Würden die Original-Astronauten der NASA heute den Durchbruch schaffen?

Würden die Original-Astronauten der NASA heute den Durchbruch schaffen?


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Für Amerikaner, die die Sterne erreichen wollen, gibt es nur eine mögliche Karriere, die dorthin führt: Astronaut. Am 7. Juni 2017 enthüllte die NASA eine neue Klasse von Astronautenkandidaten, die aus rekordverdächtigen 18.353 Bewerbungen ausgewählt wurde. In den 56 Jahren bemannter Raumfahrt haben nur 338 andere Männer und Frauen den Rang eines Astronauten bei der NASA erreicht. Wie wurden diese wenigen ausgewählt?

Die Antwort ist nicht ganz schwarz-weiß – der Prozess hat sich vom Beginn des Weltraumprogramms bis heute drastisch verändert. Tatsächlich wären viele der heutigen Astronauten aus der Betrachtung ausgeschlossen worden, wenn sie sich 1959, als die erste Suche begann, beworben hätten.

„Ich konnte in der Anfangszeit kein Astronaut sein“, sagt der ehemalige NASA-Astronaut Dr. Michael Massimino, der in den 2000er Jahren auf zwei Shuttle-Missionen flog. Massimino ist ein Ingenieursspezialist, der zweimal das Hubble-Weltraumteleskop repariert hat und 2009 als erster Mensch Twitter im Weltraum bei der gewagten letzten Servicemission nutzte.

Aber Massiminos technischer Hintergrund hätte ihm ein halbes Jahrhundert zuvor nicht geholfen: Die ursprünglichen Rekruten mussten alle Militärpiloten sein, die mindestens 1.500 Stunden geflogen waren. Außerdem wäre er aufgrund der Körpergröße ausgeschlossen worden. „Ich bin 6 Fuß 3 Zoll groß“, sagt er. Zu dieser Zeit durften Astronauten nicht größer als 5 Fuß 11 Zoll sein, da die Kapseln nicht für größere Männer geeignet waren.

Die Begründung für die Auswahl militärischer Testpiloten für das Astronautenprogramm stammte von Präsident Dwight D. Eisenhower, der argumentierte, dass Piloten daran gewöhnt seien, neue, leistungsstarke Technologien zu fliegen. Die Aufzeichnungen von 508 erfahrenen Piloten wurden Anfang 1959 von der Space Task Group (STG) der NASA nach mehreren Kriterien durchleuchtet: Die Kandidaten müssen unter 40 Jahre alt sein, die Testpilotenschule absolviert haben, in bester körperlicher Verfassung sein, zum Fliegen von Jets qualifiziert sein und einen Bachelorabschluss haben. Dies führte zu einem Pool von 108 Männern der Air Force, Marines und Navy.

Neunundsechzig willkürlich ausgewählte Männer aus diesem anfänglichen Pool wurden nach Washington, D.C., eingeladen, um sich einer Reihe von Interviews und Briefings durch das STG zu unterziehen. Obwohl die STG erwartete, dass viele Kandidaten zurücktreten würden, sobald sie von der Mission erfuhren, taten dies nur wenige. Diejenigen, die den Prozess fortsetzten, durchliefen eine Reihe von Prüfungen – schriftliche, psychologische, medizinische und andere –, von denen 32 Männer die Astronautenkandidatur bestanden und akzeptierten.

Auf der Internationalen Weltraumentwicklungskonferenz 2017 wurde General Thomas P. Stafford, ein ehemaliger Testpilot der Air Force, der 1962 Astronaut wurde, gefragt, warum er eine so riskante Karriere verfolgte. „Ich wollte immer höher und schneller werden“, sagt er. „Die Leute fragen immer ‚Hattest du Angst?‘ und die Antwort ist nein.“

Die 32 Männer, die als Astronauten ausgewählt worden waren, wurden für noch gründlichere medizinische Tests in die Lovelace-Klinik in Albuquerque, New Mexico, geschickt. Diejenigen, die diese Runde bestanden, wurden dann zu einer Reihe strenger Untersuchungen an das Aeromedical Laboratory des Wright Air Development Center in Dayton, Ohio, geschickt, um die physiologischen und psychologischen Reaktionen des Kandidaten auf Situationen zu testen, die in der Raumfahrt zu erwarten sind. Nach diesen Tests wurden 18 Männer empfohlen, und die STG grenzte sie auf sieben ein: Scott Carpenter, Gordon Cooper, Virgil „Gus“ Grissom, John Glenn, Wally Schirra, Alan Shepard und Donald „Deke“ Slayton.

Nur sechs dieser Männer würden zu diesem Zeitpunkt erfolgreich ins All geschickt. Slayton entwickelte einen unregelmäßigen Herzrhythmus, der ihn bis zu einer Apollo-Sojus-Mission 1975 am Boden hielt. Bald hatten die USA ein neues Ziel im Visier – den Mond – und die NASA brauchte mehr Astronauten. Die Agentur veröffentlichte einen offenen Aufruf zur Einreichung von Bewerbungen und suchte nach allgemein ähnlichen Kriterien mit einigen Optimierungen: Die Größenbeschränkung wurde auf 6 Fuß angehoben; die erforderliche Flugzeit wurde auf 1.000 gesenkt; die Bildungsanforderung, die einen Abschluss in Naturwissenschaften, Biologie oder Ingenieurwissenschaften erfordert; das Höchstalter wurde auf 35 herabgesetzt; und, was vielleicht am wichtigsten ist, durften sich zivile Piloten – darunter auch Frauen – bewerben. Von etwa 250 Bewerbungen wurden 1962 neun Männer, darunter Neil Armstrong, ausgewählt, um Teil der Astronautengruppe 2 zu werden.

In den 1960er Jahren rief die NASA alle ein bis zwei Jahre neue Astronauten aus und änderte die Auswahlkriterien. Für die Astronautengruppe 3 hat die NASA die Testpilotenanforderung entfernt und durch Erfahrung als Kampfjetpilot ersetzt. Für die Astronautengruppen 4 und 6 suchte die Verwaltung eher nach Wissenschaftlern als nach Piloten – die Bewerber mussten einen M.D. oder Ph.D. in Naturwissenschaften oder Ingenieurwissenschaften. Die letzte Gruppe dieser Ära war die Astronautengruppe 7, die 1969 ausgewählt wurde – in dem Jahr, in dem es der NASA gelang, Menschen auf dem Mond zu landen. Insgesamt 77 Männer wurden während der Mercury-, Gemini- und Apollo-Missionen Astronauten.

Nach dem Ende des Apollo-Programms im Jahr 1972 gab es eine jahrzehntelange Pause in der Raumfahrt, als die NASA das Space Shuttle entwickelte. Die Astronautengruppe 8 wurde 1978, kurz vor dem Start des ersten Shuttles im Jahr 1981, rekrutiert. Dies war die bisher größte Klasse der NASA mit 35 Astronauten (die die 19 der Gruppe 5 übertrafen), darunter die erste Amerikanerin im Weltraum, Sally Ride; der erste Afroamerikaner im Weltraum, Guion Bluford; und der erste asiatische Amerikaner im Weltraum, Ellison Onizuka, der bei der Challenger-Katastrophe ums Leben kam.

„Für das Shuttle gab es zwei Wege – es gab die Piloten und die Missionsspezialisten“, erklärt Massimino. „Die Piloten waren Leute mit Testpilotenerfahrung, und die Missionsspezialisten waren eine Grab-Bag – hauptsächlich Wissenschaftler und Ingenieure. Der Job war damals nicht nur ein fliegender Job wie damals. Es war auch ein Job, bei dem wissenschaftliche Experimente durchgeführt wurden.“

Mit der Einstellung des Shuttle-Programms im Jahr 2011 muss derzeit weniger zwischen Piloten und Missionsspezialisten unterschieden werden. Aber, bemerkt Massimino: „Ich sehe nicht, wie wir aufhören könnten, militärische Testpiloten zu nehmen – ich denke, das ist ein wirklich wichtiger Hintergrund. Die Fähigkeiten, die sie haben und das Wissen, das sie haben, sind wirklich wichtig. Aber ich denke, das gilt auch für die Wissenschaftler und Ingenieure.“ Außerdem wird es mit der Entwicklung neuer kommerzieller Crew-Fahrzeuge bald wieder einen direkten Bedarf an Piloten geben.

Seit der Shuttle-Ära ist der Auswahlprozess für NASA-Astronauten weitgehend gleich geblieben. Bewerbungen für neue Studiengänge sind etwa alle zwei bis vier Jahre möglich, und obwohl es keine Altersgrenze mehr gibt, gehören zu den schulischen und beruflichen Voraussetzungen ein Bachelor-Abschluss in Ingenieurwissenschaften, Biologie, Naturwissenschaften oder Mathematik sowie drei Jahre einschlägige Berufserfahrung (fortgeschrittene Abschlüsse zählen zu diesem Kriterium) oder mindestens 1.000 Flugstunden in einem Jet. Astronautenkandidaten müssen auch US-Bürger sein, obwohl die NASA Astronauten aus anderen Ländern ausbildet, die in ihre eigenen Raumfahrtprogramme wie die Canadian Space Agency oder die European Space Agency aufgenommen werden, zu gesonderten Bedingungen.

Die NASA hat immer noch physische Anforderungen an Astronauten. Das Sehvermögen muss in jedem Auge auf 20/20 korrigierbar sein (Brillen und Korrekturoperationen sind erlaubt), der Blutdruck muss im Sitzen bei oder unter 140/90 liegen und die Körpergröße muss zwischen 62 und 75 Zoll liegen.

Ab dem Zeitpunkt der Annahme der Bewerbungen dauert es ungefähr zwei Jahre, bis die neue Klasse von Astronauten ausgewählt wird – sobald die Bewerbungen geprüft wurden (oft von aktuellen Astronauten), durchlaufen qualifizierte Bewerber Referenzprüfungen und mehrere Runden von Interviews und medizinischen Untersuchungen im Johnson Space Center in Houston . Die Finalisten erhalten den Rang eines Astronautenkandidaten (oder „ASCAN“), den sie während der Ausbildung etwa zwei Jahre lang behalten. Wenn der ASCAN die Ausbildung besteht (die alles von der SCUBA-Zertifizierung über die Durchführung von Unterwasser-Weltraumspaziergängen bis hin zum Erlernen des Steuerns eines T-38-Flugzeugs umfasst), erhält er oder sie offiziell den Rang eines Astronauten.

Trotz ihres unterschiedlichen Hintergrunds teilen NASA-Astronauten grundlegende Eigenschaften, sagt Massimino. „Was uns verbindet, ist ein gemeinsames Ziel, den Weltraum zu erkunden, etwas Wichtiges für die Welt zu tun, Antworten darauf zu finden, wer wir sind, woher wir kommen und wie der Weltraum unserem Land und unserer Welt zugute kommen kann.“


Würde John Glenn heute den Schnitt schaffen?

Gestern war der 50. Jahrestag von John Glenns Orbitalflug 1962. Glenn war einer von sieben ursprünglichen Astronauten, die ab 1959 von der NASA rekrutiert wurden. Es ist eine der großartigsten Rekrutierungsgeschichten aller Zeiten.

Die Arbeit war gefährlich. In den Jahren vor dem Rekrutierungsprozess hatten US-Raketen eine erschreckende Tendenz zum Explodieren gezeigt. Darüber hinaus waren sich die Wissenschaftler nicht sicher, welche Auswirkungen die Raumfahrt auf den menschlichen Körper haben würde.

Die Auflagen waren streng. Astronauten mussten wegen der Größe der Raumkapseln weniger als 1,80 Meter groß sein und 180 Pfund wiegen. Sie mussten “erstklassige physische Exemplare,” Testpiloten, unter 40 Jahre alt und mit einem Hochschulabschluss sein.

Trotzdem zog das Programm mehr als fünfhundert Bewerbungen an. Am Ende des Prozesses wurden sieben „Original-Astronauten“ ausgewählt. John Glenn war einer von ihnen.

Glenn hatte hervorragende Pilotenausweise. Er flog über hundert Kampfeinsätze und diente als Testpilot, wo er den ersten transkontinentalen Jetflug unternahm. Aber er war auch derjenige, der anders war.

Er war der einzige Marine. Unter den trinkfesten, schnell fahrenden Testpiloten war Glenn der richtige Pfeil. Glenn nahm an der TV-Spielshow “Name that Tune” teil, in der er und der Kinderstar Eddie Hodges ihren Preis von 25.000 US-Dollar teilten. Er war auch der einzige Astronaut ohne Hochschulabschluss.

Glenn war der älteste Astronaut. Tatsächlich wurde er zweimal der älteste Mensch im Weltraum. Das erste Mal war er 1962 im Alter von 40 Jahren. Das zweite Mal, als er 1998 im Alter von 77 Jahren ins All zurückkehrte.

Hätte John Glenn heute den Schnitt gemacht? Oder würde ein automatisiertes Programm seine Pilotenbilanz ignorieren und ihn mangels Abschluss eliminieren? Würde jemand entscheiden, dass „Sie wissen, dass er das Höchstalter überschritten hat, wenn wir ihn hochschicken" und ihn aus diesem Grund eliminieren? Oder würde jemand anders entscheiden, dass er nicht in die “Fighter Pilot Culture” passt und daher Probleme machen würde?

Die Talentjuwelen sind oft diejenigen, die nicht ganz in die Spezifikationen passen. Je mehr wir uns auf strenge Vorgaben und automatisiertes Screening verlassen, desto geringer ist die Wahrscheinlichkeit, die John Glenns zu finden.


NASA-Astronautin Jeanette Epps schreibt mit der Boeing-Weltraummission 2021 Geschichte

Die NASA-Astronautin Jeanette Epps wird nächstes Jahr Geschichte schreiben, wenn sie als erste Schwarze Frau für längere Zeit an Bord der Internationalen Raumstation lebt.

Die Agentur gab dies letzte Woche bekannt und sagte, Epps sei der NASA-Mission Boeing Starliner-1 zugewiesen worden.

Epps wird die Astronauten Sunita Williams und Josh Cassada während der sechsmonatigen Expedition begleiten und den ersten operativen Flug der Boeing-Raumsonde CST-100 Starliner zur ISS anführen, teilte die NASA mit.

NEWS: Wir haben @Astro_Jeanette der NASA-Mission Boeing Starliner-1 zugewiesen, der ersten operativen @BoeingSpace-Mission mit @Astro_Josh und @Astro_Suni. Jeanette ist eine fantastische Ergänzung des Starliner-1-Teams, während wir unseren #StartAmerica fortsetzen: https://t.co/2BzBhEJcBx pic.twitter.com/Ohq1lSB7eH

&mdash Jim Bridenstine (@JimBridenstine) 25. August 2020

&bdquoJeanette Epps ist die natürliche Ergänzung der Boeing Starliner-1-Mission der NASA&rdquo&rdquo Kathy Lueders, stellvertretende Administratorin für menschliche Exploration und Operationen im NASA-Hauptquartier, gegenüber CNBC. &ldquoSie ergänzt die anderen Mitglieder der ersten Boeing-Mission mit Besatzung über die gesamte Dauer.&rdquo

Epps drückte ihre Aufregung aus, mit ihren Astronautenkollegen an der Mission 2021 zu arbeiten.

"Mit beiden kann man wunderbar zusammenarbeiten, also freue ich mich auf die Mission", sagte sie in einem Video auf Twitter.

Laut NASA erhielt Epps ihren Bachelor-Abschluss in Physik am LeMoyne College in Syracuse und ihren Master-Abschluss in Naturwissenschaften an der University of Maryland, College Park. An derselben Institution promovierte sie im Jahr 2000 in Luft- und Raumfahrttechnik.

Die Astronautin arbeitete während ihrer Promotion als Stipendiatin des NASA Graduate Student Researchers Project. Anschließend arbeitete sie in einem Forschungslabor und war Co-Autorin mehrerer Patente, bevor sie zur Central Intelligence Agency kam, wo sie sieben Jahre verbrachte.

Laut USA Today sollte Epps vor zwei Jahren mit der russischen Sojus-Rakete zur ISS fliegen. Sie verlor jedoch die Gelegenheit, als die NASA sie durch einen anderen Astronauten ersetzte.

„Es fühlte sich an wie eine große Verantwortung. Es gab drei Afroamerikaner, die die ISS besucht haben, aber sie haben die langfristige Mission durchgeführt, die ich unternehme“, sagte Epps The Cut im Jahr 2017, bevor sie von der Mission abgezogen wurde. „Als Steward möchte ich mit dieser Ehre gut abschneiden. Ich möchte sicherstellen, dass junge Leute wissen, dass dies über Nacht passiert ist."

Der Bruder des Astronauten, Henry Epps, beschuldigte die NASA des Rassismus, nachdem er gesehen hatte, wie seine Schwester ersetzt wurde, berichtete CNBC. Die Behörde wies den Vorwurf zurück.

Laut Verge sagte die NASA, dass es mehrere "Faktoren" gab, die natürlich zur Umkehrung führten.

"Bei der Flugzuweisung werden eine Reihe von Faktoren berücksichtigt", sagte Brandi Dean, eine Sprecherin der NASA. &ldquoDiese Entscheidungen sind Personalangelegenheiten, für die die NASA Informationen zur Verfügung stellt.&rdquo

Schneller Vorlauf bis heute, Epps wird nicht nur Geschichte schreiben, sondern auch Astronaut Victor Glover wird einen monumentalen Moment begehen. Glover wird der erste Schwarze sein, der für längere Zeit den Weltraum besucht, wenn er später in diesem Jahr an einer sechsmonatigen ISS-Mission teilnimmt.

Sechs weitere schwarze Amerikaner haben die Raumstation besucht, aber Epps und Glover werden laut NASA die ersten sein, die sich auf eine erweiterte Mission begeben. Epps, die 2009 Mitglied der Astronautenklasse wurde, wird ihren ersten Weltraumflug machen, wenn die Mission irgendwann im nächsten Jahr startet.

Die NASA sagte, sie arbeite daran, "die Herausforderungen der Langzeit-Raumfahrt zu verstehen und zu meistern".

"Da sich kommerzielle Unternehmen auf die Bereitstellung von menschlichen Transportdiensten in und aus der erdnahen Umlaufbahn konzentrieren, wird sich die NASA auf den Bau von Raumfahrzeugen und Raketen für Weltraummissionen konzentrieren", erklärte die Agentur.


&ldquoDie beste All-Around-Gruppe&rdquo: NASA&rsquos Astronauten von &lsquo62

Die Mitglieder der ‘New Nine’ in komischer Pose um ein Modell der Raumsonde Gemini. Im Uhrzeigersinn von oben rechts sind Frank Borman, John Young, Tom Stafford, Pete Conrad, Jim McDivitt, Jim Lovell, Elliot See, Ed White und Neil Armstrong. Zwei Drittel von ihnen würden in die Mondumlaufbahn reisen und ein Drittel von ihnen würde ihre Fußabdrücke auf dem Mond selbst hinterlassen. Bildnachweis: NASA

Vor fünfzig Jahren hatte das Projekt Mercury – der Versuch der Vereinigten Staaten, einen Menschen in eine Umlaufbahn um die Erde zu bringen – sein Hauptziel erreicht und ging seinem Ende entgegen. Zur gleichen Zeit bereiteten sich zwei Nachfolge-Missionsgruppen, Gemini und Apollo, darauf vor, Präsident John Kennedys Versprechen amerikanischer Stiefel auf dem Mond vor Ende der 1960er Jahre zu erfüllen. Mit einer zweiköpfigen Besatzung an Bord jedes der zehn planmäßigen Gemini-Flüge und einer dreiköpfigen Besatzung an Bord jeder Apollo-Mission würden die dürftigen „Original Seven“-Astronauten, die im April 1959 von der NASA ausgewählt wurden, bei weitem nicht ausreichen, um die Bedürfnisse der größten wissenschaftlichen Unterfangen zu erfüllen Ingenieurwissenschaften in der Geschichte. Vor 50 Jahren, in diesem Monat, wurden neun neue Männer – die „Neuen Neun“ – in Erwartung einer massiven Zunahme der Raumfahrtmöglichkeiten ausgewählt. Ihre Namen sind ein wahres Who is Who der berühmtesten Namen in der frühen Weltraumforschung und wurden von Deke Slayton, ihrem Chef und Mentor, als die vielleicht beste Allround-Astronautenklasse beschrieben, die jemals ausgewählt wurde.

Ihre Auswahl war eines der Hauptziele von Deke Slayton, einem ungeflogenen Mitglied der Mercury Seven. Seit Sommer 1962 war er Koordinator der NASA-Astronautenaktivitäten und später Leiter des Flugbesatzungsbetriebs, der nicht nur die Auswahl neuer Kandidaten, sondern auch die grundlegende Zusammensetzung jeder Weltraumbesatzung festlegte. Da die Gemini-Raumsonde größer als Merkur wäre, entwickelte Slayton seine eigenen Auswahlkriterien für die nächste Gruppe von Astronauten, erhöhte die Größenbeschränkung und änderte die Altersbeschränkung. „Eine Sache, die härter wurde“, schrieb er in seiner Autobiografie. Deke, „war, dass wir das Höchstalter von 40 auf 35 gesenkt haben. Bei Mercury haben wir ein Programm ins Auge gefasst, das in drei Jahren abgeschlossen sein würde. Wir wussten, dass Apollo mindestens bis 1970 laufen würde.“ Darüber hinaus bestand Slayton darauf, Empfehlungsschreiben vom letzten Arbeitgeber jedes Kandidaten zu erhalten.

Im April 1962 wurde die Absicht der NASA, Astronauten auszuwählen, offiziell bekannt gegeben, und bis zum Stichtag 1. Juni gingen 253 Bewerbungen ein. (Eine Woche später traf ein verspäteter Antrag eines herausragenden zivilen Testpiloten namens Neil Alden Armstrong ein und wurde leise in den Stapel gerutscht.) Eine Reihe zermürbender medizinischer Tests auf der Brooks Air Force Base in San Antonio, Texas, brachte die Namen auf den Punkt 33 Finalisten, die von Slayton, Al Shepard und dem NASA-Testpiloten Warren North im Manned Spacecraft Center (MSC) in Houston interviewt wurden. In Deke, schrieb Slayton, er hätte sich an die Finalisten der Mercury Seven-Auswahl wenden können – zu denen Jim Lovell und Charles 'Pete' Conrad gehörten –, um seine Entscheidungen zu treffen, tat dies jedoch nicht. Jahre später drückte er seine Freude über seine Entscheidung aus. „Diese zweite Gruppe“, erklärte er, „ist wahrscheinlich die beste Allround-Gruppe, die jemals zusammengestellt wurde.“

Ed White führt im Juni 1965 Amerikas erste EVA außerhalb von Gemini 4 auf. Bildnachweis: NASA

Bis September 1962 wurden neun Männer für die Auswahl in die elitärste Flugverbindung der Welt ausgewählt und am 17. versammelten sie sich in Houston zu ihrer ersten Pressekonferenz auf der Ellington Air Force Base. Als Reaktion auf Beschwerden einiger Journalisten über die Exklusivrechte von Leben Magazine über die persönlichen Geschichten von Mercury Seven, hatte die NASA bereits am 16. eine Pressemitteilung herausgegeben, um „gleichen Zugang für alle Nachrichtenmedien“ zu gewährleisten, und enthüllte, dass „spezielle Richtlinien für den Verkauf von Geschichten ihrer persönlichen Erfahrungen durch die Astronauten festgelegt wurden … [mit] scharfen Verboten gegen solche Geschichten, die … offizielle Informationen über die Ausbildung oder Flugaktivitäten der Astronauten enthalten, die der Öffentlichkeit zuvor nicht zugänglich waren“. Zukünftige Missionen würden von einer Pressekonferenz nach dem Flug profitieren, bei der alle akkreditierten Medienvertreter die Möglichkeit hätten, die Astronauten eingehend zu befragen. Privat und als Reaktion auf die Geschäftsabschlüsse mehrerer Mercury Seven mit dem Erlös ihrer lukrativen Leben Verträgen sagte Slayton den neuen Astronauten, dass sie in Bezug auf Trinkgelder dem alten Credo des Testpiloten folgen sollten: „Alles, was man innerhalb von 24 Stunden essen, trinken oder schrauben kann, ist absolut akzeptabel!“

Viele der neuen Astronauten – die als „die neuen Neun“ bekannt wurden – waren jedoch viel mehr daran interessiert, wer von ihnen als erster den Mond betreten würde. Wie sich die Umstände herausstellten, würde ein Drittel ihrer Zahl genau das tun, während zwei Drittel von ihnen die Mondumlaufbahn erreichen würden. Neil Armstrong würde als erster die staubige Oberfläche des Mondes betreten, Frank Borman würde die erste Expedition in die Mondumlaufbahn befehligen, Pete Conrad würde Amerikas erste Raumstation retten, Jim Lovell würde die dramatische Apollo-13-Mission leiten, Jim McDivitt und Tom Stafford würden den Schlüssel freimachen Hürden auf dem Weg zu Kennedys Termin, Ed White würde Amerikas erste EVA aufführen, John Young würde Gemini fliegen, Apollo und das Shuttle… und der arme Elliot See würden seine Chance bei einem tödlichen Flugzeugabsturz verlieren.

Die New Nine umfassten vier Offiziere der Luftwaffe (Borman, McDivitt, Stafford und White), drei Marineflieger (Conrad, Lovell und Young) und zwei Zivilisten (Armstrong und See). Mindestens zwei von ihnen hätten fast den Schnitt für Project Mercury geschafft, aber Lovell wurde nach der Entdeckung einer geringfügigen Lebererkrankung fallen gelassen, während Conrad – so Deke Slayton – „ein bisschen zu viel Unabhängigkeit in Bezug auf einige der medizinischen“ gezeigt hatte Prüfungen“. (Auf einer davon wurde Conrad eine Rorschach-Karte gezeigt und er fragte, was er sehen könne. Überzeugt davon, dass die Psychologen nach Beweisen für männliche Männlichkeit suchten, vergewisserte er sich, dass er auf jeder Karte eine Vagina sah&8230) Von den anderen John Young war zum Zeitpunkt der Mercury-Auswahl noch an der Naval Test Pilot School, während Tom Stafford einen Zoll zu groß für die Zulassung gewesen war.

Tom Stafford tätschelt einen riesigen ausgestopften Snoopy, als er seine Crew aus dem Operations & Checkout Building in Cape Kennedy zum Start von Apollo 10 am 18. Mai 1969 führt. Stafford würde viermal ins All fliegen und zwei Jahre lang als Chief Astronaut dienen. Seitdem hat er sich auch als lautstarker Unterstützer und aktiver Teilnehmer bei der Kartierung der zukünftigen Weltraumforschung erwiesen. Bildnachweis: NASA

Eine der ersten Aktivitäten der New Nine war es, nach Cape Canaveral zu reisen und am 3. Oktober 1962 den Start von Wally Schirra und Sigma 7 mitzuerleben Fuß auf der Mondoberfläche und wurden häufig auf Cocktailpartys gezwungen, gaben viele Autogramme und trafen unzählige Beamte und Würdenträger. Im Januar 1963 besuchten sie unter der Anleitung des Planetenwissenschaftlers Gene Shoemaker einen Meteoritenkrater außerhalb von Flagstaff, Arizona, beobachteten den Mond und untersuchten Lavaströme.

Nach Abschluss ihrer wissenschaftlichen Grundausbildung wurde die New Nine mit der Mercury Seven zu einer 16-Mann-Einheit integriert, die im Juni 1963 eine Woche an der Caribbean Air Command Tropic Survival School auf der Albrook Air Force Base in der Panamakanalzone. Neben dem Dschungel-Überlebenstraining konzentrierten sie sich auf die Identifizierung und Toxizität tropischer Pflanzen, ihre Zubereitungsmethoden, die lokale Fauna und sogar die Interaktion mit indigenen Völkern, die sich eines Tages im Falle einer unglücklichen Landung aus dem Weltraum als unerlässlich erweisen könnten Mission. Drei Monate später absolvierten sie an der Naval School of Pre-Flight der Naval Air Station Pensacola in Florida ein Wasser-Überlebenstraining, einschließlich Unterwasserausstieg, Flucht aus einem schleppenden Fallschirm, Besteigen einer Rettungsinsel und Erlernen von Schwimmtechniken in einem Gemini-Raumanzug .

Die Neun erhielten auch ihre eigenen technischen Aufgaben: Borman überwachte die Entwicklung der Titan-II-Rakete, McDivitt kümmerte sich um die Führung und Kontrolle von Raumfahrzeugen, Young überwachte die Gemini-Druckanzüge, Armstrong die Simulatoren, Conrad die Cockpit-Displays, Siehe die elektrischen Systeme, White den Flug Kontrollen, Stafford die Reichweitensicherheit und Kommunikation und Lovell die Wiedereintritts- und Bergungstechniken. Deke Slayton beauftragte den erfahrenen Astronauten Gus Grissom, der bereits an Gemini arbeitete, ihre Arbeit zu überwachen. „Sie sind alle talentiert“, gab Grissom zu. „Tatsächlich denke ich, wenn einer von ihnen eine Antwort für ein Problem hat, sind sie meiner Meinung nach viel schlauer als unsere ursprüngliche siebenköpfige Gruppe.“

Darüber hinaus hielten die Neun dank der NASA-Flotte von T-33 und F-102 ihre Flugfähigkeiten in Hochleistungsflugzeugen aufrecht, obwohl Pläne in der Pipeline waren, entweder auf die T-38 der Air Force oder die F-4 der Navy aufzurüsten . Trotz der Einwände einiger im Korps, die der Meinung waren, dass die Mach 2-fähige F-4 die bessere Wahl und ein "heißerer" Jet sei, führten seine Komplexität und die Wartungskosten die NASA schließlich dazu, sich für den T-38 zu entscheiden. Es ist ein Trainingsflugzeug, das noch heute von Astronauten verwendet wird.

Im September 1962 wurden neun gleichwertige Astronautenkandidaten ausgewählt, aber wie Deke Slayton in seiner Autobiografie zugab, „sind einige gleichberechtigter als andere“. Als es an der Zeit war, Mitglieder der neuen Klasse für Missionen auszuwählen, wusste Slayton sicherlich, welche das größte Potenzial hatte. Die ersten vier Gemini-Missionen wären unerlässlich, um die Fähigkeiten des neuen Raumschiffs (Gemini 3) zu demonstrieren, sieben Tage zu fliegen (Gemini 4), ein Rendezvous zu fliegen (Gemini 5) und mit einer Mission mit voller Monddauer die Grenzen zu überschreiten (Zwillinge 6). In seiner internen Planung wies Slayton Al Shepard und Tom Stafford Gemini 3, Jim McDivitt und Ed White Gemini 4, Wally Schirra und John Young Gemini 5 und Gus Grissom und Frank Borman Gemini 6 zu.

John Young (links), hier mit Gus Grissom während des Trainings als Backup-Crew von Gemini 6 zu sehen, war das erste Mitglied der New Nine, das den Weltraum erreichte. Er erreichte es auch viel häufiger als jeder seiner Zeitgenossen und flog zwischen 1965 und 1983 sechs Missionen. Bildnachweis: NASA

Die Umstände änderten sich fast sofort. Das für die Rendezvous-Mission benötigte Agena-Zielfahrzeug würde nicht rechtzeitig für Gemini 5 fertig sein und wurde auf Gemini 6 zurückgedrängt. Als Reaktion auf diese Änderung wurden Schirra und Young als neue Gemini 3-Backups und ihre Plätze in Position gebracht auf Gemini 5 wurden stattdessen von Grissom und Borman übernommen. Zwischenmenschliche Beziehungen spielten jedoch eine wichtige Rolle. In seiner Biografie über Grissom zitierte Ray Boomhower seinen Astronautenkollegen Gene Cernan einmal mit der Bemerkung, dass die Egos von Grissom und Borman zu groß für denselben Flug waren – beide Männer waren starkköpfige Anführer – und am Ende wurden sie getrennt. In seiner mündlichen Geschichte der NASA willigte Borman ein, dass er „zu [Grissoms] Haus ging, um mit ihm darüber zu sprechen, und danach wurde ich vom Flug geschrubbt“.

Das Schicksal hatte seine eigene Karte zu spielen, als Al Shepard von einer Innenohrerkrankung befallen wurde und im April 1964 durch Gus Grissom ersetzt wurde. Deke Slayton hielt John Young für eine bessere Persönlichkeit, die zu Grissom passt, und ernannte ihn zum neuen Piloten von Gemini 3, der Tom Stafford ersetzte. Natürlich hatte Slayton nichts gegen Stafford und enthüllte in seiner Autobiografie, dass „Tom wahrscheinlich unser stärkster Typ beim Rendezvous war“ und dies veranlasste ihn, den Astronauten auf den Pilotensitz von Gemini 6 zu versetzen, der nun das erste Rendezvous mit der Agena fliegen soll . An Bord von Gemini 6 würde Stafford von dem Kommandopiloten Wally Schirra begleitet werden, der kein Interesse an einer Langzeitmission bekundet hatte und für den ein komplexer Rendezvous-Flug besser geeignet schien.

Borman erhielt seinen eigenen Befehl. Zusammen mit Jim Lovell unterstützten die Männer zunächst McDivitt und White auf Gemini 4 und wurden dann als Hauptcrew von Gemini 7 recycelt, die die 14-tägige Rekorddauer versuchen würde. Mit dem Ausscheiden von Grissom und Borman für Gemini 5 beauftragte Slayton Gordon Cooper – der im Mai 1963 Amerikas damals längste Weltraummission geflogen hatte – und Pete Conrad mit Neil Armstrong und Elliot See als ihren Backups. In Ermangelung einer Agena entwickelte sich Gemini 5 zu einer Ausdauermission, die bis zu acht Tage dauerte. Nach der Zusammensetzung der Besatzungen in dieser Zeit zu urteilen, waren mehrere Astronauten schon früh für das Kommando vorgesehen und bis heute repräsentieren McDivitt, Borman und Armstrong drei von nur fünf Amerikanern in der Geschichte, die ihre allerersten Orbitalraummissionen befehligten. Doch alle neun von ihnen würden eng in die entscheidende Ära der Erforschung und wissenschaftlichen Entdeckung in der Menschheitsgeschichte eingebunden werden.

Der morgige Artikel wird die Karrieren jedes einzelnen der Neuen kurz zusammenfassen.


Die NASA schreibt Geschichte mit der größten Klasse weiblicher Astronauten

HOUSTON – Zum ersten Mal in der 60-jährigen Geschichte der NASA in der Weltraumforschung umfasst die neueste Astronautenklasse vier Frauen.

Aber wenn du sie fragst, ist das keine große Sache.

"Niemand bemerkt es wirklich in unserer Klasse oder innerhalb der NASA. Sie sehen es nur als acht Leute, die in einer Klasse zusammenarbeiten", sagte Marine Corps Maj. und Astronautenkandidatin Nicole Mann gegenüber KPRC Channel 2. "Wir hatten das Glück, erwachsen zu werden in einer Zeit, in der wir diese Einschränkung nicht mehr wie in früheren Generationen spüren, und es sind diese Frauen, die uns den Weg geebnet haben."

Sie beschreibt Frauen wie Sally Ride, Judith Resnik und Mae Jemison.

"Wir haben wirklich einen langen Weg hinter uns, bei dem das Geschlecht nicht mehr so ​​wichtig ist. Es kommt mehr auf das Können an", sagte Mann.

Mann absolvierte die Naval Academy und hat einen Master in Stanford. Sie flog Kampfjets beim Militär und war die erste weibliche Pilotin ihres Geschwaders.

Jetzt umfasst ihr Training Unterwasser-Weltraumspaziergänge, um die Schwerelosigkeit zu simulieren.

"Es ist großartig. Es ist verrückt und es ist großartig", sagte sie.

Das Training umfasst auch Kultur- und Sprachkurse, die sie auf die Arbeit mit russischen Kosmonauten an Bord der Internationalen Raumstation vorbereiten.

"Danach habe ich Russischunterricht, dann einen Kurs über ISS-Systeme, dann werde ich wieder fliegen", sagte sie.

Mann schaffte es unter fast 6.300 Bewerbern. Heute arbeitet sie zusammen mit ihrer Klassenkameradin Army Maj. Ann McClain im Johnson Space Center.

„Seit ich 3, 4 Jahre alt war, wollte ich Astronaut werden. Es hat mich schon immer fasziniert, an einem Ort zu sein, an dem noch nie jemand war“, sagte McClain in einem NASA-Video.

Eine Reise nach Florida als Kind machte Christina Hammock von der NASA süchtig.

"Wir verbrachten einen Tag im Kennedy Space Center, und von diesem Zeitpunkt an war ich einfach total begeistert von der Idee, den Weltraum zu erkunden", sagte Hammock in ihrem NASA-Interview.

Dr. Jessica Meir lebt einen Traum, den sie seit ihrem 5.

"Meine erste deutliche Erinnerung daran war in der ersten Klasse. Wir wurden gebeten, ein Bild von dem zu zeichnen, was wir als Erwachsener werden wollten, und ich erinnere mich, dass ich einen Astronauten auf dem Mond gezeichnet habe", sagte sie in einem NASA-Video.

Alle vier Frauen repräsentieren zusammen mit ihren vier männlichen Klassenkameraden die Zukunft der bemannten Raumfahrt.

"Das Spannendste für mich ist, Teil einer globalen Anstrengung zu sein. Erkunden, was es da draußen gibt, und einige dieser grundlegenden Fragen zu beantworten, die wir nicht kennen", sagte Mann gegenüber KPRC Channel 2.

Es wird viele Generationen von Astronauten geben. Mann sagte, dass MINT-basierte Kurse mit Schwerpunkt auf Naturwissenschaften, Technologie, Ingenieurwesen und Mathematik den Grundstein für eine Karriere bei der NASA legen. Sie ermutigt junge Frauen, große Träume zu haben, genau wie sie es getan hat.

„Wenn sie sich aus irgendeinem Grund eingeschränkt fühlen oder einfach nicht erkennen, was ihr Potenzial sein könnte, dann ist es wichtig, dass sie wissen, dass es endlose Möglichkeiten für sie gibt und dass sie sich niemals einschränken sollten“, sagte sie.


Die NASA sucht Astronauten. Haben Sie das richtige Zeug?

Wenn Sie sich jedes Gruppenfoto von NASA-Astronauten seit 1959 ansehen, tauchen einige Muster auf. Wie wird 2016 anders sein?

NPR Stinktierbär Youtube

Am Montag nahm die NASA Bewerbungen für ihre neue Astronautenklasse entgegen. Die Bewerbung ist ganz einfach: Loggen Sie sich einfach bei USAjobs.gov ein, suchen Sie nach "Astronaut" und laden Sie Ihren Lebenslauf und Ihre Referenzen hoch. The job description says "Frequent travel may be required."

It's a bit more difficult to be picked. In 2013, more than 6,000 people applied to the program. Only eight were selected. That's an acceptance rate of less than 1 percent.

To be an astronaut, you need a degree in a scientific field, vision correctable to 20/20, and you've got to stand between 4 feet, 8.5 inches tall and 6 foot 4. (History suggests it also helps to be white and a man, but NASA says it's trying hard to remedy that.)

Still, there are many possible paths to space. For former astronaut Charlie Bolden, that journey started in middle school.

"I fell in love with a place called the United States Naval Academy in seventh grade when I saw a program on television called Men of Annapolis," Bolden says.

The men portrayed in the program reminded him of his father and uncles, who had served in WWII. He resolved to attend the academy once he graduated from high school. Aber es gab ein Problem.

Charles Bolden, NASA's current chief administrator, before his first shuttle flight in 1986. NASA Bildunterschrift ausblenden

Charles Bolden, NASA's current chief administrator, before his first shuttle flight in 1986.

"I grew up in the segregated South," Bolden says.

The South Carolina congressional delegation refused to give Bolden the required nomination to the school. An Illinois congressman, instead, opened the way to the Naval Academy, and Bolden began his military career. He flew in Vietnam, became a test pilot, and was selected to become an astronaut in 1980. It was the beginning of the space shuttle era.

For Mike Massimino, another former astronaut, it all started with Apollo 11 in the summer of 1969.

"I was 6 years old when Neil Armstrong walked on the moon," Massimino says. "And I wanted to be an astronaut — dressed up like an astronaut for Halloween, played astronaut in my backyard with my little astronaut, Snoopy."

But as he grew up, in Franklin Square, N.Y., that dream started to seem "ridiculous," Massimino says. "I didn't know anybody that was an astronaut."

So he went to school to become an engineer. After picking up a degree from Columbia University and four more from MIT, Massimino was accepted to the astronaut corps in 1996.

Maria Banks, a postdoctoral fellow at the Smithsonian Institution's National Air and Space Museum, is planning to apply to the astronaut corps this year. In college, she studied harp performance, and when she graduated she found a job playing on a cruise ship that traveled all over the world.

"I would take soil samples and rock samples and hide them in my suitcase," Banks says. "I don't know why I just had to do it. Every day I would try to find the most geologically interesting thing I could do — climb a volcano, or hike a desert, hike on glaciers."

That sent her back to school, where she started a Ph.D. program in geology and planetary science. Among other things, she studied the fingerprints of glaciers on Mars, using data and images from NASA missions.

These three people — a pilot, an engineer, a planetary geologist — came from different backgrounds and different eras, but they all felt the same way about applying.

"I was convinced that I did not stand any chance," Bolden says.

Mike Massimino, pictured here in 2002, was selected for the astronaut corps after applying four times. NASA Bildunterschrift ausblenden

Mike Massimino, pictured here in 2002, was selected for the astronaut corps after applying four times.

"I thought there was no way they were going to pick me," Massimino says.

"I guess I didn't believe it was . an attainable goal," Banks says.

Though the technological side of the application has changed a bit over the years (Bolden wrote his application on a sheet of paper Banks will visit the USAjobs website), the selection process has remained virtually identical. Current astronauts and NASA officials sift through the applications — eliminating the obviously unqualified and making piles, based on profession. Physicists are compared with other physicists. Pilots with other pilots. The cream of the crop (100 or so) will be invited to Houston for live interviews and medical screening. Then a small number will be selected to begin about two years of intense astronaut training.

"If you're not tops at what you're doing now," Bolden says, "you're not going to be selected."

Bolden was tops. He went on to pilot two shuttle missions and commanded two more. He helped put the Hubble Space Telescope into orbit. In 2009, President Obama appointed him the head of NASA.

It took Massimino a few more tries to get accepted. He first applied in 1989, then again in 1991 and was rejected. In 1994, he made it to the interview round.

"My attitude was just to be myself," Massimino says. "When you're trying to realize a life's dream, you want to speak from the heart."

Finally, in 1996, NASA selected him. He flew on two shuttle missions and helped repair the Hubble. He became the first person to tweet from space. Today he's a professor at Columbia.


She was pregnant when NASA offered to send her to space. Anna Fisher didn’t hesitate.

The moment Anna Lee Fisher had been waiting for came on a hot summer afternoon in 1983. Five years had passed since Fisher and five other women were chosen to become America’s first female astronauts. But she hadn’t yet been to space.

Her boss asked to see her in his office. He requested that her husband, who was also in the astronaut training program, come along, too. They sat down at his desk together.

“I’m thinking,” her boss said, “of sending Anna.”

This was what Fisher, then 33 years old, had wanted. There was only one little thing to consider — and it was currently growing inside her. On the day she was asked to climb into a shuttle and be blasted into the solar system, Fisher was eight and a half months pregnant.

“I wasn’t about to say no,” she said last month in an interview with The Washington Post. “You don’t say no to that offer.”

And that was how Anna Fisher became the world’s first mother to go to space. A few weeks after being chosen for a flight, Fisher gave birth to a daughter, Kristin.

She will soon mark the 35th anniversary of her flight, the day she became an inspirational figure to working moms everywhere — including to her daughter. Kristin is now a D.C.-based correspondent for Fox News and the mother of a 16-month old girl.

“I always grew up thinking I could have a demanding full-time job and be a mom,” Kristin said. “The example that she set for me, it was never a question. It wasn’t until I got pregnant and started thinking about the logistics that I started thinking, ‘How did she do this?’ ”

The answer is something Anna Fisher had to figure out fast. She gave birth to Kristin on a Friday. By Monday, she was back at NASA, carrying the doughnut-shaped pillow that would make it possible to sit down for the team meeting.

She wanted to send a message to her male co-workers and bosses: She might have had a baby, but she was still on the job.

“It was worth it just to see the looks on their faces,” she recalled.

Fisher had always planned to have a family and even told the selection committee for the astronaut training program of that plan during her interview. She and her husband, Bill, were emergency room doctors in California in 1977 when they applied to NASA’s open call for potential astronauts. Bill wouldn’t get in for another two years. But Fisher, at 28 years old, made the cut and moved to Houston.

There were six women in the class of 35 new astronauts — all of whom were determined to ensure their male colleagues treated them as equally qualified. Sally Ride, who would become the first American woman in space, went shopping with Fisher for baggy khaki pants so they would be wearing outfits similar to NASA’s men. Fisher never wore makeup at work. She attended the astronauts’ spouses’ club, so that her colleagues’ wives wouldn’t feel uneasy about a woman working so closely with them.

For 14 months before her flight, Fisher juggled her training and NASA obligations with caring for her new daughter. She and Bill asked her mom for help and hired a nanny. She started pointing out to reporters that the men on her flight were leaving their children behind, too.

At work, she learned how to serve as “Capcom,” the person in mission control who communicates with the astronauts already in orbit. It was an important role, requiring long, intense shifts — one her commander suggested she might want to give up. “You’ve got Kristin, you’re training, it’s too much,” he said.


It’s not too late to be an astronaut.

NASA doesn’t have an age limit for this gig, and the basic requirements aren’t as onerous as you might think. The odds of scoring one of those coveted seats to the stars, however, are getting long.

The U.S. space agency named 12 new astronauts Wednesday𠅊 hyper-elite squad winnowed from 18,300 applicants. That’s right, in every 100 CVs, Uncle Sam finds .07 astronauts.

There have been about 350 professional star voyagers in the nation’s history. Some 56 of them are active or in training and 22 are “management astronauts” no longer eligible for a space flight. About 60 are deceased. Given the numbers, a more realistic career goal might be playing quarterback in the NFL or running a Fortune 500 company. The pay for both of those paths would be far better, to boot.

That said, the requirements for your latest job were likely tougher than NASA’s most recent 𠇊stronaut” classified listing. One no longer has to be a test pilot or a rocket scientist. Donald Trump and Mark Zuckerberg probably wouldn’t make the cut (not enough schooling), but virtually every high school science and math teacher does, as well as physicians and professional pilots.

“Some people would be surprised to learn they might have what it takes,” NASA Flight Director Brian Kelly said in soliciting the current crop of candidates. “We want and need a diverse mix of individuals to ensure we have the best astronaut corps possible.”

Getting in the door requires four things:

  1. U.S. citizenship.
  2. A Bachelor’s degree in engineering, science or math.
  3. The ability to pass a NASA physical (20/20 vision is a must but glasses and corrective surgery are accepted).
  4. 1,000 hours flying a jet or three years of “related, progressively responsible, professional experience” (graduate school and teaching both qualify).

After NASA tosses the applicants who don’t meet those਌riteria, a panel of 50 people—mostly active astronauts—narrow the list to a few hundred top prospects. These are the folks who have their references called.

The field is then shrunk to 120 candidates. They are brought in for more medical screening and “intense interviews.” Finally, 50 of them are called back for a week of more of interviews and medical screening. (It helps to know how to swim and speak Russian.)

For the recent search, NASA estimated at least 3 million U.S. residents would have met the basic requirements. Not all of them applied, butਊmericans do seem particularly keen on the space race these days. Applications almost tripled from the past hiring round as NASA played up the likelihood of a busier flight schedule. In calling for candidates, the agency noted incoming crews will soon be able to fly to space from Florida—rather than rural Russia since the Space Shuttles were mothballed𠅊s it brings online new crew capsulesਏrom both Boeing Co. and SpaceX. Meanwhile, the agency is prepping its new Orion craft for򠷮p-space missions, pushing to launch astronauts on the pod by 2023.

“You may be the first to travel to Mars,” Vice President Mike Pence told the rookies at Wednesday’s announcement.

Historically, most astronauts eventually get to ride on a rocket. Leaving aside the 2013 class, which only recently completed preliminary training, only about 6 percent of astronauts have failed to fly on a mission, according to NASA data.

Not surprisingly, there are no slouches in the new class. All of the new astronauts have at least one graduate degree and four of the 12 are trained test pilots, much like the original Mercury astronauts back in the days of The Right Stuff. Then there’s Jonny Kim, a decorated Navy SEAL who finished 100 combat missions and went on to Harvard Medical School.

“It makes me personally feel very inadequate when you read about what these folks have done,” NASA Administrator Robert Lightfoot said. 

With a starting salary of $66,026, the pay isn’t all that great for this diligent dozen𠅋ut the travel benefits are next level.


Inhalt

Born in 1928 in Cleveland, Ohio, James Lovell was the only child of his mother Blanche (Masek), who was of Czech descent, [2] and his father, James, Sr., an Ontario, Canada-born coal furnace salesman, who died in a car accident in 1933. [3] For about two years, Lovell and his mother lived with a relative in Terre Haute, Indiana. After relocating with his mother to Milwaukee, Wisconsin, he graduated from Juneau High School. A member of the Boy Scouts during his childhood, Lovell eventually achieved Eagle Scout, the organization's highest level. [4] [5]

Lovell became interested in rocketry and built flying models as a boy. [6] After graduating from high school, he attended the University of Wisconsin–Madison for two years under the "Flying Midshipman" program from 1946 to 1948. [7] [8] While at Madison, he played football and pledged to the Alpha Phi Omega fraternity. [9]

While Lovell was attending pre-flight training in the summer of 1948, the navy was beginning to make cutbacks in the program, and cadets were under a great deal of pressure to transfer out. There were concerns that some or most of the students who graduated as Naval Aviators would not have pilot billets to fill. This threat persisted until the outbreak of the Korean War in 1950. Lovell applied and was accepted to the United States Naval Academy in the fall of 1948. During his first year, he wrote a treatise on the liquid-propellant rocket engine. He attended Annapolis for the full four years, graduating as an ensign in the spring of 1952 with a B.S. Grad. He then went to flight training at NAS Pensacola from October 1952 to February 1954. [9]

In 1952, following his graduation from the Naval Academy, Lovell married his high school sweetheart, Marilyn Lillie Gerlach (born July 11, 1930), the daughter of Lillie (née Nordrum) and Carl Gerlach. The two had attended Juneau High School in Milwaukee. [10] While she was a college student, Gerlach transferred from Wisconsin State Teachers College to George Washington University in Washington D.C. so she could be near him while he was training in Annapolis. [11] [12]

The couple has four children: Barbara, James, Susan, and Jeffrey. The 1995 film Apollo 13 portrayed the family's home life during the Apollo 13 mission of 1970 with actress Kathleen Quinlan being nominated for a supporting actress Oscar for her performance as Marilyn Lovell. [13]

In 1999 the Lovell family opened "Lovell's of Lake Forest", a fine dining restaurant in Lake Forest, Illinois. The restaurant displayed many artifacts from Lovell's time with NASA, as well as from the filming of Apollo 13. The restaurant was sold to son and executive chef James ("Jay") in 2006. [14] The restaurant was put on the market for sale in February 2014 [15] and closed in April 2015, with the property auctioned the same month. [16] [17]

Lovell was designated a Naval Aviator on February 1, 1954. Upon completion of pilot training, he was assigned to VC-3 at Moffett Field near San Francisco, California. From 1954 to 1956 he flew F2H-3 Banshee night fighters. This included a WestPac deployment aboard the carrier USS Shangri-La, when the ship emerged from refit as only the second USN carrier with the new angled deck. Upon his return to shore duty, he was reassigned to provide pilot transition training for the F3H Demon. [18] In January 1958, Lovell entered a six-month test pilot training course at what was then the Naval Air Test Center (now the U.S. Naval Test Pilot School) at Naval Air Station Patuxent River, Maryland. Two of his classmates were Pete Conrad and Wally Schirra Lovell graduated first in his class. [19]

Later that year, Lovell, Conrad, and Schirra were among 110 military test pilots selected as potential astronaut candidates for Project Mercury. Schirra went on to become one of the Mercury Seven, with Lovell and Conrad failing to make the cut for medical reasons: Lovell because of a temporarily high bilirubin count in his blood [20] and Conrad for refusing to take the second round of invasive medical tests. [21]

In 1961 Lovell completed Aviation Safety School at the University of Southern California (USC). [22]

At NAS Patuxent River, Lovell was assigned to Electronics Test (later Weapons Test), with his assigned call sign being "Shaky", a nickname given him by Conrad. [23] He became F4H program manager, during which time John Young served under him. In 1961 he received orders for VF-101 "Detachment Alpha" as a flight instructor and safety engineering officer. [22]

In 1962 NASA needed a second group of astronauts for the Gemini and Apollo programs. Lovell applied a second time and was accepted into NASA Astronaut Group 2, "The New Nine". [24] [25]

Gemini program

Gemini 7

Lovell was selected as backup pilot for Gemini 4. This put him in position for his first space flight three missions later, as pilot of Gemini 7 with Command Pilot Frank Borman in December 1965. The flight's objective was to evaluate the effects on the crew and spacecraft from fourteen days in orbit. [26] This fourteen-day flight set an endurance record making 206 orbits. It was also the target vehicle for the first space rendezvous with Gemini 6A. [27]

Gemini 12

Lovell was later scheduled to be the backup command pilot of Gemini 10. But after the deaths of the Gemini 9 prime crew Elliot See and Charles Bassett, he replaced Thomas P. Stafford as backup commander of Gemini 9A. [28] This again positioned Lovell for his second flight and first command, of Gemini 12 in November 1966 with Pilot Buzz Aldrin. This flight had three extravehicular activities, made 59 orbits, and achieved the fifth space rendezvous and fourth space docking with an Agena target vehicle. This mission was successful because it proved that humans can work effectively outside the spacecraft, paved the way for the Apollo missions, and helped reach the goal of getting man on the Moon by the end of the decade. [29]

Apollo program

Apollo 8

Lovell was originally chosen as command module pilot (CMP) on the backup crew for Apollo 9 along with Neil Armstrong as commander and Buzz Aldrin as lunar module pilot (LMP). Apollo 9 was planned as a high-apogee Earth orbital test of the Lunar Module (LM). Lovell later replaced Michael Collins as CMP on the Apollo 9 prime crew when Collins needed to have surgery for a bone spur on his spine. This reunited Lovell with his Gemini 7 commander Frank Borman, and LM pilot William Anders. [30]

Construction delays of the first crewed LM prevented it from being ready in time to fly on Apollo 8, planned as a low Earth orbit test. It was decided to swap the Apollo 8 and Apollo 9 prime and backup crews in the flight schedule so that the crew trained for the low-orbit test could fly it as Apollo 9, when the LM would be ready. A lunar orbital flight, now Apollo 8 replaced the original Apollo 9 medium Earth orbit test. Borman, Lovell and Anders were launched on December 21, 1968, becoming the first men to travel to the Moon. [31]

As CM Pilot, Lovell served as the navigator, using the spacecraft's built-in sextant to determine its position by measuring star positions. This information was then used to calculate required mid-course corrections. The craft entered lunar orbit on Christmas Eve and made a total of ten orbits, most of them circular at an altitude of approximately 70 miles (110 km) for a total of twenty hours. They broadcast black-and-white television pictures of the lunar surface back to Earth. Lovell took his turn with Borman and Anders in reading a passage from the Biblical creation story in the Book of Genesis. [32]

They began their return to Earth on Christmas Day with a rocket burn made on the Moon's far side, out of radio contact with Earth. (For this reason, the lunar orbit insertion and trans-Earth injection burns were the two most tense moments of this first lunar mission.) When contact was re-established, Lovell was the first to announce the good news, "Please be informed, there is a Santa Claus." The crew splashed down safely on Earth on December 27. [33]

Apollo 13

Lovell was backup commander of Apollo 11 and was scheduled to command Apollo 14. Instead, he and his crew swapped missions with the crew of Apollo 13, as it was felt the commander of the other crew, Alan Shepard, needed more time to train after having been grounded for a long period by an ear problem. [34] Lovell lifted off aboard Apollo 13 on April 11, 1970, with CM Pilot Jack Swigert and LM Pilot Fred Haise. [35] He and Haise were to land on the Moon. [36]

During a routine cryogenic oxygen tank stir in transit to the Moon, a fire started inside an oxygen tank. The most probable cause determined by NASA was damaged electrical insulation on wiring that created a spark that started the fire. [37] Liquid oxygen rapidly turned into a high-pressure gas, which burst the tank and caused the leak of a second oxygen tank. In just over two hours, all on-board oxygen was lost, disabling the hydrogen fuel cells that provided electrical power to the Command/Service Module Odyssee. This required an immediate abort of the Moon landing mission the sole objective now was to safely return the crew to Earth.

Apollo 13 was the second mission not to use a free-return trajectory, so that they could explore the western lunar regions. [38] Using the Apollo Lunar Module as a "life boat" providing battery power, oxygen, and propulsion, Lovell and his crew re-established the free return trajectory that they had left, and swung around the Moon to return home. [39] Based on the flight controllers' calculations made on Earth, Lovell had to adjust the course twice by manually controlling the Lunar Module's thrusters and engine. [40] Apollo 13 returned safely to Earth on April 17. [41]

Lovell is one of only three men to travel to the Moon twice, but unlike John Young and Gene Cernan, he never walked on it. He accrued over 715 hours, and had seen a total of 269 sunrises from space, on his Gemini and Apollo flights. This was a personal record that stood until the Skylab 3 mission in July through September 1973. [note 1] Apollo 13's flight trajectory gives Lovell, Haise, and Swigert the record for the farthest distance that humans have ever traveled from Earth. [42] [43] [44]

Lovell retired from the Navy and the space program on March 1, 1973 and went to work at the Bay-Houston Towing Company in Houston, Texas, [45] becoming CEO in 1975. He became president of Fisk Telephone Systems in 1977, [46] and later worked for Centel, retiring as an executive vice president on January 1, 1991. [47] Lovell was a recipient of the Distinguished Eagle Scout Award. [48] [49] He was also recognized by the Boy Scouts of America with their prestigious Silver Buffalo Award. [50]

Lovell and Jeffrey Kluger wrote a 1994 book about the Apollo 13 mission, Lost Moon: The Perilous Voyage of Apollo 13. [51] It was the basis for the 1995 Ron Howard film Apollo 13. Lovell's first impression on being approached about the film was that Kevin Costner would be a good choice to portray him, given the physical resemblance, [52] but Tom Hanks was cast in the role. [53] In order to prepare, Hanks visited Lovell and his wife at their home in Texas and even flew with Lovell in his private airplane. [54]

In the film, Lovell has a cameo as the captain of the USS Iwo Jima, the naval vessel that led the operation to recover the Apollo 13 astronauts after their successful splashdown. Lovell can be seen as the naval officer shaking Hanks' hand, as Hanks speaks in voice-over, in the scene where the astronauts come aboard the Iwo Jima. Filmmakers initially offered to make Lovell's character an admiral aboard the ship. However, Lovell said, "I retired as a Captain and a Captain I will be." He was cast as the ship's skipper, Captain Leland E. Kirkemo. Along with his wife Marilyn, who also has a cameo in the film, he provided a commentary track on both the single disc and the two-disc special edition DVD. [55]

He has served on the Board of Directors for several organizations, including Federal Signal Corporation in Chicago (1984–2003), Astronautics Corporation of America in his hometown of Milwaukee (1990–1999), and Centel Corporation in Chicago (1987–1991). [56] [57] [1] [58] [59] [60] [61]

A small crater on the far side of the Moon was named Lovell in his honor in 1970. [62] Discovery World in Milwaukee was named The James Lovell Museum of Science, Economics and Technology. It was also once located on James Lovell St., also named for Lovell. [63] The Captain James A. Lovell Federal Health Care Center was completed in October 2010, merging the Naval Health Clinic Great Lakes and the North Chicago Veterans Affairs Medical Center. [64]

Lovell's awards and decorations include: [65]

Military, federal service, and foreign awards

Other awards and accomplishments

    (1990) [74] (Boy Scouts of America) (1992) [74] Fall Pledge Class Namesake (1967) [75] Trophy (1969) [76]
  • American Academy of Achievement Golden Plate Award [1] Award (1969) [1]
  • NASA Ambassadors of Exploration Award [77] (FAI) De Laval Medal & Gold Space Medals [78] 's Hubbard Medal[79][80] 's General James E. Hill Lifetime Space Achievement Award (2003) [81]
  • Laureate of the Order of Lincoln—the highest honor awarded by the state of Illinois (2012) [82]
  • The Honourable Company of Air Pilots Award of Honour, presented by His Royal Highness the Duke of York, October 2013 [83]

The Gemini 6 and 7 crews were awarded the Harmon International Trophy for 1966. It was presented to them at the White House. [84]

Lovell received his second Harmon International Trophy in 1967 when he and Aldrin were selected for their Gemini 12 flight. [85]

The Apollo 8 crew won the Robert J. Collier Trophy for 1968. [86] President Nixon awarded the crew the Dr. Robert H. Goddard Memorial Trophy in 1969. Lovell accepted it on behalf of the crew. [87] The General Thomas D. White USAF Space Trophy is normally awarded to Air Force personnel, but an exception was made to include Lovell. The Apollo 8 crew were awarded the 1968 trophy. [88] [89] Lovell was awarded his third Harmon International Trophy in 1969 for his role in the Apollo 8 mission. [90] The crew was also awarded the American Institute of Aeronautics and Astronautics (AIAA) Haley Astronautics Award for 1970. [91] The Apollo 7, 8, 9, and 10 crews were awarded the National Academy of Television Arts and Sciences Special Trustees Award for 1969. [92] The Apollo 8 astronauts were named Zeit Magazine Men of the Year in 1968. [93]

In 1982, Lovell was one of ten Gemini astronauts inducted into the International Space Hall of Fame. [65] [94] Lovell, along with the other 12 Gemini astronauts, was inducted into the second U.S. Astronaut Hall of Fame class in 1993. [95] [96]

At a parade attended by 500,000 people, Lovell was conferred Chicago's medal of merit. [97] The Apollo 13 crew was awarded the City of New York Gold Medal, but Lovell had already received it for the Apollo 8 mission. In lieu of a second medal, the mayor gifted him a crystal paperweight that he "invented for the occasion". [98] He was also awarded the 1970 City of Houston Medal for Valor for the mission. [99] He was awarded his second Haley Astronautics Award for his role on Apollo 13. [100]

Lovell was on the cover of Zeit magazine on January 3, 1969 and April 27, 1970. [101] He was also on the cover of Leben magazine on April 24, 1970. [102]

Lovell was a recipient of the University of Wisconsin's Distinguished Alumni Service Award in 1970. In his acceptance speech he emphasized the use of words over "rock throwing" to help attain political goals. [103] He was awarded an honorary doctor of science degree at Western Michigan University's summer commencement exercises in 1970. [104] He was also awarded an honorary doctor of laws degree at William Paterson College's commencement exercises in 1974. [105]

About a month after the return to Earth of Apollo 13, Lovell and his crewmates, Fred Haise and Jack Swigert, appeared on Die Tonight-Show with host Johnny Carson. [106] In 1976, Lovell made a cameo appearance in the Nicolas Roeg movie The Man Who Fell to Earth. [107]

In 1995, actor Tom Hanks portrayed Lovell in the film Apollo 13, based on Lovell's 1994 book Lost Moon. [108] Lovell makes a cameo in this movie, playing the captain of the USS Iwo Jima at the end of the film. In 1998, actor Tim Daly portrayed Lovell in portions of the HBO miniseries From the Earth to the Moon. [109]

In 2018, actor Pablo Schreiber portrayed Lovell in the film First Man. [110]


NASA's photo archives reveal 60 years of space travel

WHEN it comes to illustrating humanity’s achievements in space, NASA’s back catalogue is as good as it gets. The images here are all part of a book tracing the agency’s 60 years of existence using more than 400 photographs.

The big launches, moon landings, starscapes and Martian panoramas all make the cut, alongside plenty of striking views from behind the scenes, images that give a human scale to NASA’s vast technological endeavours.

“Of course, many of the well-known shots were too beautiful to leave out, but we also wanted plenty of lesser-known images, so there was a big effort to delve into obscure archives,” says Piers Bizony, the book’s author and editor.

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A big focus is the Apollo project to put people on the moon, as these picture show.

While the book covers decades of effort to reach the great beyond, it also has a message about the stewardship of our home planet. “The fact remains that we cannot relocate 7 billion people,” says Bizony. “Earth has to be our priority in terms of securing a successful future for humanity.”

In another 60 years, hopefully with threats to humanity overcome, someone may trawl NASA’s archives for a sequel. Who knows what they will hold. As Bizony says, maybe there will be images of microbial life on another world or of the spiked pattern of a radio signal from an intelligent extraterrestrial entity.

A lunar landing research vehicle flown by the likes of Neil Armstrong to train for the moon landings

Ralph Morse/The LIFE Picture Collection/Getty

The radio systems of an Apollo spacecraft being tested in a chamber designed to simulate the echo-free depths of space

Ralph Morse/The LIFE Picture Collection/Getty

Apollo 11 crew Buzz Aldrin and Neil Armstrong

Computer scientist and mathematician Annie Easley

Putting people on the moon was a huge project for NASA, one that required dedicated engineers, astronauts and computer scientists. Seen here is the space shuttle Discovery docked with the International Space Station in 2005

Mae Jemison, the first African-American woman in space, aboard space shuttle Endeavour

The faint glow surrounding a shuttle, the result of nitrogen in its thermal cladding reacting with oxygen in the very thin atmosphere in low Earth orbit

Above: Apollo 9 crew member David Scott tests spacesuit systems for lunar operations. Below: a Soyuz rocket takes off. It’s one of the most reliable designs of the past 60 years, and still in use today

A Soyuz rocket takes off. It’s one of the most reliable designs of the past 60 years, and still in use today.

The NASA Archives: 60 years in space, edited by Piers Bizony, will be published by Taschen.