Erinnerungen und Briefe von General Robert E. Lee

 Erinnerungen und Briefe von General Robert E. Lee


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Die Papiere, von denen die folgenden Kopien sind, wurden in General Robert E. Lees Schreibtisch im Büro des Präsidenten der Washington and Lee University gefunden. Auf dem Umschlag, dem sie beigelegt waren, befand sich in der Handschrift von General Lee folgender Eintrag:

"London, 31. Juli 1866.

„Herbert C. Sanders bittet um Erlaubnis, sein Gespräch mit mir veröffentlichen zu dürfen. 22. August – abgelehnt.“

"3 Bolton Gardens, South Kensington, London, 31. Juli 1866.

"Mein lieber General Lee: Unter der Annahme der Bekanntschaft mit Ihnen, die ich letzten November in Lexington während meiner Reise durch Virginia hatte die Ehre und das Vergnügen machen zu können, wage ich es jetzt, Ihnen unter diesen Umständen zu schreiben In meinem Empfehlungsschreiben sagte ich Ihnen, dass zwei andere Engländer, Freunde von mir, die mit mir nach Amerika gekommen waren, damals eine Reise durch Georgia, die Carolinas und einige andere Südstaaten machten. Einer von ihnen, Mr. Kennaway, war … so sehr interessiert an allem, was er sah, und die Leute zu Hause haben seine beschreibenden Briefe so geschätzt, dass er beabsichtigt, einen kurzen Bericht über seinen Besuch zu veröffentlichen von den etwas ausführlichen Berichten, die ich damals nach Hause schrieb, die mein interessantestes Interview mit Ihnen beschreiben, und mit dieser Ansicht hat er mich gebeten, all die hervorstechenderen Punkte, die mir als Sammler einfallen, in Briefform zu bringen d aus meinen Briefen und meiner Erinnerung, und die wahrscheinlich die englische Öffentlichkeit interessieren und instruieren werden. Ich habe dieser Bitte nach einigem Zögern nachgegeben - ein Zögern, das hauptsächlich darauf zurückzuführen ist, dass ich zu der Zeit, als ich Sie gesehen habe, weder meine Notizen im Hinblick auf eine Veröffentlichung vorbereitet habe . Ich darf hinzufügen, dass ich bis vor ein oder zwei Monaten nie im geringsten daran gedacht habe, etwas zu veröffentlichen, und tatsächlich den vielen Anträgen meiner Freunde, meine Briefe ans Licht zu lassen, ständig widersprochen habe. Ich möchte Ihnen jetzt schreiben, ob Sie Einwände dagegen haben, dass ich meinem Freund den beigefügten kurzen Bericht über unser Interview gebe, da dies, wie ich überzeugt bin, dem Interesse der Erzählung noch mehr zugute kommt. Wenn Sie dagegen nichts einzuwenden haben, korrigieren Sie vielleicht freundlicherweise alle Ihnen in den Mund gelegten Äußerungen, die nicht ganz richtig sind, oder streichen Sie alles, was Sie in der Öffentlichkeit des Nordens oder des Südens benachteiligen könnte, falls sich unglücklicherweise etwas dieser Art eingeschlichen haben sollte .. Meine Briefe wurden ein oder zwei Tage nach dem Gespräch geschrieben, aber Sie hatten so viel Interesse und Neues, mir zu sagen, dass ich nicht sicher bin, ob ich in einigen Fällen nicht verwechselte Namen von Schlachten usw. habe. Es wird notwendig sein, dass ich meinen Teil der Aufführung Anfang September beim Verlag abliefere, und daher würde ich mich sehr verbunden fühlen, wenn Sie mir so schnell wie möglich eine Antwort zukommen lassen. Etwa am ersten des Monats wird hier eine Post fällig, die die Vereinigten Staaten am Mittwoch, den 22., verlässt, und ich werde daher bis zu ihrer Ankunft warten, bevor ich meinen Brief an Mr. Kennaway sende; aber sollte ich nichts von Ihnen hören, dann werde ich davon ausgehen, dass Sie keine Einwände gegen Hersteller oder Änderungen vorschlagen und entsprechend handeln. Wenn Sie neue Tatsachen haben, von denen Sie meinen, dass sie der Öffentlichkeit bekannt sein sollten, wird es mir viel Freude machen, das Medium ihrer Kommunikation zu sein.

„Ich brauche Ihnen sicher kaum zu sagen, mit welch großem Interesse ich alle Berichte Ihres Kontinents über die Verhandlungen im Kongress und anderswo im Zusammenhang mit dem Wiederaufbau des Südens gelesen habe , und ich bedauere zutiefst die Schritte, die von der Radikalen Seite des Hauses unternommen wurden, um die beiden (Nord und Süd) wieder an die Ohren zu bringen. Die Politik von Präsident Johnson scheint mir die zu sein, die, wenn sie verfolgt wird, am ehesten dazu beitragen würde die Konsolidierung des Landes; aber ich bin überrascht und schmerzlich zugleich, wie wenig Macht die Exekutive gegen eine so starke Fraktion wie die Radikalen hat, die zwar behaupten, den Norden zu vertreten, das Land aber falsch darstellen Sie werden glauben, dass ich mit Aufrichtigkeit sage, dass ich immer großes Interesse an allem habe, was ich von Ihnen höre oder was ich von Ihnen lese, und ich freue mich, sagen zu können, dass es trotz aller Wut der nördlichen Radikalen gegen den Süden Es ist wenig, was sie schlecht über dich sagen können.

„In der Hoffnung, dass Sie nicht denken, dass ich mit dem von mir vorgeschlagenen Weg falsch mache, und dass Ihre Antwort zufriedenstellend sein wird, verbleibe ich, mein lieber General Lee,

„Mit freundlichen Grüßen Herbert C. Saunders.

"General Robert E. Lee."

"Lexington, Virginia, 22. August 1866.

"Herr Herbert C. Saunders,

"3 Bolton Gardens, South Kensington, London, England.

„Mein lieber Mr. Saunders, ich habe heute Ihren Brief vom 31. in keiner Weise zur Veröffentlichung bestimmt. Mein einziges Ziel war es, das Interesse zu befriedigen, das Sie anscheinend an den verschiedenen vorgestellten Themen bekundeten, und auf Tatsachen hinzuweisen, die Sie, wenn Sie dies wünschen, auf Ihre Weise untersuchen könnten. Ich habe Einwände gegen die Veröffentlichung von meinen privaten Gesprächen, die nur für diejenigen bestimmt sind, an die sie gerichtet sind. Ich kann daher ohne eine völlige Missachtung der Regel, die ich in anderen Fällen befolgt habe, und unter Verletzung meines eigenen Anstandsgefühls Ihren Vorschlägen nicht zustimmen . Ich hoffe daher, Sie werden mich entschuldigen. Was Sie für richtig halten, um es zu veröffentlichen, hoffe ich, wird das Ergebnis Ihrer eigenen Beobachtungen und Überzeugungen sein und nicht auf meine Autorität t mir eingeschlossen, nehme ich viele Ungenauigkeiten wahr, die sowohl aus meiner unvollkommenen Erzählung als auch aus Missverständnissen Ihrerseits resultieren. Ich schätze Ihren freundlichen Wunsch, bestimmte falsche Angaben in Bezug auf mich selbst zu korrigieren, und ziehe es vor, alles zu tun, was zu einer wütenden Diskussion führen könnte, da konservative Männer aus Nord und Süd starke Anstrengungen unternehmen, um Präsident Johnson in seiner Politik zu unterstützen, die Ich denke, bietet die einzige Möglichkeit, die beklagenswerten Spaltungen des Landes zu heilen, und das Ergebnis des späten Kongresses in Philadelphia ist sehr vielversprechend. Ich danke Ihnen für die Gelegenheit, die mir geboten wurde, meine Meinung zu äußern, bevor Sie Ihren Zweck ausführen, ich bin usw.

"R. E. Lee."

Das Folgende ist der Bericht von Herrn Saunders über das Interview:

„Nur bei einem Thema würde er sich ausführlich mit seinem eigenen Verhalten befassen, und zwar mit Bezug auf die Behandlung der Bundesgefangenen, die ihm in die Hände gefallen waren Name in der ersten Anklageschrift gegen Wirz, obwohl er später von der neuen Anklage weggelassen wurde )Chancellorsville schickte alle Verwundeten zum Feind, als ihre Generäle auf Bewährung entlassen wurden.Er erzählte mir auch, dass seine Kommissargeneräle mehrmals nach der Schlacht zu ihm gekommen waren und behaupteten, dass er nicht genug Rationen sowohl für Gefangene als auch für die Armee habe, wenn der erstere musste mehrere Tagesmärsche zu ihrem Haftort geschickt werden, und er hatte immer den Befehl gegeben, dass zuerst auf die Wünsche der Gefangenen eingegangen werden sollte, da aus ihrer Position konnten sie sich nicht durch Nahrungssuche oder auf andere Weise vor dem Verhungern retten, wie es die Armee könnte, wenn sie in Not war, Proviant zu bekommen. Der General erklärte auch, wie die Eidgenossen stets alle Anstrengungen unternommen hatten, um die Notwendigkeit des Haltens von Gefangenen zu beseitigen, indem sie jede Möglichkeit zum Austausch boten, bis sie schließlich, als jeder Austausch verweigert wurde, bei 30.000 Gefangenen vorfanden, für die sie ganz und gar nicht in der Lage waren, dies zu tun in Bezug auf das Essen, so viel sie wollten. Er erklärte außerdem, dass viele ihrer Nöte aus der Notwendigkeit resultierten, die Gefängnisse ständig zu wechseln, um eine Rückeroberung zu verhindern. Mit der Leitung der Gefängnisse versicherte er mir, er habe nicht mehr zu tun als ich, und wusste nicht einmal, dass Wirz das Gefängnis von Andersonville leitete (zumindest behauptete er das), bis der Krieg vorbei war. Ich konnte mit ihm in seinem Schmerzgefühl durchaus mitfühlen, unter dem seine großzügige Natur offensichtlich litt, dass die Behörden in Washington ihn und andere in ähnlicher Weise in diese Anklage der Grausamkeit hätten einbeziehen sollen, als Briefe von ihm selbst (General Lee) geschrieben wurden, als sie in Richmond gefangen genommen wurden , die sich beklagte, dass die Truppen seiner Armee tatsächlich mehrmals tagelang ohne eine Unze Fleisch zusammen gewesen seien, im Besitz der Militärbehörden.

„Als er über die Stimmung in England in Bezug auf den Krieg sprach, versicherte er mir, es habe ihm die ganze Zeit über die größte Freude bereitet, zu fühlen, dass die Sache des Südens die Sympathien so vieler im ‚alten Land‘ habe, auf das er als ein zweite Heimat; aber auf meine Fragen antwortete er, dass er nie erwartet habe, dass wir ihnen materielle Hilfe leisten, und fügte hinzu, dass seiner Meinung nach alle Regierungen Recht hätten, nur die Interessen ihres eigenen Volkes zu studieren und nicht für eine "Idee" in den Krieg zu ziehen. wenn sie keinen bestimmten Grund für Streit hatten.

"Bezüglich der Sklaverei versicherte er mir, dass er immer für die Emanzipation der Neger gewesen sei und dass in Virginia das Gefühl stark in die gleiche Richtung geneigt gewesen sei, bis die unüberlegte Begeisterung der Abolitionisten (aufgrund von Groll) im Norden hatte das südliche Gefühl in die andere Richtung gewendet.In Virginia war vor etwa dreißig Jahren eine Verordnung zur Befreiung der Sklaven nur von einer kleinen Mehrheit abgelehnt worden, und jeder erwartete voll und ganz, dass sie beim nächsten Kongress getragen worden wäre Er fuhr fort, dass es kaum einen Neuen aus Virginia gebe, der nicht froh sei, dass das Thema endgültig geklärt sei, obwohl fast alle bedauerten, dass sie nicht klug genug gewesen waren, es im ersten Kriegsjahr selbst zu tun. Er machte Anspielung auf ein Gespräch, das er mit einem angesehenen Landsmann von mir geführt hatte. Er hatte eine große Sklavenplantage (Shirley) am James River besucht. Der Engländer hatte ihm gesagt, er solle Für die arbeitende Bevölkerung sei dort besser gesorgt als in jedem anderen Land, das er je besucht hatte, aber er dürfe niemals eine Billigung der Einrichtung der Sklaverei durch England oder Hilfe von ihr in irgendeiner Sache erwarten, in der diese Frage im Spiel war. Angesichts dieser Tatsachen und der bekannten Antipathie der englischen Masse gegenüber der Institution sagte er, er habe von England nie Hilfe erwartet. Die Leute „im Süden“ (wie der Ausdruck ist) scheinen im Wesentlichen, wenn auch kaum einstimmig, in Bezug auf unsere Neutralität die gleiche Sprache wie General Lee zu haben und viel weniger verbittert zu sein als die Nordländer im Allgemeinen – die, Ich muss gestehen, dass ich meiner Meinung nach viel weniger Anlass zur Klage über unsere Auslegung der Neutralitätsgesetze habe als der Süden. Ich erwähne hier in Klammern, dass mir bei zwei verschiedenen Gelegenheiten (einer in Washington und einmal in Lexington) gesagt wurde, dass es viele Menschen im Land gab, die sich wünschten, dass General Washington nie gelebt hätte und dass sie immer noch Untertanen von Königin Victoria wären ;aber ich sollte sicherlich sagen, dass die Amerikaner in der Regel viel zu zufrieden mit sich selbst sind, als dass dieses Gefühl überhaupt üblich wäre. General Lee, im Zuge dieser für mich interessantesten Seance des Abends, hat mir viele Einzelheiten des Krieges zu lange gegeben, um sie zu Papier zu bringen, aber in Anlehnung an das kleine Ergebnis ihrer zahlreichen Siege so erklärt: die Kraft, die die Konföderierte, die zum Tragen kamen, waren der Zahl der Yankees so oft unterlegen, daß sie sich, je mehr sie dem Sieg über einen Teil der feindlichen Linie nachfolgten, desto mehr bereit waren, von dem Rest des Feindes umzingelt zu werden. Er verglich die Operation mit einem Mann, der eine Meereswelle brummt, der, so schnell er sich einen Weg vor sich bahnt, von eben dem Wasser, das er verdrängt hat, umhüllt wird. Er sprach von der endgültigen Kapitulation wegen der zahlenmäßigen Überlegenheit des Feindes als unvermeidlich. Seine eigene Armee hatte in den letzten Wochen erheblich unter dem Abfall in ihren Reihen gelitten und hatte, von Misserfolgen entmutigt und von Nöten erschöpft, zur Zeit der Kapitulation nur 7.892 Mann unter den Waffen, und diese kleine Armee war fast von einem der 100000. Sie könnten, sagte der General mit einem erbärmlichen Anblick, sich wie zuvor den Weg freigemacht haben, aber da ich den Kampf als hoffnungslos ansehe, war ich nicht überrascht, ihn sagen zu hören, er halte es für grausam, ihn zu verlängern. In zwei anderen Schlachten, die er nannte (Sharpsburg undChancellorsville, sagte er, glaube ich), waren die Konföderierten den Föderalen zahlenmäßig mit 35.000 bis 120.000 bzw Notwendigkeit der Übergabe; aber er fühlte, dass seine eigene Armee von der endgültigen Hoffnungslosigkeit des Kampfes überzeugt war, was sich in ihrem Abfall zeigte, und beschloss, seine Armee aufzugeben, anstatt sie für die völlige Vernichtung zu reservieren.

"Um die politische Bedeutung der wichtigen Frage zuzuwenden, hat mir der große General des Südens ausführlich seine Gefühle in Bezug auf das abstrakte Recht der Sezession mitgeteilt Was die Ausübung des Südens zu dieser Zeit anbelangt, so war er eindeutig dagegen, und erst als Lincoln eine Proklamation für 75.000 Mann erließ, in den Süden einzumarschieren, was als eindeutig verfassungswidrig erachtet wurde, zog sich Virginia aus den Vereinigten Staaten zurück.

"Wir diskutierten eine Vielzahl anderer Themen, und als ich um elf Uhr aufstand, bat er mich, hier zu bleiben, da er die Nächte lang voll fand. Sein Sohn, General Custis Lee, der sich während des Krieges sehr hervorgetan hatte , den ich aber nicht treffen durfte, ist derzeit der einzige seiner Familie bei ihm in Lexington, wo er die Position eines Professors am Military Institute of Virginia innehat. Dieses College hatte 250 Kadetten, als der Krieg ausbrach General 'Stonewall' Jackson war einer der Professoren. In einem Moment im Krieg, als die Bundeswehr das Shenandoah-Tal stetig hinauf vorrückte, wurden diese Jugendlichen (im Alter von 16 bis 22 Jahren) marschiert, um sich der konföderierten Armee anzuschließen, und taten es guten Dienst. In einer Schlacht bei Newmarket, von der ich später in meinen Briefen Gelegenheit haben werde, zu sprechen, zeichneten sie sich unter der Führung von Colonel Shipp, der immer noch ihr Kommandant ist, auffallend aus große Maßnahme, um sich zu drehen Die Flut der Dinge verlor neun ihrer Zahl getötet und mehr als vierzig verwundet. Als GeneralHunter später Lexington mit Bundestruppen besetzte, quartierte er seine Männer für mehrere Tage im Militärinstitut ein und ließ beim Verlassen des Gebäudes – ein sehr schönes und weitläufiges – an zahlreichen Stellen feuern und dabei völlig zerstören alle außer den Außenwänden, die jetzt stehen. Die Häuser der Professoren standen freistehend, und auch diese brannte mit dem Haus des ehemaligen Gouverneurs des Staates, Herrn Letcher, bis auf die Grundmauern nieder. Auch das Washington College, dessen Präsidentschaft General Lee jetzt innehat, durchwühlten sie, zerstörten alles, was es enthielt, und bereiteten es auf die Flammen vor, denen sie durch ernsthafte Darstellungen seines streng pädagogischen Charakters nur schwerlich daran gehindert wurden, es zu widmen.


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