19. Juni 1943

19. Juni 1943


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Raymond Spruance wird zum Vizeadmiral befördert, um sich auf seine Rückkehr zur See vorzubereiten, nachdem er ein Jahr als Stabschef von Nimitiz gearbeitet hat.

Der stille Admiral, Eine Biographie von Admiral Raymond A. Spruance, Thomas B. Buell. Dies gilt weithin als die beste Biographie von Spruance, die derzeit in dieser neu aufgelegten Ausgabe erhältlich ist. Buell kontrastiert Spruance schön mit Halsey, seinem Co-Kommandanten der kombinierten dritten und fünften Flotte von 1944, und betrachtet seine Handhabung von Midway, der Schlacht, die seinen Namen gemacht hat.


Juniteenth

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Juniteenth, auch genannt Emanzipationstag, oder Junizehnter Unabhängigkeitstag, Feiertag zum Gedenken an das Ende der Sklaverei in den Vereinigten Staaten, der jährlich am 19. Juni begangen wird. Der zehnte Juni wird am Samstag, den 19. Juni 2021, gefeiert.

Was ist Juneteenth?

Juneteenth ist ein Feiertag zum Gedenken an das Ende der Sklaverei in den Vereinigten Staaten. Es wird auch Emanzipationstag oder Junizehnter Unabhängigkeitstag genannt. Der Name „Juneteenth“ bezieht sich auf das Datum des Feiertags und kombiniert die Wörter „June“ und „Nineteenth“.

Wann ist der 15. Juni?

Juniteenth wird jährlich am 19. Juni gefeiert.

Was ist der Ursprung von Juneteenth?

Der Juneteenth wurde ursprünglich am 19. Juni 1866 in Texas gefeiert. Es war der erste Jahrestag des Tages, an dem Afroamerikaner zum ersten Mal von der Emanzipationsproklamation erfuhren, mehr als zwei Jahre nach ihrer ursprünglichen Herausgabe. Der Feiertag wurde ursprünglich mit Gebetstreffen und mit dem Singen von Spirituals und dem Tragen neuer Kleider gefeiert, um die neu gewonnene Freiheit zu repräsentieren. Innerhalb weniger Jahre feierten Afroamerikaner den Juniteenth in anderen Staaten, was ihn zu einer jährlichen Tradition machte. Mehr erfahren.

Ist Juneteenth ein Feiertag?

Juneteenth ist ein Bundesfeiertag in den Vereinigten Staaten. Das Gesetz zur Festlegung des Feiertags wurde am 16. Juni 2021 vom Kongress verabschiedet und am folgenden Tag von US-Präsident Joe Biden in Kraft gesetzt. Der Juneteenth war bereits 1980 in Texas als staatlicher Feiertag etabliert worden, und eine Reihe anderer Staaten erklärten ihn später zu einem staatlichen Feiertag oder einem Tag der Einhaltung.

Wie wird Juneteenth gefeiert?

Junifeiern in den Vereinigten Staaten umfassen in der Regel Gebete und religiöse Gottesdienste, Reden, Bildungsveranstaltungen, Familientreffen und Picknicks sowie Feste mit Essen, Musik und Tanz. Der Tag wird auch außerhalb der Vereinigten Staaten gefeiert und wird verwendet, um das Ende der Sklaverei sowie die afroamerikanische Kultur und Errungenschaften zu feiern.

Wie hat sich die amerikanische Bürgerrechtsbewegung auf die Feierlichkeiten zum 15. Juni ausgewirkt?

Die Feierlichkeiten zum zehnten Juni in den Vereinigten Staaten gingen in den 1960er Jahren zurück, überschattet von der Bürgerrechtsbewegung. 1968 gewann der Feiertag jedoch wieder an Bedeutung, als die Kampagne der Armen, die ursprünglich von Martin Luther King Jr. geleitet wurde, einen Solidaritätstag im Juni veranstaltete. Das Interesse am Juneteenth nahm in den folgenden Jahrzehnten weiter zu, und die erste staatlich geförderte Juneteenth-Feier fand 1980 in Texas statt.

Im Jahr 1863, während des amerikanischen Bürgerkriegs, wurde Pres. Abraham Lincoln gab die Emanzipationsproklamation heraus, die mehr als drei Millionen Sklaven, die in den Konföderierten Staaten lebten, für frei erklärte. Es sollten jedoch mehr als zwei Jahre vergehen, bis die Nachricht die in Texas lebenden Afroamerikaner erreichte. Erst als am 19. Juni 1865 Soldaten der Union in Galveston, Texas, eintrafen, erfuhren die Einwohner des Staates endlich, dass die Sklaverei abgeschafft worden war. Die ehemaligen Sklaven begannen sofort mit Gebeten, Festen, Liedern und Tänzen zu feiern.

Im folgenden Jahr, am 19. Juni, fanden in Texas die ersten offiziellen Feierlichkeiten zum zehnten Juni statt. Zu den ursprünglichen Feierlichkeiten gehörten Gebetstreffen und das Singen von Spirituals, und die Zelebranten trugen neue Kleider, um ihre neu gewonnene Freiheit zu repräsentieren. Innerhalb weniger Jahre feierten auch Afroamerikaner in anderen Staaten den Tag und machten ihn zu einer jährlichen Tradition. Die Feierlichkeiten wurden in den Vereinigten Staaten bis ins 21. Jahrhundert fortgesetzt und umfassen in der Regel Gebete und religiöse Gottesdienste, Reden, Bildungsveranstaltungen, Familientreffen und Picknicks sowie Festivals mit Musik, Essen und Tanz.

Der Juneteenth wurde 1980 in Texas zum Staatsfeiertag, und eine Reihe anderer Bundesstaaten folgten diesem Beispiel. Der Tag wird auch außerhalb der Vereinigten Staaten gefeiert, wobei Organisationen in einer Reihe von Ländern den Tag nutzen, um das Ende der Sklaverei anzuerkennen und die Kultur und Errungenschaften der Afroamerikaner zu feiern.


Erkennung

Anerkennung der kanadischen Unabhängigkeit durch die USA, 1927.

Die Vereinigten Staaten erkannten Kanada am 18. Februar 1927 als unabhängigen Staat mit autonomer Kontrolle über seine Außenbeziehungen an, als Vincent Massey in Washington sein Beglaubigungsschreiben als außerordentlicher kanadischer Gesandter und bevollmächtigter Minister vorlegte. Diese Aktion folgte der British Imperial Conference von 1926, die die Balfour-Deklaration hervorbrachte, in der festgestellt wurde, dass das Vereinigte Königreich und die Dominions „autonome Gemeinschaften innerhalb des Britischen Empires sind, die gleichen Status haben und sich in keiner Weise in irgendeiner Weise in ihrem Inneren oder Äußeren unterordnen“. Angelegenheiten."


19. Juni 1943 - Geschichte

Berühmte Geburtstage nach Monat:

1. Juni 1801 - Brigham Young, religiöser Führer der Mormonen

1. Juni 1926 - Andy Griffith, Schauspieler

1. Juni 1926 - Marilyn Monroe, Schauspielerin

1. Juni 1934 - Pat Boone, Sänger

1. Juni 1937 - Morgan Freeman, Schauspieler, Film "Driving Miss Daisy"

1. Juni 1947 - Ron Wood, Musiker, Mitglied der "Rolling Stones"

1. Juni 1973 - Heidi Klum, deutsches Supermodel, Schauspielerin, Modedesignerin

1. Juni 1974 - Alanis Morisette, Sängerin

2. Juni 1731 - Martha Washington, die allererste First Lady der Vereinigten Staaten

2. Juni 1904 - Johnny Weissmüller, Olympiasieger Schwimmer, Schauspieler "Tarzan"

2. Juni 1930 - Pete Conrad, Astronaut

2. Juni 1941 - Stacy Keach, Schauspielerin

2. Juni 1948 - Jerry Mathers, Schauspieler "Beaver" bei "Leave it to Beaver"

2. Juni 1955 - Dana Carvey, SNL, "Waynes Welt"

2. Juni 1980 - Abby Wambach, Fußballspielerin, Trainerin

3. Juni 1808 - Jefferson Davis, Präsident der Konföderierten Staaten von Amerika

3. Juni 1865 - König George V. von England

3. Juni 1925 - Tony Curtis, Schauspieler

3. Juni 1926 - Allen Ginsberg, Dichter

3. Juni 1942 - Curtis Mayfield, Sänger, Songwriter

3. Juni 1967 - Anderson Cooper, Journalist und Autor

4. Juni 1738 - König George III., König von England während der Amerikanischen Revolution

4. Juni 1924 - Dennis Weaver, Schauspieler

4. Juni 1944 - Michelle Phillips, Sängerin, Mitglied der "Mamas and the Papas"

4. Juni 1952 - Parker Stevenson, Schauspieler

4. Juni 1971 - Noah Wyle, Schauspieler "Carter" in der TV-Serie "ER"

4. Juni 1975 - Angelina Jolie, Schauspielerin

5. Juni 1878 - Francisco "Pancho" Villa, mexikanischer Revolutionär

5. Juni 1883 - John Maynard Keynes, Ökonom

5. Juni 1934 - Bill Moyers, Fernsehjournalist

5. Juni 1956 - Kenny G, Musiker

6. Juni 1755 - Nathan Hale, Held und Patriot des Revolutionskrieges

6. Juni 1799 - Alexander Puschkin, Dichter

6. Juni 1892 - Donald F. Duncan Sr, erschuf das Duncan Yo-Yo

6. Juni 1935 - Der Dalai Lama, tibetischer spiritueller Führer

6. Juni 1939 - Marian Wright Edelman, Kinderrechtsaktivistin

6. Juni 1956 - Björn Borg, Tennismeister

7. Juni 1848 - Paul Gauguin, Maler

7. Juni 1917 - Dean Martin, Sänger, Schauspieler, Produzent

7. Juni 1922 - Rocky Graziano, Boxmeister

7. Juni 1940 - Tom Jones, Sänger

7. Juni 1952 - Liam Neeson, Schauspieler

7. Juni 1958 - "Prinz", Sänger

8. Juni 1867 - Frank Lloyd Wright, Architekt

8. Juni 1916 - Francis Crick, Biologe, Biochemiker, Mitentdecker der DNA-Struktur

8. Juni 1917 - Byron R. White, Richter am Obersten Gerichtshof

8. Juni 1925 - Barbara Bush, First Lady der Vereinigten Staaten

8. Juni 1929 - Jerry Stiller, Komiker, Schauspieler

8. Juni 1936 - James Darren, Sänger, Schauspieler

8. Juni 1937 - Joan Rivers, Komikerin

8. Juni 1940 - Nancy Sinatra, Sängerin

8. Juni 1944 - Boz Scaggs, Rocksänger

8. Juni 1957 - Scott Adams, Karikaturist, erschuf "Dilbert"

8. Juni 1966 - Julianna Margulies, Schauspielerin

9. Juni 1781 - George Stephenson erfand die Dampflokomotive

9. Juni 1893 - Cole Porter, Komponist, Texter

9. Juni 1908 - Robert Cummings, Schauspieler

9. Juni 1940 - Dick Vitale, Sportsprecher

9. Juni 1961 - Michael J. Fox, Schauspieler, "Zurück in die Zukunft"

9. Juni 1963 - Johnny Depp, Schauspieler, "Fluch der Karibik"

9. Juni 1981 - Natalie Portman, "Königin Amidala" in "Star Wars"

10. Juni 1901 - Frederick Loewe, Komponist

10. Juni 1921 - Prinz Philip, Großbritannien Prinzgemahl, Herzog von Ellington

10. Juni 1922 - Judy Garland, Sängerin, Schauspielerin "Der Zauberer von Oz"

10. Juni 1982 - Tara Lipinski, Olympiasiegerin Eiskunstläuferin

11. Juni 1864 - Richard Strauss, Komponist, Musiker, Dirigent

11. Juni 1880 - Jeannette Rankin, erste Frau, die in den Kongress gewählt wird

11. Juni 1910 - Jacques Cousteau, Unterwasserforscher, Schriftsteller, Filmemacher

11. Juni 1913 - Vince Lombardi, Fußballtrainer

11. Juni 1935 - Gene Wilder, Schauspieler, Regisseur

11. Juni 1936 - Chad Everett, Schauspieler

11. Juni 1956 - Joe Montana, NFL-Quarterback

12. Juni 1915 - David Rockefeller, Bankier

12. Juni 1924 - George H. W. Bush, 41. US-Präsident (1989-1993)

12. Juni 1928 - Vic Damone, Sänger

12. Juni 1929 - Anne Frank, Holocaust-Opfer, schreibt Tagebuch über ihre Erfahrungen

12. Juni 1933 - Jim Nabors, Schauspieler, Sänger

12. Juni 1943 - Marv Albert, Sportsprecher

13. Juni 1893 - Dorothy L. Sayers, Krimiautorin

13. Juni 1943 - Malcolm McDowell, Schauspieler

13. Juni 1951 - Richard Thomas, Schauspieler

13. Juni 1953 - Tim Allen, Komiker, Film- und Fernsehschauspieler, TV-Serie "Home Improvement"

13. Juni 1986 - Mary-Kate und Ashley Olsen Zwillinge, Schauspielerinnen

14. Juni 1811 - Harriet Beecher Stowe, Autorin, Abolitionistin

14. Juni 1864 - Alois Alzheimer, Psychiater, Pathologe

14. Juni 1909 - Burl Ives, Sänger, Schauspieler

14. Juni 1919 - Gene Barry, Schauspieler

14. Juni 1946 - Donald Trump, 45. US-Präsident, Immobilienmanager, TV-Persönlichkeit "The Donald"

14. Juni 1961 - Boy George, Sänger

14. Juni 1969 - Steffi Graf, Tennismeisterin

15. Juni 1932 - Mario Cuomo, Gouverneur von New York

15. Juni 1937 - Waylon Jennings, Country-Sänger

15. Juni 1954 - Jim Belushi, Schauspieler, Bruder von John Belushi

15. Juni 1958 - Wade Boggs, MLB-Schläger

15. Juni 1963 - Helen Hunt, Schauspielerin (Los Angeles, CA)

15. Juni 1964 - Courtney Cox, Schauspielerin "Friends"

15. Juni 1969 - Ice Cube, Rapper

15. Juni 1974 - Neil Patrick Harris, Schauspieler, Sänger, Regisseur

16. Juni 1829 - Geronimo, Anführer der indianischen Apachen

16. Juni 1890 - Stan Laurel, Komiker, Duo "Laurel & Hardy"

16. Juni 1917 - Katharine Graham, Zeitungsverlegerin (New York, NY)

16. Juni 1943 - Joan Van Ark, Schauspielerin, "Val" in der TV-Serie "Knots Landing"

16. Juni 1951 - Roberto Duran, Boxweltmeister

17. Juni 1917 - Dean Martin, Schauspieler, Sänger

17. Juni 1943 - Newt Gingrich, Sprecher des Repräsentantenhauses

17. Juni 1946 - Barry Manilow, Sänger und Songwriter

17. Juni 1948 - Phylicia Rashad, Schauspielerin

17. Juni 1951 - Joe Piscopo, Komiker, Schauspieler, SNL

17. Juni 1965 - Dan Jansen, Olympiasieger im Eisschnelllauf

17. Juni 1980 - Venus Williams, Tennisspielerin

18. Juni 1886 - George Mallory, Bergsteiger, Entdecker

18. Juni 1908 - Bud Collyer, Moderator der Spielshow für "To Tell the Truth"

18. Juni 1942 - Roger Ebert, Filmkritiker, "Siskel & Ebert"

18. Juni 1942 - Paul McCartney, Sänger, Songwriter, Musiker, "The Beatles"

18. Juni 1952 - Carol Kane, Schauspielerin

18. Juni 1976 - BlLake Shelton, Country-Sänger, TV-Persönlichkeit bei "The Voice".

19. Juni 1623 - Blaise Pascal, Philosoph, Physiker

19. Juni 1897 - Moe Howard, Komiker, Schauspieler, "Moe" der "Three Stooges"

19. Juni 1902 - Guy Lombardo, Bandleader

19. Juni 1903 - Lou Gehrig, Baseballspieler

19. Juni 1947 - Salman Rushdie, Autor "Die satanischen Verse"

19. Juni 1954 - Kathleen Turner, Schauspielerin

19. Juni 1962 - Paula Abdul, Tänzerin, Choreografin, "American Idol"-Richterin

19. Juni 1964 - Boris Johnson, britischer Premierminister

20. Juni 1909 - Erol Flynn, Schauspieler

20. Juni 1924 - Chet Atkins, Gitarrist

20. Juni 1924 - Audie Murphy, Schauspieler, Held des Zweiten Weltkriegs

20. Juni 1931 - Olympia Dukakis, Schauspielerin

20. Juni 1933 - Danny Aiello, Schauspieler

20. Juni 1934 - Martin Landau, Schauspieler

20. Juni 1942 - Brian Wilson, Sänger, Songwriter, Mitglied der "Beach Boys"

20. Juni 1945 - Anne Murray, Sängerin

20. Juni 1946 - Bob Vila, TV-Handwerkershow

20. Juni 1950 - Lionel Richie, Sänger

20. Juni 1952 - John Goodman, Schauspieler

20. Juni 1953 - Cyndi Lauper, Sängerin

20. Juni 1967 - Nicole Kidman, Schauspielerin

21. Juni 1905 - Jean-Paul Sartre, Philosoph, Romancier, Dramatiker

21. Juni 1912 - Mary McCarthy, Schriftstellerin

21. Juni 1921 - Jane Russell, Schauspielerin

21. Juni 1925 - Maureen Stapleton, Schauspielerin

21. Juni 1947 - Meredith Baxter, Schauspielerin

21. Juni 1947 - Michael Gross, Schauspieler

22. Juni 1903 - John Dillinger, Bankräuber

22. Juni 1922 - Bill Blass, Modedesigner

22. Juni 1929 - Ralph Waite, Schauspieler

22. Juni 1936 - Kris Kristofferson, Sänger, Schauspieler

22. Juni 1941 - Ed Bradley, Fernsehjournalist

22. Juni 1949 - Meryl Streep, Oscar-prämierte Schauspielerin

22. Juni 1949 - Lindsay Wagner, Schauspielerin

23. Juni 1929 - June Carter Cash, Country-Sängerin

23. Juni 1948 - Clarence Thomas, Richter am Obersten Gerichtshof

24. Juni 1895 - Jack Dempsey, Boxweltmeister

24. Juni 1942 - Mick Fleetwood, Musiker, Mitglied von Fleetwood Mac

24. Juni 1942 - Michele Lee, Schauspielerin

24. Juni 1945 - George Pataki, Gouverneur von NY

24. Juni 1946 - Ellison Onizuka, Astronaut, starb bei der Explosion des Challenger Space Shuttles

24. Juni 1967 - Sherry Stringfield, Schauspielerin (Colorado Springs, CO)

25. Juni 1874 - Rose O'Neill kreiert Kewpie Dolls

25. Juni 1903- George Orwell, Schriftsteller

25. Juni 1925 - Juni Lockhart, Schauspielerin

25. Juni 1930 - Clint Eastwood, Schauspieler

25. Juni 1945 - Carly Simon, Sängerin

25. Juni 1948 - Jimmie Walker, Schauspieler, Komiker

26. Juni 1819 - Abner Doubleday erfand das Baseballspiel

26. Juni 1892 - Pearl S. Buck, Romanautorin

26. Juni 1910 - Roy Plunkett, erfand Teflon

26. Juni 1963 - George Michael, Sänger

26. Juni 1970 - Chris O'Donnell, Schauspieler

26. Juni 1974 - Derek Jeter, US-amerikanischer Baseballspieler

27. Juni 1880 - Helen Keller, blinde Autorin, Dozentin

27. Juni 1927 - Bob Keeshan, Kinderfernsehen - "Captain Kangaroo"

27. Juni 1930 - H. Ross Perot, Unternehmer, Präsidentschaftskandidat

27. Juni 1993 - Ar-ana Grande, Sängerin, Schauspielerin

27. Juni 1951 - Julia Duffy, Schauspielerin

28. Juni 1491 - Heinrich VIII., König von England

28. Juni 1712 - Jean-Jacques Rousseau, Philosoph

28. Juni 1902 - Richard Rodgers, Musikkomponist, "Rogers and Hammerstein"

28. Juni 1926 - Mel Brooks, Schauspieler, Regisseur

28. Juni 1932 - Pat Morita, Schauspieler

28. Juni 1946 - Bruce Davison, Schauspieler

28. Juni 1960 - John Elway, NFL-Quarterback, Denver Broncos

28. Juni 1966 - John Cusack, Schauspieler

28. Juni 1971 - Elon Musk, geboren in Südafrika. Unternehmer, Erfinder, Tesla Motors, Space-X.

29. Juni 1858 - George W. Goethals, Chefingenieur des Panamakanals

29. Juni 1941 - Stokely Carmichael, militanter Bürgerrechtler

29. Juni 1944 - Gary Busey, Schauspieler

29. Juni 1947 - Richard Lewis, Komiker, Schauspieler

29. Juni 1962 - Sharon Lawrence, Schauspielerin

30. Juni 1917 - Susan Hayward, Schauspielerin

30. Juni 1917 - Lena Horne, Schauspielerin, Sängerin

30. Juni 1966 - Mike Tyson, Boxweltmeister

30. Juni 1985 - Michael Phelps, mehrfacher US-amerikanischer Olympiasieger im Schwimmen

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Aufnahme diplomatischer Beziehungen, 1903.

Diplomatische Beziehungen wurden am 27. Dezember 1903 aufgenommen, als der König von Äthiopien Menelik II. und der US-Vertreter Robert P. Skinner einen Handelsvertrag unterzeichneten, in dem die beiden Staaten vereinbarten, Vertreter zu empfangen, „um die freundschaftlichen Beziehungen zwischen Äthiopien und die Vereinigten Staaten von Amerika.“

Gründung der amerikanischen Gesandtschaft in Addis Abeba, 1909.

Die amerikanische Gesandtschaft wurde am 6. Juli 1909 gegründet, als der US-Ministerpräsident und Generalkonsul Hoffman Philip in Addis Abeba sein Beglaubigungsschreiben überreichte.

Amerikanische Gesandtschaft geschlossen, 1937.

Die Italiener drangen in Äthiopien ein und besetzten Addis Abeba am 6. Mai 1936. Obwohl die Vereinigten Staaten die italienische Autorität in Äthiopien nie öffentlich anerkannten, zogen sie ihre diplomatische Vertretung zurück und schlossen die Gesandtschaft in Addis Abeba. Der US-Ministerresidenz und Generalkonsul Cornelius Van H. Engert verließ Addis Abeba am 4. März 1937, und das Konsulat wurde nach dem 31. März 1937 geschlossen.

Amerikanische Gesandtschaft wiedereröffnet, 1943.

Die amerikanische Gesandtschaft in Addis Abeba wurde am 31. August 1943 wiedereröffnet, als der US-Ministerpräsident und Generalkonsul John K. Caldwell sein Beglaubigungsschreiben überreichte.

Äthiopische Gesandtschaft wiedereröffnet, 1943.

Die äthiopische Gesandtschaft in den Vereinigten Staaten wurde am 9. November 1943 eröffnet, und Blatta Ephrem Tewelde Medhen diente als außerordentliche Gesandte und bevollmächtigte Ministerin.

Amerikanische Gesandtschaft zur Botschaft erhoben, 1949.

Die amerikanische Gesandtschaft in Addis Abeba wurde am 28. Juni 1949 in den Status einer Botschaft erhoben, als Botschafter George R. Merrell sein Beglaubigungsschreiben überreichte


D-Day, ein Jahr zu spät?

Im April 1942 reiste General George C. Marshall, der Stabschef der US-Armee, mit einer Reihe von Plänen nach London, um die Niederlage Deutschlands in Nordwesteuropa herbeizuführen. Operation Bolero detailliert einen schnellen Aufbau von US-Streitkräften in England, und Operation Sledgehammer sah eine Notlandung 1942 in Frankreich vor, falls die Sowjetunion kurz vor dem Zusammenbruch stehen sollte. Aber der Star der Show war die Operation Roundup, eine große Landung über den Ärmelkanal im April 1943, der eine Fahrt durch Nordfrankreich und ins Reich folgen sollte. Im Wesentlichen ähnelte Roundup dem, was die westlichen Alliierten schließlich verabschiedeten – Operation Overlord –, aber sie führten letztere mehr als ein Jahr später ab, beginnend am 6. Juni 1944.

Eine Zusammenfassung fand aus mehreren Gründen nicht statt. Es konnte nicht schnell genug geschehen, um den politischen Anforderungen von Präsident Franklin D. Roosevelt zu entsprechen. Der Präsident ordnete an, dass die US-Bodentruppen 1942, vorzugsweise vor den Zwischenwahlen im November, gegen die Deutschen im Einsatz sein müssen. Für die Briten, die die Basis für die Operation bilden und den größten Teil der Marineunterstützung sowie viele Truppen und Flugzeuge liefern würden, war 1943 zu früh für eine Invasion über den Kanal, und Sledgehammer war ein Rezept für eine Katastrophe.

Dennoch brachten der britische Premierminister Winston Churchill und seine Stabschefs, die sicherstellen wollten, dass die Vereinigten Staaten dem Kampf gegen Deutschland Vorrang vor Japan gaben, Marshall zu der Annahme, dass sie seine Troika von Plänen akzeptierten, wie ein Historiker es ausdrückte, Churchills „Zustimmung zu [ Sledgehammer und Roundup] kamen nur aus der Überzeugung heraus, dass sie unmöglich umzusetzen waren.“

General Hastings Ismay, Churchills militärischer Adjutant, schrieb: „Alle schienen mit den amerikanischen Vorschlägen in vollem Umfang einverstanden zu sein. Es wurden keine Zweifel geäußert, keine widersprüchlichen Töne angeschlagen. [Allerdings] hätte es vielleicht zukünftige Missverständnisse verhindert, wenn die Briten ihre Ansichten offener geäußert hätten.“ Schließlich sagte General Alan Brooke, Chef des kaiserlichen Generalstabs: „[Marshalls] Pläne sind mit den größten Gefahren behaftet. . . . Die Erfolgsaussichten sind gering und hängen von einer Masse von Unbekannten ab, während die Wahrscheinlichkeit einer Katastrophe groß ist und von einer Masse gut etablierter militärischer Fakten abhängt.“ 1

Die britische Perspektive

Die Eckpfeiler der britischen Strategie, die erstmals in den dunklen Tagen des September 1940 definiert wurde, waren Blockaden, Bombenangriffe, Operationen an der Peripherie und Aufstände in den besetzten Ländern. Diese sollten die deutsche Moral „zerbrechen“, wie es 1918 geschehen war. Danach erwarteten die Briten, den Zerfall ihres Feindes in einer Operation über den Ärmelkanal auszunutzen. Sie dachten nie daran, sich der vollen Stärke der deutschen Armee zu stellen. Auch nach dem Kriegseintritt der Vereinigten Staaten und der Sowjetunion blieb die britische Strategie auf diesen Prinzipien beruhen. Die US-Armee hingegen stellte sich vor, eine Streitmacht von 200 Divisionen aufzubauen, um Deutschland auch ohne sowjetische Hilfe zu besiegen.

Anstatt die Deutschen direkt zu konfrontieren, war Brooke sicher, dass die beste Strategie darin bestand, Italien aus dem Krieg zu vertreiben und das Mittelmeer wieder für die Routineschifffahrt zu öffnen, während die Russen den Großteil der Blutung erledigten. Sowohl Brooke als auch Churchill erinnerten sich an die Generation britischer Jugendlicher, die an der Somme und in anderen Schlachten des Ersten Weltkriegs abgeschlachtet wurde. Wie Churchill es ausdrückte: „Der schreckliche Preis, den wir für die großen Offensiven des Ersten Weltkriegs an Menschenleben und Blut zahlen mussten, war mir ins Gedächtnis eingeprägt.“ Die britische Ablehnung von Sledgehammer/Roundup erfolgte kurz nach der beeindruckenden Kapitulation der britischen Festung Tobruk in Nordafrika im Juni 1942. Dem war die schockierende Kapitulation Singapurs vor einer kleineren Angriffstruppe und der noch verwirrendere Verlust Kretas an leicht bewaffnete deutsche Fallschirmjäger vorausgegangen.

Diese Katastrophen, zusammen mit dem Scheitern jeder britischen Wüstenoffensive gegen das Afrikakorps, veranlassten Churchill und die Häuptlinge (privat), die Kompetenz ihrer eigenen Generäle und die Moral ihrer Armee in Frage zu stellen. Wenn die Briten glaubten, die Deutschen seien ihren eigenen Truppen überlegen, was war dann mit den grünen Amerikanern? Außerdem hatten die naiven Yankees keine Ahnung von den Schwierigkeiten, die mit einem großen Amphibienangriff verbunden waren. 2

Große Landungsschiffe gebaut und verfügbar
LSTs LCIs LCTs Gesamt
Produktion
42. Okt.–Dez. 42 21 51 88 160
43. Januar–Juni 43 34 27 1 62
43. Juli – Dez. 43 22 24 28 74
44. Januar – 44. Mai 41 54 83 178
Verfügbarkeit
1. Januar 43 (Casablanca Conf.) 62 153 467 682
1. August 43 308 330 471 1,109
01.07.1943 (Benutzt in Husky) 159 68 193 420
44. Juni (verwendet in Neptun) 236 248 837 1,321

Anfang Juli teilte Churchill den US-Führern schließlich mit, dass die Briten nicht an einer frühen Invasion über den Kanal teilnehmen würden. Diese schockierende Nachricht zwang Marshall und Admiral Ernest King, den Chief of Naval Operations (CNO), später in diesem Monat nach London zurückzukehren, um Sledgehammer und Roundup zu retten. Stattdessen stimmten die US-Generalstabschefs, eingezwängt zwischen der unnachgiebigen britischen Opposition und dem Befehl des Präsidenten, eine Einigung zu erzielen, der Operation Torch zu, der Invasion des neutralen Vichy-Französisch-Nordafrikas.

In einer erstaunlichen Improvisationsleistung, mit kaum sechs Wochen Planung, Truppenzusammenführung und Ausbildung, wurde Torch im November 1942 ordnungsgemäß durchgeführt, wobei die Hälfte der Landungstruppen direkt aus den Vereinigten Staaten und die andere Hälfte aus Großbritannien stammten. Marokko und Algerien fielen schnell genug, aber deutsche und italienische Verstärkungen verzögerten die Eroberung Tunesiens bis Mai 1943 – fünf Monate später als geplant.

Showdown in Casablanca

Die Tatsache, dass die Achsenmächte den Feldzug bis weit in das Jahr 1943 hinein verlängern konnten, ist einer der großen Misserfolge von Torch und wird oft als Grund dafür angeführt, dass eine Invasion in Frankreich 1943 nicht möglich war Sieg war eine modifizierte Operation Roundup 1943 noch möglich. Die Entscheidungen, die den Kurs der Alliierten für 1943 und darüber hinaus festlegten, wurden von den Führern der Koalition auf der Konferenz von Casablanca im Januar 1943 getroffen. Dies verhinderte einen D-Day 1943.

In Casablanca hoffte General Marshall, einen Konsens für einen Angriff über den Kanal 1943 zu erzielen. Die U.S. Joint Chiefs trafen sich am 7. Januar 1943, eine Woche vor Eröffnung der Konferenz, mit Roosevelt, um die Strategie zu besprechen. Der Präsident begann mit der Frage, „ob alle einverstanden sind, dass wir die Briten treffen sollten, die eine kanalübergreifende Operation [im Jahr 1943] befürworten“. 4 Marshall merkte an, dass selbst bei den Joint Chiefs die Frage der strategischen Ausrichtung „noch offen“ sei und dass er persönlich einen Angriff auf Brest im August befürworte.

Sie diskutierten die Vor- und Nachteile einer Fortführung der Operationen im Mittelmeer und ob Sardinien oder Sizilien das bessere Ziel sei. Admiral King zog es vor, Sizilien anzugreifen, sollte der Fokus auf das Mittelmeer andauern. Der CNO glaubte, dass eine Invasion über den Kanal unvermeidlich sei, „aber er hatte keine Vorliebe für den besten Zeitpunkt dafür“. 5 Admiral William Leahy, der Vorsitzende der Joint Chiefs, äußerte sich besorgt über Spanien und Syrien. Generalleutnant Henry „Hap“ Arnold, Kommandierender General der Luftstreitkräfte des Heeres, machte sich Sorgen um die Sicherung von Luftwaffenstützpunkten für eine strategische Bombardierung. Roosevelt schlug vor, eine große Streitmacht in England aufzubauen und eine endgültige Entscheidung zwischen einer Operation über den Ärmelkanal oder einer Mittelmeeroperation zu verschieben. Kurz gesagt, die US-Generalstabschefs hatten für 1943 keine festgelegte und einheitliche Strategie

Während die Amerikaner zögerten, hatten die Briten „erbitterte Streitigkeiten zwischen den Diensten und oft gegen starken Widerstand des Premierministers selbst“ geführt, um ihre Strategie klar zu definieren. 7 Bei der Eröffnung des 55. Treffens der Anglo-American Combined Chiefs of Staff am 14. Januar in Casablanca hielt Brooke eine großartige Rede. Er erklärte, dass Deutschland an Mann und Öl schwächer werde und sich die Gelegenheit zu offensiven Maßnahmen biete. Er sah drei Mittel, um gegen die Deutschen zurückzuschlagen:

  1. Über Russland, indem man die Sowjetunion so weit wie möglich mit Nachschub unterstützt
  2. Durch strategische Bombardierung
  3. Durch eine Landung in Europa, aber „einmal an einem Einfallspunkt festgemacht, könnte der Feind seine Kräfte gegen uns konzentrieren und es war daher notwendig, diesen Einfallspunkt mit größter Sorgfalt an dem Ort zu wählen, an dem sich der Feind befand“ am wenigsten in der Lage, große Kräfte zu konzentrieren.“ 8 Mit anderen Worten, nicht Nordwestfrankreich.

Die US-Chefs wussten, dass die Briten „befürchteten, dass die deutsche Stärke [eine kanalübergreifende] Operation undurchführbar machen würde“. Wie Marshall es ausdrückte: „Es gab eine sehr entschiedene Meinungsverschiedenheit zwischen dem amerikanischen und dem britischen Standpunkt, und dort hatte sich die Frage in das eine oder andere aufgelöst, ohne dass Alternativen in Sicht waren.“ 9 Später erklärte er, dass er den Mittelmeerfokus letztendlich akzeptierte, weil bereits Truppen im Kriegsschauplatz waren, dies den Druck auf die Deutschen aufrechterhalten würde und vor allem die Briten sich weigerten, die Operation über den Ärmelkanal zu unterstützen. 10 Tatsächlich teilte er Roosevelt mit, dass „die Briten jede direkte Aktion gegen den Kontinent extrem fürchten, bis ein entschiedener Riss in der deutschen Effizienz und Moral sichtbar wird“. 11

Die Richtigkeit der britischen Position ist anerkannter Kanon der Geschichtsschreibung des Zweiten Weltkriegs. Der Schweizer Historiker Eddy Bauer schrieb: „Die britische Berechnung, dass die Alliierten 1943 nicht stark genug sein würden, um eine siegreiche Invasion über den Kanal zu starten, erwies sich als richtig, weil die Invasion in der Normandie noch ein Jahr später relativ knapp erfolgreich war.“ Stephen Roskill, Autor der offiziellen britischen Marinegeschichte des Krieges, dekretierte: „Kein Wissen, das seitdem ans Licht gekommen ist, hat vernünftige Gründe für die Annahme geliefert, dass wir selbst ohne die Übernahme der Mittelmeerstrategie hätten landen und eine Armee in Frankreich [vor 1944].“ 12 Diesen Standpunkten liegt die Annahme zugrunde, dass die Machtverhältnisse 1944 die Alliierten stärker begünstigten als 1943. Das heißt, die Alliierten wurden stärker und die Deutschen schwächer.

War 1943 zu früh?

Es gab vier Grundvoraussetzungen für einen erfolgreichen kanalübergreifenden Angriff:

  1. Marineüberlegenheit im Ärmelkanal
  2. Luftüberlegenheit gegenüber den Landungsstränden und im Landesinneren
  3. Genug Truppen, um einen Brückenkopf zu errichten und dann dem nachfolgenden Aufbau des Feindes gerecht zu werden
  4. Genügend Schiffs- und Landungsboote, um die Truppen zu den Landepunkten zu transportieren und bei Bedarf zu verstärken.

Obwohl niemand die Fähigkeit der westlichen Alliierten in Frage gestellt hat, 1943 die See- und Luftüberlegenheit zu begründen, sind die meisten Historiker zu dem Schluss gekommen, dass Landungsboote und Schifffahrt für eine Operation über den Ärmelkanal 1943 unzureichend waren und es nicht genügend ausgebildete und erfahrene US-Truppen gab. Churchill schrieb: „Ich glaube nicht, dass 27 anglo-amerikanische Divisionen für Overlord ausreichen angesichts der außerordentlichen Kampfkraft der deutschen Armee und der viel größeren Streitkräfte, die sie so leicht gegen unsere Truppen einsetzen könnten, selbst wenn die Landungen erfolgreich waren.“ vollendet." 13

Die Frage des Versands

Laut dem Marinehistoriker Craig Symonds „kann man behaupten, dass LSTs [Panzerlandungsschiffe] die wichtigsten Schiffe des Zweiten Weltkriegs waren.“ 14 Andere wichtige Typen, die nach der Operation Torch in großer Zahl in Dienst gestellt wurden, waren LCIs (Infanterielandungsboote) und LCTs (Panzerlandungsboote). Die Alliierten verfügten über genügend Landungsboote für einen Vier- oder Fünf-Divisionen-Angriff in Frankreich im August 1943. Immerhin führten sie im Juli 1943 einen Sieben-Divisionen-Angriff auf Sizilien durch Kanalüberquerung 1943 reduzierten die Vereinigten Staaten ihre Amphibienproduktion. Zum Beispiel wurden im Februar 1943 61 LSTs gestartet, aber nur 28 im März. Die Amerikaner haben auch große amphibische Vermögenswerte in den Pazifik umgeleitet.

Die Produktion großer Landungsschiffe wurde wieder zu einer Priorität, nachdem für Overlord endlich ein Datum festgelegt wurde, und im April und Mai 1944 wurden mehr LSTs (132) produziert als in den sechs Monaten zuvor (130). Hätten die Anglo-Amerikaner in Casablanca im August 1943 beschlossen, eine Invasion über den Ärmelkanal durchzuführen, kann man davon ausgehen, dass die Produktion eher beschleunigt als reduziert worden wäre und die Lagerbestände der Landungsschiffe ausreichend gewesen wären. Allein die Aufrechterhaltung der Produktion auf dem im Quartal Januar-März 1943 erreichten Niveau für weitere vier Monate hätte das Inventar für eine Landung über den Ärmelkanal im August 1943 um weitere 85 LSTs und 146 LCIs erweitert. Es war eine Frage der Prioritäten.

Divisionen zählen

Die in Casablanca getroffenen Entscheidungen wirkten sich auch auf die Verfügbarkeit von Arbeitskräften aus. Abgesehen von den 16 britischen und kanadischen Divisionen, die sich vorbehalten, einen Riss in der deutschen Moral auszunutzen, wären die US-Verstärkungen nach England viel größer gewesen, wenn eine Operation über den Ärmelkanal in den Büchern geblieben wäre. Obwohl Casablanca Lippenbekenntnisse zum weiteren Aufbau der US-Streitkräfte in England ablegte, landeten im ersten Quartal 1943 tatsächlich weniger als 20.000 US-Soldaten in England, nicht mehr als 90.000, wie vorgesehen. Hochrangige US-Kommandeure wollten nicht, dass viele Truppen nichts tun. fünfzehn

Am 1. Januar 1943 zählte die US-Armee 67 Divisionen, von denen 37 ein Jahr oder länger ausgebildet wurden. Bis zum 1. August 1943 gab es 91 Divisionen, von denen 61 ausgebildet wurden. Am 1. Januar 1943 hatten die Vereinigten Staaten 11 Divisionen im Pazifik, 6 in Nordafrika und 2 in England. Bis zum 1. August 1943 verschifften die Vereinigten Staaten nur acht Divisionen nach Übersee: fünf in den Pazifik und drei ins Mittelmeer.

Zum Vergleich: Am 1. Juni 1944 befanden sich 22 US-Divisionen in England. Unter der Priorität, dieses Land für eine Operation über den Ärmelkanal zu verstärken, hätten die Vereinigten Staaten bis zum 1. August 1943 mindestens 18 Divisionen in England haben können und wahrscheinlich mehrere mehr. Dies geht davon aus, dass die drei nach Afrika verschifften Divisionen und drei bereits dort nach England sowie vier der fünf Pazifik-Divisionen und weitere vier darüber hinaus mit der Begründung, dass es etwa doppelt so viel Schiffsbedarf erforderte, eine Division in den Pazifik zu entsenden, als nach England England. If, as in Torch, the United States also loaded a three-division landing force in the United States, 21 U.S. divisions would have been available in the late summer of 1943 for a cross-Channel operation.

Counting divisions is deceptive because not all divisions are equal. In January 1943, General Brooke asserted that 44 German divisions were garrisoning France—“Sufficient strength to overwhelm us on the ground and perhaps hem us in with wire or concrete.” 16 In fact, 45 divisions were there, but the size and quality of these units varied wildly. There were 23 combat-ready mobile divisions, 9 static divisions, and 13 divisions either forming or being refitted. And even the mobile units, with the exception of the few armored divisions present in France, were inferior to Allied divisions in size, mobility, and firepower.

By 1 May 1943, 55 German divisions were in France, but nearly all of the mobile formations had been transferred east, leaving 51 static, reforming, or training units. In fact, the German Army in the West was weaker in the summer of 1943 than it was in mid-1944, while Germany’s overall war production in 1944 was 50 percent greater than in 1943 and 126 percent greater than in 1942. In other words, the Allies faced a stronger and better prepared enemy in 1944 than they would have in 1943 under any circumstances. 17

Two Different Views

War is a complicated business, and changing one variable will have unknown repercussions. For example, the United States cut landing-vessel production in 1943 to build more escorts, and these helped win the Battle of the Atlantic. However, the major military objections raised at Casablanca to a 1943 cross-Channel operation could have been resolved. Had a decision been made to conduct such an operation in August 1943, enough landing craft and trained men to do the job would have been available, and they would have faced lighter opposition. However, there would have been a cost.

In the Pacific, the U.S. offensive into the Gilbert Islands might have been delayed. In the Mediterranean, there would have been no invasion of Sicily, and Italy may have remained in the war. The consequences are unknowable, but General Marshall was right in his belief that the best way to defeat Nazi Germany was by striking at its heart by the most direct route as quickly as possible. It took 30 months for the Anglo-American forces in the Mediterranean to drive from Egypt to the base of the Alps, compared to the ten months required to advance from the beaches of Normandy to the heart of Germany. That leaves little reason to think Marshall was wrong.

The real reason D-Day was not in August 1943 was because at Casablanca the British refused to consider such an operation and the Americans did not insist. It came down to two different views of how to defeat Germany. One was brash, perhaps naïve, but based on a history of success and a culture of abundance the other was cautious, perhaps chauvinistic, and influenced by a generation lost in the type of battle their allies were proposing against the very same foe.

On 24 May 1943, shortly after the British finally agreed to participate in a cross-Channel operation in the spring of 1944, even if Germany had not cracked, Brooke complained in his diary, “It becomes essential for us to bleed ourselves dry on the Continent because Russia is doing the same.” 18 Historian Max Hastings has written, “if [Brooke’s] willingness to allow the Russians to bleed the German Army was cynical, it was a great service to his own country.” 19 The counterpoint to this observation is that ending the war a year earlier, even a month earlier, would have been a great service to humanity.


The Surprisingly Deep—and Often Troubling—History of ‘Social Distancing’

I n March, when the world was stocking up on supplies as stay-at-home orders went into place, doctoral student Lily Scherlis started to take stock of the new vocabulary of the pandemic. One phrase in particular caught her eye: “social distancing.”

So, as the world has been trying to figure out how to live life in a “socially distant” way, Scherlis has become an expert on the origins of the term. And, while it may seem to be a particular product of the COVID-19 moment, she found that in fact the term has a long history.

Zum Kabinett magazine, Scherlis traced the evolution of the term in a “social history of social distancing,” from the earliest reference she could find in English&mdashin the 1831 translation of Louis Antoine Fauvelet de Bourrienne&rsquos memoirs of his friendship with Napoleon&mdashto the Social Distance Scale that sociologist Emory Bogardus created in the aftermath of the Red Summer of 1919. TIME talked to Scherlis, who is pursuing a PhD in English at the University of Chicago, about the highlights of her research.

What was it like to do this research even as you were living through this moment?

Getting to write this article the moment I wrote it &mdash early March, right around time we went into shelter-in-place in Chicago &mdash was really just a gift because it was [during] the first week I was sheltered in place, and it was a project to throw myself into that was a safe and healthy way to deal with the news. I felt I like I didn’t have to just refresh the New York Mal homepage constantly, and feel fear for the world, but instead could feel like I was engaging with what was happening. I had a sense already that [social distancing] would show up in 19th century literature as a way to condescendingly condemn marriage between classes it was actually pretty stunning how many other uses there have been.

How would you describe the evolution of the term?

It started with a memoir by a friend of Napoleon, who talked about how he experienced space in his friendship with Napoleon as Napoleon began to conquer more places. Then it’s used a lot as a euphemism for class in 19th-century British newspapers and as a euphemism for race in 19th century U.S. newspapers. In the 1920s, the Social Distance Scale [which measures prejudice by asking participants to describe how comfortable they feel interacting with people of another race] becomes a social science tool, a reductive attempt to slice the world into ethnic groups, and it’s still in use. To take all of the complicated and ambivalent feelings an individual can have about members of another one of these categories and assign a number to those feelings and average that number out across the group, was the most shocking thing to me.

After that, the other notable moment is that it gets picked up during the AIDS crisis, when it’s used colloquially to describe misguided fears of contagion. It’s not until 2004 that the CDC picks it up to talk about airborne illness and SARS.

You said the Social Distance Scale was the most shocking thing you learned doing this research. Can you tell us a little more about social distancing in the study of race relations?

The Social Distance Scale is, I think, in many ways, the most influential and formidable use of this term. It did not pop up in a vacuum. It turns up in wake of the summer of 1919, especially the Chicago race riots. A rich Chicago heiress funds [social scientists] at my institution, the University of Chicago, basically in order to try to make sense of race.

I think the Social Distance Scale undergirds our way of subconsciously thinking through issues of identity and inequity. It makes it seem like people obviously fit very neatly into these groups that obviously hate each other and that that hatred is simple enough that it can be turned into a number and counted and averaged across a population. It’s just this huge reduction. I just think the models that we use to research this stuff trickles into the sort of tacit ways we conceptualize these things. Bogardus wanted to increase the understanding between groups so that we can reduce hatred but set up this framework of “there are these groups and their relationships can be assigned a number.” He wants to do good but without questioning the terms about people who aren’t white.

Did any tidbits from your research not make it into your written work on the topic?

There’s a lot of weird miscellany that I found. There’s a 2013 article on social distance between humans and robots, and there’s a lot of human-computer interaction stuff on this which I find really funny. People have used “social distancing” to talk about how people behave in men’s bathrooms around urinals.

Have you continued to research the topic? Have you learned more since you published your original work?

I had a hunch there would be stuff with redlining and the racialized history of housing in the second half of the 20th century. [Anthropologist] Edward T. Hall used the term “social distancing” a lot. One of his articles on what should be done about housing in Black and white communities in Chicago goes as far as to make prescriptions for how public housing for Black folks should be designed in terms of Black culture.

What do you hope people take away from your research?

I just think it’s really important to remember how much institutionalized government-sanctioned language is weighed down with racism. When you use the term and see the term used, it’s good to hold in our heads how much the term has been used to justify elites sequestering themselves from pretty much most marginalized or disenfranchised folks in the U.S. across 200 years.

We should raise our eyebrows at these terms. I think the really important work is to think about what the term that is in common use means, what its actual history is, and to educate people about that. A line my article tries to toe is how to talk about how it is that terms move through time and wind up floating in the atmosphere, and people without knowing grab for them. I think we can learn a lot about which words feel ready at hand for us.

The original version of this story misstated the university where Emory Bogardus worked when he developed the Social Distance Scale. He was at the University of Southern California, not the University of Chicago (where he got his PhD).


NOTICE: Temporary Family History Library Closure

Out of concern for the health and safety of our guests, volunteers, and staff, the Family History Library in Salt Lake City will temporarily close starting at 5:00 p.m. on Friday, March 13, 2020 until further notice. This closure is to support preventive efforts to control the spread of COVID-19.

Regional FamilySearch centers and libraries have been asked to consider the direction of their local and government leaders, and then make informed decisions about temporary closures. If you plan to visit a FamilySearch center soon, please call ahead to ensure it is open at the regular times. (Included at the bottom of this post is a list of centers that are currently closed.)

We appreciate your understanding and encourage you to use the vast genealogical resources available at FamilySearch.org to continue your family discoveries. During the time the Family History Library is closed, personal assistance will continue to be provided online through FamilySearch Community (see video) and Family History Library Classes and Webinars.

We sincerely apologize for any inconvenience this closure may cause. For the latest Family History Library status updates, please refer to the FamilySearch newsroom.

Director of the Family History Library


U.S. Army Combat Engineers, 1941-45

During World War II, U.S. Army combat engineers were at the spearhead of fighting in all theaters, whether the battlefield was North Africa’s desert sands, Normandy’s fire-swept Omaha Beach, the Ardennes’ snowclad forest, or the Pacific’s jungle-covered islands. The 700 engineer battalions mobilized during the war repeatedly proved to be vital components to Allied victory on all fronts. Both on the attack and on the defense, engineers led the way.

The mission of World War II combat engineers (known as “sappers” or “pioneers” in other armies) was three-fold: mobility operations countermobility operations and, when necessary, to fight as infantrymen. Wie Field Manual 21-105: Engineer Soldier’s Handbook (June 2, 1943) explained to trainees: “You are going to make sure that our own troops move ahead against all opposition, and you are going to see to it that enemy obstacles do not interfere with our advance. You are an engineer.”

The mobility operations conducted by the engineers facilitated the forward movement of friendly forces and included actions such as breaching obstacles, destroying enemy strongpoints, and constructing roads and bridges. Countermobility operations blocked or impeded enemy advances and included actions such as laying minefields, constructing fortifications for defending troops, or blowing bridges to stop enemy attacks. Combat engineers were also trained to fight as infantrymen and often did so in emergency situations on the battlefield.

In addition to infantry small arms, World War II combat engineers employed a range of weapons and specialized equipment to accomplish their mobility and countermobility missions. These included demolition “satchel” charges, Bangalore torpedoes (explosive-filled pipes to clear barbed-wire obstacles), mine detectors, bridging materials (for foot, pontoon and steel-framed Bailey bridges), and an array of construction equipment, from axes to bulldozers.

U.S. Army combat engineers played vital roles in many notable World War II actions. For instance, during the June 6, 1944, D-Day landings at Omaha Beach, engineers cleared a path through German fortifications to help GIs escape the murderous enemy fire and move beyond the beach. During the Battle of the Bulge, they not only fought as infantrymen but also, on December 18, 1944, blew up a key Amblève River bridge literally in the face of SS Colonel Jochen Peiper, stopping the German spearhead in its tracks. On March 7, 1945, combat engineers helped get GIs across the Ludendorff bridge at Remagen and quickly erected eight tactical bridges to speed more units across the Rhine. They were able to keep the shaky Ludendorff bridge in operation until March 17, when unfortunately it collapsed, killing 23 Americans and injuring another 93 – mostly engineers.

ACG salutes World War II U.S. Army combat engineers, some of history’s Great Warriors!

Jerry D. Morelock,PhD, “Armchair General” Editor in Chief

Originally published in the July 2013 issue of Sessel General.


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