Was hat Deutschland aus dem Waffenstillstand vom 11. November 1918 gewonnen?

Was hat Deutschland aus dem Waffenstillstand vom 11. November 1918 gewonnen?


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Die Bedingungen des Waffenstillstands waren für Deutschland sehr ungünstig: Die Seeblockade wurde fortgesetzt, Kriegsgefangene wurden nicht freigelassen, aber Teile Deutschlands wurden besetzt und Deutschland verlor die praktischen Mittel zur Fortsetzung des Krieges.

Das mag zu naiv sein, aber warum hat Deutschland nicht einfach aufgehört zu kämpfen oder sich ergeben?

Dies hätte sicherlich zur Besetzung Deutschlands insgesamt geführt, aber es hätte den Krieg sofort beendet, so dass Großbritannien und Frankreich zumindest eine moralische Verpflichtung hätten, Blockaden zu beenden und Kriegsgefangene freizulassen.


Um zunächst die Frage zu beantworten,

… warum hat Deutschland nicht einfach aufgehört zu kämpfen oder sich ergeben?

Sie taten. Ein Waffenstillstand kann man sich als Kapitulation mit vorab vereinbarten Bedingungen vorstellen.

Deutschland war sicherlich nicht das erste Land, das gegen Ende des Ersten Weltkriegs einen Waffenstillstand beantragt hat. Bulgarien, das Osmanische Reich und Österreich-Ungarn hatten alle bereits Waffenstillstandsbedingungen beantragt und erhalten.

Deutschland hatte sich zunächst an Präsident Woodrow Wilson gewandt und einen Waffenstillstand zu relativ günstigen Bedingungen angestrebt. Dieser Ansatz war gescheitert. Die Bedingungen, die Deutschland schließlich angeboten wurden, waren viel härter als die, die anderen Nationen angeboten wurden, aber Deutschland hatte keine andere Wahl, als zu akzeptieren (obwohl der Leiter der deutschen Delegation, Matthias Erzberger, es schaffte, einige kleinere Zugeständnisse von die ersten alliierten Forderungen).


Was haben sie also gewonnen?

Sie vermieden eine Revolution zu Hause.

Kaiser Wilhelm hatte am 9. November 1918 abgedankt. Der neuen Regierung unter Friedrich Ebert drohten Revolutionen in Berlin, München und ganz Deutschland. Gerade hatte es eine Meuterei der deutschen Marine gegeben, die in Wilhelmshaven begann. Nach der früheren Revolution in Russland wuchs die Unterstützung einer Reihe linker politischer Organisationen.

Einfach ausgedrückt, hatte Ebert Angst vor der Aussicht auf eine deutsche kommunistische Revolution, wenn er sie nicht akzeptierte.

Die Schlagzeilen der New York Times vom 11. November 1918 lassen erahnen, wie fragil Eberts Position damals war:

  • Bildquelle: Detail aus Wikimedia-Bild

Was tatsächlich auf den Waffenstillstand im November 1918 folgte, war die Deutsche Revolution von 1918-19, die schließlich die deutsche föderale konstitutionelle Monarchie durch eine demokratische parlamentarische Republik ersetzen sollte.

Dieses Ergebnis war weitaus besser, als viele in der deutschen Regierung und beim Militär im November 1918 befürchtet hatten.


Außerdem konnte das deutsche Militär die Fiktion aufrechterhalten, nicht besiegt worden zu sein. Erich Ludendorff hatte sich geweigert, die von den Alliierten angebotenen Bedingungen anzunehmen, und war zurückgetreten, als er von der neuen Regierung überstimmt wurde. Fast bevor die Tinte des von Matthias Erzberger ausgehandelten Abkommens trocken war, hatte Ludendorff mit seinen Bemühungen begonnen, die Geschichte neu zu schreiben.

Dies sollte Teil des populären Mythos deutschnationaler Parteien in den folgenden Jahrzehnten werden


Am 5. November 1918 bot US-Präsident Wilson mit Zustimmung der Alliierten den Frieden gemäß seinen 14 Punkten (und einigen anderen Adressen) an, wenn Deutschland die Waffenstillstandsbedingungen akzeptierte. Deutschland tat dies am 11.11.1918 und hatte somit gemäß den 14 Punkten (und einigen anderen Adressen) ein Recht auf Friedensbedingungen. Die meisten dieser Bedingungen wurden vom Versailler Vertrag nicht eingehalten. Sie wurden durch viel härtere Begriffe ersetzt. Die deutsche Regierung protestierte, hatte aber keine andere Wahl, als sie zu unterschreiben. Aber das "Diktat von Versailles" wurde von niemandem in Deutschland als gültig anerkannt.

John Maynard Keynes erklärte dies in seinem Buch "THE ECONOMIC CONSEQUEENCES OF THE PEACE"

Keynes-Urteil (S. 60):

„Der Vertrag zwischen Deutschland und den Alliierten, der sich aus diesem Dokumentenaustausch ergibt, ist klar und eindeutig. Die Friedensbedingungen müssen den Ansprachen des Präsidenten entsprechen, und der Zweck der Friedenskonferenz besteht darin, die Einzelheiten ihrer Bewerbung." Die Umstände des Vertrages waren von ungewöhnlich feierlichem und verbindlichem Charakter, denn eine der Bedingungen darin bestand darin, dass Deutschland Waffenstillstandsbedingungen zustimmen sollte, die so aussahen, dass es im Vertrauen auf den Vertrag hilflos war , war die Ehre der Alliierten in besonderer Weise daran beteiligt, ihren Teil zu erfüllen und, wenn es Unklarheiten gab, ihre Position nicht zu nutzen, um sie auszunutzen."

Der Weg zum Waffenstillstand (S.57):

„Am 5. Oktober 1918 richtete die deutsche Regierung eine kurze Note an den Präsidenten, in der sie die Vierzehn Punkte akzeptierte und um Friedensverhandlungen bat “ in den Vierzehn Punkten und in seinen nachfolgenden Ansprachen und „dass ihr Zweck bei der Aufnahme einer Diskussion nur darin bestehen würde, sich auf die praktischen Einzelheiten ihrer Anwendung zu einigen“. Er fügte hinzu, dass die Räumung des besetzten Gebietes eine Voraussetzung für einen Waffenstillstand sein müsse.Am 12. Oktober bejahte die deutsche Regierung diese Fragen vorbehaltlos; dieser Begriffe." Am 14. Oktober machte der Präsident nach Erhalt dieser bejahenden Antwort eine weitere Mitteilung, um die Punkte klarzustellen:

1. dass die Einzelheiten des Waffenstillstands den Militärberatern der Vereinigten Staaten und der Alliierten überlassen bleiben und absolut gegen die Möglichkeit einer Wiederaufnahme der Feindseligkeiten Deutschlands vorgehen müssen; (2) dass der U-Boot-Krieg eingestellt werden muss, wenn diese Gespräche fortgesetzt werden sollen; und (3) dass er weitere Garantien des repräsentativen Charakters der Regierung, mit der er es zu tun hatte, verlangte. Am 20. Oktober akzeptierte Deutschland die Punkte (1) und (2) und wies zu (3) darauf hin, dass es nun eine Verfassung und eine Regierung habe, die in ihrer Autorität vom Reichstag abhängig sei. Am 23. Oktober gab der Präsident bekannt, dass „nachdem er die feierliche und ausdrückliche Zusicherung der deutschen Regierung erhalten hat, dass sie die in seiner Rede an den Kongress der Vereinigten Staaten vom 8. , und die in seinen späteren Ansprachen, insbesondere in der Ansprache vom 27 dass, wenn diese Regierungen bereit sind, Frieden nach den angegebenen Bedingungen und Grundsätzen zu bewirken“, sie ihre Militärberater bitten werden, Waffenstillstandsbedingungen aufzustellen, die so gestaltet sind, dass „den assoziierten Regierungen die uneingeschränkte Befugnis zum Schutz und zur Durchsetzung der Einzelheiten gewährleistet wird“. des Friedens, dem die deutsche Regierung zugestimmt hat.“ Am Ende dieser Note deutete der Präsident offener als in jener vom 14. Oktober auf die Abdankung des Kaisers an. Damit sind die Vorverhandlungen abgeschlossen, an denen allein der Präsident beteiligt war, der ohne die Regierungen der Alliierten Mächte handelte.

Am 5. November 1918 übermittelte der Präsident Deutschland die Antwort, die er von den ihm nahestehenden Regierungen erhalten hatte, und fügte hinzu, daß Marschall Foch ermächtigt worden sei, ordnungsgemäß beglaubigten Vertretern die Bedingungen eines Waffenstillstands mitzuteilen. In dieser Antwort erklären die alliierten Regierungen „vorbehaltlich der folgenden Einschränkungen ihre Bereitschaft, mit der Regierung Deutschlands Frieden zu den Friedensbedingungen zu schließen, die in der Rede des Präsidenten an den Kongress vom 8. in seinen nachfolgenden Ansprachen ausgesprochen.“ Die fraglichen Qualifikationen waren zwei an der Zahl. Die erste bezog sich auf die Freiheit der Meere, hinsichtlich derer sie sich „die vollständige Freiheit vorbehalten“. Die zweite bezog sich auf die Wiedergutmachung und lautete wie folgt: "Weiterhin erklärte der Präsident unter den Friedensbedingungen, die in seiner Rede vor dem Kongress vom 8. Die alliierten Regierungen sind der Ansicht, dass an der Bedeutung dieser Bestimmung kein Zweifel bestehen darf, und verstehen darunter, dass Deutschland für alle Schäden, die der Zivilbevölkerung der Alliierten durch die Aggression der Alliierten und ihrem Eigentum zugefügt werden, entschädigt wird Deutschland zu Lande, zu Wasser und aus der Luft."1


Was Deutschland gewinnen wollte oder zumindest erhoffte

Um das "Naive" anzusprechen: Die Deutschen standen - ähnlich wie die Österreicher - am Rande des Zusammenbruchs und fühlten sich von den Alliierten betrogen. Auch die Deutschen fühlten sich in den Waffenstillstand hereingelegt Verhandlungen wie sie sich entwickelten.

Die Deutschen dachten, auf der Grundlage von Wilsons 14 Punkten sei ein ehrenhafter Friede in Sicht. Als die deutsche Delegation am Eisenbahnwaggon ankam, war sie überrascht zu erfahren, dass die Franzosen und andere Verbündete sie wirklich in die Wälder (von Compiègne und im übertragenen Sinne) geführt haben. Es gab überhaupt keine Verhandlungen.

Trotz der von der deutschen Delegation erwarteten Bedingungen, als sie diesen Austausch initiierte:


(Auswärtiges Amt: Der Waffenstillstand 1918 - Faksimiles ausgewählter Bilder und Dokumente)

Es stimmt zwar, dass die zur Vorbereitung des Waffenstillstands ausgetauschten Noten Verhandlungen schon einige der deutschen „Forderungen“ – und Hoffnungen – weggenommen Die deutsche Delegation war bei der Ankunft noch verblüfft:

Foch: „Was führt die Herren hierher? Was wünschen Sie?“
Erzberger: „Ich sehe deinen Vorschlägen über die Herbeiführung eines Waffenstillstandes zu Wasser, zu Lande und in der Luft entgegen.“
Foch: „Ich habe Ihnen keine Vorschläge zu machen. Ich habe IHNEN keine Bedingungen zu stellen.

Das bedeutet, dass es trotz deutscher Erwartungen keine Verhandlungen geben würde, sondern nur Bedingungen zu akzeptieren. Foch erklärte sogar, dass Verhandlungen nicht nur nicht gewährt, sondern offen "unmöglich" seien.

Da zu diesem Zeitpunkt nicht nur die Alliierten weiter vordrangen, waren dies nicht nur die einzigen Faktoren für die Unterzeichnung. Militärische Erschöpfung auf der einen Seite, alliierte Vorstöße auf eine andere und Gerüchte über Friedensgespräche auf einer anderen Seite machten die ernsthaft verärgerte deutsche Öffentlichkeit und viele Soldaten weiter kampfunwillig - oder starben einen noch sinnloseren Tod.

Die wahre Moral der Truppen der anderen Seite war für alle Beteiligten undurchsichtig.

Was die Deutschen gewonnen haben

Von Verhandlungen war keine Rede. Die Deutschen konnten einige unmögliche Forderungen korrigieren (z. B. die Stilllegung von mehr U-Booten, als ihre Flotte besaß), verlängerten den Zeitplan für den Rückzug und legten ihren formellen Protest gegen die Härte der alliierten Bedingungen ein. Aber sie waren nicht in der Lage, die Unterschrift zu verweigern.

Sie wurden aufgefordert, entweder zu unterschreiben oder sich den Konsequenzen zu stellen, die sie fühlten, und wurden zur Unterschrift erpresst. Niemand mit Verantwortung sprach sich für die Unterzeichnung aus - aber außer Hitzköpfen, die zu Ehren sterben wollten (wie das Marinekommando, der Kaiser und einige andere), kam niemand auf eine Alternative.

Wilson stimmte damit der ursprünglichen deutschen Bitte zu. Neunzehn Tage nachdem die Deutschen ihm ihre Erste Note geschickt hatten, nutzte Wilson seinen Einfluss, um einen Waffenstillstand auf der Grundlage seiner Vierzehn Punkte herbeizuführen.[…]
Vier Tage nachdem Wilson seine dritte Note geschickt hatte, antworteten die Deutschen, dass sie auf die Vorschläge der Alliierten für einen Waffenstillstand warteten.
Bullitt Lowry: "Armistice 1918", Kent State University Press, 2000, S. 41.

Aber auch die Deutschen wurden von Ludendorff und dem Rest der Armee dazu verleitet, zu unterschreiben. Ludendorff stellte sich ganz richtig vor, dass auch die demokratischen Mächte, die Frieden wollten, ihr Unterzeichnung unter den schändlichen Waffenstillstands- und Friedensverträgen, um die wirkliche Verantwortung umzukehren. Das Militär hat den Krieg begonnen und verloren, nun wollten sie die Zivilisten für alles verantwortlich machen.

Sie forderte am 29. September 1918 von der Reichsregierung sterben sofortige Aufnahme von Waffenstillstandsverhandlungen mit dem Hinweis, dass sterben Front jeden Tag zusammenbrechen kann. In der Folge zog sich das Heer langsam zurück, und am 4. Oktober ersuchte die deutsche Regierung Woodrow Wilson, den Präsidenten der USA, um Waffenstillstandsverhandlungen. Dessen Vierzehn-Punkte-Vorschlag einer internationalen Nachkriegsordnung schien noch am ehesten eine Perspektive zu bieten.

Auch nach dem stirbt ater die OHL sagte allen, dass sie gewinnen. Wenn die OHL bestellt demokratische Reformen am 29.09. Alle Zivilisten waren überrascht. Nach der Abdankung des Kaisers war Ebert bei der Unterzeichnung nur halb in einer Art Büro. Die Delegation war weitgehend ahnungslos. Ein langwieriger Krieg war immer noch möglich, aber sie gingen in eine erwartete Verhandlung, die von den Franzosen nicht zugelassen wurde. Tatsächlich meuterte die Armeeführung gegen die überwiegend monarchistischen Demokraten und weigerte sich, weiter zu kämpfen. Der Preis ist offensichtlich auf beiden Seiten viel toter.

Am 23. Oktober forderte Wilson in seiner dritten Note über den zuvor vereinbarten Abzug der deutschen Armeen aus den besetzten Gebieten sowie die Einstellung des U-Boot-Krieges hinaus den inneren Wiederaufbau des Deutschen Reiches und Maßnahmen, die eine deutsche Wiederaufnahme der Kämpfe ermöglichen sollen unmöglich. Ludendorff, der einen Waffenstillstand anstrebte und "die politischen und militärischen Folgen seiner plötzlichen Entscheidung schon zu Beginn nicht bedacht hatte", sah sich nun der Forderung nach einer deutschen Kapitulation gegenüber, die er rundweg ablehnte. Er wollte daher an dieser Stelle weitere Verhandlungen abbrechen und forderte im krassen Widerspruch zu seinen bisherigen Schritten eine Fortsetzung des "Widerstands mit extremen Kräften". Die aktuelle Regierung Max von Baden unterstützte diesen Kurs jedoch nicht. Am 26. Oktober 1918 wurde Ludendorff – für ihn überraschend – auf Antrag des Reichskanzlers, aber formell auf eigenen Wunsch vom Kaiser im Schloss Bellevue entlassen.
WP Ludendorff

Sie gewannen nur ein paar Dinge: Das Töten auf dem Schlachtfeld hörte auf, und die Ordnung wurde weitgehend aufrechterhalten. Der revolutionäre Funke, der sich von den "Höllen nein, wir gehen nicht"-Matrosen und unter den wenigen Truppen der Armee ausbreitete, konnte daher von den loyalistischen Rechten und Monarchisten innerhalb der Armee und der sich bildenden Freikorps eingedämmt werden.

So konnten die Deutschen zwei Revolutionen gleichzeitig und keine gleichzeitig haben: eine von oben und eine von unten, die sich gegenseitig weitgehend aufhoben.

Am 29. September überzeugten Hindenburg und Ludendorf. Die Verantwortung wollte sterben Oberste Heeresleitung jedoch nicht übernehmen, sondern sterben „Suppe sollen die essen“, wie Ludendorff sich ausdrückte, „die sie uns eingebrockt haben“. Gemeint waren damit die späteren als „Novemberverbrecher“ diffamierten linksliberalen, sozial- und christdemokratischen Politikern.
(Otto Langels: "Vor 85 Jahren Fällee Hindenburg die Dolchstoßlegende", Deutschlandfunk, 18.11.2004)

Noch eine andere Perspektive, die der High-School-Geschichte ein wenig zuwiderlaufen könnte:

Der erste deutsche Antrag ging am 4. Oktober an Präsident Wilson, und fünf Wochen später wurde der Waffenstillstand in einem Eisenbahnwaggon bei Rethondes im Wald von Compiègne unterzeichnet. Das Datum und die Uhrzeit dieser Unterzeichnung werden seither jährlich als Zeichen des Kriegsendes begangen. Doch das Waffenstillstandsabkommen sollte nicht den Krieg beenden, sondern einen Waffenstillstand ausrufen; es ließ die Waffen nur verstummen. Aus diesem Grund wird für den Titel dieses Kapitels der deutsche Begriff - das Schweigen von Waffen - verwendet und nicht der manchmal falsch interpretierte englisch/französische Begriff.
Im OHL-Hauptquartier in Spa verursachte die Nachricht, dass Bulgarien am 25. September einen Waffenstillstand beantragt hatte, zusammen mit dem Beginn von Fochs Generaloffensive in Belgien und Frankreich den physischen Zusammenbruch von Ludendorff. Sein zunehmender Pessimismus hatte bereits einige OHL-Mitarbeiter alarmiert, die am 26. September beschlossen, Außenminister Paul von Hintze nach Spa zu rufen, um die Lage zu besprechen. Drei Tage später trafen Hintze und der Kaiser mit Hindenburg und Ludendorff zusammen und erfuhren, dass ein sofortiger Waffenstillstand erforderlich sei, um die Armee zu retten, und dass eine politische Reform erforderlich sei, um das Land dazu zu bringen, ihn zu akzeptieren. Ludendorff war überzeugt, dass die sich verschlechternde militärische Lage in Ost und West einen sofortigen Waffenstillstand, aber keine Friedensverhandlungen erforderte. Wenn die Waffenstillstandsbedingungen zu hart waren, war er bereit, weiterzukämpfen. In einer Besprechung mit den Sektionsleitern der OHL am 1. Oktober teilte Ludendorff ihnen mit, dass, um die „Katastrophe“ eines alliierten Durchbruchs zu vermeiden, der die Armee zum Rhein zurückdrängt und die Revolution nach Deutschland bringt, ein sofortiger Waffenstillstand auf der Grundlage von Wilsons Vierzehn Punkten notwendig sei. Er sagte Thaer, dass er „leider“ keinen anderen Weg sah. Als Thaer Ludendorff jedoch fragte, ob er glaube, dass die Alliierten ihn gewähren würden, und ob er selbst, wenn er Marschall Foch wäre, einen solchen Waffenstillstand gewähren würde, antwortete Ludendorff: „Nein, sicher nicht, lieber zuerst die Gelegenheit ergreifen eine Atempause durch die Bitte um einen Waffenstillstand]“. Aber vielleicht, fuhr er fort, wollten es die Alliierten: »Im Krieg kann man nie wissen«.
Ludendorff drängte Berlin in den nächsten Tagen mehrmals, die Bildung einer neuen Regierung zu beschleunigen (er und Hindenburg stimmten der Ernennung von Prinz Max von Baden zum neuen Bundeskanzler am 30 die neuen Köpfe in Berlin. Die OHL hatte sowohl die Politiker als auch das deutsche Volk im Dunkeln gelassen, daher der Schock, als das Duo Ludendorff-Hindenburg die Regierung aufforderte, einen Waffenstillstand auszuhandeln. So wurde die Note der Bundesregierung erst in der Nacht vom 3. zum 3. Oktober über die Schweiz an Präsident Wilson geschickt. Sie forderte die USA auf, Schritte zur Wiederherstellung des Friedens zu unternehmen und auch, „um weiteres Blutvergießen zu verhindern“, einen „allgemeinen Waffenstillstand zu Lande, zu Wasser und in der Luft“ zu vereinbaren. Die Note war also nicht nur eine Bitte um einen Waffenstillstand, sondern auch um Verhandlungen über einen Wilsonschen Frieden - ein Frieden, von dem sie glaubten, dass er ihnen großzügigere Bedingungen bieten würde, als die Entente-Führer anbieten würden.
Es besteht keine Notwendigkeit, auf die alliierten Verhandlungen, die zu Rethondes führten, einzugehen, da sie an anderer Stelle gut beschrieben wurden. Wichtig ist hier Fochs Haltung und seine daraus resultierenden Entscheidungen. Sie bilden den Hintergrund für die ersten beiden Verhandlungsphasen, in denen Foch nur eine kleine formale Rolle spielte.Die erste Phase nach dieser ersten deutschen Note bestand aus der anschließenden Korrespondenz zwischen Deutschland und Präsident Wilson, in der schließlich vereinbart wurde, dass Deutschland sich an Marschall Foch wenden würde, um Bedingungen auf der Grundlage von Wilsons Vierzehn Punkten zu erbitten. Die zweite (internationale) Phase dauerte vom 29. Oktober, als die bilaterale Phase USA-Deutschland endete, bis zum 4. November, als die Alliierten als SWC die Bedingungen nach langer Diskussion vereinbarten. Während dieser zweiten Phase sprach Foch mit Pétain, Haig und Pershing, aber im Wesentlichen waren es seine Bedingungen, die die Grundlage der vereinbarten militärischen Bedingungen bildeten, die angeboten wurden. Die dritte und letzte Phase umfasst die Tage vor der Unterzeichnung, als Fochs Rolle im Mittelpunkt stand.
Elizabeth Greenhalgh: "Foch in Command The Forging of a First World War general", Cambridge University Press: Cambridge, New York, 2011, S.464.

Der Leiter der deutschen Delegation in Compiègne fasste all dies schön zusammen, als er das Papier unterschrieb:

Ein 70-Millionen-Volk leidet, stirbt aber nicht.

Und wie spätere Ereignisse zu beweisen scheinen, hat Deutschland überlebt, seine konservativen Eliten überlebten, ihr nationalistischer Geist und ihr aggressiver Militarismus überlebten ebenfalls.


Hundert Tage Offensive

Die Hundert Tage Offensive (10. August bis 11. November 1918) war eine Reihe massiver alliierter Offensiven, die den Ersten Weltkrieg beendeten. Beginnend mit der Schlacht von Amiens (8.-12. August) an der Westfront drängten die Alliierten die Mittelmächte zurück und machten ihre Errungenschaften aus der deutschen Frühjahrsoffensive zunichte. Die Deutschen zogen sich auf die Hindenburg-Linie zurück, aber die Alliierten durchbrachen die Linie mit einer Reihe von Siegen, beginnend mit der Schlacht am St. Quentin-Kanal am 29. September. Die Offensive führte zusammen mit einer in Deutschland ausbrechenden Revolution zum Waffenstillstand vom 11. November 1918, der den Krieg mit einem Sieg der Alliierten beendete. Der Begriff "Hundert-Tage-Offensive" bezieht sich nicht auf eine Schlacht oder Strategie, sondern auf die schnelle Serie alliierter Siege, auf die die deutsche Armee keine Antwort hatte.

Britisches Imperium
  • Vereinigtes Königreich
  • Kanada
  • Australien
  • Indien
  • Neufundland
  • Neuseeland
  • Südafrika

100.000+ getötet
685.733 verwundet
386.342 gefangen
6.700 Artilleriegeschütze

  • Gefangene Männer und Material, nach Ländern
    • BEF: 188.700 Gefangene, 2.840 Geschütze [6]
    • Französisch: 139.000 Gefangene, 1.880 Geschütze [7]
    • USA: 44.142 Gefangene, 1.481 Waffen [7]
    • Belgier: 14.500 Gefangene, 414 Geschütze [7]

    Warum ist das passiert?

    Die deutsche Frühjahrsoffensive 1918 gewann ihnen Territorium, erschöpfte jedoch ihre Vorräte und Verstärkungen, und die Alliierten drängten sie mit der äußerst erfolgreichen Kampagne "100 Tage" zurück.

    Vier Jahre Not in der Heimat und die Nachricht von militärischen Niederlagen führten in Deutschland zu sozialen Unruhen und Revolutionen, der Kaiser dankte im November ab. Mit einem schwächer werdenden Militär und ohne Unterstützung an der Heimatfront mussten die Deutschen die Bedingungen der Alliierten unterschreiben.


    Compiègne-Wagen

    Die Compiègne-Wagen war der Waggon, in dem sowohl der Waffenstillstand vom 11. November 1918 als auch der Waffenstillstand vom 22. Juni 1940 unterzeichnet wurden.

    Vor der Unterzeichnung 1918 im Wald von Compiègne diente der Wagen als persönliche Kutsche von Ferdinand Foch und wurde später in französischen Museen ausgestellt. Nach der erfolgreichen Invasion in Frankreich ließ Adolf Hitler den Wagen jedoch aufgrund seiner symbolischen Rolle für die Unterzeichnung von 1940 an den genauen Ort der Unterzeichnung von 1918 zurückbringen. Der Wagen wurde später gegen Ende des Zweiten Weltkriegs wahrscheinlich von der SS zerstört.

    Der Compiègne Wagon wurde 1914 in Saint-Denis als Speisewagen Nr. 2419D gebaut. Es wurde während des Ersten Weltkriegs in dieser Funktion für die Compagnie Internationale des Wagons-Lits eingesetzt, das Unternehmen, das am besten für den Betrieb des Orient-Express bekannt ist. [2] Im August 1918 wurde der Wagen von der französischen Armee beschlagnahmt und in das Büro und mobile Hauptquartier von Ferdinand Foch, dem Obersten Alliierten Befehlshaber, umgewandelt, der ihn im Oktober 1918 einsetzte. [2] [3]

    Am 8. November 1918 unterzeichneten Foch und Vertreter der alliierten Mächte und des Deutschen Reiches den Waffenstillstand im damaligen „Wagen von Compiègne“. Dieses Abkommen war der endgültige Waffenstillstand, der die Kämpfe im Ersten Weltkrieg beendete. Die anderen Mittelmächte hatten bereits Vereinbarungen mit den Alliierten Mächten getroffen, um die Feindseligkeiten zu beenden.

    Der Wagen wurde später an die Compagnie Internationale des Wagons-Lits zurückgegeben und kurzzeitig als Speisewagen wieder in Betrieb genommen. Im September 1919 wurde es dem Armeemuseum (Paris) geschenkt. Der Wagen war von 1921 bis 1927 im Cour des Invalides des Musée ausgestellt.

    Auf Wunsch des Bürgermeisters von Compiègne und mit Unterstützung des Amerikaners Arthur Henry Fleming wurde das Auto restauriert und nach Compiègne zurückgebracht. Es war in einem eigens geschaffenen Museumsgebäude als Teil des historischen Denkmals "Lichtung des Waffenstillstands" untergebracht, mit dem Auto nur wenige Meter vom genauen Ort der Unterzeichnungszeremonie entfernt

    Während des Zweiten Weltkriegs befahl Hitler, den Wagen zur Unterzeichnung des zweiten "Waffenstillstands von Compiègne" am 22. Der Wagen wurde aus seinem Schutzgebäude herausgefahren und an den mehrere Meter entfernten, als Teil des Denkmals markierten Signierplatz zurückgebracht. Anschließend wurde der Wagen nach Berlin gebracht und eine Woche später im Berliner Dom ausgestellt. 1944 wurde der Wagen nach Thüringen in Mitteldeutschland geschickt. Dann zog es nach Ruhla und später nach Gotha Crawinkel, in die Nähe eines riesigen Tunnelsystems. Dort wurde es im März 1945 von der SS mit Feuer und/oder Dynamit zerstört, angesichts der vorrückenden US-Armee. Einige SS-Veteranen und zivile Augenzeugen behaupten jedoch, der Wagen sei im April 1944 noch in Thüringen durch einen Luftangriff bei Ohrdruf zerstört worden. Trotzdem wird allgemein angenommen, dass der Wagen 1945 von der SS zerstört wurde. [4]

    Replikat bearbeiten

    Der heutige historische Wagen ist eine exakte Kopie des Originals. 1950 schenkte der französische Hersteller Wagons-Lits, der Betreiber des Orient-Express, dem Museum ein Auto derselben Serie – der 2439D ist identisch mit seinem verwüsteten Zwilling, von seinen polierten Holzoberflächen bis zu seinen mit Nieten besetzten, lederbezogenen Stühlen. Dieser Wagen war während der Unterzeichnung 1918 auch Teil von Fochs Privatzug gewesen. Bei der Zeremonie 1950 wurde es Nr. 2419D umnummeriert. Er ist neben der Ausstellung der Überreste des Originalautos geparkt: einige Fragmente von Bronzedekorationen und zwei Zufahrtsrampen. [5]


    Unterzeichnung des Waffenstillstands

    Nach dem Kriegseintritt der USA 1917 wendete sich das Blatt entscheidend zugunsten der Alliierten. Im September 1918 informierten die deutschen Generäle Kaiser Wilhelm und seinen Kanzler, Prinz Max von Baden, über den verlorenen Krieg. Zwei Monate später forderten die britische und die französische Regierung die Deutschen auf, einen Waffenstillstand zu unterzeichnen oder sich einer alliierten Invasion zu stellen.

    Am 10. November ging Kaiser Wilhelm ins Exil und überließ Deutschland den Führern seiner prominentesten politischen Parteien. Deutschlands neue Führung war sich nicht sicher, wie sie auf die Forderungen der Alliierten nach einem Waffenstillstand reagieren sollten. Matthias Erzberger, einer der neuen Führer der Katholischen Zentrumspartei, bat den Oberbefehlshaber der Bundeswehr, Paul von Hindenburg, um Rat. Hindenburg forderte Erzberger unter Tränen auf, seine patriotische Pflicht zu erfüllen, indem er das Dokument zur Beendigung der Kämpfe sofort unterschrieb. Es würde keine Verhandlungen geben.

    So reisten Erzberger und zwei weitere Vertreter der neuen Republik am frühen Morgen des 11. November nach Frankreich und unterzeichneten das Abkommen. Hindenburg und die anderen Generäle nahmen nicht an der Unterzeichnung des Waffenstillstands teil, sie wollten nicht, dass ihre Namen mit dem Dokument in Verbindung gebracht werden.

    Als das deutsche Volk später am Tag endlich die Waffenstillstandsbedingungen erfuhr, waren fast alle empört. Der Waffenstillstand war für viele Deutsche ein Schock, denn sie hatten den Krieg mit einem starken Gefühl der nationalen Überlegenheit und der Hoffnung auf den Sieg ihres Landes begonnen. Nur wenige machten die Generäle oder den Kaiser für die Niederlage der Nation verantwortlich. Stattdessen gaben sie den Unterzeichnern des Waffenstillstands die Schuld – den Sozialdemokraten und der katholischen Zentrumspartei. Der Historiker Richard Evans bemerkt:

    All dies wurde von der Mehrheit der Deutschen mit ungläubigem Entsetzen aufgenommen. Deutschlands internationale Stärke und sein Ansehen waren seit der Vereinigung im Jahr 1871 im Aufwärtstrend, so empfanden es die meisten Deutschen, und nun war Deutschland plötzlich brutal aus den Reihen der Großmächte ausgeschlossen und mit einer ihrer Meinung nach unverdienten Schande bedeckt worden. 1

    In den folgenden Jahren behaupteten viele deutsche Generäle, darunter Hindenburg, dass die neuen Führer des Landes sowie Sozialisten und Juden „Deutschland in den Rücken gestochen“ hätten, als sie den Waffenstillstand unterzeichneten.


    Der erste Tag des Waffenstillstands, 1918

    In der elften Stunde des elften Tages des elften Monats 1918 wurde zwischen den alliierten Nationen und Deutschland im Ersten Weltkrieg, damals bekannt als „der Große Krieg“, ein Waffenstillstand oder eine vorübergehende Einstellung der Feindseligkeiten ausgerufen. Obwohl der am 28. Juni 1919 unterzeichnete Vertrag von Versailles das offizielle Ende des Krieges markierte, betrachtete die Öffentlichkeit den 11. November immer noch als das Datum, das das Ende des Großen Krieges markierte.

    Am 11. November 1918, um 2.05 Uhr, saß nach vierjährigem Konflikt eine deutsche Delegation im Eisenbahnwaggon des alliierten Oberbefehlshabers Marschall Ferdinand Foch, wenige Stunden nördlich von Paris. Drei Tage dauerten die Gespräche, und die deutschen Delegierten standen kurz davor, die Bedingungen für einen Waffenstillstand zu akzeptieren, eine formelle Vereinbarung zur Beendigung der Kämpfe.

    Die Deutschen waren nach einem brutalen Zermürbungssommer in den letzten vier Monaten besiegt worden, alliierte und amerikanische Truppen hatten die letzte deutsche Verteidigungslinie in den Schlachten der Hundert-Tage-Offensive überwältigt. Am 9. November 1918 war Kaiser Wilhelm II. überredet worden, in den Niederlanden Asyl zu beantragen.

    In den frühen Morgenstunden des 11. Novembers wurden die endgültigen Bedingungen festgelegt und um 5.12 Uhr der Waffenstillstand unterzeichnet. Es erklärte die „Einstellung der Feindseligkeiten zu Lande und in der Luft sechs Stunden nach der Unterzeichnung“. Die Vereinbarung beinhaltete: den sofortigen Abzug der Deutschen aus den während des Konflikts erworbenen Gebieten, die Entwaffnung und Demobilisierung des deutschen Militärs und die Freilassung alliierter Gefangener. Die Bedingungen machten es Deutschland unmöglich, die Kämpfe wieder aufzunehmen.

    Dies war der letzte Waffenstillstand von September bis November 1918 zwischen den kriegführenden Nationen, und der Frieden trat sechs Stunden nach Unterzeichnung des Waffenstillstands um 11 Uhr in Kraft – oder zur „elften Stunde des elften Tages des elften Monats“. Es wird geschätzt, dass der Krieg in der Zeit zwischen der Unterzeichnung und der Verkündung des Friedens weitere 11.000 Opfer forderte.

    Im Laufe des letzten Jahrhunderts wurde der Tag zu einem düstereren Tag der Besinnung, geprägt von Mohnblumen und respektvollem Schweigen. Der 11. November 1918 war jedoch für viele ein Moment wilden Feierns. „Der Tag, an dem der Krieg endete, war eher ein seltsamer und wunderbarer Karneval als der Tag der traurigen Ernsthaftigkeit, der in späteren Jahren zum Tag des Waffenstillstands werden sollte“, schrieb Guy Cuthbertson für das BBC History Magazine. „Der Waffenstillstand brachte Gottesdienste und Tränen, aber es war ein Tag voller Freude, Spontanität, Lärm und Spaß.“

    In Cambridge warfen Studenten Bücher, ein Stier wurde in eines der Colleges getrieben und auf dem Marktplatz wurde ein Kaiserbild verbrannt, während die Leute um das Lagerfeuer tanzten.

    Am 12. November berichtete der Daily Mirror: „Ein Gespräch im Strand war wegen des Jubels, Pfeifens, Hupen und Feuerwerks unmöglich“. Während die anfänglichen Feierlichkeiten vielerorts von Erleichterung und Jubel erfüllt waren, mussten die Soldaten noch „demobbt“ und weite Teile der Bevölkerung unwiderruflich verändert werden. Peter Hart, Oral Historiker im Lautarchiv des Imperial War Museum, schrieb 2009 über die vielen Soldaten, die mit seelischen und körperlichen Narben nach Hause zurückkehrten: „Viele waren davon ausgegangen, dass sie das Ende des Krieges nicht mehr erleben würden. Ein Teil ihrer mentalen Abwehr war die Vorstellung, dass sie sich auf nichts zu freuen hätten, dass sie als zum Scheitern verurteilte Männer nicht viel zu verlieren hätten, wenn sie getötet würden. Im Nu hatte sich ihre mentale Landschaft verändert.“

    Londoner Massen feiern die Unterzeichnung des Waffenstillstands.

    Eine Gruppe von Frauen, die am Tag des Waffenstillstands freudig Union Jacks winken.

    Ausgelassene Szenen in der Downing Street am Tag des Waffenstillstands.

    Menschenmassen am Trafalgar Square in London.

    Eine Gruppe amerikanischer Soldaten fährt in einem Lastwagen und schwenkt amerikanische Flaggen während einer Parade zum Tag des Waffenstillstands in New York City. Ein Soldat hält ein Schild mit der Aufschrift ‘To Hell With The Kaiser.’

    Jubelnde New Yorker Werftarbeiter feiern die Nachricht vom Waffenstillstand in New York.

    Jubelnde Menschenmassen in der Nähe des Buckingham Palace, London, feiern den Tag des Waffenstillstands.

    Eine Waffenstillstandsszene vor dem Weißen Haus in Washington, D.C.

    Eine Menschenmenge von Tausenden versammelte sich in der Broad Street in New York in der Nähe einer Nachbildung der Freiheitsstatue, um zu jubeln, als die Nachricht vom Waffenstillstand der Öffentlichkeit bekannt gegeben wurde.

    Massen in Paris, Frankreich nach der Ankündigung des Waffenstillstands.

    Eine Menge Soldaten an der Westfront, die als Offizier feiern, verkündet die Nachricht vom Waffenstillstand.


    Was hat Deutschland aus dem Waffenstillstand vom 11. November 1918 gewonnen? - Geschichte

    Weltkrieg endet mit deutscher Niederlage

    Angesichts einer effektiven britischen Blockade, des erbitterten Widerstands der britischen und französischen Armee, des Einmarsches der US-Armee, politischer Unruhen und Hungersnot im eigenen Land, einer zerstörten Wirtschaft, Meuterei in der Marine und zunehmender Niederlagen auf dem Schlachtfeld Generäle beantragten im November 1918 Waffenstillstandsverhandlungen mit den Alliierten.

    Laut Waffenstillstand durfte das deutsche Heer intakt bleiben und musste sich nicht durch Kapitulation geschlagen geben. US-General John J. Pershing hatte diesbezüglich Bedenken und sagte, es wäre besser, wenn die deutschen Generäle sich geschlagen geben würden, damit es keinen Zweifel geben könne. Die Franzosen und Briten waren jedoch überzeugt, dass Deutschland keine Bedrohung mehr darstellen würde.

    Das Versäumnis, den deutschen Generalstab zur Niederlage zu zwingen, hätte enorme Auswirkungen auf die Zukunft Deutschlands. Obwohl die Armee später verkleinert wurde, war ihre Wirkung nach dem Krieg als politische Kraft zu spüren, die sich dem deutschen Nationalismus und nicht der Demokratie verschrieben hatte.

    Der deutsche Generalstab würde auch die falsche Vorstellung unterstützen, dass die Armee auf dem Schlachtfeld nicht besiegt worden war, sondern bis zum Sieg hätte kämpfen können, wenn sie nicht zu Hause verraten wurde, die berüchtigte "Stich in den Rücken"-Theorie.

    Diese "Stich in den Rücken"-Theorie würde bei vielen Deutschen, die es unmöglich fanden, eine Niederlage zu schlucken, sehr populär werden. Während des Krieges wurde Adolf Hitler von dieser Idee besessen, insbesondere gab er Juden und Marxisten in Deutschland die Schuld für die Untergrabung der Kriegsanstrengungen. Für Hitler und so viele andere wurden die deutschen Politiker, die den Waffenstillstand am 11. November 1918 unterzeichneten, als die „November-Verbrecher“ bekannt.

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    Waffenstillstandsforderungen der Alliierten

    Offizielle Mitteilung der Bundesregierung, veröffentlicht im Kreuz-Zeitung, 11.11.1918.

    Die folgenden Bedingungen wurden von den alliierten Mächten für den Waffenstillstand festgelegt.

    1. Wirksam sechs Stunden nach Unterzeichnung.

    2. Sofortige Abwicklung von Belgien, Frankreich, Elsass-Lothringen, innerhalb von 14 Tagen. Alle Truppen, die in diesen Gebieten verbleiben, werden interniert oder als Kriegsgefangene genommen.

    3. Übergabe von 5000 Kanonen (hauptsächlich schwer), 30000 Maschinengewehren, 3000 Grabenmörsern, 2000 Flugzeugen.

    4. Räumung des vom Feind besetzten linken Rheinufers Mainz, Koblenz, Köln bis zu einem Radius von 30 Kilometern Tiefe.

    5. Rechtsrheinisch neutrale Zone von 30 bis 40 Kilometer Tiefe, Räumung innerhalb von 11 Tagen.

    6. Aus dem linksrheinischen Gebiet ist nichts zu entfernen, alle Fabriken, Eisenbahnen usw. intakt zu lassen.

    7. Übergabe von 5000 Lokomotiven, 150.000 Eisenbahnwaggons, 10.000 Lastwagen.

    8. Unterhalt feindlicher Besatzungstruppen durch Deutschland.

    9. Im Osten sollen sich alle Truppen hinter die Grenzen vom 1. August 1914 zurückziehen, feste Zeit nicht angegeben.

    10. Aufhebung der Verträge von Brest-Litowsk und Bukarest.

    11. Bedingungslose Kapitulation Ostafrikas.

    12. Rückgabe des Eigentums der belgischen Bank, russisches und rumänisches Gold.

    13. Rückkehr von Kriegsgefangenen ohne Gegenseitigkeit.

    14. Übergabe von 160 U-Booten, 8 leichten Kreuzern, 6 Dreadnoughts, der Rest der Flotte soll entwaffnet und von den Alliierten in neutralen oder alliierten Häfen kontrolliert werden.

    15. Sicherstellung des freien Handels durch den Cattegat Sound Räumung von Minenfeldern und Besetzung aller Forts und Batterien, durch die der Transit behindert werden könnte.


    Inhalt

    Der erste Tag des Waffenstillstands fand im Buckingham Palace statt und begann damit, dass König George V. in den Abendstunden des 10. November 1919 ein "Bankett zu Ehren des Präsidenten der Französischen Republik" [7] veranstaltete. Anschließend wurden die ersten offiziellen Veranstaltungen zum Tag des Waffenstillstands abgehalten auf dem Gelände des Buckingham Palace am Morgen des 11. November 1919 [8], die eine zweiminütige Schweigeminute als Zeichen des Respekts für die im Krieg Gefallenen und Hinterbliebenen beinhaltete. [9]

    Ähnliche Zeremonien entwickelten sich in anderen Ländern während der Zwischenkriegszeit. In Südafrika zum Beispiel hatte der Memorable Order of Tin Hats Ende der 1920er Jahre eine Zeremonie entwickelt, bei der der Toast der "Fallen Comrades" nicht nur in Stille, sondern in Dunkelheit gehalten wurde, alle außer dem "Light of Remembrance", mit dem Zeremonie, die mit der Hymne des Ordens "Old Soldiers Never Die" endet. [10] [Anmerkung 1]

    In Großbritannien wurde die zweiminütige Schweigeminute ab 1939 auf den dem 11. November nächsten Sonntag verlegt, um die Kriegsproduktion nicht zu beeinträchtigen, sollte der 11. November auf einen Wochentag fallen. [12] Dies wurde zum Gedenksonntag.

    Nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs folgten die meisten Mitgliedsstaaten des Commonwealth of Nations dem früheren Beispiel Kanadas und nahmen den Namen Remembrance Day an. [13]

    Auch andere Länder änderten den Namen des Feiertags kurz vor oder nach dem Zweiten Weltkrieg, um Veteranen dieses und der nachfolgenden Konflikte zu ehren. Die Vereinigten Staaten wählten den All Veterans Day, der später als „Veteranentag“ abgekürzt wurde, um ausdrücklich Militärveteranen zu ehren, einschließlich derer, die an anderen Konflikten teilnehmen. [14]

    Im Vereinigten Königreich und in den Commonwealth-Ländern werden sowohl der Remembrance Day als auch der Remembrance Sunday offiziell begangen, sind jedoch keine Feiertage. Am Remembrance Sunday findet in London der National Service of Remembrance statt. [ Zitat benötigt ]

    In den Vereinigten Staaten ehrt der Veterans Day amerikanische Veteranen, sowohl lebende als auch verstorbene. Das offizielle nationale Gedenken an die Gefallenen ist der Memorial Day, der vor dem Ersten Weltkrieg liegt.Einige, darunter der amerikanische Schriftsteller Kurt Vonnegut und der amerikanische Veteran für den Frieden Rory Fanning, haben die Amerikaner aufgefordert, die Beobachtung des 11. [fünfzehn]

    In Polen ist der Nationale Unabhängigkeitstag ein gesetzlicher Feiertag, der am 11. Reich. [16]

    "Armistice Day" bleibt der Name des Feiertags in Frankreich ("Armistice de la Première Guerre mondiale") [17] und Belgien. [18]

    In Serbien ist er seit 2012 gesetzlicher Feiertag. Serbien ist eine alliierte Streitmacht, die im Ersten Weltkrieg die höchste Opferrate erlitt. Zum Gedenken an ihre Opfer tragen die Menschen in Serbien Natalies Ramonda als Symbol der Erinnerung. [19]

    Zwei Wochen nach dem Tag des Waffenstillstands finden am Wochenende in Kenia Zeremonien statt. Denn die Nachricht vom Waffenstillstand erreichte erst etwa vierzehn Tage später die afrikanischen Streitkräfte, die King's African Rifles, die noch immer mit großem Erfolg im heutigen Sambia kämpfen, wo sich die deutschen und britischen Kommandeure dann auf die Protokolle für ihre eigene Waffenstillstandszeremonie einigen mussten. [20]


    Verschwendete Leben am Tag des Waffenstillstands

    Irische Gardisten stehen fünf Minuten vor dem Waffenstillstand in der Nähe von Maubeuge am 11. November 1918 auf ihrem Posten.

    Hulton-Archiv/Getty Images

    Joseph E. Persico
    Winter 2005

    Am 11. November 1918, dem Tag des Waffenstillstands, erlitten die American Expeditionary Forces (AEF) an der Westfront in Frankreich mehr als 3500 Tote, obwohl inoffiziell seit zwei Tagen bekannt war, dass die Kämpfe an diesem Tag enden würden und mit absolute Gewissheit ab 5 Uhr morgens, dass es um 11 Uhr enden würde Fast ein Jahr später, am 5. November 1919, bezeugte General John J. Pershing, Kommandant der AEF, die Effizienz des Krieges Anklage vor dem Ausschuss für militärische Angelegenheiten des Repräsentantenhauses.

    Die Begegnung war freundschaftlich und respektvoll, da die Mitglieder mit dem Offizier zu tun hatten, der Amerika im Großen Krieg zum Sieg geführt hatte. Ein republikanisches Komiteemitglied, Alvan T. Fuller aus Massachusetts, stellte jedoch respektvoll eine provokative Frage: ‘Diese Frage ist für die zur Diskussion stehende Angelegenheit etwas irrelevant,’ Fuller begann, ‘aber ich würde gerne General Pershing fragen, ob Am Morgen des Tages, an dem unter den Bedingungen des Waffenstillstands das Feuern aufhören sollte, und dass diejenigen Truppen, die nicht getötet oder verwundet wurden, um 11 Uhr friedlich in Deutschland einmarschierten, wurden auf der anderen Seite amerikanische Truppen übertrieben. Stimmt das?’

    Pershing antwortete mit seiner gewohnten knackigen Zuversicht:

    Als das Thema Waffenstillstand diskutiert wurde, wussten wir nicht genau, was damit gemeint war, ob es ein Vorschlag des deutschen Oberkommandos war, um Zeit zu gewinnen, oder ob sie einen Waffenstillstand und die bloße Diskussion aufrichtig wünschten eines Waffenstillstands wäre kein ausreichender Grund für einen vernünftigen Befehlshaber, seine militärischen Aktivitäten zu lockern zu tun, und was ich als Oberbefehlshaber der amerikanischen Streitkräfte tat, und was Marschall Foch als Oberbefehlshaber der alliierten Armeen tat, bestand darin, die militärischen Aktivitäten fortzusetzen.

    Nur wenige Tage später leitete der Kongressabgeordnete jedoch einen Brief eines Wählers mit einem Begleitschreiben an Pershing weiter, in dem es hieß: ‘Ich wurde mit Fragen zu diesem Thema überschwemmt.’ Der beiliegende Brief war von George K. Livermore an Fuller geschrieben worden , ehemaliger Einsatzoffizier der 167. Feldartillerie-Brigade der schwarzen 92. Division, der erklärte, dass diese Truppe seit 5 Uhr morgens am 11. über den Gräbern der farbigen Burschen, die an jenem Novembermorgen einen nutzlosen Tod starben.&8217 Er beschrieb den Verlust von US-Marines, die in den letzten Stunden beim Überqueren der Maas getötet wurden, als „schrecklich". Der Kongressabgeordnete Fuller schloss seinen Brief an Pershing, der um ‘eine ehrliche, vollständige Antwort auf die Frage, ob amerikanisches Leben unnötigerweise verschwendet wurde, bittet.’

    Fuller hatte Pershings Antwort innerhalb einer Woche, und sie war kategorisch. Indem er die Kämpfe zuließ, bekräftigte Pershing, dass er lediglich den Befehlen seines Vorgesetzten, Marschall Ferdinand Foch, des Oberbefehlshabers der alliierten Streitkräfte in Frankreich, am 9. Waffenstillstand in Kraft getreten. Folglich hatte er seiner Armee auch nach der Unterzeichnung des Waffenstillstands nicht befohlen, die Kämpfe einzustellen, von dem ich vor 6 Uhr am 11. November keine Kenntnis hatte

    Die Möglichkeit eines Waffenstillstands hatte am Abend des 7. November begonnen, als französische Soldaten des 171 Regiment d’Infanterie in der Nähe von Haudroy wurden von einem unbekannten Signalhorn aufgeschreckt. Aus Angst, überrannt zu werden, näherten sie sich vorsichtig dem immer lauter werdenden Geplärre, als aus dem Nebelmantel drei Autos auftauchten, deren Seiten mit dem Reichsadler vergoldet waren. Die erstaunten Franzosen waren einer deutschen Waffenstillstandsdelegation begegnet, an deren Spitze ein rund dreiundvierzigjähriger Politiker und Friedensfürsprecher namens Matthias Erzberger stand. Die Delegation wurde in den Wald von Compigne bei Paris eskortiert, wo sie in einem zu einem Konferenzraum umgebauten Eisenbahnspeisewagen von einer kleinen, aufrechten Gestalt empfangen wurden, die sie mit vernichtendem Blick fixierte. Foch eröffnete das Verfahren mit einer Frage, die die Deutschen staunen ließ. "Fragen Sie diese Herren, was sie wollen", sagte er zu seinem Dolmetscher. Als sich die Deutschen erholt hatten, antwortete Erzberger, sie hätten verstanden, dass sie geschickt worden seien, um Waffenstillstandsbedingungen zu besprechen. Foch verblüffte sie erneut: ‘Sagen Sie diesen Herren, dass ich keine Vorschläge zu machen habe.’

    Keine Vorschläge vielleicht, aber er hatte Forderungen. Foch’s Dolmetscher las laut die alliierten Zustände vor, die die Deutschen wie Hammerschläge trafen: Alle besetzten Gebiete in Belgien, Luxemburg und Frankreich–plus Elsass-Lothringen, die seit 1870 von Deutschland gehalten wurden, sollten innerhalb von vierzehn Tagen von den Alliierten evakuiert werden Deutschland westlich des Rheins und Brückenköpfe am Ostufer des Flusses dreißig Kilometer tief zu besetzen Deutsche Truppen mussten aus Österreich-Ungarn, Rumänien und der Türkei abgezogen werden Deutschland sollte sich neutralen oder alliierten Häfen ergeben 10 Schlachtschiffe, 6 Schlachtkreuzer, 8 Kreuzer und 160 U-Boote. Deutschland sollte auch von schwerer Bewaffnung befreit werden, darunter 5.000 Artilleriegeschütze, 25.000 Maschinengewehre und 2.000 Flugzeuge. Die nächste Forderung warf die deutschen Delegierten in Verzweiflung. Obwohl das deutsche Volk bereits vor dem Hungertod stand, beabsichtigten die Alliierten, den Transport des Feindes zu lähmen, indem sie die Seeblockade fortsetzten und 5.000 Lokomotiven, 150.000 Eisenbahnwaggons und 5.000 Lastwagen beschlagnahmten. Der Übersetzer dröhnte durch vierunddreißig Zustände, von denen der letzte Deutschland die Schuld am Krieg gab und von ihm Wiedergutmachung für alle entstandenen Schäden forderte. Foch teilte Erzberger mit, dass er zweiundsiebzig Stunden Zeit habe, um die Zustimmung seiner Regierung zu den Bedingungen der Alliierten einzuholen, sonst würde der Krieg weitergehen.

    Im Durchschnitt starben an der Westfront täglich 2.250 Soldaten aller Seiten. „Um Gottes Willen, Monsieur le Marechal“, flehte Erzberger, „warte nicht auf diese zweiundsiebzig Stunden. Stoppen Sie noch heute die Feindseligkeiten.’ Der Appell stieß auf taube Ohren. Vor dem Treffen hatte Foch seinen Mitarbeitern seine Absicht geschildert, ‘die Feldgrauen [Feldgrauen oder deutsche Soldaten] mit einem Schwert im Rücken’ bis zur letzten Minute, bis ein Waffenstillstand in Kraft trat.

    Foto von General John J. Pershing.

    Pershing war schon der Gedanke an einen Waffenstillstand zuwider. "Ihre Bitte ist ein Eingeständnis der Schwäche und bedeutet eindeutig, dass die Alliierten den Krieg gewinnen", behauptete er. ‘Deutschlands Wunsch besteht nur darin, Zeit zurückzugewinnen, um die Ordnung zwischen seinen Streitkräften wiederherzustellen, aber es darf keine Gelegenheit zur Erholung gegeben werden und wir müssen härter denn je zuschlagen.’ Was die Bedingungen angeht, so hatte Pershing eine Antwort: ‘Da Dieser Krieg kann nicht beendet werden, bis Deutschland in die Knie gezwungen ist.’ Die französischen und britischen Alliierten mögen erschöpft sein und sich nach Frieden sehnen, aber Pershing sah seine Armee wie ein Kämpfer, der bereit ist, den K.-o aufhören, während sein Gegner taumelt, aber noch steht. Eine Versöhnung jetzt, behauptete er, würde nur zu einem zukünftigen Krieg führen. Er wollte Deutschlands bedingungslose Kapitulation.

    Die Deutschen gaben schließlich nach und unterzeichneten den Waffenstillstand um 5:10 Uhr am Morgen des 11., offiziell bis 5 Uhr morgens und innerhalb der Frist von Foch in Kraft: der elfte Monat, der elfte Tag, die elfte Stunde des Jahres 1918. Pershing’s Die Behauptung der Nachkriegszeit, er habe keine offiziellen Informationen über den bevorstehenden Waffenstillstand gehabt, bevor er um 6 Uhr morgens von Fochs Hauptquartier informiert wurde, war unaufrichtig. Der Zeitpunkt, zu dem die Kämpfe aufhören würden, war klar, seit Foch Erzberger die Frist übergab, eine Information, in die Pershing eingeweiht war. Am Abend des 10. Novembers und noch in dieser Nacht wurde die Nachricht vom bevorstehenden Ende wiederholt durch Funkübertragungen bestätigt, die in der AEF-Zentrale von Pershing in Chaumont empfangen wurden.

    Nachdem dem General mitgeteilt worden war, dass die Unterzeichnung stattgefunden hatte, informierte der von ihm ausgehende Befehl lediglich die untergeordneten Kommandeure darüber. Es sagte nichts darüber, was sie bis 11 Uhr tun sollten, wenn der Waffenstillstand in Kraft treten würde. Sein Befehl ließ seine Kommandeure in einem entscheidungsfreien Niemandsland zurück, ob sie in den dazwischenliegenden Stunden weiter kämpfen oder ihre Männer verschonen sollten. Die Generäle, die in dieser Schwebe zurückgelassen wurden, fielen grob in zwei Kategorien: ehrgeizige Karrieristen, die eine schnell verblassende Chance auf Ruhm, Siege, sogar Beförderungen sahen, und diejenigen, die es für verrückt hielten, Männer in den Tod zu schicken, um Boden zu gewinnen, auf den sie sicher gehen konnten Tage.

    Die Erwähnung des Kongressabgeordneten Fuller über den Verlust von Marinesoldaten an diesem letzten Tag bezog sich auf eine Aktion, die von Generalmajor Charles P. Summerall, dem Kommandeur des V. Korps von Pershing, angeordnet wurde. Zweifellos hatte Summeralls Verstand getrübt, wie all dieses Gerede über einen Waffenstillstand am 11. behandelt werden sollte. Am Tag zuvor hatte er seine ranghohen Offiziere versammelt und ihnen gesagt, ‘Gerüchte über feindliche Kapitulationen kommen aus unseren Erfolgen.’ Folglich war dies keine Zeit, sich zu entspannen, sondern die Schrauben festzuziehen.

    Generalmajor Charles P. Summerall hatte dem 5. befohlen, an diesem Morgen eine Überquerung der Maas zu erzwingen.

    Summerall, ein 51-jähriger Floridianer, hatte drei Jahre lang an einer Schule unterrichtet, bevor er nach West Point kam. Als er an der Westfront ankam, trug er Bänder aus dem Spanisch-Amerikanischen Krieg, dem philippinischen Aufstand und dem Boxeraufstand. Er war ein strenger, nicht lächelnder, manche sagten brutaler Mann, der sich gerne in einer Vorkriegsuniform mit zahlreichen Orden, vergoldeten Schärpen und gefransten Schulterklappen präsentierte – was eher auf einen Vizekönig von Indien als auf einen einfachen amerikanischen Offizier hindeutete. Da er Englisch unterrichtet hatte, war Summerall stolz darauf, eine literarische Redewendung zu besitzen. ‘Wir schwingen die Tür an den Angeln. Es muss sich bewegen," sagte er seinen Untergebenen, als er ihnen am letzten Tag des Krieges befahl, die Maas zu überqueren. ‘Nur wenn wir den Druck erhöhen, können wir die Niederlage [des Feindes’s] herbeiführen….Gehen Sie in Aktion und kommen Sie rüber.’ Sein Abschiedsschuss war: ‘Ich erwarte keinen von euch wieder zu sehen, aber das ist egal. Sie haben die Ehre eines endgültigen Erfolges&8211geben Sie sich dem hin.&8217 meinte er damit, seine gegenwärtige Herrschaft über sie zu beenden oder ihr Schicksal vorherzusagen? In jedem Fall spornte Summerall sie an, einen bereits besiegten Feind zu besiegen, um jeden Preis.

    Unter den an die Maas geeilten Ersatzleuten befand sich Gefreiter Elton Mackin, 5. Marineregiment. Kurz nachdem Amerika in den Krieg eingetreten war, hatte Mackin einen Artikel in der Samstag Abend Post über das Marine Corps, das den Neunzehnjährigen mit dem babygesichtigen Gesicht dazu gelockt hat, sich zu melden. Er hatte bisher 156 Tage an der Front überlebt, beginnend mit der blutigen Taufe seines Regiments in der Schlacht um Belleau Wood. Ob er den letzten Tag überleben würde, hing von General Summeralls Entscheidung ab und von dem menschlichen Preis, den er dafür verlangen würde.

    In den grauen Stunden vor Sonnenaufgang am 11. November stolperte Mackins Regiment aus dem Bois de Hospice, einem Wald am Westufer der Maas. Die Nacht war frostig, in Nebel und Niesel gehüllt, als die Marinesoldaten in der Dunkelheit den Weg zum Fluss zu finden versuchten. Armeeingenieure waren ihnen vorausgegangen und hatten fadenscheinige Brücken über das Wasser geworfen, indem sie Pontons zusammengezurrt und dann Bretter darüber gelegt hatten. Die ersten Anzeichen dafür, dass die Marines in die richtige Richtung unterwegs waren, waren die Leichen, über die sie stolperten, Ingenieure, die beim Versuch, die Übergänge zu bauen, getötet wurden.

    Summerall überquert die Maas auf einer der wackligen Brücken der Marine.

    Gegen 4 Uhr morgens erreichten die Marines die erste Pontonbrücke, eine klapprige, dreißig Zoll breite Angelegenheit mit einem Führungsseil, das auf Kniehöhe an Pfosten gespannt war. Sie konnten nur die Hälfte überblicken, bevor die Brücke im Nebel verschwand. Dahinter war nichts als das Blitzen feindlicher Geschütze zu sehen. Die Marines begannen sich am Brückenkopf aufzutürmen und warteten auf Befehle. Ein Major pfiff und trat auf die Brücke. Als sich die Männer hinter ihm drängten, begannen die Pontons unter das Wasser zu sinken, das um die Knöchel der Männer schwappte. Die Ingenieure riefen ihnen zu, sie sollten sich zurückziehen, bevor die Spanne zusammenbrach.

    Feindliche Granaten spuckten Geysire aus und tränkten die Angreifer mit eisigem Wasser. Deutsche Maxim-Maschinengewehre eröffneten das Feuer, die Kugeln, die auf das Holz trafen, klangen wie ein Trommelwirbel, diejenigen, die auf Fleisch trafen, machten ein "Socke, Socke, Socke" Geräusch. Die Spannweite schwang wild in der starken Strömung. Mackin sah, wie der Mann vor ihm zwischen zwei Pontonabschnitten stolperte und im schwarzen Wasser verschwand. Die deutschen Gewehrkugeln schlugen weiterhin Männer von den Pontons, wie Enten in einer Schießbude. Trotzdem kamen die Amerikaner immer wieder. Um 4.30 Uhr hatten die Marinesoldaten und Infanteristen der 89. Division Pouilly am Ostufer des Flusses eingenommen. In den verbleibenden 6 1/2 Stunden sollten sie die Höhen über der Stadt stürmen und die Maschinengewehrnester ausräumen. Als der Tag anbrach, beobachtete Mackin, wie ein Läufer über die Brücke sprintete. Die Nachricht aus dem Hauptquartier von General Summerall war nur lesbar, ‘Waffenstillstand unterzeichnet und tritt heute Morgen um 11:00 Uhr in Kraft.’ Auch hier wurde in der Zwischenzeit nichts über eine Einstellung der Kämpfe gesagt. Mackin überlebte, um über seine Erfahrungen zu schreiben. Aber die Überquerungen der Maas hatten in den Stunden kurz vor Kriegsende mehr als elfhundert Tote gekostet.

    Zahlreiche Kongressabgeordnete, darunter auch Fuller, hatten Appelle von Familien erhalten, die wissen wollten, warum so viel sinnloses Leben zugelassen wurde. Der Kongress hatte bereits einen Sonderausschuss für Ausgaben im Kriegsministerium eingesetzt, um Beschaffungspraktiken, die Angemessenheit und Qualität der Waffen sowie Verschwendung und Transplantation bei der Versorgung der AEF zu untersuchen. Zu diesem Gremium beschloss das Haus, ein ‘Subcommittee 3’ hinzuzufügen, um die Verluste am Waffenstillstandstag zu untersuchen. Royal Johnson, Republikaner aus South Dakota, wurde zum Vorsitzenden ernannt, um zusammen mit einem anderen Mehrheitsmitglied, dem Republikaner Oscar Bland aus Indiana, und einem Minderheitsmitglied, Daniel Flood, einem Demokraten aus Virginia, zu dienen. Johnsons Interesse an der ihm übertragenen Aufgabe war sehr persönlich. Er selbst trug kaum die Uniform. Im Alter von sechsunddreißig Jahren hatte Johnson Abschied vom Repräsentantenhaus genommen und sich als Gefreiter in das 313 Croix de Guerre.

    Doughboys des 28. Infanterieregiments drängen sich während des ersten Weltkriegs in Frankreich in einen Schützengraben.

    In den Reihen der 313., die am Morgen des Waffenstillstands verwickelt waren, befand sich Henry N. Gunther, ein gut aussehender Soldat Mitte zwanzig, aufrecht, mit klarem Blick und einem Schnurrbart der Gardisten, der eher an einen britischen Subalternen als an einen Amerikaner erinnerte Privatgelände. Gunther hatte jedoch Schwierigkeiten mit dem Armeeleben gehabt. Er stammte aus einem stark deutschen Viertel in Ost-Baltimore, wo die Kultur seiner Vorfahren stark blieb. Als die Vereinigten Staaten in den Krieg zogen, begannen Gunther und seine Nachbarn, antideutsche Vorurteile zu erfahren. In dieser giftigen Atmosphäre verspürte Gunther keinen Drang, sich zu melden. Bei der Nationalbank von Baltimore ging es ihm gut und er hatte eine Freundin, Olga Gruebl, die er heiraten wollte.

    Trotzdem wurde Gunther fünf Monate nach dem Kriegseintritt Amerikas eingezogen. Sein engster Kumpel, Ernest Powell, wurde Platoon Sergeant in Kompanie A, während Gunther zum Supply Sergeant ernannt wurde. "Supplier Sergeants waren traditionell unbeliebt", erinnerte sich Powell. ‘Armeekleidung im Krieg, wie man damals sagte, gab es in zwei Größen,–zu groß und zu klein.’Die Versorgungsunteroffiziere trugen die Hauptlast der Soldaten’ und Gunther begann seine Begeisterung für sich zu behalten für das Armeeleben gut kontrolliert.

    Nach seiner Ankunft in Frankreich im Juli 1918 schrieb er einem Freund nach Hause, um sich aus dem Krieg fernzuhalten, da die Bedingungen miserabel seien. Ein Armeezensor leitete den Brief an Gunthers kommandierenden Offizier weiter, der den Sergeant zum Gefreiten machte. Gunther fand dann, dass er unter Ernie Powell diente, einst seinesgleichen, eine aufreibende Demütigung. Danach beobachtete Powell, wie Gunther zunehmend grübelnd und zurückgezogen wurde.

    Am Tag des Waffenstillstands war die 313. in fast zwei Monate ununterbrochenen Kampfes verwickelt. An diesem Morgen um 9.30 Uhr sprang das Regiment mit aufgesetzten Bajonetten, Gewehren an Backbord, gesenkten Köpfen, durch ein Sumpfland in undurchdringlichem Nebel auf sein Ziel zu, ein Fleck auf der Karte namens Ville-Devant-Chaumont. Sein Vormarsch sollte vom 311. Maschinengewehr-Bataillon gedeckt werden. Aber im Nebel wussten die Kanoniere nicht, wohin sie ihr Feuer richten sollten, und so bewegte sich die Kompanie A in einer unheimlichen Stille weiter. Plötzlich öffnete sich deutsche Artillerie und Männer begannen zu fallen.

    16 Minuten vor 11 holte ein Läufer die 157. Brigade des 313. ein, um zu melden, dass der Waffenstillstand unterzeichnet worden war. Auch hier wurde in der Nachricht nicht erwähnt, was in der Zwischenzeit zu tun ist. Brigadegeneral William Nicholson, der die Brigade kommandierte, traf seine Entscheidung: ‘Es wird absolut keine Pause bis 11:00 Uhr geben.’ Mehr Läufer wurden entsandt, um die am weitesten fortgeschrittenen Regimenter, einschließlich Gunther’s, zu verbreiten.Der 313. versammelte sich nun unter einem Kamm namens Côte Romagne. Zwei deutsche Maschinengewehrtrupps, die eine Straßensperre bemannten, sahen ungläubig zu, wie Gestalten aus dem Nebel auftauchten. Gunther und Sergeant Powell fielen zu Boden, als die Kugeln über ihren Köpfen sangen. Die Deutschen hörten dann auf zu schießen, in der Annahme, dass die Amerikaner den gesunden Menschenverstand haben würden, mit dem nahen Ende aufzuhören. Plötzlich sah Powell, wie Gunther aufstand und auf die Maschinengewehre zuging. Er rief Gunther zu, er solle aufhören. Die Maschinengewehrschützen winkten ihn zurück, aber Gunther rückte weiter vor. Der Feind feuerte widerstrebend einen Fünf-Schuss-Schuss ab. Gunther wurde an der linken Schläfe getroffen und starb sofort. Es war 10:59 Uhr. General Pershings Tagesbefehl würde Henry Gunther später als den letzten im Krieg getöteten Amerikaner aufzeichnen.

    Um Offiziere zu befragen, warum Männer wie Gunther buchstäblich zur elften Stunde dem Tod ausgesetzt waren, engagierten die Republikaner im Unterausschuss 3 einen kürzlich pensionierten Armeeanwalt, Samuel T. Ansell, als Anwalt. Ansell, ein fünfundvierzigjähriger West Pointer, hatte während des Krieges als amtierender Generalrichter gedient und die Armee eigens verlassen, um für das damals beachtliche Gehalt von zwanzigtausend Dollar pro Jahr den Posten im Kongress anzunehmen. Sein erster Schritt bestand darin, alle hochrangigen amerikanischen Kommandeure, die Truppen an der Westfront angeführt hatten, diese Fragen beantworten zu lassen: ‘Um wie viel Uhr am Morgen des 11. November 1918 wurden Sie über die Unterzeichnung des Waffenstillstands benachrichtigt? Welchen Befehlen standen Sie und Ihr Kommando in Bezug auf Operationen gegen den Feind unmittelbar vor und bis zum Zeitpunkt der Benachrichtigung und nach der Benachrichtigung und bis 11 Uhr unter? Hat Ihr Kommando oder ein Teil davon nach Erhalt einer solchen Benachrichtigung weitergekämpft? Wenn ja, warum und mit welchen Opfern? Hat Ihr Kommando oder ein Teil davon den Kampf nach 11 Uhr fortgesetzt? Wenn ja, warum und mit welchen Opfern? ’Ansell erwies sich als feuerspeiender Staatsanwalt, der seine Prämisse, dass am letzten Tag des Krieges tatsächlich Leben geworfen worden waren, schlecht verheimlichte. Unter den ersten Zeugen, die er nannte, war der Einsatzleiter von Pershing, Brig. General Fox Conner. Stolz, robust gutaussehend und ein listiger Zeuge, gab Conner zu, dass gemäß Fochs Befehl, den Druck aufrechtzuerhalten, eine amerikanische Armee, die 2. unter Generalleutnant Robert Lee Bullard, tatsächlich einen Angriff durchgeführt hatte, der ursprünglich für November geplant war 11. bis 10. November ‘um der Vorstellung bei den Truppen entgegenzuwirken, dass der Waffenstillstand bereits unterzeichnet sei’ und ‘um die deutschen Delegierten zur Unterzeichnung zu bewegen’

    Nicht alle Kommandeure teilten die Ansicht, dass Deutschland unter Druck gesetzt werden müsse, zu unterschreiben. Tagelang hatten die Deutschen keinen Mut gezeigt, die Alliierten anzugreifen, und führten beim Rückzug nur Nachhutaktionen durch. Am Morgen des Waffenstillstands erhielt der Kommandeur der 32. Division, Generalmajor William Haan, einen Telefonanruf von seinem Untergebenen, der die 63. Brigade kommandierte, und bat um die Erlaubnis zum Angriff, um eine Delle an seiner Front auszugleichen. Haan erwiderte, dass er nicht vorhabe, am vergangenen Morgen Männerleben in den Kriegsjahren wegzuwerfen, um eine Karte aufzuräumen. Die 32. leitete keine Angriffe ein, während Haans Männer warteten und nur durch Artilleriefeuer Verluste erlitten.

    Trotzdem gelang es den Hotshot-Kommandanten, Gründe für den Vormarsch zu finden. Stenay war eine deutsche Stadt am Ostufer der Maas. Der Kommandeur der 89. Division, Generalmajor William M. Wright, beschloss, Stenay einzunehmen, weil „die Division eine beträchtliche Zeit ohne angemessene Bademöglichkeiten in der Linie gewesen war und erkannt wurde, dass, wenn dem Feind gestattet würde, dies zu tun“ Bleiben wir in Stenay, würden unsere Truppen dort wahrscheinlich der Bademöglichkeiten beraubt sein.&8217 Daher schickte Wright eine Brigade, um die Stadt einzunehmen, da er Sauberkeit über das Überleben stellte. Als die Doughboys Pouilly passierten, landete eine 10,5-cm-Haubitzengranate in ihrer Mitte und tötete zwanzig Amerikaner sofort. Insgesamt erlitt die Division Wright 365 Verluste, darunter 61 Tote in den letzten Stunden. Stenay wäre die letzte Stadt, die die Amerikaner im Krieg eingenommen hatten. Innerhalb weniger Tage hätte auch sie friedlich einmarschiert werden können, anstatt mit Blut bezahlt zu werden.

    Bland, der andere Republikaner im Unterausschuss 3, traf die Sache schnell, als er an der Reihe war, General Conner zu befragen. ‘Wissen Sie einen guten Grund,’Bland, ‘der Befehl an die Kommandeure… hätte nicht lauten sollen, dass der Waffenstillstand um 11 Uhr in Kraft treten soll und dass die eigentlichen Feindseligkeiten oder Kämpfe eingestellt werden sollen? so schnell wie möglich, um Menschenleben zu retten?’ Conner räumte ein, dass die amerikanischen Streitkräfte „durch einen solchen Befehl nicht gefährdet worden wären, wenn Sie das meinen“.

    Bland fragte dann in Bezug auf Pershings Mitteilung an seine Armeen lediglich, dass die Feindseligkeiten um 11 Uhr aufhören sollten: ‘Hatte es der Befehl den einzelnen Kommandeuren überlassen, das Schießen vor oder bis 11:00 Uhr fortzusetzen?& #8217 ‘Ja,’ Conner antwortete. Bland fragte dann: ‘Angesichts der Tatsache, dass wir ehrgeizige Generäle in dieser Armee hatten, die ernsthaft gegen unsere Feinde kämpften und es hassten, dies zu unterlassen,… wäre es unter den gegebenen Umständen am besten gewesen, dies in diese Reihenfolge aufzunehmen? die Feindseligkeiten sollten so schnell wie möglich vor 11 Uhr eingestellt werden?&8217 Conner antwortete fest: "Nein, Sir, das tue ich nicht"."

    ‘Wie viele Generäle haben Sie an diesem Tag verloren?’ Bland fuhr fort. "Keiner", antwortete Conner. ‘Wie viele Oberste haben Sie an diesem Tag verloren?’ Conner: ‘Ich weiß nicht, wie viele Sie verloren haben.’ ‘Wie viele Oberstleutnant haben Sie an diesem Tag verloren?’ Conner: & #8216Ich kenne keine Einzelheiten davon.’ ‘Ich bin überzeugt,’Bland fuhr fort, ‘dass am 11. November kein Offizier von sehr hohem Rang das Risiko einging, sein eigenes Leben zu verlieren& #8230.’

    Conner, sichtlich brodelnd, erwiderte: „Die Aussage von Ihnen, Mr. Bland, ist meiner Meinung nach äußerst ungerecht, und als Offizier, der dort drüben war, verabscheue ich sie im höchstmöglichen Maße.“

    Bland schoss zurück, ‘Ich ärgere mich über die Tatsache, dass diese Leben verloren gingen und das amerikanische Volk ärgerte sich über die Tatsache, dass diese Leben verloren gingen, und wir haben das Recht, die Motive der Männer, die diesen Verlust verursacht haben, nötigenfalls in Frage zu stellen .’ Damit wurde Conner entlassen.

    Zur Aussage wurde auch der zweithöchste Offizier der AEF, Generalleutnant Hunter Liggett, der die Erste Armee kommandiert hatte, berufen. Auf Befragung durch den Anwalt des Unterausschusses gab Liggett gegenüber Ansell zu, dass die einzige Nachricht an die Truppen war, dass ‘der Waffenstillstand unterzeichnet wurde und die Feindseligkeiten um 11 Uhr Pariser Zeit eingestellt werden würden.’ Ansell zwang Liggett zuzustimmen, dass Befehle des AEF-Hauptquartiers die untergeordneten Kommandeure über ihre nächste Vorgehensweise im Dunkeln gelassen hatten. Der korpulente alte General übertrug die Verantwortung auf den Kommandanten am Tatort, um schnell zu beurteilen, was in seiner unmittelbaren Nachbarschaft vor sich ging. Ansell sagte: ‘Mir fällt es schwer, die Autorität eines Divisionskommandeurs unter den Bedingungen dieser beiden Befehle zu entdecken, das Vorrücken oder das Feuern an seiner Front vor 11 Uhr einzustellen, egal wann er die Mitteilung über den Waffenstillstand erhalten hat.’ 8217 Ansell fügte hinzu, angenommen, ein solcher Kommandant folgerte: ‘Ich bin in einer Situation, in der ich den Angriff unterlassen kann, und ich werde dies tun und das Leben der Männer retten. Würden Sie meinen, er habe ein schlechtes Urteilsvermögen angewendet?’ Liggett zögerte nicht: ‘Wenn ich Divisionskommandeur gewesen wäre, hätte ich das nicht getan.’

    An diesem Punkt warf der Vorsitzende des Unterausschusses Johnson eine persönliche Erfahrung in Frankreich ein, die kurz nach dem Waffenstillstand während eines Krankenhausbesuchs gemacht wurde: ‘Ich traf mehrere untergeordnete Offiziere, die am 11. November zum Teil schwer verwundet wurden. Ausnahmslos interpretierten sie die Befehle, die sie nach dem Waffenstillstand zu einem Angriff zwangen, als Mord und nicht als Krieg.’ Auf die Frage, ob er solche Anschuldigungen jemals gehört habe, antwortete Liggett: ‘Nein!’ Damit auch er wurde abgewiesen.

    Brigadegeneral John Sherburne, ehemaliger Artilleriekommandeur der schwarzen 92. Division, der ins zivile Leben zurückgekehrt war, lieferte den republikanischen Mitgliedern des Unterkomitees das, was sie am meisten wollten: die Ansichten eines dekorierten Offiziers ohne Karriere, der sich nicht verpflichtet fühlte, die Armee freizusprechen. Sherburne, ein weißer Offizier der Division, beschrieb die Freude, die seine schwarzen Truppen am 10. November gegen Mitternacht zum Ausdruck brachten, als der Himmel „mit Raketen, römischen Kerzen und Fackeln erleuchtet wurde, die die Deutschen hochschickten“.

    Dieser überzeugende Beweis für das nahende Ende wurde weiter bestätigt, sagte er, als kurz nach Mitternacht eine vom Eiffelturm abgefangene Funknachricht meldete: ‘Die Waffenstillstandsbedingungen wurden akzeptiert und…die Feindseligkeiten würden eingestellt. Meine Erinnerung ist, dass in dieser drahtlosen Nachricht die Stunde 11 Uhr als Uhrzeit angegeben war. ’ Sherburnes Aussage machte deutlich, dass die Männer in den Schützengräben fast zwölf Stunden im Voraus überzeugende Informationen hatten, dass der Krieg zu Ende ist war in der Nähe, obwohl Pershing dem Kongress mitgeteilt hatte, dass er bis zu seiner Benachrichtigung um 6 Uhr morgens keine Kenntnis von der Unterzeichnung des Waffenstillstands hatte

    Auf Ansells Drängen hin beschrieb Sherburne weiter, wie er und sein Einsatzoffizier, Captain George Livermore, Autor des Briefes an den Kongressabgeordneten Fuller, die Division, das Korps und das Armeehauptquartier angerufen hatten, um dies herauszufinden, seit der Waffenstillstand unterzeichnet worden war , falls ein Angriff des 92. vom Bois de Voivrotte, der für diesen Morgen eingestellt war, abgesagt werden könnte. Auf der ganzen Befehlskette, sagte Sherburne aus, wurde ihm mitgeteilt, dass der Befehl bestanden habe. Ansell fragte nach der Wirkung dieses Befehls auf die Truppen. "Ich kann das Entsetzen, das wir alle empfunden haben, nicht ausdrücken", sagte Sherburne. ‘Die Wirkung dessen, was wir alle als absolut unnötige Verschwendung von Leben betrachteten, war so, dass ich glaube, dass keine Einheit, die ich befehligte, an irgendeiner Feier des Waffenstillstands teilnahm und sich nicht einmal darüber freute, dass der Krieg vorbei war. ’

    "Wer war Ihrer Meinung nach für diese Kämpfe verantwortlich"", fragte Ansell. Sherburne zögerte. "Es ist ein ziemlich schlechtes Zeugnis, Klatsch zu haben", antwortete er. Ansell drängte ihn, weiterzumachen. Sherburne sagte dann:

    Ich kann nicht das Gefühl haben, dass General Pershing diesen Angriff persönlich befohlen hat oder direkt dafür verantwortlich war. Wenn ihm irgendeine Verpflichtung oder Haftung auferlegt wird, dann dadurch, dass er das, was bereits geplant war, nicht aufhält Der Generalstab, der in Chaumont saß, sahen das menschliche Leben nicht als wichtig an. Darin hatten sie bis zu einem gewissen Grad recht, man kann nicht aufhören, im Krieg abzuwägen, was eine Sache kosten wird, wenn sie sich lohnt, wenn sie notwendig ist. Aber ich glaube, am 9. und 10. und 11. waren sie dem Ende des Krieges ziemlich nahe gekommen und wussten, dass sie dem Ende ziemlich nahe waren. Aber sie waren bestrebt, so viel Boden wie möglich zu gewinnen. Sie hatten meiner Meinung nach einen falschen Standard für die Exzellenz der Divisionen aufgestellt, je nachdem, wie viel Boden jede Division gewonnen hatte und dass er weiß, dass er ihm innerhalb von ein oder zwei Tagen weggenommen wird und dass er das Spielzeug bis zum Griff benutzen möchte, solange er es hat kümmerte sich um ihre Männer. Aber es gab bestimmte sehr eklatante Beispiele für den gegenteiligen Zustand, und besonders unter diesen Theoretikern, diesen Männern, die diese ganze Sache so betrachteten, als ob man vielleicht ein Schachspiel oder ein Fußballspiel betrachtete, und die von der Realität entfernt waren Kontakt zu den Truppen.

    Für gewissenhafte Offiziere, fuhr Sherburne fort, sei es schwierig, sich den Anweisungen von Chaumont zu widersetzen, so fragwürdig sie auch sein mögen. Er gab zu, dass er selbst in einer Situation, in der sein eigenes Leben auf dem Spiel stand, dem Druck des Generalstabs nachgegeben hätte. ‘Ich wäre viel lieber getötet worden,’, sagte er dem Unterausschuss, ‘als degradiert zu werden.’

    Die 33. war eine weitere Division, die bis zur letzten Minute beschäftigt war. Wie der Historiker der Einheit später den letzten Tag beschrieb:

    Unser Regimentsfunk hatte in den frühen Morgenstunden genügend abgefangene Nachrichten empfangen, um sicherzustellen, dass der Waffenstillstand an diesem Morgen um 5 Uhr unterzeichnet wurde und dass der geplante Angriff nach der Unterzeichnung des Waffenstillstands gestartet wurde Kritik am Oberkommando seitens der eingesetzten Truppen, die den Verlust amerikanischer Menschen an diesem Morgen als nutzlos und fast als Mord betrachteten.

    Laut Brigg. General John Sherburne, viele Kommandeure waren bestrebt, so viel Boden wie möglich zu gewinnen, bevor der Waffenstillstand in Kraft trat.

    Die 81. Division erlitt an diesem Morgen den schwersten Schlag. Einer seiner Regimentskommandeure hatte seinen Männern in den letzten Stunden befohlen, in Deckung zu gehen, nur um seinen Befehl rückgängig zu machen. Da der Krieg noch vierzig Minuten dauerte, wurde den Truppen befohlen, „sofort vorrücken“ zu müssen. Die Division meldete an diesem Morgen 461 Opfer, darunter 66 Tote.

    Die Armee behauptete, hundert Angestellte für die Anfrage des Unterausschusses nach der Zahl der AEF-Opfer eingesetzt zu haben, die sich von Mitternacht des 10. November bis 11 Uhr am nächsten Morgen ereigneten. Die vom Büro des Generaladjutanten vorgelegten Zahlen belaufen sich auf 268 Tote und 2.769 Schwerverletzte. Diese Zahlen enthalten jedoch keine Divisionen, die nördlich von Paris mit den Briten und Franzosen kämpfen, und stimmen nicht mit den Berichten einzelner Einheiten an diesem Tag vor Ort überein. Die offizielle Bilanz der 28. Division zeigte zum Beispiel am 11. November keine gefallenen Männer, aber in einzelnen Berichten von Feldoffizieren, die vom Unterausschuss angefordert wurden, meldete allein der Kommandant einer Brigade der 28. für dieses Datum ‘My Verluste wurden 191 getötet und verwundet.’ Unter Berücksichtigung der nicht gemeldeten Divisionen und anderer nicht gemeldeter Informationen ist eine konservative Gesamtzahl von 320 Amerikanern, die in den letzten Stunden des Krieges getötet und mehr als 3.240 schwer verwundet wurden, der Tatsache näher.

    Ende Januar 1920 schloss Unterausschuss 3 seine Anhörungen ab. Der Vorsitzende Johnson entwarf den Abschlussbericht und kam zu dem Urteil, dass am 11. November 1918 ein ‘unnötiges Gemetzel’ stattgefunden hatte. Der vollständige Sonderausschuss für Ausgaben im Krieg unter dem Vorsitz des Kongressabgeordneten W.J. Graham nahm diesen Entwurf zunächst an.

    Das demokratische Mitglied des Unterausschusses 3, Flood, reichte jedoch einen Minderheitenbericht ein, in dem er beschuldigte, Johnsons Version habe Amerikas siegreiche Führung diffamiert, insbesondere Pershing, Liggett und Bullard. Die Flut sah die Politik am Werk. Das Land war unter einem demokratischen Präsidenten in den Krieg gezogen. 1918 hatten die Republikaner die Kontrolle über den Kongress erlangt und die Ermittlungen zum Tag des Waffenstillstands eingeleitet. Als die Untersuchung endete, sanken Wilsons Hoffnungen auf den Beitritt der Vereinigten Staaten zum Völkerbund schnell und Kritiker fragten sich, warum Amerika überhaupt in den Krieg gezogen war. Flood vermutete, dass die Republikaner im Unterausschuss die Bedeutung der Ereignisse des letzten Tages überhöht, ‘der Versuch, etwas zu finden, das in unserer Armee und der Kriegsführung durch unsere Regierung zu kritisieren ist.’ Das Komitee, so behauptete er, habe sich ‘um die Zeugen gewandt, die hatte Beschwerden….’ Was Ansell betrifft, den er wiederholt als den ‘$20.000-Anwalt’ bezeichnete,’ hatte er die Erlaubnis, die Offiziere der Armee einzuschüchtern.’ Flood deutete auch an, dass die Der Anwalt hatte das Kriegsministerium verlassen, ‘mit dem er bekanntlich gestritten hat’ unter einer Wolke. Schließlich argumentierte Flood, dass der Sonderausschuss geschaffen worden sei, um Kriegsausgaben zu untersuchen und nicht, um Generäle in ‘Angelegenheiten, die außerhalb der Zuständigkeit des Ausschusses liegen, zu hinterfragen.’

    Der Dissens von Flood mit seinem patriotischen Klang fand genug Sympathie, dass der Vorsitzende Graham einen seltenen Schritt unternahm. Er erinnerte an den bereits genehmigten Johnson-Bericht. Es folgten drei Stunden erbitterter Debatten.

    Am Ende beugte sich Johnson dem Druck, den Bericht des Sonderausschusses nicht weiter zu verzögern, und strich am 3. Die New York Times vertrat die Ansicht von Dan Flood und redigierte, dass der Vorwurf des verschwendeten Lebens ‘hatte viele Zivilisten als wohlbegründet beeindruckt… Einheit von der Unterzeichnung benachrichtigt wurde, ist natürlich unhaltbar….Bestellungen sind Bestellungen.’

    Die amerikanischen Streitkräfte waren am letzten Tag nicht allein, um Angriffe zu starten. Das britische Oberkommando, das während der ersten Kriegstage im August 1914 immer noch auf seinem Rückzug in Mons stand, hielt nichts für angemessener, als die Stadt am letzten Tag des Krieges zurückzuerobern. Die Verluste des britischen Empire beliefen sich am 11. November auf rund 2400. Der französische Kommandant der 80er Jahre Regiment d’Infanterie erhielt an diesem Morgen zwei gleichzeitige Befehle: einen, um 9 Uhr einen Angriff zu starten, den anderen, um 11 Uhr das Feuer einzustellen. Die französischen Gesamtverluste beliefen sich am letzten Tag auf geschätzte 1.170.

    Die Deutschen erlitten in der immer gefährlichen Haltung des Rückzugs etwa 4.120 Opfer. Die Verluste auf allen Seiten beliefen sich an diesem Tag auf fast elftausend Tote, Verwundete und Vermisste.

    Tatsächlich übertraf der Armistice Day die zehntausend Opfer, die alle Seiten am D-Day erlitten hatten, mit folgendem Unterschied: Die Männer, die am 6. Juni 1944 die Strände der Normandie stürmten, riskierten ihr Leben, um einen Krieg zu gewinnen. Die am 11. November 1918 gefallenen Männer verloren ihr Leben in einem Krieg, den die Alliierten bereits gewonnen hatten. Hätte Marschall Foch den Appell von Matthias Erzberger am 8. November befolgt, die Feindseligkeiten während der Verhandlungen einzustellen, wären wahrscheinlich etwa 6600 Menschenleben gerettet worden letzten Tag, sogar in den letzten Stunden des Ersten Weltkriegs. Die Angelegenheit entpuppte sich in etwa so, wie General Sherburne in seiner Aussage vorausgesagt hatte. Bald, außer in ihren Familien, würden die Männer, die umsonst starben, obwohl sie vielleicht ein langes Leben gewusst hätten, „alle vergessen“.

    Joseph E. Persico ist Autor zahlreicher Bücher, darunter Roosevelts geheimer Krieg: FDR und Spionage im Zweiten Weltkrieg (Zufälliger Haushandel, 2001).Dieser Artikel basiert auf seinem kürzlich erschienenen Buch, Elfter Monat, elfter Tag, elfte Stunde: Tag des Waffenstillstands 1918, der Erste Weltkrieg und sein gewaltsamer Höhepunkt (Zufallshaus, November 2004).

    Dieser Artikel wurde ursprünglich in der Winterausgabe 2005 von . veröffentlicht MHQ. Für weitere tolle Artikel abonnieren MHQ: Die vierteljährliche Zeitschrift für Militärgeschichte heute!