Aufklärungsflugzeugen in Milne Bay in Neuguinea gesichtet. Ώ] :88 ⎜] Der erste Hudson identifizierte sie fälschlicherweise als "drei Kreuzer, drei Zerstörer und zwei Wasserflugzeug-Tender". (Anmerkung: Einige Berichte besagen, dass die Besatzung der ersten Hudson die feindlichen Schiffe richtig identifizierte, aber die Zusammensetzung der feindlichen Streitkräfte wurde von Geheimdienstoffizieren in Milne Bay gegenüber dem Bericht der Flugzeugbesatzungen geändert.) Die Besatzung der Hudson versuchte, die Sichtung den Alliierten zu melden Radiosender am Fall River, Neuguinea. Sie erhielten keine Bestätigung und kehrten um 12:42 Uhr nach Milne Bay zurück, um sicherzustellen, dass der Bericht so schnell wie möglich eingeht. Der zweite Hudson meldete seine Sichtung ebenfalls nicht per Funk, beendete jedoch seine Patrouille und landete um 15:00 Uhr in Milne Bay. Es meldete die Sichtung von „zwei schweren Kreuzern, zwei leichten Kreuzern und einem unbekannten Typ“. Aus unbekannten Gründen wurden diese Berichte erst am 8. August um 18.45 Uhr bzw. 21.30 Uhr an die alliierte Flotte vor Guadalcanal weitergeleitet. Ε] :139–50 ⎝]

Mikawas Wasserflugzeuge kehrten um 12:00 Uhr zurück und meldeten zwei Gruppen alliierter Schiffe, eine vor Guadalcanal und die andere vor Tulagi. Er baute seine Kriegsschiffe wieder zusammen und begann seinen Lauf in Richtung Guadalcanal, wobei er am 8. August um 16:00 Uhr den Slot bei Choiseul erreichte. Mikawa teilte seinen Kriegsschiffen den folgenden Schlachtplan mit: Savo Island und torpedieren die feindliche Hauptstreitmacht vor dem Ankerplatz Guadalcanal, danach werden wir uns in Richtung des Tulagi-Vordergebiets drehen, um den Feind zu beschießen und zu torpedieren. Wir werden uns dann nördlich von Savo Island zurückziehen. Δ] :20

Mikawas Run auf den Slot wurde von den alliierten Streitkräften nicht entdeckt. Turner hatte US-Admiral John S. McCain Sr., Kommandeur der alliierten Luftstreitkräfte für den Südpazifik, gebeten, am Nachmittag des 8. August zusätzliche Aufklärungsmissionen über den Slot durchzuführen Missionen, noch sagte er Turner, dass sie nicht ausgeführt wurden. Daher glaubte Turner fälschlicherweise, dass der Slot den ganzen Tag unter alliierter Beobachtung stand. Ώ] :89–92

Diagramm der Disposition alliierter Schiffe in der Nacht zum 8. August.

Um die Entladetransporte während der Nacht zu schützen, teilte Crutchley die alliierten Kriegsschiffstreitkräfte in drei Gruppen ein. Eine "südliche" Gruppe, bestehend aus den australischen Kreuzern HMAS Australien und HMAS Canberra, Kreuzer USS Chicago, und Zerstörer USS Patterson und USS Bagley, patrouillierte zwischen Lunga Point und Savo Island, um die Einfahrt zwischen Savo Island und Cape Esperance auf Guadalcanal zu blockieren. Eine "nördliche" Gruppe, bestehend aus den Kreuzern USS Vincennes, USS Astoria und USS Quincy, und Zerstörer USS Helm und USS Wilson, führte eine kastenförmige Patrouille zwischen dem Tulagi-Ankerplatz und der Insel Savo durch, um die Passage zwischen Savo und den Florida-Inseln zu verteidigen. Eine "östliche" Gruppe bestehend aus den Kreuzern USS San Juan und HMAS Hobart und zwei US-Zerstörer bewachten die östlichen Eingänge zum Sund zwischen Florida und den Guadalcanal-Inseln. ⎗]:195 Crutchley platzierte zwei mit Radar ausgerüstete US-Zerstörer westlich von Savo Island, um alle sich nähernden japanischen Schiffe frühzeitig zu warnen. Der Zerstörer USS Ralph Talbot patrouillierte die Nordpassage und den Zerstörer USS Blau patrouillierten die südliche Passage, mit einer Lücke von 12-30 Kilometern (8-20 mi) zwischen ihren unkoordinierten Patrouillenmustern. Zu diesem Zeitpunkt waren sich die Alliierten nicht über alle Einschränkungen ihrer primitiven schiffsgestützten Radarsysteme bewusst, wie z. Ώ] :99 Da Crutchley sich der potenziellen Bedrohung durch japanische U-Boote für die Transportschiffe bewusst war, platzierte Crutchley seine verbleibenden sieben Zerstörer als Nahschutz um die beiden Transportanker. Ε] :80–1

Die Besatzungen der alliierten Schiffe waren nach zwei Tagen ständiger Alarmbereitschaft und Aktion bei der Unterstützung der Landungen erschöpft. Außerdem war das Wetter extrem heiß und feucht, was zu weiterer Ermüdung führte und, in den Worten von Samuel Eliot Morison, "müde Matrosen zur Schlaffheit einlädt". Als Reaktion darauf gingen die meisten Kriegsschiffe von Crutchley in der Nacht des 8. August in "Zustand II", was bedeutete, dass die Hälfte der Besatzungen im Dienst war, während die andere Hälfte entweder in ihren Kojen oder in der Nähe ihrer Kampfstationen ruhte. Δ] :32

Am Abend berief Turner auf seinem Kommandoschiff vor Guadalcanal eine Konferenz mit Crutchley und dem Marinekommandanten Generalmajor Alexander A. Vandegrift ein, um die Abfahrt von Fletchers Trägern und den daraus resultierenden Rückzugsplan für die Transportschiffe zu besprechen. Um 20:55 Uhr verließ Crutchley die südliche Gruppe in Australien an der Konferenz teilzunehmen und Kapitän Howard D. Bode of Chicago verantwortlich für die Südgruppe. Crutchley informierte die Kommandeure der anderen Kreuzergruppen nicht über seine Abwesenheit und trug weiter zur Auflösung der Befehlsvereinbarungen bei. Bode, in seiner Kajüte aus dem Schlaf geweckt, beschloss, sein Schiff nicht an die Spitze der südlichen Schiffsgruppe zu stellen, den üblichen Platz für das ältere Schiff, und schlief wieder ein. Auf der Konferenz diskutierten Turner, Crutchley und Vandegrift die Berichte der "Wasserflugzeug-Tender" -Truppe, die von der australischen Hudson-Besatzung früher an diesem Tag gemeldet wurden. Sie entschieden, dass es in dieser Nacht keine Bedrohung darstellen würde, da Wasserflugzeug-Tender normalerweise nicht an der Oberfläche beteiligt waren. Vandegrift sagte, dass er die Entladesituation des Transports in Tulagi überprüfen müsse, bevor er eine Rückzugszeit für die Transportschiffe empfehlen würde, und fuhr um Mitternacht ab, um die Inspektion durchzuführen. Crutchley hat sich entschieden, nicht mit zurückzukommen Australien der südlichen Streitmacht, sondern stationierte sein Schiff direkt vor dem Transportankerplatz Guadalcanal, ohne die anderen alliierten Schiffskommandanten über seine Absichten oder seinen Standort zu informieren. Ώ] :96–7

Karte der Annäherung und Abfahrt von Mikawas Schiffen aus dem Kampfgebiet

Als sich Mikawas Streitmacht dem Guadalcanal-Gebiet näherte, starteten die japanischen Schiffe drei Wasserflugzeuge für eine letzte Aufklärung der alliierten Schiffe und um Beleuchtung durch das Abwerfen von Leuchtraketen während der bevorstehenden Schlacht zu bieten. Obwohl mehrere der alliierten Schiffe ab dem 8. August um 23:45 Uhr eines oder mehrere dieser Wasserflugzeuge hörten und/oder beobachteten, interpretierte keines von ihnen die Anwesenheit unbekannter Flugzeuge in dem Gebiet als umsetzbare Bedrohung, und niemand meldete die Sichtungen zu Crutchley oder Turner. Ε] :165–6

Mikawas Streitmacht näherte sich in einer einzigen 3 Kilometer langen Kolonne, angeführt von Chōkai, mit Aoba, Kako, Kinugasa, Furutaka, Tenryū, Yubari, und Yunagi folgenden. Irgendwann zwischen 00:44 und 00:54 Uhr am 9. August wurden Aussichtspunkte in Mikawas Schiffen gesichtet Blau etwa 9 Kilometer vor der japanischen Kolonne. ⎗] :197 ⎞]

Aktion südlich von Savo [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Vermeiden Blau, Mikawa änderte den Kurs, um nördlich von Savo Island zu passieren. Δ] :36 Er befahl seinen Schiffen auch, auf 22 Knoten (41 km/h) zu verlangsamen, um Kielwasser zu reduzieren, das seine Schiffe besser sichtbar machen könnte. Ώ] :103 Vier Minuten später spionierten Mikawas Ausguck entweder aus Ralph Talbot etwa 16 Kilometer entfernt oder ein kleiner Schoner unbekannter Nationalität. Ώ] :103 Ε] :171 ⎟] Die japanischen Schiffe hielten ihren Kurs und richteten mehr als 50 Geschütze auf Blau, bereit, das Feuer beim ersten Anzeichen zu eröffnen, dass Blau hatte sie gesichtet. Δ] :36 Wann Blau weniger als 2 Kilometer von Mikawas Streitmacht entfernt war, kehrte sie plötzlich den Kurs um, nachdem sie das Ende ihrer Patrouillenbahn erreicht hatte, und dampfte davon, anscheinend ohne die lange Kolonne großer japanischer Schiffe zu bemerken, die an ihr vorbeifuhren. Ε] :171-3 Als Mikawa sah, dass seine Schiffe immer noch unentdeckt waren, kehrte er auf einen Kurs südlich der Insel Savo zurück und erhöhte die Geschwindigkeit, zuerst auf 26 Knoten (48 km/h) und dann auf 30 Knoten (56& #160km/h). Um 01:25 Uhr gab Mikawa seine Schiffe frei, um unabhängig von seinem Flaggschiff zu operieren, und um 01:31 Uhr befahl er "Jeder Schiffsangriff". ⎗] :197

Ungefähr zu dieser Zeit, Yunagi von der japanischen Kolonne losgelöst und die Richtung umgekehrt, vielleicht weil sie die anderen japanischen Schiffe vor ihr aus den Augen verlor, oder vielleicht wurde ihr befohlen, eine "Nachhut" für Mikawas Streitmacht zu stellen. Eine Minute später gesichtet japanische Wachposten ein Kriegsschiff im Hafen. Dieses Schiff war der Zerstörer Jarvis, die am Vortag schwer beschädigt wurde und nun selbstständig Guadalcanal zur Reparatur in Australien verlässt. Ob Jarvis Die gesichteten japanischen Schiffe ist unbekannt, da ihre Funkgeräte zerstört worden waren. Furutaka abgefeuerte Torpedos bei Jarvis, die alle verpasst haben. Ώ] :103–4 Die japanischen Schiffe passierten bis auf 1.100 Meter Jarvis, nah genug für Offiziere auf Tenryū auf die Decks des Zerstörers hinunterzuschauen, ohne zu sehen, wie sich ihre Besatzung bewegt. Wenn Jarvis war sich der vorbeifahrenden japanischen Schiffe bewusst, reagierte jedoch nicht merklich. Ε] :176–7

Zwei Minuten nach Sichtung Jarvisgesichteten die japanischen Ausguck die alliierten Zerstörer und Kreuzer der südlichen Streitmacht in etwa 12.500 Metern Entfernung, umrissen vom Schein des brennenden Feuers George F. Elliott. Ε] :178 Einige Minuten später, gegen 01:38 Uhr, begannen die japanischen Kreuzer, Torpedossalven auf die alliierten Südschiffe abzufeuern. Δ] :36–7 Gleichzeitig Ausschau halten Chōkai entdeckte die Schiffe der alliierten Nordtruppe in einer Entfernung von 16 Kilometern. Ώ] :104 Chōkai drehte sich um, um sich dieser neuen Bedrohung zu stellen, und der Rest der japanischen Kolonne folgte, während er sich immer noch darauf vorbereitete, die alliierten Südschiffe mit Geschützfeuer zu bekämpfen. Ε] :179–80

Patterson Die Besatzung war wachsam, weil der Kapitän des Zerstörers die früheren Sichtungen japanischer Kriegsschiffe am Tag und die abendlichen Sichtungen unbekannter Flugzeuge ernst genommen und seiner Besatzung gesagt hatte, sie solle einsatzbereit sein. Um 01:43 Uhr, Patterson wahrscheinlich ein Schiff entdeckt Kinugasa, 5.000 Meter voraus und schickte sofort eine Warnung per Funk und Signallampe: "Warnung! Warnung! Seltsame Schiffe kommen in den Hafen!" Patterson erhöhte die Geschwindigkeit auf volle Geschwindigkeit und feuerte Sterngranaten auf die japanische Kolonne ab. Ihr Kapitän befahl einen Torpedoangriff, aber sein Befehl war über den Lärm der Geschütze des Zerstörers nicht zu hören. Ε] :206–7

Ungefähr im selben Moment, dass Patterson die japanischen Schiffe gesichtet und in Aktion traten, warfen die japanischen Wasserflugzeuge auf Befehl von Mikawa Luftfackeln direkt darüber ab Canberra und Chicago. Δ] :37 Canberra reagierte sofort mit Kapitän Frank Getting, der eine Geschwindigkeitserhöhung anordnete, eine Umkehr einer anfänglichen Drehung nach Backbord, die beibehalten wurde Canberra zwischen den japanischen und den alliierten Transportern und damit ihre Geschütze trainieren und auf alle Ziele schießen können, die gesichtet werden könnten. Ε] :180–4 Weniger als eine Minute später, als Canberra 's Geschütze zielten auf die Japaner, Chōkai und Furutaka eröffnete das Feuer auf sie und erzielte innerhalb weniger Sekunden zahlreiche Treffer. Aoba und Kako schloss sich mit Schüssen an, und innerhalb der nächsten drei Minuten Canberra nahm bis zu 24 großkalibrige Treffer. Frühe Treffer töteten ihren Artillerieoffizier, verwundeten Getting tödlich und zerstörten beide Heizräume, wodurch das gesamte Schiff zuvor mit Strom versorgt wurde Canberra konnte jede ihrer Kanonen abfeuern oder anderen alliierten Schiffen eine Warnung übermitteln. Der Kreuzer glitt in Brand, mit einer 5- bis 10-Grad-Schrägkante nach Steuerbord, und konnte die Brände nicht bekämpfen oder überflutete Abteile wegen mangelnder Leistung auspumpen. Da alle japanischen Schiffe auf der Backbordseite von Canberra, entstanden die Schäden an der Steuerbordseite des Schiffes entweder durch tief einlaufende Granaten an Backbord und unter der Wasserlinie an Steuerbord austretende Granaten oder durch einen oder zwei Torpedotreffer an Steuerbord. Ώ] :105 ⎠] Wenn Torpedos getroffen hätten Canberra auf der Steuerbordseite, dann könnten sie von einem nahegelegenen alliierten Schiff gekommen sein, und zu diesem Zeitpunkt der US-Zerstörer Bagley war das einzige Schiff auf dieser Seite des australischen Kreuzers und hatte kurz zuvor Torpedos abgefeuert. Ε] :185–205 ⎡]

Blick vom japanischen Kreuzer Chokai während der Schlacht, als Luftfackeln die alliierte Südmacht erleuchten.

Die Crew von Chicago, beobachten die Beleuchtung ihres Schiffes durch aus der Luft abgeworfene Fackeln und die plötzliche Drehung um Canberra vor ihnen, kam wachsam und weckte Kapitän Bode aus "einem tiefen Schlaf". Bode befahl seinen 5 in (127,0 mm) Geschützen, Sterngranaten auf die japanische Kolonne abzufeuern, aber die Granaten funktionierten nicht. Δ] :39 Um 01:47 ein Torpedo, wahrscheinlich von Kako, Schlag Chicago ' s Bug und schickte eine Stoßwelle durch das Schiff, die den Hauptbatteriedirektor beschädigte. Ein zweiter Torpedo schlug ein, konnte aber nicht explodieren, und eine Granate traf den Hauptmast des Kreuzers und tötete zwei Besatzungsmitglieder. Chicago 40 Minuten lang nach Westen gedampft, Ε] :213 und ließ die Transporter zurück, die sie beschützen sollte. Der Kreuzer feuerte seine Sekundärbatterien auf die nachlaufenden Schiffe in der japanischen Kolonne ab und könnte getroffen haben Tenryū, wodurch leichte Schäden entstehen. Bode versuchte nicht, die Kontrolle über eines der anderen alliierten Schiffe der südlichen Streitmacht zu erlangen, die er technisch immer noch befehligte. Noch wichtiger ist, dass Bode keinen Versuch unternahm, eines der anderen alliierten Schiffe oder Personal in der Gegend von Guadalcanal zu warnen, als sein Schiff sich vom Kampfgebiet entfernte. Ώ] :105–6

Während dieser Zeit, Patterson in ein Waffenduell mit der japanischen Kolonne verwickelt. Patterson erhielt einen Granatentreffer, der mäßigen Schaden anrichtete und 10 Besatzungsmitglieder tötete. Patterson verfolgte und feuerte weiterhin auf die japanischen Schiffe und könnte getroffen haben Kinugasa, verursacht mittelschweren Schaden. Ώ] :107 Patterson dann verlor er die japanische Kolonne aus den Augen, als sie entlang der Ostküste der Insel Savo nach Nordosten fuhr. Ε] :207 Bagley, deren Crew die Japaner kurz darauf gesichtet hat Patterson und Canberra, kreiste vollständig nach Backbord, bevor Torpedos in die allgemeine Richtung der schnell verschwindenden japanischen Kolonne abgefeuert wurden, von denen ein oder zwei möglicherweise getroffen wurden Canberra. Bagley spielte in der Schlacht keine Rolle mehr. Δ] :38–9 Yunagi tauschte nicht schädigendes Geschützfeuer aus mit Jarvis bevor er das Kampfgebiet im Westen verließ, um sich schließlich der japanischen Kolonne nördlich und westlich der Insel Savo anzuschließen. ⎗] :199 ⎢]

Um 01:44 Uhr, als Mikawas Schiffe auf die alliierte Nordstreitmacht zusteuerten, Tenryū und Yubari spaltete sich vom Rest der japanischen Kolonne ab und nahm einen westlicheren Kurs. Furutaka, entweder wegen eines Lenkproblems, Ε] :208 oder um eine mögliche Kollision mit Canberra, gefolgt Yubari und Tenryū. Somit war die alliierte Nordtruppe im Begriff, von zwei Seiten eingehüllt und angegriffen zu werden. Ώ] :107–8

Aktion nördlich von Savo [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Karte der Aktion nordöstlich von Savo.

Als Mikawas Schiffe die alliierten Südstreitkräfte angriffen, schliefen die Kapitäne aller drei Kreuzer der US-Nordstreitkräfte, und ihre Schiffe dampften leise mit 10 Knoten (19 km/h). Δ] :40-7 Obwohl Besatzungsmitglieder auf allen drei Schiffen Fackeln oder Schüsse aus der Schlacht südlich von Savo beobachteten oder sonst erhielten Patterson 's Warnung vor drohenden Schiffen, die das Gebiet betreten, dauerte es einige Zeit, bis die Besatzungen von Zustand II auf volle Alarmbereitschaft übergingen. Ε] :217–21 Um 01:44 Uhr begannen die japanischen Kreuzer, Torpedos auf die Nordstreitkräfte abzufeuern. Um 01:50 Uhr richteten sie starke Suchscheinwerfer auf die drei nördlichen Kreuzer und eröffneten mit ihren Geschützen das Feuer. Ώ] :107

Astoria Die Brückenbesatzung rief gegen 01:49 Uhr die Generalquartiere an, als sie die Fackeln südlich von Savo sah. Um 01:52 Uhr, kurz nachdem die japanischen Suchscheinwerfer aufleuchteten und Granaten um das Schiff herum zu fallen begannen, Astoria Die Hauptbesatzungen des Geschützführers entdeckten die japanischen Kreuzer und eröffneten das Feuer. Astoria Der Kapitän, der erwacht, um sein Schiff in Aktion zu sehen, eilte zur Brücke und befahl einen Waffenstillstand, aus Angst, dass sein Schiff auf befreundete Truppen feuern könnte. Als weiterhin Granaten um sein Schiff kaskadierten, befahl der Kapitän, das Feuer weniger als eine Minute später wieder aufzunehmen. Chōkai, hatte jedoch die Reichweite gefunden, und Astoria wurde schnell von zahlreichen Granaten getroffen und in Brand gesteckt. Δ] :41–4 ⎣] Zwischen 02:00 und 02:15, Aoba, Kinugasa, und Kako trat bei Chōkai beim hämmern Astoria, zerstört den Maschinenraum des Kreuzers und bringt das brennende Schiff zum Stehen. Um 02:16, einer von Astoria ' s verbleibende einsatzbereite Hauptgeschütztürme abgefeuert Kinugasa ' s Suchscheinwerfer, aber verfehlt und getroffen Chōkai ' s vorderer Turm, der den Turm außer Gefecht setzt und dem Schiff mäßigen Schaden zufügt. Ε] :231

Quincy hatte auch die Flugzeugfackeln über den südlichen Schiffen gesehen, erhalten Patterson ' s Warnung und hatte gerade Generalquartier geläutet und wurde alarmiert, als die Scheinwerfer der japanischen Kolonne aufgingen. Quincy Der Kapitän gab den Befehl, mit dem Schießen zu beginnen, aber die Geschützmannschaften waren nicht bereit. Innerhalb weniger Minuten, Quincy geriet in ein Kreuzfeuer zwischen Aoba, Furutaka, und Tenryū, und wurde schwer getroffen und in Brand gesteckt. Quincy Der Kapitän befahl seinem Kreuzer, auf die ostjapanische Kolonne zuzustürmen, aber als sie sich dazu umdrehte Quincy wurde von zwei Torpedos getroffen Tenryū, was schwere Schäden anrichtet. Quincy gelang es, ein paar Hauptgeschützsalven abzufeuern, von denen eine traf Chōkai ' s Kartenraum 6 Meter (20 ft) von Admiral Mikawa und 36 Mann getötet oder verwundet, obwohl Mikawa nicht verletzt wurde. Um 02:10 Uhr töteten oder verwundeten einfallende Granaten fast alle Quincy ' s Brückenbesatzung, einschließlich des Kapitäns. Um 02:16 Uhr wurde der Kreuzer von einem Torpedo getroffen Aoba, und die restlichen Geschütze des Schiffes wurden zum Schweigen gebracht. Quincy ' s Assistant Gunnery Officer, der auf die Brücke geschickt wurde, um um Anweisungen zu bitten, berichtete über das, was er gefunden hatte:

Als ich das Brückenniveau erreichte, fand ich es ein Durcheinander von Leichen, von denen nur noch drei oder vier Leute standen. Im Lotsenhaus selbst stand nur der Bahnwärter am Steuer, der sich vergeblich bemühte, das Ausschwingen des Schiffes nach Steuerbord zu kontrollieren, um es nach Backbord zu bringen. Als ich ihn befragte, fand ich heraus, dass der Kapitän, der zu dieser Zeit am Steuer lag, ihn angewiesen hatte, das Schiff auf den Strand zu bringen, und er versuchte, zur Insel Savo zu fahren, die etwa 6 km entfernt liegt Hafenviertel. Ich trat auf die Backbordseite des Lotsenhauses und sah hinaus, um die Insel zu finden, und bemerkte, dass das Schiff schnell nach Backbord neigte und am Bug sank. In diesem Moment richtete sich der Kapitän auf und fiel zurück, anscheinend tot, ohne ein anderes Geräusch als ein Stöhnen von sich gegeben zu haben.

Quincy sank, Bogen zuerst, um 02:38 Uhr. Ώ] :111–3

Japanischer Kreuzer Yubari strahlt während der Schlacht Suchscheinwerfer auf die nördliche Streitmacht der alliierten Kriegsschiffe.

Mögen Quincy und Astoria, Vincennes auch die Luftfackeln im Süden gesichtet und darüber hinaus tatsächlich Schüsse aus dem südlichen Gefecht gesichtet. Um 01:50 Uhr, als die US-Kreuzer von den japanischen Suchscheinwerfern beleuchtet wurden, Vincennes zögerte, das Feuer zu eröffnen, da er glaubte, die Quelle des Suchscheinwerfers könnten befreundete Schiffe sein. Kurz danach, Kako eröffnetes Feuer an Vincennes die um 01:53 Uhr mit ihrem eigenen Gewehrfeuer reagierte. Δ] :47 Wie Vincennes begann, schädliche Granatentreffer zu erhalten, befahl ihr Kommandant, US-Kapitän Frederick L. Riefkohl, die Geschwindigkeit auf 25 Knoten (46 km/h) zu erhöhen, aber kurz darauf, um 01:55 Uhr, zwei Torpedos von Chōkai getroffen, was schweren Schaden anrichtet. Kinugasa jetzt beigetreten Kako beim hämmern Vincennes. Vincennes erzielte einen Treffer auf Kinugasa verursachte moderate Schäden an ihren Lenkmotoren. Auch der Rest der japanischen Schiffe feuerte und traf Vincennes bis zu 74 Mal, und um 02:03 Uhr traf sie ein weiterer Torpedo, diesmal von Yubari. Mit allen zerstörten Kesselräumen, Vincennes kam zum Stehen, brannte "überall" und meldete sich zum Hafen. Um 02:16 Uhr befahl Riefkohl der Besatzung, das Schiff zu verlassen, und Vincennes sank um 02:50 Uhr. Ε] :225–8

Während des Gefechts haben die US-Zerstörer Helm und Wilson kämpfte, die japanischen Schiffe zu sehen. Beide Zerstörer feuerten kurzzeitig auf Mikawas Kreuzer, richteten aber keinen Schaden an und erlitten selbst keinen Schaden. Ώ]:114

Um 02:16 Uhr stellten die japanischen Kolonnen das Feuer auf die nördlichen alliierten Streitkräfte ein, als sie sich außerhalb der Reichweite um die Nordseite der Insel Savo bewegten. Ralph Talbot angetroffen Furutaka, Tenryū, und Yubari als sie Savo Island räumten. Die japanischen Schiffe fixierten den US-Zerstörer mit Suchscheinwerfern und trafen ihn mehrmals mit Schüssen, was schweren Schaden anrichtete, aber Ralph Talbot entkam in eine nahe Regenböe, und die japanischen Schiffe ließen sie zurück. Δ] :50–1

Mikawas Entscheidung [ Bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Um 02:16 Uhr beriet Mikawa mit seinem Stab, ob sie sich wenden sollten, um den Kampf mit den überlebenden alliierten Kriegsschiffen fortzusetzen und zu versuchen, die alliierten Transporter in den beiden Ankerplätzen zu versenken. Mehrere Faktoren beeinflussten seine endgültige Entscheidung. Seine Schiffe waren zerstreut und es würde einige Zeit dauern, sich neu zu formieren. Ώ] :115 Seine Schiffe müssten ihre Torpedorohre nachladen, eine arbeitsintensive Aufgabe, die einige Zeit in Anspruch nehmen würde. Mikawa kannte auch weder die Anzahl noch die Standorte der verbliebenen alliierten Kriegsschiffe und seine Schiffe hatten einen Großteil ihrer Munition verbraucht. ⎗] :201

Noch wichtiger war, dass Mikawa keine Luftdeckung hatte und glaubte, dass die USAFlugzeugträger waren in der Gegend. Mikawa war sich wahrscheinlich bewusst, dass die japanische Marine keine schweren Kreuzer mehr in Produktion hatte, und konnte daher keine ersetzen, die er am nächsten Tag durch Luftangriffe verlieren könnte, wenn er in der Nähe von Guadalcanal blieb. ⎛] :362 Er wusste nicht, dass sich die US-Träger aus dem Kampfgebiet zurückgezogen hatten und am nächsten Tag keine Bedrohung darstellen würden. Obwohl mehrere Mitarbeiter von Mikawa einen Angriff auf die alliierten Transporter forderten, bestand der Konsens darin, sich aus dem Kampfgebiet zurückzuziehen. Ε] :237–9 Deshalb befahl Mikawa um 02:20 Uhr seinen Schiffen, sich zurückzuziehen. Δ] :53


Die Schlacht auf der Insel Savo

Japanische Malerei der Schlacht

Die Schlacht von Savo Island wurde in den Abend- und frühen Morgenstunden des 8./9. August 1942 ausgetragen, was zu einer der schlimmsten Niederlagen führte, die der US Navy jemals in ihrer gesamten Geschichte zugefügt wurde, an zweiter Stelle nach Pearl Harbor und zuerst in reiner Schifffahrt -gegen-Schiff-Schlachten. Obwohl sich die Alliierten in einem bekannten feindlichen und von Japan kontrollierten Gebiet befanden, zahlreiche Warnungen vor großen japanischen Kriegsschiffen auf sie zukamen und ihre eigenen Kriegsschiffe defensiv aufgestellt wurden, erreichten die Japaner eine völlige taktische Überraschung und es wurde eine intensive, kurze und einseitige Schlacht geschlagen Dies führte zur Versenkung von drei amerikanischen und einem australischen schweren Kreuzer und dem Tod von über tausend Seeleuten. Die Japaner verloren keine Schiffe und erlitten nur geringe Schäden und wenige Verluste.

Es gab zahlreiche Gründe für diese demütigende Niederlage. Die Kaiserlich Japanische Marine war wie die Armee nach einer Doktrin ausgestattet und ausgebildet, die die Offensive betonte, gut finanziert war und nachts ausgiebig trainierte, während die US-Marine ein knappes Friedensbudget hatte und mehr oder weniger war. weniger von Montag bis Freitag, 9 bis 5 Uhr. Zusätzlich zu ihrer überlegenen Ausbildung, Erfahrung und Taktik waren die japanischen Schiffe selbst erheblich größer und schwerer bewaffnet als ihre alliierten Gegenstücke, hauptsächlich weil die Japaner betrogen und den Washingtoner Vertrag von 1922, der unter anderem einschränkte, nicht eingehalten haben Kreuzerrumpfverdrängungen auf 10.000 Tonnen.

Japanischer schwerer Kreuzer Chokai, Flaggschiff von Admiral Mikawa während der Schlacht

Obwohl die meisten japanischen Kreuzer in der Schlacht frühere Typen waren, die dem Vertrag entsprachen, war ihr Flaggschiff (Chokai, die während der Schlacht vor Samar im Oktober 1944 versenkt wurde) war typisch für spätere japanische schwere Kreuzer, die mehr als 15.000 Tonnen verdrängten.

Die Kaiserlich Japanische Marine hatte schon immer auf breiter Front stark in Torpedotechnologie investiert, und zu Beginn des Krieges waren sie wahrscheinlich die geschicktesten Torpedomen der Welt, egal ob sie aus der Luft, von der Oberfläche oder von U-Booten gestartet wurden. Was japanische Kreuzer und Zerstörer besonders gefährlich machte, war eine Geheimwaffe namens Typ 93-Torpedo.

Geheimwaffe: Der japanische Torpedo Typ 93, den Amerikanern als „Lange Lanze“ bekannt

Der Typ 93 mit einem Durchmesser von 24 Zoll, einer Länge von fast 9 Metern, einem Gewicht von knapp drei Tonnen und einem Sprengkopf von mehr als tausend Pfund war erheblich größer und stärker als seine Zeitgenossen in der westlichen Marine und wurde von 100 % Sauerstoff statt Druckluft, was ihm eine unglaubliche Reichweite und Geschwindigkeit verlieh. All diese Faktoren kombinierten sich auf eine Weise, die die US-Marine bis ins Mark erschüttern würde.

Marinesoldaten landen am 7. August 1942 auf Guadalcanal

Am 7. August 1942, bei der ersten großen US-Offensive im Pazifik, landeten US-Marines auf Guadalcanal und einigen angrenzenden Inseln der Solomons-Kette und nahmen sofort den Flugplatz auf Guadalcanal ein, das Hauptziel der Operation, die vollständige strategische und taktische Überraschung.

Abgesehen von sporadischen Luftangriffen, bei denen ein Transporter versenkt wurde, und heftigen Kämpfen auf der Nachbarinsel Tulagi verlief die Landung ohne Widerstand, und die Marines luden weiterhin Ausrüstung, Truppen und Vorräte ab.

Admiral Mikawa, der Sieger der Schlacht

Die japanische Marine reagierte jedoch alles andere als langsam, und der japanische Admiral Gunichi Mikawa stellte schnell eine starke Streitmacht von sieben Kreuzern und einem Zerstörer zusammen und steuerte direkt auf Guadalcanal zu. Die Weichen für das kommende Debakel wurden gestellt.

Admiral Frank Jack Fletcher, Träger der Ehrenmedaille

In einer bis heute umstrittenen Entscheidung verließ Admiral Frank J. Fletcher, der Kommandant der Träger-Einsatzgruppe, die die Operation unterstützte, besorgt über die Verwundbarkeit seiner wenigen verbliebenen Flugzeugträger und (angeblich) der Treibstoffmangel, das Gebiet. die Transporte und Kriegsschiffe (und Marines) ohne Luftschutz verlassen.

Fluggesellschaften, die die Guadalcanal-Operation unterstützen, aber nicht für lange

Am Nachmittag des 8. August wurde die verbleibende Flotte der Alliierten im Savo Sound (bald in Ironbottom Sound umbenannt für die Dutzende von Schiffen von beiden Seiten, die schließlich dort versenkt wurden) von mehreren japanischen Aufklärungsflugzeugen überflogen, aber die Bedeutung von ihnen Wasserflugzeuge und damit Schlachtschiffe oder Kreuzer zu sein, wurde nicht verstanden.

Super-Snooper: Mitsubishi F1M katapultgestütztes Aufklärungswasserflugzeug

Als die amerikanischen und australischen Matrosen in ihren Kojen schliefen, nachdem sie in den letzten 48 Stunden in ständiger Alarmbereitschaft waren und durch die kräftezehrende Hitze und Feuchtigkeit des Südpazifiks träge und müde wurden, begann die japanische Flotte mit dem Abschuss ihrer tödlichen Typ-93-Torpedos. Die Japaner machten dann eine komplette Süd-Nord-Kurve um die Insel Savo, benutzten Leuchtraketen und Suchscheinwerfer, um ihr Geschützfeuer zu lenken und die amerikanischen schweren Kreuzer USS . zu versenken Vincennes, USS Astoria, und USS Quincy und verlassen den australischen schweren Kreuzer HMAS Canberra so schwer beschädigt, dass es versenkt wurde und am nächsten Tag sank. Ein weiterer amerikanischer schwerer Kreuzer, die USS Chicago, erlitt einen Bugschaden durch einen japanischen Torpedo.

USS Astoria CA-34 USS Quincy CA-39 USS Vincennes CA-44 HMAS Canberra D33 Torpedoschaden an USS Chicago‘er Bogen

Admiral Mikawa, der dann leicht alle Transporter im Kanal hätte versenken können, brach den Angriff ab und zog sich zurück, aus Angst vor einem Luftangriff der amerikanischen Flugzeugträger, die ironischerweise nicht mehr in der Gegend waren. Das letzte Opfer des tragischen Gefechts war der Kapitän der USS Chicago, der sich selbst erschoss, nachdem er für sein Verhalten während der Schlacht offiziell getadelt worden war.

Warum wurden die Alliierten mit heruntergelassenen Hosen erwischt? Unter anderem war es ihre höchste Verachtung für die Japaner, die tagsüber alle an Sehschwäche litten und nachts wie Fledermäuse blind waren. Viele alliierte Matrosen kamen ums Leben, viele wussten nicht, was sie getroffen hatte, und zwar durch die Hände eines Haufens blinder orientalischer Garnelen, von denen sie dachten, sie könnten nicht gerade schießen. Die Japaner dominierten weiterhin die Nachtschlachten um die Salomonen, bis amerikanische Erfahrung, Zahlen und Technologie in Form von Radar halfen, das Blatt zu wenden.

Die Schlacht von Tassafaronga, die am 30. November 1942 stattfand, war für die US-Marine beinahe eine ebenso schlimme Niederlage wie die auf Savo Island. Die japanischen „Long Lance“-Torpedos vom Typ 93 richteten erneut Verwüstung an und versenkten einen weiteren amerikanischen Schweren Kreuzer (USS Northampton CA-26) und drei weitere schwer beschädigt (USS Pensacola CA-24, USS Minneapoliss CA-36 und USS New Orleanss CA-32, mit dem Minneapolis und der New Orleans wenn ihre Bögen komplett weggeblasen werden.

USS Northampton Abschleppen von USS Hornisse während der Schlacht von Santa Cruz am 26. Oktober 1942
USS Pensacola, schwer beschädigt nach der Schlacht von Tassafaronga USS Minneapolis in schlechtem Zustand USS New Orleans in noch schlechterer Verfassung


August 1942 Schlacht von Guadalcanal - Insel Salvo - Geschichte

Kriegsgeschichte
Obwohl auf der Insel Savo keine Kämpfe stattfanden, war die Umgebung der Brennpunkt vieler Seeschlachten der Guadalcanal-Kampagne, darunter: Schlacht von Savo Island (9. August 1942), Schlacht von Cape Esperance (11. bis 12. Oktober 1942) Seeschlacht von Guadalcanal (13. November 1942), Zweite Seeschlacht von Guadalcanal (14.-15. November 1942), Schlacht von Tassafaronga (30. November 1942) und Operation Ke (Februar 1943). Nach den Kämpfen wurden Öl und Schutt an Land gespült. 1943, nach dem Guadalcanal-Feldzug, bauten die Amerikaner in Bunkern auf der Insel Savo Flugabwehrstellungen.

HMAS-Canberra (D33)
Versenkt am 9. August 1942 nach der Schlacht auf der Insel Savo

USS Quincy (CA-39)
Versenkt während der Schlacht um die Insel Savo am 9. August 1942

USS Astoria (CA-34)
Versenkt während der Schlacht um die Insel Savo am 9. August 1942

USS Vincennes (CA-44)
Versenkt während der Schlacht um die Insel Savo am 9. August 1942

Makigumo
Am 1. Februar 1942 durch Mine beschädigt und südsüdwestlich der Insel Savo versenkt

Takanami
Versenkt am 1. Dezember 1942 während der Schlacht von Tassafaronga

USS De Haven (DD-469)
1. Februar 1943 von japanischen D3A Val Sturzkampfbombern während der Operation KE . versenkt

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Die Schlacht von Guadalcanal

Die Schlacht von Guadalcanal fand 1942 statt, als die US-Marines am 7. August landeten. Die Landung in Guadalcanal war ohne Widerstand – aber die Amerikaner brauchten sechs Monate, um die Japaner in einer klassischen Zermürbungsschlacht zu besiegen.

Die japanische Niederlage in der Schlacht von Midway hatte die Planer der kaiserlichen Armee gezwungen, ihre Expansionspläne zu überdenken und ihre Truppen auf die Konsolidierung des eroberten Territoriums zu konzentrieren. Der Sieg bei Midway war auch ein Wendepunkt für die Amerikaner, da sie nach dieser Schlacht an die Rückeroberung der eroberten pazifischen Inseln denken konnten – die erste Konfrontation sollte in Guadalcanal stattfinden.

Guadalcanal ist ein Teil der Salomonen, die im Nordosten Australiens liegen. Obwohl es sich um eine feuchte und dschungelbedeckte tropische Insel handelt, war sie aufgrund ihrer Lage für beide Seiten im Pazifikkrieg strategisch wichtig. Wenn die Japaner die Insel erobern, könnten sie den Seeweg zwischen Australien und Amerika abschneiden. Wenn die Amerikaner die Insel kontrollierten, wären sie besser in der Lage, Australien vor einer japanischen Invasion zu schützen, und sie könnten auch die alliierte Aufrüstung in Australien schützen, die als Sprungbrett für einen großen Angriff auf die Japaner dienen würde. Daher die Bedeutung der Insel.

In Japan waren sie geteilter Meinung über die Bedeutung der Insel. Viele hochrangige Armeevertreter glaubten, dass Japan das, was es hatte, konsolidieren sollte und dass die Armee selbst bereits überfordert war, ihr riesiges Imperium zu überwachen. Die Hierarchie in der japanischen Marine war anderer Meinung. Sie glaubten, dass jeder Stopp eines Vormarsches als Zeichen von Schwäche angesehen würde, die die Amerikaner ausnutzen würden. Während die Japaner auf dem Vormarsch unbesiegbar erschienen, musste das amerikanische Vertrauen geschwächt werden – so argumentierten sie. Die japanische Marine gewann den Streit und das kaiserliche Generalhauptquartier ordnete einen Angriff auf die Salomonen an, um dort Marine- und Armeestützpunkte zu errichten. Bis Ende Mai 1942 hatten die Japaner Männer in Guadalcanal gelandet.

Inseln rund um Australien waren mit Männern des australischen Küstenbeobachtungsteams übersät. Zunächst schienen die Berichte aus Guadalcanal unschuldig genug, da die Japaner mehr an den Rindern der Insel interessiert waren als an allem anderen. Es kamen jedoch Berichte zurück, dass auf der Insel ein Flugplatz gebaut wurde – auf der Lunga-Plantage, wahrscheinlich der einzige Punkt auf der Insel, der einen Flugplatz unterhalten konnte. Ende Juni befanden sich schätzungsweise 3.000 japanische Soldaten auf der Insel. Ein in Betrieb genommener Flugplatz auf Guadalcanal wäre eine große Bedrohung für die Amerikaner in der Region gewesen.

Der Chef aller US-Seestreitkräfte, Admiral Ernest King, wollte einen groß angelegten Angriff auf Guadalcanal, um diese Bedrohung auszugleichen. Trotz der Roosevelt-Churchill-Direktive, die dem europäischen Kriegsgebiet Priorität einräumte, gaben die Joint Chiefs of Staff in Washington im Dezember 1941 grünes Licht für die erste amerikanische Offensive seit Pearl Harbor.

Kings Plan schien einfach genug. Die 1. US-Marinedivision würde in Guadalcanal landen und einen Brückenkopf sichern, um anderen US-Streitkräften die Landung zu ermöglichen. Die 1. US-Marinedivision unter dem Kommando von Generalmajor Alexander Vandegrift hatte jedoch viele Männer, die keine Kampferfahrung hatten. Vandegrift wurde gesagt, dass seine Männer Zeit zum Training bekommen würden, sobald sie im Pazifik waren, im Gegensatz zu ihrer Basis in North Carolina. Bis Ende Juni war jedoch die Hälfte seiner Division immer noch nicht im Kriegsgebiet eingetroffen und der Termin für den Angriff war nur noch 5 Wochen entfernt.

Auch die Seestreitkräfte, die die 1st US Marines begleiten sollten, waren zuvor nicht zusammen operiert und hatten wenig Erfahrung mit amphibischen Landungen. Der ganzen Truppe fehlten auch zuverlässige Karten, Gezeitenkarten usw. Es wurde festgestellt, dass die verwendeten Karten an den grundlegendsten Details fehlten. Die Seestreitkräfte verfügten über keine Karten für Unterwassergefahren, sodass sie nicht berechnen konnten, wie weit sie ein Schiff in die Küste bringen konnten. Um einige dieser Probleme rückgängig zu machen, wurde zweimal vereinbart, den Tag des Angriffs zu verschieben – zunächst vom 1. August auf den 4. August und dann auf den 7. August.

Am 7. August starteten die Amerikaner ihren Angriff auf Guadalcanal. Bis zu diesem Zeitpunkt war die amphibische Streitmacht die stärkste, die jemals zusammengebaut wurde. Drei Träger leisteten Luftunterstützung (die ‚Saratoga‘, die ‚Wasp‘ und die ‚Enterprise‘), die von dem Schlachtschiff USS North Carolina und 24 anderen Unterstützungsschiffen bewacht wurden. Fünf Kreuzer aus Amerika und Australien bewachten die eigentlichen Landungsboote, die sich vor Tenaru auf Guadalcanal versammelten.

Die Amerikaner erreichten eine völlige taktische Überraschung. Als die Marines am „Roten Strand“ landeten, erwarteten sie eine große japanische Verteidigung. Sie fanden nichts. Eine große Anzahl von Männern wurde mit ihren Vorräten gelandet – tatsächlich wurde so viel Ausrüstung gelandet, dass später am Tag allgemeine Verwirrung am „Roten Strand“ herrschte und unerfahrene Steuerleute Ausrüstung landeten, wo immer sie einen Platz finden konnten.

Als die Amerikaner landeinwärts in Richtung des Flugplatzes vordrangen, stießen sie auf ein weiteres großes Problem – das Klima. Das heiße und feuchte Dschungelklima forderte schnell seinen Tribut von Soldaten, die schweres Gerät trugen. Das Klima hatte auch großen Einfluss auf die Funkgeräte und die Funkkommunikation zwischen denen, die ins Landesinnere vordrangen und denen am Strand, war problematisch. Ungeachtet dieser Probleme nahmen die Amerikaner keinen Kontakt zu den Japanern auf und in den ersten 24 Stunden gab es keine Kämpfe auf Guadalcanal.

Obwohl die ersten 24 Stunden auf Guadalcanal für die Amerikaner relativ schmerzlos waren, war dies jedoch nicht der Fall für die Marines, die auf den nahe gelegenen Inseln nördlich von Guadalcanal landeten – Tulagi, Gavutu und Tanambogo. Die Amerikaner mussten diese kontrollieren, da dies ihnen die Möglichkeit geben würde, den Ironbottom Sound und den Nggela-Kanal zu kontrollieren, der Guadalcanal von der nördlich davon gelegenen Insel Florida trennte. Hier stießen die Marines auf heftigen Widerstand und die US Marine Raiders brauchten 24 Stunden, um die in Tulagi stationierten Japaner zu eliminieren. Dies war ein Zeichen für das, was kommen sollte. US-Fallschirmjäger griffen Gavutu an und trafen auf eine ähnliche Reaktion der Japaner, und es war Feuer von nahe gelegenen Marineschiffen erforderlich, um das Problem zu lindern. In einigen Teilen der Kämpfe um diese Inseln forderten die Amerikaner 20 % Verluste.

Die Amerikaner trafen am späten 8. August auf dem Flugplatz auf Guadalcanal ein. Es waren wieder keine Japaner da, die in den Dschungel geflohen waren. Die Nachricht, dass die Marines den Flugplatz erreicht hatten, wurde in Washington und Canberra mit Freude aufgenommen. Doch diese Freude wurde in der Nacht vom 8. auf den 9. August zerstört, als ein japanischer Kreuzer die alliierte Seestreitkräfte bei Guadalcanal angriff und zum Rückzug zwang. Die Marines auf Guadalcanal waren auf sich allein gestellt. Obwohl die Landung der Ausrüstung zeitweise chaotisch verlaufen war, war die Ausrüstung gelandet. In diesem Sinne befanden sich die Männer von Vandegrift nicht in einer hoffnungslosen Situation – und Vandegrift hoffte, dass Flugzeuge auf dem Flugplatz landen könnten, den sie jetzt kontrollierten. Wichtige Ausrüstungsgegenstände wie Stacheldraht zur Verteidigung seiner Basis, Antipersonenminen usw. waren jedoch nicht in großen Mengen gelandet.

Die Marines befanden sich in einer schwierigen Lage. Es gab Japaner auf Guadalcanal und ihre Hartnäckigkeit und Kampfkunst hatte man bereits in Tulagi, Gavutu und Tanambogo gesehen. Die japanische Marine kontrollierte das Meer um Guadalcanal und feuerte häufig auf die Marines. Die japanische Luftwaffe bombardierte die Landebahn des Flugplatzes. Vandergrift hatte jedoch ein Glück – die Japaner hatten eine Reihe sehr nützlicher Fahrzeuge hinterlassen, mit denen die Marines die Start- und Landebahn reparierten. Ihre Arbeit wurde am 20. August belohnt, als 19 Wildcat-Jäger und 12 Dauntless-Bomber auf dem Flugplatz landeten – heute bekannt als Henderson-Flugplatz.

Die Marines bereiteten sich nun auf den erwarteten totalen japanischen Angriff auf ihre Stellungen vor. Radio Tokyo hatte aus den Plänen der Armee kein Geheimnis gemacht und die Marines dort als „Insekten“ bezeichnet.

Die Japaner hatten am 18. August Männer auf Guadalcanal gelandet. Ein von Oberst Ichiki geführtes Regiment und eine spezielle Marinelandungstruppe wurden mit der Aufgabe betraut, die Marines zu besiegen. Ichiki. Ihm war gesagt worden, dass er mehr Truppen erwarten sollte, um ihn zu unterstützen, aber Ichikis Ansichten über die Marines (eine, die von vielen japanischen Offizieren geteilt wurde), glaubte, dass seine Männer den Marines mehr als gewachsen waren. Er beschloss, am 21. August anzugreifen. Ichiki befahl einen einfachen Bajonettangriff auf die amerikanischen Stellungen. Sorgfältig platzierte Maschinengewehrpfosten führten dazu, dass viele Japaner getötet wurden. Ichiki befahl seinen Männern, sich zurückzuziehen, aber Vandergrift hatte einem seiner Reservebataillone befohlen, die Japaner einzukreisen. In dem, was als "Schlacht von Tenaru" bekannt wurde, drängten die Marines die Japaner langsam zurück aufs Meer. Ichikis Männer waren auf drei Seiten umgeben und auf der vierten Seite vom Meer umgeben. Hier fanden die Amerikaner zum ersten Mal heraus, dass die Japaner nicht kapitulierten und bereit waren, für den Kaiser zu sterben. Mit den Flugzeugen in Henderson und einigen gelandeten Panzern töteten die Marines viele Japaner. Nur eine Handvoll entkam und zog nach Osten die Küste hinunter, um sich bei Taivu in Sicherheit zu bringen. Hier beging Ichiki rituellen Selbstmord – eine solche Niederlage hatten er und seine Männer erlebt.

Trotz dieses Triumphes wusste Vandegrift, dass bald eine weitere stärkere japanische Streitmacht auf Guadalcanal landen würde – die Männer, auf die Ichiki nicht auf die XXXV. Brigade gewartet hatte. Die Amerikaner hatten gegenüber den Japanern einen großen Vorteil – sie mussten auf dem Seeweg transportiert werden und die Schiffe, die diese Männer transportierten, konnten von den amerikanischen Flugzeugen aus angegriffen werden, die auf dem Flugplatz Henderson stationiert waren. Um dieses Problem zu umgehen, bewegten die Japaner ihre Männer nachts über schnell fahrende Zerstörer in sogenannten „Rattenläufen“. Auf diese Weise konnten die Japaner dem amerikanischen Feuer fast entkommen, und es gelang ihnen, eine große Anzahl von Männern östlich und westlich der amerikanischen Position bei Henderson zu landen. Vandegrift beschloss, alles zu tun, um die Japaner zu stören, und schickte eine Gruppe von Marine Raiders nach Taivu.Sie fanden dort wenig Personal vor, aber sie fanden heraus, dass die Japaner bereits in den Dschungel eingezogen waren und dass ein Angriff auf die Amerikaner nicht allzu weit in der Zukunft liegen würde.

Die amerikanische Position bei Henderson bedeutete, dass eine Seite ihrer Verteidigungslinie durch das Meer begrenzt war. Vandegrift kam zu dem Schluss, dass die Japaner seine Position nur vom Süden der Insel aus angreifen konnten. Der Angriff begann am 12. September. Japanische Bomber griffen US-Stellungen südlich des Flugplatzes an und als die Nacht hereinbrach, beschossen japanische Zerstörer und ein Kreuzer dieselben Stellungen. Zumindest für Vandegrift bestätigte es, dass ein Angriff von Süden kommen würde.

Die japanische Infanterie griff Stellungen südlich von Henderson an. Der Marsch durch den Dschungel forderte jedoch von den Männern von General Kawaguchi ihren Tribut und sie waren erschöpft. Der Dschungel hatte auch seine Kommunikation durcheinander gebracht. Der Angriff am 12. September war ein Fehlschlag und die Japaner mussten ihren Angriff am nächsten Tag wiederholen. 2.000 japanische Soldaten griffen die amerikanischen Linien an, aber gut platzierte US-Maschinengewehre und Artillerie forderten ihren Tribut. Die Japaner unternahmen zwei weitere Angriffsversuche auf die Marines und kamen einmal bis auf 1000 Meter vom Flugplatz Henderson heran. Allerdings stiegen ihre Opferzahlen. Bis zum Ende der Nacht hatte Kawaguchi 1.200 Mann getötet oder verwundet. Die Marines und Fallschirmjäger hatten auch schwere Verluste erlitten, wobei 446 von etwas mehr als 1000 Mann getötet oder verwundet wurden.

Tokio befahl eine neue Einheit von Männern in das Gebiet – die XXXVIII. Brigade – Veteranen der Einnahme von Hongkong – und befahl, dass alle Ressourcen in der Region auf die Einnahme von Guadalcanal gelenkt werden mussten. Insgesamt wurden 20.000 japanische Truppen nach Guadalcanal verlegt. Die US-Marines erhielten auch Verstärkungen, die Vandegrift das Kommando über 23.000 Mann gaben, obwohl angenommen wird, dass ein Drittel dieser Männer aufgrund einer Vielzahl von Krankheiten wie Ruhr und Exposition kampfunfähig waren. Auch die US-Luftpräsenz in Henderson wurde verbessert.

Am 23. Oktober griffen 5.600 japanische Soldaten US-Stellungen im Osten der Verteidigungszone an. Punktgenaues Artilleriefeuer sorgte für das Scheitern dieses Angriffs. Am 24. Oktober starteten die Japaner mit 7.000 Mann einen Großangriff aus dem Süden. Irgendwann drang eine kleine Anzahl japanischer Truppen in die Verteidigungszone ein, aber heftige Kämpfe trieben sie zurück. Als Kawaguchi einen Rückzug anordnete, hatte er 3.500 Mann verloren – 50 % der angegriffenen Truppen. Warum waren beide Angriffe gescheitert?

Die amerikanischen Stellungen im Verteidigungsbereich waren fachmännisch aufgestellt worden. Die Japaner hatten jedoch die schieren Schwierigkeiten nicht berücksichtigt, denen sie begegnen würden, wenn sie durch einen tropischen Dschungel gehen würden, um die Amerikaner anzugreifen. Häufig waren Kawaguchis Männer zu müde, um effektiv zu kämpfen, und das Gelände hatte sie gezwungen, Mörser und Artillerie zurückzulassen. Daher wurde jeder Angriff auf die amerikanischen Linien durch einen altmodischen Infanterieangriff gegen Stellungen durchgeführt, die mit Mörser und Artillerie ausgestattet waren. Das Gelände hatte auch viel dazu beigetragen, die japanische Kommunikation zu behindern.

Da die Japaner in Unordnung geraten waren, entschied Vandegrift, dass die Zeit für die Amerikaner reif war, in die Offensive zu gehen, anstatt in eine defensive Rolle eingesperrt zu werden. Die US 1st Marine Division war jedoch nicht in der Lage dies zu tun und wurde im November 1942 durch die 25th Infantry Division und die US 2nd Marine Division ersetzt.

Die japanische Hierarchie in Tokio weigerte sich, sich geschlagen zu geben und befahl noch mehr Männer nach Guadalcanal. Mitte November 1942 griffen Flugzeuge aus Henderson einen Schiffskonvoi an, der japanische Verstärkung nach Guadalcanal brachte. Von elf Transportschiffen wurden sechs versenkt, eines wurde schwer beschädigt und vier mussten gestrandet werden. Nur 2.000 Mann erreichten Guadalcanal – aber nur wenige hatten Ausrüstung, da diese auf See verloren gegangen war. Im Dezember 1942 ordnete der Kaiser den Rückzug aus Guadalcanal an. Dieser Rückzug fand von Januar bis Februar 1943 statt und die Amerikaner erfuhren, dass selbst bei einer Niederlage mit den Japanern zu rechnen war. 11.000 japanische Soldaten wurden im sogenannten „Tokyo Night Express“ von der Insel verschleppt.

Der amerikanische Sieg bei Guadalcanal sorgte dafür, dass Australien vor einer japanischen Invasion sicher war, während auch der Seeweg von Australien nach Amerika geschützt war. Die Rolle der US 1st Marine Division und ihres Kommandanten Vandegrift ist in die Geschichte des Marine Corps eingegangen.


Alliierte Verfügungen

Bevor er zum Treffen mit Turner aufbrach, entsandte Crutchley seine Truppen, um die Kanäle nördlich und südlich von Savo Island zu decken. Der südliche Anflug wurde von den schweren Kreuzern USS . bewacht Chicago und HMAS Canberra zusammen mit den Zerstörern USS Bagley und USS Patterson. Der nördliche Kanal wurde von den schweren Kreuzern USS . geschützt Vincennes, USS Quincy, und USS Astoria zusammen mit den Zerstörern USS Helm und USS Wilson Dampfen in einem quadratischen Patrouillenmuster. Als Frühwarnkraft haben die mit Radar ausgerüsteten Zerstörer USS Ralph Talbot und USS Blau wurden westlich von Savo positioniert.


Eine Guadalcanal-Chronologie& Schlachtordnung7. August 1942 - 6. März 1943

Der Meister sagte: „Wer dem Weg am Morgen folgt
kann abends zufrieden sterben."

Konfuzius, Analects IV:8, Übersetzung nach James Legge [1893]
und Joanna C. Lee & Ken Smith [2010]

Lasst uns vorwärts gehen zum sicheren Sieg
beim traditionellen Nachtangriff der Kaiserlichen Marine.

Möge jeder von uns ruhig
sein Möglichstes tun.

Vizeadmiral Gunichi Mikawa,
Schlacht auf der Insel Savo,
9. August 1942

Diese Skizze der Ereignisse der Guadalcanal-Kampagne basiert auf mehreren Quellen, von denen viele in der Bibliographie aufgeführt sind, insbesondere auf die Bücher von Samuel Eliot Morison, John Toland und James D. Hornfischer. Die ursprüngliche Grundlage der chronologischen Tabelle war jedoch das Simulations Publications, Inc. (SPI) Kriegsspiel "Bloody Ridge, Turning Point on Guadalcanal, September 1942" (in "Island War, Four Pacific Battles", Simulations Publications, Inc., 1975). Die 70er Jahre waren das goldene Zeitalter des Brettspiels und Simulations Publications war führend. Obwohl Computer versprochen haben, an Innovation und Realismus dort weiterzumachen, wo die Brettspiele aufgehört haben, bin ich mir nicht sicher, ob sich alles als dasselbe herausgestellt hat. Ein echtes Computer-Militärspiel würde kleine individuelle Terminals für die Eingabe erfordern, aber dann ein großes, flaches, kartenähnliches Display, um die allen Spielern verfügbaren Informationen anzuzeigen (oder manchmal zu verbergen). Die Technologie nähert sich nun dieser Möglichkeit. Inzwischen ist Simulations Publications längst verschwunden. Sein Flaggschiff-Magazin Strategy & Tactics wird jedoch weiterhin von Decision Games veröffentlicht.

"Bloody Ridge" deckte die Schlachten von Bloody Ridge im September und für Henderson Field im Oktober 1942 ab. Es übersprang die Schlacht am Tenaru-Fluss im August und bot kein Szenario für die November-Offensive, die die Japaner in diesem Fall gestartet hätten viele ihrer Truppen und Vorräte waren nach der Seeschlacht von Guadalcanal (12.-14. November 1942) nicht auf See versenkt worden. Tatsächlich treffen die ersten Elemente der 38. Division, die für diese Offensive bestimmt sind, bereits am Ende der zugeteilten Züge des Spiels ein.

"Guadalcanal" würde auf Japanisch normalerweise Gadarukanaru . geschrieben werden in der Katakana-Silbenschrift. Der bittere Scherz unter den Japanern, deren Soldaten auf Guadalcanal schließlich durch Hungersnöte wirkungslos blieben, war damals jedoch, dass die erste Silbe mit geschrieben werden sollte, was „hungrig“ oder „verhungern“ bedeutet. Dies ist auch der Charakter, den wir in finden, was "hungrige Geister" bedeutet, diejenigen, die im Buddhismus in dem "Reich" wiedergeboren werden, wo sie durch die Erde wandern und Abfall fressen. Die Angst vieler Japaner ist in der Tat, dass japanische Soldaten, die im Zweiten Weltkrieg an vielen Orten vermisst wurden und deren Gebeine ohne angemessene Bestattung oder Riten liegen könnten, an solchen Orten als hungrige Geister endeten.

Nachdem diese Seite eine Weile gepostet worden war, wies ein Marine-Korrespondent darauf hin, dass Marine-Einheiten hier nicht aufgeführt seien. Sie waren es nicht, da ich keine vollständige Schlachtordnung zur Verfügung stellte. Jetzt halte ich dies jedoch für einen Mangel und habe begonnen, ihn auszugleichen. Oben links ist das Organigramm der First Marine Division, deren 1., 5. und 11. Marines als erste auf Guadalcanal landeten. Die 7. Marines kamen im September an. Dies basiert auf W. Victor Madej, U.S. Army and Marine Corps Order of Battle, Pacific Theatre of Operations, 1941-1945, Band I [Game Publishing Company, Allentown, Pennsylvania, 1984, S.137-138]. Die Details der unterstützenden Einheiten sind so, wie Madej sie vorgibt. Es wurde versucht, Spezialeinheiten mit den in "Bloody Ridge" verwendeten Symbolen zuzuordnen. Beachten Sie, dass Marineregimenter einfach als "Marines" identifiziert werden, nicht als "Infanterie" oder "Artillerie" wie in der US-Armee.

Unten rechts ist das Organigramm der Americal Division, deren 164. Infanterie-Regiment im Oktober 1942 auf Guadalcanal eintraf. Diese basiert auf W. Victor Madej, US Army Order of Battle, Pacific Theatre of Operations, 1941-1945 [Game Publishing Company, Allentown, Pennsylvania, 1984, S. 22]. Details zu den Symbolen werden unter "Militärrang" erklärt. In den Organigrammen sind die US-Marines rot, die US-Armee grün und die japanische Armee orange. Orange war die Vorkriegscodefarbe für Japan in der US-Planung. So war "Case Orange" der Seekriegsplan für Japan, ein überholter und nutzloser Plan, da er die taktische Überlegenheit der Schlachtschiffe im Seekrieg annahm.

Das große historische Interesse des Guadalcanal-Feldzugs (und in geringerem Maße auch das der nachfolgenden Aktionen auf den Rest der Salomonen) ist auf zwei Faktoren zurückzuführen: (1) die Kombination von Luft-, Land- und Seeoperationen (2 ) die relative Gleichheit der Streitkräfte und (3) die ungewöhnlich große Anzahl (für den Ersten oder Zweiten Weltkrieg) von Boden-Boden-Seeschlachten. Obwohl viele an Guadalcanal in Bezug auf die Landschlachten denken, gab es in sechs Monaten mehr Seeschlachten vor der Insel als die britische Royal Navy im gesamten Ersten Weltkrieg des Zweiten Weltkriegs. Der Name, der der Meerenge zwischen Guadalcanal und Savo Island gegeben wurde, "Iron Bottom Sound", war nicht weniger als beschreibend für die Teppiche von Schiffen (jetzt von modernen Tauchern und Tauchbooten beobachtet), die der Boden erhielt. Ein ernsthafter Student der Seefahrtsgeschichte kann die Seeschlachten auf den Salomonen nicht vermeiden. Sie geben dem "Nebel des Krieges" eine ganz neue Bedeutung, während sie die Mängel in Intelligenz, Doktrin und Material, insbesondere auf amerikanischer Seite, stark beleuchten.

Die Intensität der See- und Landschlachten war zu einem großen Teil auf die grobe Gleichstellung der beteiligten Kräfte zurückzuführen. Die industrielle Stärke der Vereinigten Staaten hatte den Pazifik noch nicht mit Neubauten überschwemmt. Aufgrund früherer Verluste hatte die US Navy manchmal nur einen operativen Träger (die Enterprise) in der Gegend. Die japanische Marine war in ähnlicher Weise durch Verluste geschmälert worden, aber auch in Zukunft würde es nie viel Neues geben, um die Verluste zu ersetzen. Die wenigen neuen Schiffe und Flugzeuge, auf die die Japaner später all ihre Hoffnungen setzten, wurden in der Seeschlacht auf den Philippinen (19.-20. Juni 1944) größtenteils zerstört. Die japanische Marine wurde dann als organisierte Streitmacht in der Schlacht (eigentlich fünf Schlachten) um den Golf von Leyte (23.-26. Oktober 1944) zerstört.

Auf dieser Karte sind für die Solomons-Kampagne relevante Orte in Rot, die Papua-Neuguinea-Kampagne in Grün und Seeschlachten, einschließlich anderer Schlachten in der Umgebung, in Blau dargestellt. Neuguinea war Schauplatz einer ehrgeizigen zeitgenössischen japanischen Offensive und dann einer alliierten Gegenoffensive. Die fünf Schlachten in den Gewässern vor Guadalcanal, darunter die zwei Nächte der Seeschlacht von Guadalcanal, sind der Reihe nach links von der Insel aufgeführt. Die beiden Flugzeugträgergefechte wurden rechts von der Karte ausgetragen. Inselnamen sind alle in Großbuchstaben. Basisnamen sind in Groß- und Kleinschreibung. Die Seeschlachten erstrecken sich über die Guadalcanal-Kampagne hinaus durch den Rest der Kampagne in den Salomonen. Somit war Cape St. George am 25. November 1943 die letzte Seeschlacht auf der Karte, ja die letzte Schlacht überhaupt. Damit endeten die japanischen Bemühungen, die auf Bougainville gefangenen japanischen Truppen zu versorgen oder zu evakuieren. Inzwischen war der japanische Hauptstützpunkt für das gesamte Gebiet, in Rabaul, selbst gefangen und isoliert. Ein bemerkenswerter Vorfall in der späteren Kampagne war das Rammen und Versenken des Torpedoboots PT-109 durch den Zerstörer Amagiri am 2. August 1943 vor New Georgia. Da PT-109 von John F. Kennedy befehligt wurde, dem Heldentum zugeschrieben wurde, wurde dies Teil der Geschichte seiner Präsidentschaft.

Als die japanische Armee im November 1942 die Hoffnung aufgab, Guadalcanal zurückzuerobern, und die japanische Marine aufhörte, Verstärkung zu schicken, wurde die blutige First Marine Division abgezogen. Inzwischen waren die 164. Infanterie und die 2. Marinedivision eingetroffen. Dies waren Elemente der American Division der US-Armee und der Second Marine Division. Anschließend wurden weitere Einheiten dieser Divisionen und der 25. Infanteriedivision auf die Insel gedreht. Organigramme für die 2. Marinedivision und die 25. Infanteriedivision sind links und rechts dargestellt, basierend auf den gleichen Quellen wie die obigen Tabellen. Im Dezember 1942 wurde das Armeekommando in Guadalcanal zum XIV. Korps ernannt und General Patch der Americal Division wurde zum Korpskommandanten befördert. General Sebree wurde dann der Kommandant der Division. Die Karte der Second Marine Division scheint an Unterstützungseinheiten zu fehlen, aber W. Victor Madej gibt es so an. Die Kämpfe, von denen in den unten aufgeführten Büchern und Filmen berichtet wird, beziehen sich hauptsächlich auf diese später ankommenden Streitkräfte.

Als die Guadalcanal-Kampagne begann, war dies die erste Landoffensive der Vereinigten Staaten gegen eine Achsenmacht. Es blieb bis zur großen alliierten Invasion Nordafrikas im November 1942 die einzige Landoffensive der Vereinigten Staaten. Unter der „Europa zuerst“-Doktrin der alliierten Führung wurde das Material für Guadalcanal widerwillig zugeteilt. Dies machte es für die Beteiligten zu "Operation Shoestring". Auch die Zukunft der Operation wurde durch die Katastrophe der Schlacht von Savo sofort in Frage gestellt. Nichtsdestotrotz war die amerikanische Öffentlichkeit weit mehr erbost über Japan als über Deutschland und war begierig auf Nachrichten über amerikanische Angriffe, nachdem amerikanische Truppen monatelang auf den Philippinen und auf Wake und Guam besiegt und gefangen genommen worden waren. So war ein Bericht über die frühesten Tage auf Guadalcanal, Guadalcanal Diary, des Kampfreporters Richard Tregaskis eine Sensation, und innerhalb eines Jahres wurde eine einigermaßen getreue Filmversion herausgebracht (auch wenn sie offensichtlich in Kalifornien gedreht wurde). Die Landkämpfe auf Guadalcanal wurden auch in James Jones' The Thin Red Line verewigt, das 1964 als Film gedreht und 1998 von Terrence Malick neu verfilmt wurde.

Die Kämpfe in The Thin Red Line beginnen jedoch ziemlich spät in der Kampagne, nach den Schlachten am Tenaru River, Bloody Ridge und Henderson Field. Alle frühen Kämpfe fanden direkt am Rande des Henderson Field statt, wobei die Japaner versuchten, während nächtlicher Angriffe einzubrechen. Die Japaner hatten Mühe, die Ernsthaftigkeit der amerikanischen Bedrohung einzuschätzen. Der erste japanische Angriff, angeführt von Oberst Kiyono Ichiki, war das Ergebnis schwerwiegender materieller und moralischer Fehleinschätzungen. Die Japaner glaubten, dass etwa ein Regiment Amerikaner gelandet sei, nicht der beste Teil einer Division. Ichikis Regiment wurde daher geschickt, um die Insel zurückzuerobern. Da Ichiki auch glaubte, dass ein guter Überraschungsangriff die Amerikaner zur Flucht veranlassen würde, wartete er nicht einmal auf seine ganze Einheit, sondern rückte mit nur einem Bataillon vor. Er hatte nicht einmal den Vorteil der Überraschung und starb mit fast allen seinen Männern. Der nächste japanische Kommandant, Generalmajor Kiyotake Kawaguchi, war umsichtiger und setzte sein eigenes Regiment und die Überreste von Ichikis vorsichtiger ein. Er unterschätzte die amerikanischen Streitkräfte jedoch immer noch stark. Die Schlacht von Bloody Ridge, obwohl erschütternd für die Marines, brachte den Japanern nichts von ihrem Ziel.

Drei Nächte mit epischen Feuerwerken im Sound vom 12. bis 15. November bildeten die Seeschlacht von Guadalcanal. Der Ansturm der ersten Nacht beschädigte das Schlachtschiff Hiei so weit, dass es auf See erfasst und am nächsten Tag von Flugzeugen versenkt wurde. In der dritten Nacht (wobei die zweite normalerweise nicht als Teil der Schlacht gezählt wird, da japanische Kreuzer Henderson Field ungehindert bombardierten) verpflichtete Admiral Halsey die neuen Schlachtschiffe Washington und South Dakota mit einigen Zerstörern zur Verteidigung der Insel gegen die Kirishima und seine Kreuzer und Zerstörer. Auf dem Höhepunkt der Schlacht versagte die Macht auf dem neuen und relativ unerprobten South Dakota. Selbst als die Stromversorgung größtenteils wiederhergestellt war, kam es weiterhin zu Ausfällen, da das Schiff unter konzentriertem Beschuss der Japaner geriet. Die amerikanischen Zerstörer, bei denen zwei von vier versenkt wurden, wurden aus der Schlacht entschuldigt. Die Washington, geleitet von Admiral Willis Augustus Lee, stand den japanischen Schiffen dann effektiv allein gegenüber und war auch in Gefahr, von den amerikanischen Streitkräften falsch identifiziert zu werden. Zur Identifizierung stützte sich Lee auf den Laufwitz, dass er eigentlich Chinese sei, mit dem Spitznamen "Ching Lee []". Vor den Japanern durch das unruhige South Dakota verborgen, tauchte die Washington mit ihren neuen Radargeräten, Lees Spezialität, auf, die auf die Japaner abzielten. Die Kirishima wurde unter den 16-Zoll-Geschützen der Washington zu einem Wrack reduziert, mit mindestens neun Volltreffern, einige davon sogar unterhalb der Wasserlinie. Da die Kirishima zu kentern drohte, musste sie mit Männern an Bord versenkt werden. Es hat sich umgewälzt und liegt heute so auf dem Grund des Sounds. Die Washington wurde kaum zerkratzt und es kamen keine Matrosen ums Leben. Die Explosion ihrer eigenen Waffen richtete mehr Schaden an.

Die Washington eröffnet das Feuer auf die Kirishima.
00:00 15. November 1942,
Seeschlacht von Guadalcanal
Gemälde von Lt. Dwight Shepler, USNR

Am nächsten Morgen erwischten amerikanische Flugzeuge die Flotte japanischer Truppentransporter auf See. Verzweifelt landeten die Transporter, nur wenige japanische Verstärkungen oder Vorräte erreichten die Insel. Obwohl die Japaner zum ersten Mal den Amerikanern zahlenmäßig überlegen waren, waren die meisten japanischen Soldaten einsatzunfähig, hungernd, krank und ohne Kampfvorräte. Es konnte keine Novemberoffensive gestartet werden, und das bedeutete, dass es nie eine weitere geben würde.

Ein Teil der Folgen der Schlacht war die Feindseligkeit zwischen den Matrosen von Washington und South Dakota. Es folgten Barkämpfe, und schließlich ordnete Admiral Lee an, dass den Besatzungen nicht gleichzeitig die Freiheit gegeben wurde. Lee selbst kommandierte die moderne Schlachtschiffdivision während des größten Teils des restlichen Pazifikkrieges, wurde in den Atlantik versetzt, starb dann aber wenige Tage vor Kriegsende an einem Herzinfarkt. Da der Flugzeugträger Shangri La (CV-38) diesen Namen aufgrund des Witzes von Präsident Roosevelt erhielt, die Doolittle-Bomber seien von dort gekommen, wünscht man sich, dass Lees Witz über seinen Namen auch mit einem nach Lee benannten Schiff gedenken würde, aber mit einem echten chinesischen Namen, .

Die Kirishima war das einzige japanische Schlachtschiff im Zweiten Weltkrieg, das im Oberflächenkampf von einem modernen amerikanischen Schlachtschiff versenkt wurde, d. Ein ähnlicher Zusammenstoß, der vor der Straße von San Bernardino während des Golfs von Leyte hätte passieren können, wurde von Admiral Halsey verhindert, der Lees moderne Schlachtschiffe mit seinen Flugzeugträgern hielt, die von der japanischen Lockvogelmacht nach Norden gezogen wurden – von Flugzeugträgern ohne irgendwelche Flugzeuge. Halsey war wütend, als er gefragt wurde, was er mit seinen Schlachtschiffen gemacht hatte, aber er hatte definitiv einen Fehler gemacht.

Ab dem 17. Dezember 1942 zogen dann amerikanische Truppen in einer eigenen Offensive aus, um die Japaner von der Insel zu vertreiben. Das Aufstürmen von grasbewachsenen Hängen, um japanische Hügelpositionen einzunehmen, wie auf dem Mt. Austen (der am 24. Dezember fiel), ist die Art von Action, die in Terrence Malicks Film gezeigt wird. Die Japaner zogen sich vor solchen Verlusten zurück und beschlossen bald, die Insel zu evakuieren, was sie in den ersten Tagen des Februar 1943 taten. Während dieser ganzen späten Zeit waren die Japaner durch Krankheit, Hunger und Munitionsmangel so geschwächt, dass sie unfähig waren des offensiven Handelns. Einige von Malicks aggressiven Japanern sehen daher eher zu satt und für Authentizität gerüstet aus und wir erhalten keinen Hinweis darauf, was die Japaner bereits durchgemacht haben. Ein ähnliches Problem kann bei den vielen Gefangenen auftreten, die Malick zeigt, die gemacht werden. Das mag stimmen, aber ich verstehe, dass die Japaner normalerweise bis zum Tod kämpften und dass zu diesem Zeitpunkt des Krieges nur wenige Gefangene gemacht wurden. Auf Guadalcanal gab es sogar eine offene Linie für den Rückzug der Japaner, ein Merkmal, das in vielen späteren Schlachten auf den Inseln im Pazifik fehlte, bei denen, wenn überhaupt, nur wenige Japaner lebend gefangen genommen wurden.

In der Populärkultur findet der Seekrieg vor Guadalcanal weniger Beachtung als der Landkrieg, obwohl die Intensität der Seeschlachten außerordentlich war und das Schicksal des Landkampfes absolut von seinem Ausgang abhing. Dies lag zum Teil an der Presseberichterstattung über die Landkämpfe und an der tatsächlichen Geheimhaltung, die den Seeschlachten auferlegt wurde. So wurde die eigentliche Existenz der Schlacht von Savo Island zwei Monate lang geheim gehalten, bis gleichzeitig der (relative) Sieg von Cape Esperance bekannt gegeben werden konnte. Außerdem waren die Seeschlachten kurze, verwirrende Angelegenheiten im Dunkeln. Was vor sich ging, war für die Teilnehmer nicht einmal offensichtlich, geschweige denn für Beobachter an Land, die nur Blitze und Explosionen in der Ferne sehen würden, ohne eine Ahnung davon zu haben, was passierte. Schlimmer noch, es wäre auch heute noch schwierig, solche Schlachten filmisch darzustellen. Zu dieser Zeit wurde wenig authentischer Film gedreht (das meiste, was man immer wieder sieht, stammt aus der späteren Kriegszeit), und Hollywood war nie sehr gut darin, das Taumeln von Kriegsschiffen, das Feuer spucken oder explodieren, im Dunkeln, katastrophale Begegnungen zu reproduzieren.

Die Organigramme der japanischen Streitkräfte basieren auf W. Victor Madej, Japanese Armed Forces Order of Battle, 1937-1945, Volume I [Game Marketing Company, Allentown, Pennsylvania, 1981], wo Einheiten unter ihren Divisionen aufgelistet zu finden sind. Andere Informationen über japanische Streitkräfte stammen von John Toland, The Rising Sun [Bantam Books, 1971] und anderen Büchern in der Bibliographie. Auch hier werden Details zu den Symbolen unter "Militärrang" erklärt. Beachten Sie, dass für Unternehmen und Zug nicht standardmäßige Symbole verwendet werden. Viele kleine Einheiten, die für die Japaner enthalten sind, spiegeln einfach Teile des Brettspiels "Bloody Ridge" wider, die vermutlich entworfen wurden, um das widerzuspiegeln, was den japanischen Streitkräften zur Verfügung stand. Madej macht keine Angaben über die Organisation der japanischen Truppen auf Guadalcanal, und in Anbetracht der Abnutzung, die bei ihrer Lieferung erlitten wurde, und der chaotischen Bedingungen, die in der Führung vor Ort herrschten, sind solche Details möglicherweise nicht einmal bekannt. Außerdem bieten Brettspiele selten Markierungen für Nicht-Kampfunterstützungseinheiten. Daher wurde das Diagramm rechts bereitgestellt, um die Standardstruktur einer japanischen Dreiecksunterteilung zu zeigen, wie von Madej [S.9-10] detailliert beschrieben. Es war nicht ungewöhnlich, dass Gebirgsartillerie als Ersatz für Feldartillerie auftrat, wie wir es auf Guadalcanal finden. Während Panzerabwehr- und Mörsereinheiten in der Standardabteilung üblich sind, sehen wir die auf Guadalcanal aufgetretenen Flugabwehreinheiten nicht. Die Standardabteilung beschäftigte sehr viele Pferde. Obwohl sie veraltet waren, waren diese in der japanischen Armee noch lange nicht verschwunden. Ich habe jedoch nicht gehört, dass jemals auf Guadalcanal Pferde gelandet, eingesetzt oder beobachtet wurden, wo ihr Einsatz sinnlos und ihre Wartung unmöglich gewesen wäre. Madejs Tabellen listen keine Quartiermeistereinheiten auf. Diese müssen existiert haben, wurden aber vielleicht zum Transportregiment gezählt.

Trotz der Resonanz des Namens Guadalcanal sind echte Dokumentarfilmbearbeitungen der Kampagne selten bis gar nicht vorhanden. Die erste Chance für so etwas kam mit der gefeierten Fernsehdokumentation Victory at Sea [jetzt als DVD-Set von The History Channel und NBC News veröffentlicht]. Eine ganze (halbstündige) Episode war Guadalcanal gewidmet (ausgestrahlt am 14. Dezember 1952), aber sie enthielt absolut keine Details der tatsächlichen Kämpfe, weder zu Lande noch zu Wasser (mit nicht identifiziertem Filmmaterial und kaum besser als eine Erzählung im Propagandastil). . Die Seeschlachten sind aufgelistet, ohne Angabe, wer sie überhaupt gewonnen hat, geschweige denn taktische Beschreibungen. Dass die Ereignisse eines Films wie The Thin Red Line tatsächlich nach der interessantesten und verzweifeltsten Phase der Kampagne stattfinden und nachdem die Japaner nicht in der Lage waren, eine Offensive zu starten, haben die Zuschauer vielleicht nicht einmal verstanden. Aber wenn Hollywood mit Dingen wie den nächtlichen Seeschlachten noch nie gut war, steht einer echten dokumentarischen Behandlung mit Computeranimation und informierter Erzählung, die für einen Ort wie The History Channel produziert wird, nichts im Wege. Wenn die Schlacht am Little Bighorn oder die Schießerei am OK Corral praktisch Minute für Minute durchgegangen ist, gibt es keinen guten Grund, warum die Schlacht von Savo Island nicht die gleiche Behandlung erhalten sollte.

In der folgenden Tabelle, beginnend am 11. September, zeigt die rechte Spalte die Züge des Kriegsspiels (jeweils zwei Tage) an. Mit den Umzügen wird auch die Ankunft japanischer Verstärkung angezeigt. Die Ankunft japanischer Streitkräfte wird für Daten vor dem 11. September und für Verstärkungen nach Spielende am 2. November geschätzt. Die Notation erfolgt in Bataillonen und Regimentern, z.B. "2/28" bezeichnet das zweite Bataillon des 28. japanischen Infanterieregiments - die erste japanische Streitmacht, die auf die Ankunft der Amerikaner reagierte und die an Ichikis Selbstmordangriff am 21. August beteiligt war. Es werden nur japanische Streitkräfte gezeigt, weil das japanische strategische Problem das Hauptinteresse war, als ich ursprünglich die Tabelle erstellte.

Die Schlachten der östlichen Salomonen und der Santa-Cruz-Inseln sind die beiden großen Trägerschlachten dieser Zeit. Diese sind nicht so berühmt wie die Coral Sea oder Midway, aber sie sind zwei der fünf großen Flugzeugträgerschlachten (mit der sehr einseitigen Schlacht im Philippinischen Meer im Jahr 1944) des Zweiten Weltkriegs. Santa Cruz war die allerletzte Flugzeugträgerschlacht des Krieges zwischen ungefähr gleichen Seiten, und hier wurde der Träger Hornet versenkt, der den Doolittle-Überfall gegen Tokio (18. April 1942) startete. Da im Gebiet der Salomonen auch die Schlacht im Korallenmeer ausgetragen wurde (die erste Seeschlacht der Geschichte, in der sich gegnerische Schiffe nicht einmal sahen), bedeutet ein Studium der Trägertaktik zwangsläufig ein Studium des Krieges in dieser Bereich.

Auf der chronologischen Tabelle unten sind die Landschlachten der Guadalcanal-Kampagne in fettem Rot, die Seeschlachten und andere Schiffsaktionen in fettem Blau. Einträge in Zeilen zwischen Datumsangaben sind für Nachtaktionen. Ereignisse in den Kämpfen anderswo auf den Salomonen (z. B. Munda) und auf Neuguinea (z. B. Port Moresby, Milne Bay, Buna und Lae) werden ebenfalls angezeigt, wobei die Neuguinea-Gegenstände alle grün sind. Japanische Landeinheiten auf Guadalcanal sind orange dargestellt. Ein Hinweis auf die Aleuten ist in Braun gehalten.

Auf Seeschlachten folgt ein Link "Ordnung der Schlacht", der ein Pop-up mit der Reihenfolge der Schlacht und den Verlusten für die Aktion mit einigen Kommentaren bewirkt. "Scens" in der Chronologie sind die lila markierten Szenarien des Brettspiels. Szenario 1 ist die Schlacht von Bloody Ridge, Szenario 2 ist die Schlacht um Hendrson Field und Szenario 3 ist das "Kampagnen"-Spiel, das beides umfasst. Wie bereits erwähnt, wäre ein weiteres Szenario für eine November-Offensive schön gewesen. Wäre auch die im Dezember beginnende amerikanische Offensive abgedeckt gewesen, wäre eine größere Karte westlich bis Cape Esperance notwendig gewesen.

Die Nachtschlachten hier leiden unter der Terminteilung um Mitternacht. Einige Schlachten finden am Tag vor Mitternacht statt, andere am Tag nach Mitternacht und andere beides. Dies könnte der Anlass für eine gewisse Sehnsucht nach der früheren Marinepraxis vor 1925 gewesen sein, die ganze Nacht als ein Kalenderdatum zu rechnen, den nautischen oder astronomischen Tag, der den vorherigen Ziviltag bis zum folgenden Mittag fortsetzt, wie es immer noch für Julianische Daten. Die Komplikationen, die hier die Nachtschlachten begleiten, hätten sich dann jedoch auf die Tagschlachten bezogen, ohne Nettonutzen. Für die Astronomen, die nur tagsüber an der Sonne oder Finsternisse arbeiten, wäre das kein Problem gewesen.

Die gesamten Seeverluste auf Guadalcanal werden von James D. Hornfischer in einer Tabelle wie dieser aufgezählt [ Neptune's Inferno, The U.S. Navy at Guadalcanal , Bantam Books, 2011, S.437].

Marinetotale Verluste bei Guadalcanal
SchiffAlliierteTonnagejapanischTonnage
Flugzeugträger244,600112,700
Schlachtschiffe00273,200
Schwere Kreuzer676,600331,500
Leichte Kreuzer216,80015,700
Zerstörer1422,8151120,930
U-Boote00611,300
Summen24160,81524155,330
Das Auffälligste daran ist die nahezu Gleichheit der Ergebnisse – 24 Schiffe auf jeder Seite mit vergleichbarer Tonnage. Die Bedeutung davon war jedoch für jede Seite sehr unterschiedlich. Einer davon ist, dass die Verluste der Alliierten, alle Amerikaner mit Ausnahme des australischen Kreuzers Canberra, ersetzt werden sollten. Zu dieser Zeit wurden die neuen Schiffe gebaut, von denen viele tatsächlich nach den verlorenen Schiffen benannt wurden. Japanische Verluste konnten meist nicht ausgeglichen werden. Die Japaner mussten den Krieg mit dem, was sie hatten, kämpfen und konnten keinen Ersatz bauen.

Andererseits verbirgt die Verlustgleichheit die Ungleichheit des strategischen Ergebnisses. Die Japaner wollten Guadalcanal zurückbekommen, aber sie taten es nicht. Ihre Verluste waren also umsonst und die verzweifelten Maßnahmen der Amerikaner, wie das Einsetzen von leichten Flak-Kreuzern (der zum Scheitern verurteilten Juneau) in Überwassergefechte, waren nicht umsonst. Und die Erfahrungen aus dem Kampf, insbesondere im Einsatz und der Leistung von Torpedos, würden den Amerikanern nicht verloren gehen.

Eine weitere Ungleichheit erzählt Hornfischer. Während der Kampagne wurden 5.041 Matrosen der US-Marine getötet, aber nicht mehr als 1.592 US-Marines und Soldaten. Dies erhöht die Ungerechtigkeit bei der relativen historischen und populären Behandlung der beiden Seiten der Geschichte. Und viele Matrosen starben, während sie vergeblich im Wasser auf Rettung warteten, oft mit brennendem Öl herum, oder die mit ihren Schiffen hoffnungslos untergingen. Eines der tragischsten Ereignisse des gesamten Zweiten Weltkriegs war der Verlust der fünf Sullivan-Brüder auf der Juneau. Der Navy gefiel es nicht, Verwandte auf das gleiche Schiff zu setzen, aber die Sullivans hatten darauf bestanden. Danach ließ die Navy solche Ausnahmen nicht zu. Aber bei allen Marineaktionen wird der Schauplatz der Schlacht bald nur noch ein Stück leeres Meer, mit allen Beweisen für die Ereignisse.

Während die Ereignisse auf Neuguinea für jeden, der von den Kampagnen Guadalcanal und Solomons besonders angetan war, wie ein Nebenschauplatz erscheinen mögen, war dies kaum der Fall. Die ganze Kampagne in der Gegend begann über Neuguinea. Die Schlacht im Korallenmeer ereignete sich, als eine japanische Streitmacht auf dem Weg nach Port Moresby abgefangen wurde. Obwohl die Schlacht beide Seiten einen Flugzeugträger kostete, war der amerikanische Verlust der Lexington schwerer als der japanische, der kleine Unterstützungsträger Shoho. Dennoch wurde der alliierte Zweck der Schlacht erreicht, da die japanische Landungstruppe abgezogen wurde. Mit der gleichzeitigen Besetzung der Bismarks und Solomons durch die Japaner war Port Moresby der letzte australische Stützpunkt in der Gegend. Sein Verlust wäre katastrophal gewesen, und die Japaner wussten es. Im Zuge der Guadalcanal-Kampagne sehen wir also, wie die Japaner ihre Bemühungen in Neuguinea erneuern – aber dann von den Australiern und Amerikanern zurückgeworfen werden. Am 25. August 1942 landeten die Japaner in der Milne Bay an der Ostspitze Papuas – der langen Halbinsel am Ende Neuguineas. Der Angriff wurde abgewiesen und die Japaner bis zum 6. September evakuiert. Ihr nächster Versuch war ein ehrgeiziger Überlandangriff über die Owen Stanley Range, von Gona direkt nach Port Moresby, wobei Berge, Dschungel, Schlamm und Krankheiten Barrieren darstellen, die weit über das hinausgehen, was ein Feind arrangieren könnte. Am 17. September hatten japanische Truppen Ioribaiwa erreicht, 32 Meilen von Port Moresby entfernt. Am 26. September wurden sie jedoch geschlagen und begannen einen langen Rückzug auf dem Weg, den sie gekommen waren. Die Alliierten gingen zur Offensive über, und als die Amerikaner die Japaner auf Guadalcanal stoppten und begannen, sie von der Insel zu fegen, begannen Australier und Amerikaner, die Japaner von Papua zu fegen. Am 22. Januar 1943 war der japanische Widerstand zusammengebrochen. Während die Solomons-Kampagne in Honolulu unter der Leitung von Admiral Nimitz stand, war Neuguinea die Domäne von General MacArthur in Australien. MacArthur zog weiter an die Nordküste von Neuguinea. Kurz vor der amerikanischen Landung in der Emperss Augusta Bay in Bougainville waren Salamana und Lae gefallen. MacArthur ging auf Neuguinea weiter nach Westen und steuerte schließlich natürlich auf die Philippinen zu.


Landschlacht um Guadalcanal, (August 1942–Februar 1943) Teil II

Das Fehlen eines Hafens verschärfte die Versorgungsprobleme der USA, ebenso wie japanische Flugzeugangriffe. Alliierte „Küstenbeobachter“ auf Inseln warnten die US-Streitkräfte frühzeitig vor japanischen Luft- und Wasserbewegungen entlang des sogenannten Schlitzes der Salomonen. Die Schlacht auf Guadalcanal wurde zu einer komplexen Zermürbungskampagne. Die Japaner schickten nicht ihre Hauptflotte, sondern Schiffe in Dribblings. Die amerikanische Landluftwaffe kontrollierte den Slot tagsüber, aber die Japaner kontrollierten ihn zunächst nachts, wie in der Schlacht auf der Insel Savo am 8. August bewiesen wurde. Die Besorgnis über die Verwundbarkeit der US-Transporter führte dazu, dass sie am Nachmittag des 9. Die Japaner schickten Flugzeuge aus Rabaul, während zunächst US-amerikanische Landflugzeuge, die über große Entfernungen von den Neuen Hebriden flogen, den Marines Luftschutz boten, als schnelle Zerstörertransporte schließlich Nachschub brachten. Der amerikanische Besitz von Henderson Field gab den Ausschlag. Die dortige US-Luftwaffe stieg allmählich auf etwa 100 Flugzeuge.

Nachts dampfte der sogenannte Tokyo Express – japanische Zerstörer und leichte Kreuzer – durch den Slot und in den Sound, um Marinepositionen zu beschießen und Nachschub zu liefern. Letzterer Versuch war planlos und nicht oft genug, Fässer mit Vorräten wurden von den Schiffen geschoben, um an Land zu treiben. Eines der großen Was-wäre-wenn des Pazifikkrieges war das Versäumnis der Japaner, den vorübergehenden Abzug der US-Träger-Task Force am 8. August auszunutzen, indem sie erhebliche Verstärkungen herbeieilten.

Die Aktionen an Land waren von Zusammenstößen zwischen Patrouillen beider Seiten geprägt. Oberst Ichiki Kiyonao, der Anfang August mit seinem Bataillon auf Guadalacanal eingetroffen war, plante einen groß angelegten Angriff, der den Dispositionen der US-Marine wenig Rechnung trug. Seine Einheit wurde in der Schlacht am Tenaru-Fluss am 21. August 1942 effektiv ausgelöscht. Ichikis Männer weigerten sich, sich zu ergeben, und sie und ihr Kommandant wurden bei den Kämpfen getötet. Marine Verluste waren 44 Tote und 71 Verwundete die Japaner verloren mindestens 777 Tote. Vom 12. bis 14. September versuchten starke japanische Truppen, Stellungen der US-Marine auf dem Lunga Ridge mit Blick auf das Henderson Field von Süden aus zu besetzen. Die Japaner hinterließen 600 Tote, amerikanische Opfer waren 143 Tote und Verwundete. Beide Seiten bauten ihre Stärke an Land weiter aus, als See- und Luftschlachten über und vor Guadalcanal tobten.

Vom 23. bis 25. Oktober starteten die Japaner starke Landangriffe gegen Henderson Field. Zum Glück für die Verteidiger der Marine waren die Angriffe weit verstreut und unkoordiniert. Bei diesen Gefechten erlitten die Japaner 2.000 Tote, während die US-amerikanischen Verluste weniger als 300 betrugen. Unmittelbar nach dem Stoppen dieser japanischen Offensive begann Vandegrift mit sechswöchigen Bemühungen, den Verteidigungsbereich zu erweitern, über den die Japaner Henderson nicht dem Artilleriefeuer aussetzen konnten. Unterdessen führten die Neupositionierung von Schiffen durch Admiral Kondo Nobutake und die Anweisungen von Vizeadmiral William F. Halsey an Konteradmiral Thomas Kinkaid, die japanische Flotte aufzusuchen, zur Schlacht auf den Santa Cruz-Inseln am 26. Oktober.

Auf Guadalcanal gingen die Landkämpfe weiter. Am 8. Dezember übergab Vandegrift das Kommando über die Insel an den Generalmajor der US-Armee Alexander M. Patch, der seine Streitkräfte im XIV. Korps organisierte, einschließlich der 2. Infanterie-Abteilung. Anfang Januar 1943 kommandierte Patch 58.000 Mann, während die japanische Stärke damals weniger als 20.000 betrug.

Letztendlich gewannen die Amerikaner den Landkampf um Guadalcanal dank überlegener Nachschubkapazitäten und dem Versäumnis der Japaner, ausreichende Ressourcen in die Schlacht zu werfen. Die Amerikaner waren jetzt gut ernährt und versorgt, aber die Japaner waren verzweifelt und verloren viele Männer durch Krankheit und einfachen Hunger. Ende Dezember beschloss Tokio, Guadalcanal aufzugeben.

Unterdessen begann Patch am 10. Januar eine Offensive, um die Insel von japanischen Streitkräften zu säubern, wobei je nach Situation Armee- und Marineeinheiten gemischt wurden. In einer zweiwöchigen Schlacht vertrieben die Amerikaner die Japaner von einer stark befestigten Linie westlich von Henderson Field. Ende Januar wurden die Japaner von Tassafaronga in Richtung Cape Esperance gezwungen, wo eine kleine amerikanische Streitmacht landete, um sie an der Flucht auf dem Seeweg zu hindern. Hartnäckige japanische Beharrlichkeit und Marineunterstützung ermöglichten jedoch einigen Verteidigern die Flucht. Die Japaner investierten in den Kampf 24.600 Mann (20.800 Soldaten und 3.800 Marinepersonal). In gewagten Nachtoperationen vom 1. bis 7. Februar 1943 evakuierten japanische Zerstörer 10.630 Soldaten (9.800 Armee und 830 Marine).

Die Vereinigten Staaten engagierten 60.000 Mann für den Kampf um die Insel, die Marines verloren 1.207 Tote und die Armee 562. Die US-Verluste waren bei den Marinekämpfen um Guadalcanal weitaus höher, die US-Marine und die Marines verloren 4.911 und die Japaner mindestens 3.200. Zählt man die Verluste zu Lande, zu Wasser und in der Luft, hatte der Kampf um Guadalcanal 7.100 US-Tote gefordert und dauerhaft vermisst. Der japanische Vormarsch war nun gestoppt, und MacArthur konnte die lange und blutige Rückkehr zu den philippinischen Inseln beginnen.

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