Skandal bei der Wahl von 1908 - Geschichte

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1908 – Skandal bei den Wahlen von 1908

Skandal bei der Wahl von 1908 - Geschichte

"Alles, alles ist möglich." —Thomas Edison, 1908

Das Jahr 1908 begann um Mitternacht, als ein 700 Pfund schwerer „elektrischer Ball“ vom Fahnenmast auf der New York Times Gebäude—der allerersten Ball-Drop auf dem Times Square. Es endete 366 Tage später (1908 war ein Schaltjahr) mit einem fast zweieinhalbstündigen Flug von Wilbur Wright, dem längsten, der jemals in einem Flugzeug gebaut wurde. In den Tagen dazwischen segelte die Große Weiße Flotte der US Navy um die Welt, Admiral Robert Peary begann seine Eroberung des Nordpols, Dr. Meilenrennen von New York City nach Paris, und das Model T ging im Werk von Henry Ford in Detroit, Michigan, in Produktion.

Die Ereignisse und Innovationen, die vor einem Jahrhundert innerhalb dieses 12-Monats-Rahmens stattfanden, markierten in vielerlei Hinsicht Amerikas Eintritt in die moderne Welt. In einigen Fällen haben sie das moderne Amerika buchstäblich in Bewegung gesetzt. Ob praktisch bedeutsam oder, wie das Autorennen um die Welt, im Wesentlichen frivol – eine „großartige Torheit“, ein Teilnehmer nannte dies alles, was das Gefühl der Amerikaner für das, was möglich war, widerspiegelte und erweiterte. Getragen von Errungenschaften, war das Land zuversichtlicher in seinem Genie und Einfallsreichtum – ganz zu schweigen von seiner militärischen Macht – und es fühlte sich wohler, eine dominierende Rolle in globalen Angelegenheiten zu spielen.

Neunzehnhundertacht war ein Wahljahr, und die Parallelen zwischen ihm und 2008 sind interessant. Die Amerikaner von 1908 verließen zwei Amtszeiten eines republikanischen Präsidenten, der ihr Land abrupt auf einen neuen Kurs gebracht hatte. Er war ein wohlhabender, in der Ivy League ausgebildeter Ostler, der als junger Mann in den Westen gegangen war und sich zu einem Cowboy gemacht hatte. Wie George Walker Bush war Theodore Roosevelt ins Weiße Haus eingezogen, ohne die Volksabstimmung zu gewinnen (ein Attentat, das TR ins Amt brachte) und verhielt sich dann mit kompromissloser Kraft. Und es war damals wie heute klar, dass das Land auf eine neue Welt zusteuerte, die von noch ungeschriebenen Regeln geprägt war, und dass der Mann, der kurz vor seinem Ausscheiden stand, dafür nicht wenig Verantwortung trug.

Die Amerikaner von 1908 wussten, dass sie in ungewöhnlichen Zeiten lebten. Und damit sie es nicht vergessen, erinnerten sie die Zeitungen fast täglich daran. Laut Presse war alles, was in diesem Jahr passierte, größer, besser, schneller und seltsamer als alles, was zuvor passiert war. Das war zum Teil eine typische Zeitungsübertreibung, zum Teil stimmte es einfach.

Ein Aufsatz in der New Yorker Welt am Neujahrstag 1908 artikulierte die Verwunderung vieler. Der Artikel mit dem Titel "1808-1908-2008" stellte fest, wie weit das Land im vergangenen Jahrhundert fortgeschritten war. Im Jahr 1808, fünf Jahre nach dem Kauf von Louisiana und zwei Jahre nach der Rückkehr von Lewis und Clark von ihrer transkontinentalen Reise, hatte die Bevölkerung nur sieben Millionen Menschen betragen. Die Bundesregierung war unterfinanziert und wirkungslos. Technologie, Verkehr, Kommunikation, Medizin, Landwirtschaft, Produktion, war kaum weiter fortgeschritten als im Mittelalter in Europa. Jetzt, im Jahr 1908, mit einer US-Bevölkerung von fast 90 Millionen, waren die Staatseinnahmen 40-mal höher als ein Jahrhundert zuvor, und Amerika war als Weltmacht mit Großbritannien und Deutschland gleichauf. US-Bürger genossen das höchste Pro-Kopf-Einkommen der Welt und wurden mit Eisenbahnen und Autos, Telegraf und Telefon, Strom und Gas gesegnet. Männer rasierten ihre Schnurrhaare mit Einweg-Rasierklingen und Frauen räumten ihre Häuser mit bemerkenswerten neuen Geräten auf, die Staubsauger genannt wurden. Paare tanzten in ihren Wohnzimmern zur Victrola und kuschelten sich in dunkle Kinos, um die flackernden Bilder des Vitagraph zu betrachten. Unsichtbare Worte schossen über die Ozeane zwischen den riesigen Antennen von Marconis drahtlosem Telegrafen, während amerikanische Ingenieure einen 80-Meilen-Kanal durch die Landenge von Panama schnitten.

Vom Glanz der Gegenwart wandte sich die Welt der Frage nach der Zukunft zu: "Was wird uns das Jahr 2008 bringen? Welche Wunder der Entwicklung erwarten die Jugend von morgen?" Die US-Bevölkerung von 2008, prognostizierte die Zeitung, würde 472 Millionen betragen (es sind 300 Millionen). „Wir haben vielleicht Kreiselzüge so breit wie Häuser, die mit 200 Meilen pro Stunde steile Steigungen hinauf und um schwindelerregende Kurven schwingen. Wir können Flugzeuge haben, die die einst uneinnehmbare Luft beflügeln und bringen ihre Kraft per Draht zu jedem Punkt der Not. Wer kann das sagen?"

Es verging kein Tag, an dem keine neuen Entdeckungen erzielt oder versprochen wurden. Am selben Neujahrstag erklärte Dr. Simon Flexner vom Rockefeller Institute in einer medizinischen Abhandlung, dass menschliche Organtransplantationen bald üblich sein würden. Inzwischen schien die Luft mit den Möglichkeiten der drahtlosen Technologie für Kleinkinder aufgeladen. "Wenn sich die Erwartungen der Mobilfunkexperten erfüllen, hat jeder sein eigenes Taschentelefon und kann angerufen werden, wo immer er gerade ist." Hamptons Magazin 1908 kühn vorausgesagt. "Der Bürger des drahtlosen Zeitalters wird mit einem kompakt im Hut angeordneten Empfangsgerät ins Ausland gehen und auf die eine von unzähligen Schwingungen abgestimmt sein, nach der er sich entschieden hat, gerufen zu werden. Wenn diese Erfindung perfektioniert ist, werden wir haben" eine neue Reihe täglicher Wunder."

Ein paar Wochen vor Jahresbeginn, an dem hellen, windstillen Morgen des 16. Dezember 1907, kamen Tausende von Zuschauern nach Hampton Roads, Virginia, um den Abflug der Great White Fleet auf ihrer 43.000 Meilen langen Reise um die Welt zu begrüßen. Roosevelt dampfte von der Chesapeake Bay an Bord der Präsidentenyacht, der Maiblume, den Flottenkommandanten in letzter Minute ein paar Anweisungen zu geben und dem Pomp und den Umständen sein beträchtliches Gewicht hinzuzufügen. Als Matrosen in Uniform an den Reling standen und Blaskapellen auf den Schiffen spielten, sah der Präsident zu. "Hast du jemals eine solche Flotte und einen solchen Tag gesehen?" rief er seinen Gästen an Bord zu Maiblume. "Ist es nicht großartig? Sollten wir nicht alle stolz sein?" Es war, so schloss er, "perfekt tyrannisch".

Die Armada war für ihre Majestät beeindruckend. "Die größte Flotte von Kriegsschiffen, die jemals unter einer Flagge versammelt war", New York Times berichtet. Die 16 Schlachtschiffe hatten einen Wert von 100 Millionen US-Dollar und umfassten fast 250.000 Tonnen Bewaffnung. Die Maiblume führte die Schiffe zur Mündung der Chesapeake Bay, und als die Schiffsbands "The Girl I Left Behind Me" spielten, winkte Roosevelt ein letztes Mal mit seinem Zylinder.

Bis zum Dollbord geladen und strahlend weiß gestrichen, dampften die Schiffe davon und streckten sich zu einer drei Meilen langen Kolonne. Nicht jeder verstand genau, warum Roosevelt diese Schlachtschiffe um die Welt schickte. Auch jetzt ist es schwierig, eine einfache Antwort zu geben. Damals befürchteten einige Amerikaner, die Reise sei extravagant, überstürzt und würde wahrscheinlich einen Krieg, höchstwahrscheinlich mit Japan, provozieren. Tatsächlich hegte Roosevelt echte Bedenken, dass Japan, das durch einen kürzlichen Seesieg über Russland neu ermutigt und über die Misshandlung japanischer Einwanderer in Amerika verärgert ist, eine Bedrohung für die Philippinen und andere US-Interessen darstellen könnte. "Ich hatte mein Bestes getan, um den Japanern gegenüber höflich zu sein, und mir wurde schließlich ein ganz, ganz leiser Unterton verschleierter Aufsässigkeit unangenehm bewusst", schrieb er einige Jahre später über seine Entscheidung, die Flotte auszusenden. "[I] es war Zeit für einen Showdown."

Aber Roosevelt füllte diese 16 Schiffe auch mit freundlichen Grüßen und US-Dollar. Zu seinen Anweisungen an die Kommandanten gehörten feste Worte zur Wahrung des Anstands unter den 13.000 Seeleuten der Schiffe. Während des ganzen Jahres 1908, als die Schlachtschiffe von Rio de Janeiro nach Sydney von Hafen zu Hafen dampften, wurden sie mit Bewunderung und amerikanischen Flaggen begrüßt. Als die Flotte im Oktober 1908 endlich Japan erreichte, begrüßten sie Zehntausende von Schulkindern mit dem Singen von "The Star-Spangled Banner". Die Spannungen zwischen den beiden Ländern lösten sich auf, und die Reise, die einst von vielen als gefährlicher Stunt abgetan wurde, wurde nun als überwältigender Erfolg gefeiert. Selten hat ein Präsident so geschickt eine Machtbotschaft mit Friedensangeboten kombiniert.

Für die Amerikaner, die in Zeitungen und Zeitschriften mit endlosen Geschichten über die 14-monatige Reise verwöhnt wurden, war die Große Weiße Flotte eine Demonstration der Stärke. Die US-Marine war jetzt auf Augenhöhe mit der deutschen Marine und nur noch hinter der britischen. Und Amerika könnte mit seiner Kapazität, mehr Stahl zu produzieren als Großbritannien und Deutschland zusammengenommen, Schiffe schneller bauen als jedes andere Land der Erde.

Der Himmel war voller Wunder. In New York City wiesen beeindruckende Neubauten nach oben, wohin die Zukunft zu winken schien. Das Singer Building, Sitz der Singer Sewing Machine Company, wurde im Frühjahr 1908 fertiggestellt. Das "Singerhorn" (wie es der Witz bald nach dem Matterhorn nannte) war mit 200 Metern das höchste bewohnte Gebäude der Welt. Ein paar Monate später sprang der Stahlrahmen des Metropolitan Life Building über den Singer auf 700 Fuß.

Illustratoren stellten sich eine zukünftige Stadt mit goldenen Türmen vor, die durch schlanke Hängebrücken und große Mauerbögen verbunden sind. Moses King stellte sich in einer Illustration aus dem Jahr 1908 Luftschiffe und andere fliegende Fahrzeuge vor, die über Gewölbetürme und Brücken in New York City schweben, um Ziele wie den Panamakanal und den Nordpol zu erreichen. Eine Bildunterschrift bezog sich auf "Möglichkeiten der Luft- und interterrestrischen Konstruktion, wenn die Wunder von 1908 weit übertroffen werden."

Kein Luftwunder übertraf die Leistungen der Brüder Wright in diesem Jahr. Seit ihren ersten kurzen Flügen im Jahr 1903 in Kitty Hawk, North Carolina, abwesend, kehrten sie im April in die nahe gelegenen Kill Devil Hills zurück, um ihren alten Schuppen auszugraben und ihre Pilotenkünste zu entstauben. Die Flugfähigkeit der Wrights war über ihre ersten aufregenden Sekunden in der Luft hinaus fortgeschritten, aber auch ihre Konkurrenten hatten sich weiterentwickelt und die Wrights spürten den Druck. Eine Clique von aufgeweckten und ehrgeizigen jungen Männern hatte sich Alexander Graham Bell, dem Erfinder des Telefons, angeschlossen, um die Aerial Experiment Association (AEA) zu gründen. Am 12. März 1908 war Casey Baldwin, ein AEA-Mitglied, in Hammondsport, New York, fast 320 Fuß über einem eisigen See geflogen. Vier Monate später, am 4. Juli, flog Glenn Hammond Curtiss ein AEA-Flugzeug fast eine Meile über Hammondsport.

In den letzten drei Jahren, als die Wrights mit möglichen Käufern ihrer Flugzeuge trödelten, interpretierten Kritiker und Wettbewerber ihre Zurückhaltung beim Fliegen zunehmend als Beweis für Versagen oder, schlimmer noch, für Betrug. Jetzt, im Frühjahr 1908, hatten sie zwei Kaufangebote von der US-Armee und einem privaten französischen Syndikat. Beide Angebote hingen von öffentlichen Vorführungen des Flugzeugs ab. Nach ein paar Wochen Training in Kitty Hawk segelte Wilbur nach Frankreich, um den Wright Flyer vorzuführen. Orville unternahm seinen eigenen Flugversuch in Fort Myer in der Nähe von Washington, D.C. Es war an der Zeit, aufzuhalten oder den Mund zu halten.

Es war 6:30 Uhr am Abend des 8. August, als Wilbur auf einer Pferderennbahn in der Nähe von Le Mans in den Sitz seines Wright Flyer kletterte. Er trug seinen üblichen grauen Anzug, gestärkten weißen Kragen und grüne Mütze, nach hinten gedreht, damit sie im Flug nicht wegflog. Der Abend war ruhig, und er war es auch äußerlich. Dies wäre die erste öffentliche Demonstration eines Wright-Flugzeugs. Vieles, möglicherweise alles, ritt darauf. Das letzte Mal, als er im Mai einen privaten Übungsflug bei Kitty Hawk geflogen hatte, war er abgestürzt und das Flugzeug zerstört. Wenn er dies jetzt täte, wären die französischen Prozesse beendet, bevor sie begonnen hatten, und der Name Veelbur Reet, wie man es in Le Mans aussprach, wäre die Pointe eines französischen Witzes.

Zuschauer beobachteten von der Tribüne aus, wie sich die Doppelpropeller hinter Wilbur zu drehen begannen. Auf einmal schoss das Flugzeug auf seiner Spur vorwärts. Vier Sekunden später war es in der Luft und stieg schnell auf 9 m an, höher als die meisten französischen Flieger geflogen waren, aber niedrig genug, um dem Publikum einen Blick auf Wilbur zu ermöglichen, während er die Steuerhebel leicht verstellte. Das Flugzeug reagierte sofort, ein Flügel senkte sich, der andere hob sich und bog in einem engen, glatten Halbkreis nach links. Aus der Kurve heraus flog das Flugzeug geradeaus über die Länge der Strecke, etwa 875 Yards, machte dann eine Kurve und bog in einen weiteren Halbkreis ein. Wilbur Wright umrundete das Feld noch einmal und brachte das Flugzeug dann fast genau dort ab, wo er vor weniger als zwei Minuten gestartet war.

Der Flug war kurz gewesen, aber diese 100 Sekunden waren wohl die wichtigsten, die Wilbur seit 1903 in der Luft verbracht hatte. Zuschauer rannten über das Feld, um ihm die Hand zu schütteln, darunter dieselben französischen Flieger, die ihn erst kürzlich als Scharlatan abgetan hatten . LŽon Delagrange war außer sich. "Großartig! Großartig!" er schrie auf. "Wir sind geschlagen! Wir existieren nicht!" Über Nacht wurde Wilbur verwandelt von der bluffeur, wie ihn die französische Presse genannt hatte, zum "Bird Man", dem berühmtesten Amerikaner Frankreichs seit Benjamin Franklin. "Sie haben nie etwas wie die vollständige Umkehrung der Position gesehen", schrieb er an Orville. "Die Franzosen sind einfach wild geworden."

Doch einige Wochen später überschattet Delagrange Wilburs Leistung vorübergehend, indem er 31 Minuten lang flog und damit einen neuen Luftrekord aufstellte. Nun war Orville an der Reihe. Am 9. September startete er von Fort Myer, Virginia. Er hatte bereits ein paar kurze, flüchtige Sprünge gemacht, aber jetzt flog er aus Familienehre und Nationalstolz. Das Flugzeug schoss in die Höhe und fing an, über den Exerzierplatz zu fliegen. Nach elf Minuten war klar, dass Orville den Rekord von Delagrange brechen wollte. Die Zuschauer sahen zu, wie er das Feld umkreiste, wobei er ungefähr eine Minute pro Runde brauchte, der Motor des Flugzeugs anstieg, verblasste und dann wieder anstieg. Er hatte ungefähr 30 Runden geflogen, als jemand rief: "Bei Jings, er hat Delagranges Rekord gebrochen!" Laut New York Herald Reporter CH Claudy, jeder packte sich an den Händen, jeder war sich laut Claudy bewusst, dass er "tatsächlich anwesend war, während die Luftgeschichte heiß vom Spinnrad gespult wurde, was dieses unbeholfene, zarte, robuste und perfekte Wunder über ihren Köpfen machte" geh um das Feld herum."

Orville hatte keine Ahnung, dass er Delagranges Rekord gebrochen hatte. Er war beim Fliegen verloren. Er kippte in scharfe Kurven und tauchte tief ab, glitt über den Exerzierplatz, stieg dann plötzlich auf 50 Meter hoch, höher als alles, was sichtbar war, außer der Nadel des Washington Monument und der Kuppel des US-Kapitols, die im Osten von der Morgensonne erhellt wurde. "Ich wollte heute mehrmals quer über die Felder und über den Fluss nach Washington fliegen", gestand Orville später, "aber mein besseres Urteilsvermögen hielt mich zurück." Nach 58 Umrundungen des Exerzierplatzes landete er. Er war 57 Minuten und 31 Sekunden geflogen, fast das Doppelte von Delagranges Rekord.

Die Wrights hielten die Aufmerksamkeit der Welt auf sich, und während der nächsten Woche oder so, als Wilbur über die anbetenden Massen in Frankreich flog, stellte Orville in Fort Myer immer längere Ausdauerrekorde auf. Am 10. September flog er am 11. mehr als 65 Minuten, am 12. mehr als 70, fast 75. Am selben Tag stellte er mit einem Passagier — 9 Minuten— und einem Höhenrekord von 250 Fuß einen neuen Ausdauerrekord auf.

Dann, Tragödie: Am 17. September stürzte Orville ab, als er mit einem Leutnant der Armee namens Thomas Selfridge über Fort Myer flog. Er wurde schwer verletzt. Selfridge wurde getötet.

Es schien, als würde der Absturz die Karriere der Wrights beenden und die amerikanische Luftfahrt um Jahre zurückwerfen. Wilbur hörte in Frankreich auf zu fliegen, als Orville im Krankenhaus lag, um sich von seiner Schwester zu erholen. Aber am 21. September hob Wilbur von Le Mans ab und begann, den Artillerieplatz in Camp d'Auvours über seiner größten Menschenmenge aller Zeiten, 10.000 Zuschauern, zu umkreisen. " laut Herold. Trotzdem flog er. Das Dröhnen des Motors kam und ging, und der Himmel wurde dunkler und die Luft kühler. Schließlich senkte sich das Flugzeug und landete auf dem Boden. Wilbur war 91 Minuten und 31 Sekunden geflogen und legte damit 61 Meilen zurück – ein neuer Rekord. Er hatte jede Vermutung, dass die Wrights am Ende waren, aus dem Weg geräumt. "Ich habe die ganze Zeit an Orville gedacht", sagte er Reportern.

Wilbur hat sich seinen größten Triumph für den letzten Tag des Jahres aufgehoben. Am 31. Dezember 1908 flog er 2 Stunden und 20 Minuten über Le Mans, gewann das Coupe de Michelin und bestätigte den Platz der Wrights in der Geschichte. "Bei der Verfolgung der Entwicklung der Luftfahrt wird der Zukunftshistoriker auf das Jahr 1908 verweisen, in dem das Problem des mechanischen Fluges erstmals gemeistert wurde." Wissenschaftlicher Amerikaner erklärte, "und es muss immer eine Frage des patriotischen Stolzes sein, zu wissen, dass es zwei typische amerikanische Erfinder waren, die der Welt ihre erste praktische Flugmaschine geschenkt haben."

Im Oktober, während des Höhepunkts einer der aufregendsten Saisons in der Baseballgeschichte (die Chicago Cubs entrissen den New York Giants den Wimpel der National League und besiegten dann die Detroit Tigers in der World Series, die sie seitdem nicht mehr gewonnen haben. ), stellte Henry Ford sein eigenartig geformtes neues Automobil vor, das Model T. Mit 45 war Henry Ford ein Dutzend Jahre im Automobilgeschäft tätig, seit er 1896 seine erste pferdelose Kutsche in einem Backsteinschuppen hinter seinem Haus in Detroit baute er getan hatte, war eine Aufwärmphase für das, was er hoffte, ein Auto für die große Menge zu erreichen, sagte er.

Da die meisten Autos damals zwischen 2.000 und 4.000 Dollar kosteten, konnten sie sich nur die Wohlhabenden leisten, und die Maschinen waren immer noch hauptsächlich für den Sport bestimmt. Eine Anzeige der Zeit, gedruckt in Harper's WeeklySie zeigt ein Auto, das über einen Hügel schwebt, während sich drinnen eine fröhliche MŽnage austobt. Ein Passagier greift in einen Korb. "Es gibt keinen aufregenderen Sport oder keine aufregendere Erholung als das Autofahren", heißt es in der Anzeige. "Das Vergnügen, über Landstraßen oder durch Stadtparks zu fahren, wird erheblich gesteigert, wenn der Korb mit Dewars Scotch 'White Label' gut bestückt ist. "

Die Tatsache, dass Autos die schlimmsten Exzesse der Reichen hervorbrachten, bestätigte, was viele Amerikaner bereits über sie glaubten – sie waren gefühllos, egoistisch und lächerlich –, verstärkte den Ressentiment derer, die sich die Maschinen nicht leisten konnten. "Nichts hat in diesem Land mehr sozialistisches Gefühl verbreitet als der Gebrauch des Autos, ein Bild der Arroganz des Reichtums", hatte der Präsident der Princeton University, Woodrow Wilson, 1906 gesagt. Doch als er sechs Jahre später Präsident der Vereinigten Staaten wurde , sogar Sozialisten würden Model T fahren.

Das Auto, das im Herbst aus dem Ford-Werk in der Piquette Avenue rollte, sah nicht nach einer Schicksalsmaschine aus. Es war kastenförmig und kopflastig. Der Autoautor Floyd Clymer würde es später "zweifellos hässlich, begräbnishaft trist" nennen. Die hart gefederten Kirchenbänke machten keine Zugeständnisse an Eleganz und Komfort. Vielmehr wurde jeder Aspekt des Autos mit Blick auf Leichtigkeit, Sparsamkeit, Stärke und Einfachheit betrachtet. Je einfacher eine Maschine war, desto geringer waren die Kosten und desto einfacher war sie zu warten. Ausgestattet mit einem Handbuch und einigen grundlegenden Werkzeugen konnte ein Besitzer eines Model T die meisten Reparaturen selbst durchführen. Das Getriebe des neuen Autos würde reibungsloser und langlebiger sein als jedes andere, das jemals entwickelt wurde. Der kleine magnetisierte Generator, der einen konstanten Spannungsblitz lieferte, um den Kraftstoff des Autos zu zünden, wäre zuverlässiger. Das Model T wurde entwickelt, um hoch über dem Boden zu fahren, um ihm viel Freiraum über Amerikas berüchtigt holprigen Straßen zu geben, während das Federungssystem des Autos es ihm ermöglichte, die Straßen zu bewältigen, ohne Insassen herauszuwerfen. Ford hatte auch einen Tag vorausgesehen, an dem der Graben am Straßenrand die Autofahrer weniger stören würde als der Gegenverkehr: Er hatte das Lenkrad nach links verschoben, um die Sicht des Fahrers auf herannahende Fahrzeuge zu verbessern.

Ford Motor Company startete eine landesweite Werbekampagne mit Anzeigen im Samstag Abend Post, Harper's Weekly und andere Zeitschriften. Für einen "unerhörten" Preis von 850 US-Dollar versprachen die Anzeigen "ein 4-Zylinder-Familienauto mit 20 PS und fünf Passagieren – leistungsstark, schnell und ausdauernd". Für zusätzliche 100 US-Dollar würden Annehmlichkeiten wie Windschutzscheibe, Tachometer und Scheinwerfer gekauft.

Ford stellte 1908 nur 309 Modell T her. Aber sein neues Auto sollte eines der erfolgreichsten sein, das je gebaut wurde. 1913 richtete Ford das Fließband in seinem Werk in Highland Park, Michigan, ein. Im ersten Jahr verdoppelte das Unternehmen seine Produktion von Model T auf 189.000 oder etwa die Hälfte der in diesem Jahr in Amerika hergestellten Autos. Bis 1916 produzierte Ford fast 600.000 Autos pro Jahr und konnte den Preis des Modells T auf 360 US-Dollar senken, was zu mehr Nachfrage führte, auf die Ford mit mehr Angebot reagierte.

Henry Ford war hervorragend darin, die Zukunft vorauszusehen, aber nicht einmal er hätte vorhersagen können, wie beliebt das Model T sein würde und welche Auswirkungen es auf die Lebens- und Arbeitsweise der Amerikaner, auf die sie umgebende Landschaft und die Luft, die sie atmeten, über Jahre hinweg haben würde. 8212über fast jeden Aspekt des amerikanischen Lebens. Die Vereinigten Staaten würden, nicht zuletzt dank des Model T, zu einer Automobilnation.

Es wäre falsch, den Eindruck zu erwecken, das Leben sei für die meisten Amerikaner ein Spaß. Eine große Zahl lebte in Armut oder nahe der Armut. Die Arbeiterklasse, darunter etwa zwei Millionen Kinder, die zu Erwachsenen in Stahlwerken und Kohlebergwerken kamen, arbeitete viele Stunden in anstrengenden und oft gefährlichen Berufen. Zehntausende Amerikaner starben 1908 bei der Arbeit.

Im Herbst dieses Jahres gelangte der Begriff "Melting Pot" in das amerikanische Lexikon, der vom Dramatiker Israel Zangwill geprägt wurde, um die Fähigkeit der Nation zu bezeichnen, verschiedene Ethnien und Kulturen zu absorbieren und zu assimilieren. In unseren Ohren mögen die Worte warm und köstlich klingen, wie ein Topf mit Eintopf, aber für Zangwill war der Schmelztiegel ein Kessel, "brüllend und blubbernd", wie er schrieb, "rührend und brodelnd". Und so war es. Gewalt brach häufig aus. Anarchisten zündeten Bomben. Banden locker organisierter Erpresser, bekannt als die Schwarze Hand, sprengten Mietskasernen in Little Italy in New York. Armeen verärgerter Tabakbauern, Night Riders genannt, galoppierten durch Kentucky und Tennessee und verbreiteten Terror. Die Gewalt gegen Afroamerikaner hielt an, mit Dutzenden von Lynchmorden im Jahr 1908. In diesem August versuchten Weiße in Springfield, Illinois, ironischerweise, der Heimatstadt und Ruhestätte von Abraham Lincoln, schwarze Bürger aus der Stadt zu vertreiben, brannten schwarze Geschäfte und Häuser nieder und lynchten zwei schwarze Männer. (Wie viele Ereignisse des Jahres 1908 hatte auch Springfield weitreichende Auswirkungen: Der Aufstand führte im nächsten Jahr zur Gründung der NAACP.)

Auf der anderen Seite der Welt gab es eine Art Durchbruch: Am 26. Dezember 1908 trat in Sydney, Australien, ein 30-jähriger afroamerikanischer Boxer namens Jack Johnson aus Galveston, Texas, in den Ring, um zu kämpfen Tommy Burns, der Weltmeister im Schwergewicht. Wie jeder Titelträger vor ihm hatte sich Burns geweigert, gegen einen Schwarzen anzutreten. Aber Johnson verfolgte Burns und bedrängte ihn, bis sogar Weiße zu vermuten begannen, dass sich der Kanadier unter seiner weißen Haut versteckte. Burns stimmte schließlich einem Match zu, aber nur mit einem Deal, der ihm 30.000 US-Dollar von einem Geldbeutel von 35.000 US-Dollar garantierte.

Johnson zerstörte Burns vor 25.000 Zuschauern. Blut floss aus Burns, als die Polizei den Kampf in der 14. Runde stoppte. Der Schiedsrichter erklärte Johnson zum Sieger. "Obwohl er mich geschlagen hat, und zwar schlecht, glaube ich immer noch, dass ich sein Meister bin", sagte Burns nach dem Kampf und forderte bereits einen Rückkampf.

Johnson lachte. "Jetzt, wo der Schuh auf dem anderen Fuß ist, möchte ich nur hören, wie dieser weiße Mann um eine weitere Chance jammert." Schließlich entschied Burns, dass er doch keine weitere Chance wollte.

Johnson würde sieben Jahre lang der Schwergewichts-Champion bleiben und eine Reihe von "Great White Hopes" abwehren. Er wurde 1920 ins Gefängnis gesteckt, nachdem die Bundesanwälte ein Gesetz, das der Prostitution entgegenwirken sollte, falsch angewendet und ihn beschuldigt hatten, eine Frau aus unmoralischen Gründen illegal über Staatsgrenzen zu transportieren, nachdem er einer seiner weißen Freundinnen ein Zugticket geschickt hatte. Das war allerdings später. Jetzt war Weihnachten, und Jack Johnsons Sieg war ein Geschenk für Afroamerikaner, das sie in den letzten Momenten des Jahres 1908 genießen konnten.

Trotz all der Probleme war die vielleicht beeindruckendste Eigenschaft, die die Amerikaner 1908 teilten, die Hoffnung. Sie glaubten fest, nicht immer mit gutem Grund, dass die Zukunft besser sein würde als die Gegenwart. Dieser Glaube spiegelte sich in den Bestrebungen der fleißigen Einwanderer, in den Träumen von Architekten und Erfindern und in den Versicherungen der Reichen wider. "Jeder Mann, der die Zukunft dieses Landes in Mitleidenschaft zieht", erklärte J. P. Morgan im Dezember 1908 berühmt, "wird pleite gehen."

Es ist in der Tat auffallend, wie viel hoffnungsvoller die Amerikaner damals waren als wir heute. Wir leben in einer Nation, die sicherer, gesünder, reicher, einfacher und egalitärer ist als 1908, aber eine kürzlich durchgeführte Umfrage des Pew Research Center ergab, dass kaum ein Drittel von uns optimistisch in die Zukunft blickt.

Natürlich kennen wir die Schattenseiten der Technologien, die gerade erst 1908 auftauchten, klüger. Wir können uns kein Flugzeug ansehen, ohne den Tod und die Zerstörung, die Flugzeuge vom Ersten Weltkrieg bis zum 11. September angerichtet haben, zu kennen. Autos mögen einst berauschende Freiheiten versprochen haben, aber sie bringen jedes Jahr Tausende von Toten und schreckliche Staus, und sie machen uns süchtig nach ausländischem Öl (1908 war das Jahr, in dem Öl zufällig im Iran entdeckt wurde) und verschmutzen die Atmosphäre mit, unter anderem Kohlendioxid, das die Erde auf eine Weise verändern wird, die sich nur wenige von uns vorstellen können. Der amerikanische Militärstolz, der 1908 mit der Großen Weißen Flotte um die Welt segelte und in allen Häfen mit Bewunderung aufgenommen wurde, wird heute durch das Wissen gemildert, dass uns ein Großteil der Welt verachtet. Uns bleibt der beunruhigende Gedanke, dass die nächsten 100 Jahre einen Preis für die Annehmlichkeiten und Eroberungen der letzten 100 haben könnten.


9 Wilbur Mills und Fanne Foxe


Wilbur Mills war ein lebenslanger Politiker, der 38 Jahre lang als Demokrat im Repräsentantenhaus und 17 Jahre lang Vorsitzender des House Ways and Means Committee war, die längste Amtszeit in der Geschichte des Kongresses. (Dieser Ausschuss ist für alle Steuern sowie für eine Reihe von Sozialprogrammen verantwortlich.) Mills, der routinemäßig als "der mächtigste Mann in Washington" bezeichnet wird, zog sogar eine Präsidentschaftskandidatur in Betracht, eine Entscheidung, die nach den Ereignissen des 9. Oktober 1974.

Mills wurde um 2:00 Uhr morgens von der Polizei angehalten, weil er es versäumt hatte, seine Scheinwerfer einzuschalten. Als der Beamte an sein Fenster trat, war Mills offensichtlich betrunken mit Kratzern im Gesicht. Sie wurden von seiner Beifahrerin verursacht, einer argentinischen Stripperin namens Fanne Foxe (oder „Argentinischer Feuerwerkskörper&rdquo), die aus dem Fahrzeug geflohen und in das nahegelegene Tidal Basin gefallen war. (Es waren auch eine Reihe anderer Leute im Auto.) Er wurde nur einen Monat später wiedergewählt und beschloss, in einem Burlesque-Haus zu feiern, in dem Foxe auftrat. Wegen dieses Skandals und seines Alkoholismus wurde Mills aus dem Ways and Means Committee entfernt und diente nie wieder im Kongress.


9. Der Sally Hemings-Skandal

Thomas Jefferson hatte mit Sally Hemings sechs Kinder. Bildnachweis: needpix.com

Präsident Thomas Jefferson, der dritte US-Präsident, war 1782 Witwer, aber kaum ledig. Er verliebte sich in Sally Hemings, die seine Dienerin war und gemischter Abstammung war. Dieser Skandal brach nicht in Echtzeit aus, da seine Details Jahre später bekannt wurden, als ein Journalist 1802 die Geschichte veröffentlichte. Es stellte sich heraus, dass Jefferson und Hemings mehr als dreißig Jahre zusammen waren und sechs Kinder hatten. Die Geschichte wurde erst 1998 bestätigt, als die DNA-Analyse ihrer Nachkommen eine sehr hohe Wahrscheinlichkeit einer Verwandtschaft zeigte.


Whisky-Ring

Ein weiterer Skandal, der sich während Grants Präsidentschaft ereignete, war der Whisky Ring. Im Jahr 1875 wurde bekannt, dass viele Regierungsangestellte Whiskysteuern einsackten. Grant forderte eine schnelle Bestrafung, verursachte jedoch einen weiteren Skandal, als er seinen persönlichen Sekretär Orville E. Babcock beschützte, der in die Affäre verwickelt war.


Die fehlgeschlagene Abstimmung

Nach den knalligen Standards der amerikanischen politischen Stimmzettel des 19. Abgesehen von dem typografischen Schnörkel an der Spitze ist der republikanische Stimmzettel des Smithsonian von 1888 aus Hendricks County, Indiana, eine ziemlich gewöhnliche Version der Stimmzettel, die Amerikaner im ganzen Land abgab.

Es listet die Kandidaten für Präsident und Vizepräsident auf, gefolgt von den Kandidaten für die 15 Mitglieder des Wahlkollegiums von Indiana – das etwas geheimnisvolle Gremium, das immer noch unsere Geschäftsführer wählt – und schließlich die Kandidaten für staatliche und lokale Ämter. Indiana Democrats beschäftigten sich mit vergleichbaren Tickets, jedes mit seiner eigenen unverwechselbaren Grafik und Gestaltung. Viele Stimmzettel trugen damals eine aufwändigere Mischung aus Slogans, Schriften, Bildern und Farben als die hier gezeigte. Doch G.O.P. Stimmzettel aus Indiana im Jahr 1888 dürften die bedeutendsten in der amerikanischen Politik sein. Sie wurden en gros an Schurken verteilt, die in "Fünfblöcke" aufgeteilt und dafür bezahlt wurden, sie illegal zu werfen. Die öffentliche Reaktion auf den Skandal trug dazu bei, die Wahlgeschichte zu ändern und die geheime Wahl zu etablieren.

In der Kolonialzeit gaben die Amerikaner ihre Stimmen meist bei den Urnen ab, laut und öffentlich. Im Jahr 1888 taten dies Wähler in einigen Bundesstaaten, insbesondere in Kentucky, noch. Die zerebralen Pilger schrieben ihre Stimmen, ein Prozess, den die Rhode Islander zu einem sogenannten Prox (oder Ticket) rationalisierten, das von jeder Fraktion gedruckt wurde. Bis 1888 produzierte jede Partei in jedem Bezirk der meisten Staaten ihre eigene Karte.

Diese Methode und die Gemeindechefs, die sie anwandten, gediehen, weil die Entwürfe der Bezirksabstimmungen eine Geheimhaltung unmöglich machten. In einigen Bundesstaaten konnten Politiker Stimmen kaufen, die sicher waren, dass sie wussten, ob die Wähler gekauft blieben, und sie konnten bei den Wahlen zusehen, wie ihre auffällig gekennzeichneten Stimmzettel in gläserne Wahlurnen fielen. Manchmal übergaben die Wähler ihre Stimmen den Wahlhelfern zur Hinterlegung, was zum weiteren Herumfummeln an den Ergebnissen einlud. Offenbar war Wahlbetrug so weit verbreitet, dass er ein eigenes Vokabular entwickelte. "Kolonisierer" waren Gruppen gekaufter Wähler, die en masse umherzogen, um das Wahlergebnis in zweifelhaften Bezirken zu ändern. "Floater" flatterten wie Honigbienen von Party zu Party und gaben ihre Stimmzettel als Antwort auf den Meistbietenden ab. „Repeater“ wählten früh und, manchmal verkleidet, oft. In Indiana lud das Fehlen einer Wählerregistrierung besonders zu solchen Taten ein.

Im September 1888 wussten die Republikaner von Indiana, dass der gebürtige Sohn des Präsidentschaftskandidaten Benjamin Harrison in Schwierigkeiten steckte. Harrison war ein Hoosier und ein Hochtarifmann, der Liebling des Großkapitals. Seine Partei war reich, reich, reich, aber um im Electoral College zu gewinnen, wo es zählte, musste er New York tragen, den Heimatstaat von Präsident Grover Cleveland, und zur Versicherung (und Ehre) seinen eigenen Staat.

Beide Staaten sahen schlecht aus für Harrison. "Grover the Good" hatte 1884 trotz des Spotts gewonnen, dass er ein Wehrdienstverweigerer und ein Frauenheld war. Berühmt vorgeworfen, einige Jahre zuvor einen unehelichen Sohn gehabt zu haben, bestritt der Bachelor-Kandidat dies nicht.

Cleveland's integrity and reform policies (promoting low tariffs and a civil service overhaul) impressed voters. The Republican campaign taunt "Ma! Ma! Where’s my Pa? Gone to the White House, Ha! Ha! Ha!" proved prophetic. Warned at various times that his stand on tariffs would cost him votes — in his day tariffs paid the government’s bills (there was no income tax) — Cleveland eventually shot back, "What is the use of being elected or re-elected unless you stand for something?"

Yet one of the most brilliant triumphs of his first term was marrying his pretty 21-year-old ward, Frances Folsom, the daughter of his late law partner. Poised yet unaffected, "Frank" became our first style-setting, superstar First Lady. Everywhere she went, she drew adoring crowds. Women copied her hairdo and, on the mere rumor that she was against them, banished the bustles encumbering their dresses.

Cleveland, with a respectable record and a spectacular First Lady, became the first Democrat renominated for President since 1840. Then the robber barons began flooding Republican coffers with campaign boodle. In New York, Republican National Chairman Matt Quay spent lavishly to buy the support of renegade Democratic bosses in the big cities. The Republicans, it would seem, managed to finagle enough votes to control the election. Harrison was confident he would carry Cleveland's home state, where Cleveland was expected to run well behind his party’s victorious gubernatorial nominee. But Indiana still looked like a big problem.

For one thing, the state was already famous for ballot chicanery, which the Republican state platform roundly condemned. Ten years before, a U.S. marshal named W. W. Dudley had rounded up scores of Democrats accused of violating election laws. But at the time the special prosecutor, future Presidential candidate Benjamin Harrison ("Little Ben"), managed to secure only one conviction. Now, ten years later, "Little Ben" was at the top of one ballot, running for President, with Dudley as treasurer of the Republican National Committee. To Republican delegations trekking to Indianapolis, Harrison made honest voting — "a pure, free ballot . the jewel above price" — a leitmotif of his campaign. He exhorted one and all to free Indiana elections "from the taint of suspicion." But Dudley had other ideas. He was buying ballots wholesale. In a fabulously indiscreet circular on Republican National Committee stationery he instructed local leaders in Indiana: "Divide the floaters into blocks of five, and put a trusted man with necessary funds in charge," being sure to "make him responsible that none get away and all vote our ticket."

Near the campaign's close a suspicious Indiana railway postal agent intercepted one of the incriminating missives. Newspaper headlines followed. Dudley and Quay rallied to blast the Democratic "forgery," and Dudley slapped libel suits on the newspapers that printed it. The vote buying rolled on. Party faithful even brought voters over from Pennsylvania, which was safely in Harrison's column. With the whole nation watching, Dudley brazenly bought blocks of votes in Indiana. But instead of going to prison, where his personal knowledge of Dudley’s doings could have put him, Harrison went to Washington.

As President he boosted the already staggering protective tariff and depleted the U.S. Treasury with an orgy of pork barrel boondoggles approved by what Democrats called his Billion Dollar Congress. He turned Cleveland's civil service into a joke. Meanwhile, in defeat Cleveland flourished. He practiced law in New York. Frank gave birth to "Baby Ruth," a celebrated tyke whose name was bequeathed to a candy bar. Cleveland was content, save for a nagging sense of duty about balloting. Normally he dodged banquets and barbecues requesting "a few words," but when the Merchants' Association of Boston offered a forum, he rose to the occasion. In 1888, the city of Louisville, Kentucky, and the Commonwealth of Massachusetts had adopted the secret ballot system of New South Wales, then a territory in Australia. In a single year, 1889, nine states adopted the Australian method, including Indiana. There was a chance that the reform would catch on nationwide.

The most celebrated martyr to ballot fraud and vote buying, Cleveland lashed out against the "vile, unsavory" forms of self-interest that "fatten upon corruption and debauched suffrage." He called upon good citizens everywhere, to rise above "lethargy and indifference," to "restore the purity of their suffrage." Und sie taten es. A ballot-reform landslide swamped the nation’s legislatures. By the 1892 elections, citizens in 38 states voted by secret ballot. That year, they also returned Grover Cleveland and Frank to the White House.


Major Scandal: Petticoat Affair

Jackson’s career as an army general is full of its own controversies and scandals—not to mention the fact that he fatally shot rival Charles Dickinson in a duel. His presidency was no different.

When rumors surfaced that the secretary of war’s wife, Margaret O’Neill Eaton, had engaged in extramarital affairs, tensions arose between Eaton and the wives of the other cabinet members. Jackson, whose own wife was the victim of vicious rumors, fired most of his cabinet over the matter, including Vice President John C. Calhoun.


The Presidential Debates Of '08 — 1908, That Is

Mannequins of the presidential candidates "speak" to crowds at a New York amusement arcade in this illustration from Le Petit Parisien.

Archeophone Records, David Giovannoni

Hear Taft and Bryan speak

Bryan On Imperialism

Taft On The Philippines

Bryan On The Guaranty Of Bank Deposits

Taft On The Enforced Insurance Of Bank Deposits

Web Resources

It seems almost impossible to get away from the presidential campaign these days. The candidates are arguing on the radio in your car, plopping down in your living room on the TV, and even popping up on your computer.

For all that, you can thank William Jennings Bryan and William Howard Taft. Those two kicked off the era of the mass-media presidential campaign a century ago. And the modern parallels are uncanny.

In the spring of 1908, Bryan, a Democrat, was about to make his third run for president. Republicans had beaten him twice before, and a daunting opponent stood in his way: Taft, Teddy Roosevelt's hand-picked successor. The moneyed Republicans were the majority party, and Bryan was looking for any advantage he could find.

The National Phonograph Co., run by Thomas Edison, made Bryan an offer he couldn't refuse: record a series of two-minute mini-speeches on wax cylinders. The company would sell them for 35 cents each. Bryan even got paid $500, a handsome sum at the time. He donated the money to the Democratic Party.

Bryan was already a political innovator: He was making whistle-stop tours a half-century before Harry Truman's famous tour.

But in 1908, many people thought it improper to bring campaigns to the populace.

"The office was supposed to seek the man, the man wasn't supposed to seek the office. You weren't supposed to be too greedy for power," says Georgetown University history professor Michael Kazin. "So the idea of going around hawking yourself as if you were some sort of commodity, some sort of product, was seen to be unseemly by a lot of people."

The Republican Taft was far more "old school," but he refused to be outdone. Edison's company made recordings of him, as well. One recording accused the Democrats of a cut-and-run plan for the Philippines — a scenario not unlike debate over the Iraq war.

Taft also got $500 for his efforts, plus a new phonograph.

"The political culture into which these recordings entered was still the same one that had considered Lincoln's Gettysburg Address to be ridiculously short," says Indiana University's Patrick Feaster. Feaster is one of the liner-note writers for a new CD, Debate '08, which features the ground-breaking recordings of both candidates. "Speeches were long. These cylinders were two minutes. That was a big change."

David Giovannoni, who helped write and produce the CD, says the time limits on these cylinders forced the candidates to hone their messages.

"They may sound a little long and drawn out to us today, but I would argue that the 20th century's march to the sound bite begins with these recordings," he says.

Ron Cowen, who writes about the recordings in the magazine Wissenschaftsnachrichten, says the cylinders were played at rallies, in concert halls and for political clubs. It would be a half-century before the first general-election presidential debates were held, but a New York penny arcade created a mock '08 debate using the recordings. Mannequins of Taft and Bryan stood in front of a phonograph as the candidates' voices rang out.

Bryan's historic approach didn't win him the 1908 election, and these sorts of recordings soon died out. All three major candidates in the 1912 presidential election used the phonograph, but the recordings simply weren't making enough money.

Most Americans wouldn't routinely hear the voices of their candidates until a few years later, when they switched on that newfangled device, the radio.


The Mysteries of the Masons

Illustration by Lisa Larson-Walker

To this day, nobody knows the true fate of Capt. William Morgan. A failed businessman and citizen of generally low repute, Morgan was abducted from his home, in the town of Batavia, New York, in the early morning of Sept. 11, 1826. He soon found himself in a Canandaigua jail cell, about 50 miles away, imprisoned for a debt of $2.65. The whole ordeal was doubtless confusing to Morgan, a man best known for his drinking. It likely became even more confusing when a stranger paid his bail. But that man had no intention of setting him free. Morgan emerged from the jail only to be forced into a carriage, reportedly screaming out “murder” while he was being dragged away.

This is the last anyone ever saw of Morgan, about whom little else is certain. Some said that he was not really a military captain, while others claimed that he had earned that title in the War of 1812. Others asserted that both theories were technically true: That he fought the British in 1812 as a pirate seeking plunder and was granted a pardon for his misdeeds by the president after the war. What we do know is that whatever happened to him, trapped inside that northbound carriage and fearing for his life, Morgan never came back.

Over the next few years, the details of Morgan’s abduction would slowly come to light, setting off a political firestorm and giving rise to the first third party in American politics. Evidence suggested that Morgan’s abduction was carried out by members of a secret organization known as the Masons. Americans soon came to believe in the existence of a Masonic plot to overthrow society from within the country’s very existence, many proclaimed, was now in jeopardy. What began as an obscure crime in upstate New York would spark one of the first episodes of political hysteria in American history, laying the foundation for a long line of political crusades to come.

Illustration by Lisa Larson-Walker

The story of Morgan’s disappearance begins in the summer of 1826, when a new era was dawning in the nation’s history. Fifty years after the Declaration of Independence, the last of America’s founding generation was dying off—a turning point highlighted by the deaths of both Thomas Jefferson and John Adams on the Fourth of July that year. What would become of America’s “great experiment” in democracy without the presence of the founders?

In upstate New York, then on the outer edges of America’s frontier, two men were occupied with a different question: how to secure personal fame and fortune. The first was David C. Miller, the publisher of Batavia’s Republikaner Advocate. Miller’s was an opposition paper, pitted against the policies of New York’s governor, DeWitt Clinton. Though he’d run the journal for more than a decade, he was still a struggling newspaperman searching for higher circulation. The second was William Morgan, who had moved his family restlessly throughout the countryside, working first as a brewer, now as a stoneworker, hauling his wife, Lucinda, and two young children from one failed venture to the next. Only two years earlier, Morgan had written of his desperation: “The darkness of my prospects robs my mind, and extreme misery my body.” The two men made an odd pair, but what they lacked in common background they shared in common circumstance—and now in common goals. Over that summer the two hatched a plan to expose to the world the inner workings of the secret society of Freemasons.

How, exactly, the two first came into contact is not known, but neither was held in high esteem by his community. According to one source, Miller was known to be a man “of irreligious character, great laxity of moral principle, and of intemperate habits” much worse things were said about Morgan. Not surprisingly, both men harbored deep-seated animosity toward Freemasonry, which served as a symbol for the establishment class.

Freemasonry is thought to have originated in England and Scotland sometime in the 1500s as a trade organization made up of local stoneworkers, but it soon took on a philosophical air. The triumph of reason began to be a focal point of the organization, as did dedication to deism, or the Enlightenment belief that the existence of God is apparent through observation and study rather than miracles or revelation. Over the centuries, the fraternity of Masons would expand throughout the world, as would its ceremonies and rituals, which involved strange symbols and oaths—in addition to its more benign emphasis on civic-mindedness, religious tolerance, and communal learning. The group met in secret.

Masons were overwhelmingly men of middle- and upper-class status—doctors, lawyers, and businessmen—who had the time and leisure to join what amounted to a social club for the well-to-do. Many of the founding fathers had been Masons, including George Washington and Benjamin Franklin—indeed, 13 of the 39 signers of the Constitution claimed membership in the fraternity. In the years between America’s founding and 1826, Masonry had only grown more powerful, especially in New York. Gov. DeWitt Clinton was not only a Mason but had also been the grand master of the Grand Lodge of New York and the highest-ranking Mason in the country. By one estimate, more than half of all publicly held offices in New York were occupied by Masons.

Illustration by Lisa Larson-Walker

Miller first hinted at some type of forthcoming revelation in an article published in the Advocate in August 1826. He had discovered the “strongest evidence of rottenness,” he wrote, evidence that compelled him and an unnamed collaborator, “to an act of justice to ourselves and to the public.” This bombshell was a book, to be compiled by Morgan and printed by Miller, detailing Masonic rituals and misdeeds at the highest levels of power. Morgan wasn’t a member of the Masons, but he had convinced other Masons that he was and had been granted access to a neighboring Masonic lodge. Morgan was thus able to witness the Masons’ ceremonies, recording their doings in a manuscript.


Election of 1896: Republican McKinley defeats Democrat Bryan

The Republicans The Republican nominating convention met in St. Louis in 1896. Marcus Hanna, the prominent Cleveland businessman and political operator, had lined up more than enough votes to assure the selection of William McKinley, the governor of Ohio and driving force behind the earlier McKinley Tariff. Thirty-four of the delegates walked out of the convention, refusing to accept the party's dedication to high protective tariffs and the gold standard. These Silver Republicans would later support the Democratic nominee. McKinley, despite having supported limited coinage of silver earlier in his career, adopted the party line. Garret Augustus Hobart of New Jersey, another friend of Hanna, was selected as the vice-presidential candidate. Despite the Silver Republicans' defection, the party's prospects were rosy. The country continued to be mired in the depression that followed the Panic of 1893 and it was expected that the voters would blame Cleveland and the Democrats. The Democrats The Democrats convened in Chicago to select their candidate. President Cleveland and his followers, the so-called Gold Democrats, were in the minority. The platform committee was split and ended up preparing two differing party statements, one favoring the free silver issue and the other opposing it. This temporary indecision set the stage for William Jennings Bryan, the 36-year-old two-term Congressman from Nebraska. His speech on the platform dilemma electrified the convention and led to both his nomination and the triumph of the free silver forces. Clearly one of the most famous political addresses in American history, the "cross of gold speech" cast the advocates of the gold standard as the crucifiers of Christ and the silver supporters as the true Christians. Bryan's nomination was no surprise. He and his managers had been working for months to line up the necessary delegates and Bryan had labored long and hard over his speech. Arthur Sewall, a wealthy shipbuilder from Maine, was selected for the vice-presidential slot in a vain effort to court New England votes. The Populists The Populist Party reached a critical juncture in 1896. Considerable sentiment existed for "fusion" with the Democrats, stemming from a fear of splitting the silver vote. However, Bryan and the Democrats showed little interest in other issues and some Populists worried, with ample reason, that a merger would dilute their identity and lead to the party's decline. In the end, the demand for silver was sufficient to bring the Populist nomination to Bryan, but the party asserted its independence by giving the vice-presidential nod to Thomas E. Watson of Georgia. Die Kampagne McKinley conducted a "front porch campaign" in which he remained at home in Canton, Ohio and trainloads of supporters (perhaps as many as 750,000) were brought in to hear him deliver short speeches tailored for his audiences. The lack of energy in such a campaign seems strange to modern observers, but several factors were at work:

  • Tradition held that presidential candidates should not actively seek votes by widespread campaigning, a spectacle thought to be beneath the dignity of the office McKinley's opponent, more than any other presidential aspirant, broke that tradition.
  • Mrs. McKinley was seriously ill and her husband was deeply devoted to her he refused to consider long campaign trips that would separate him from his wife.
  • McKinley was clearly an inferior public speaker compared to the polished and dramatic Bryan Mark Hanna and other advisors thought it unwise to do anything that might accentuate the difference between the two candidates.

Wahl von 1896
Kandidaten

William McKinley (OH)
Garret A. Hobart (NJ)

William J. Bryan (NE)
Arthur Sewall (ME)
Thomas E. Watson (GA)*


Schau das Video: Parteien und ihre Wahlprogramme. extra 3. NDR


Bemerkungen:

  1. Tekree

    Thema Rulit

  2. Giacomo

    So klingt es amüsant

  3. Pryderi

    Darin ist etwas. Jetzt ist alles klar geworden, vielen Dank für die Hilfe in dieser Angelegenheit.

  4. Hashim

    Ich akzeptiere es mit Vergnügen.Das Thema ist interessant, ich werde mich an der Diskussion beteiligen.



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