Was passiert, wenn ein Präsident während seiner Amtszeit krank oder handlungsunfähig wird?

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Krankheit kann die Fähigkeit eines Präsidenten beeinträchtigen, die Amtspflichten zu erfüllen, aber für den größten Teil der US-Geschichte war das Protokoll für das, was passiert, wenn ein Präsident krank wurde, minimal.

Die Gründungsväter haben die Notwendigkeit einer Nachfolge vorweggenommen, und die Verfassung besagt, dass der Vizepräsident amtierender Präsident wird, wenn der Gewählte stirbt, zurücktritt oder geschwächt wird. Es wurden jedoch kritische Details ausgelassen, darunter wer die Befugnis hat, den Präsidenten für dienstunfähig zu erklären, wann und wie der Präsident ins Amt zurückkehren sollte und ob der Vizepräsident für den Rest der Amtszeit oder bis zur Ersetzung eines Nachfolgers Präsident bleiben sollte gefunden.

Es bedurfte der Ermordung von John F. Kennedy, damit der Kongress den 25. Zusatzartikel verabschiedete, der mit dem 25. Zusatzartikel ein klares Protokoll darüber festlegt, was passiert, wenn der Präsident oder Vizepräsident zurücktritt, handlungsunfähig oder behindert wird oder stirbt.

Die Nachfolge des Präsidenten

Der Kongress versuchte, die Verwirrung darüber, was passiert, wenn ein Präsident während seiner Amtszeit untauglich wird, mit einer Reihe von drei Nachfolgegesetzen auszuräumen. Der erste Presidential Succession Act wurde im Februar 1792 verabschiedet und besagte, dass der Mehrheitsführer des Repräsentantenhauses und der Präsident Pro Tempore des Senats die nächsten in der Nachfolge seien.

Das nächste Nachfolgegesetz von 1886 ersetzte die Führer des Senats und des Repräsentantenhauses durch das Präsidentenkabinett in der Rangfolge, was bedeutet, dass der Außenminister dem Vizepräsidenten in der Nachfolge folgte. Der Gesetzgeber argumentierte, sie hätten eine bessere Führungskompetenz: Zu dieser Zeit hatte noch kein Präsident pro tempore Präsident, während sechs ehemalige Außenminister in dieses Amt gewählt worden waren.

Die Erbfolge änderte sich am 18. Juli 1947 erneut, als Präsident Harry Truman das Presidential Succession Act unterzeichnete. Es stellte die Regeln von 1792 wieder her, änderte jedoch ihre Reihenfolge: Seit 1947 geht die Nachfolge des Präsidenten der Vereinigten Staaten vom Vizepräsidenten zum Sprecher des Repräsentantenhauses, dann zum Präsidenten Pro Tempore des Senats.

Die 25. Änderung

Die Verabschiedung des 25. Zusatzartikels festigte das Protokoll für die Nachfolge des Präsidenten. Er wurde im Zuge der Ermordung von John F. Kennedy verabschiedet, als zunächst befürchtet wurde, dass auch Vizepräsident Lyndon B. Johnson verletzt worden sei. Der 25. Zusatzartikel wurde am 23. Februar 1967 von Johnson in Kraft gesetzt und besagt teilweise:

Abschnitt 1: Wenn der Präsident stirbt oder zurücktritt, wird der Vizepräsident Präsident

„Im Falle der Amtsenthebung des Präsidenten, seines Todes oder seines Rücktritts wird der Vizepräsident Präsident.“

Abschnitt 2: Der Präsident kann einen neuen Vizepräsidenten ernennen

„Immer wenn das Amt des Vizepräsidenten frei wird, ernennt der Präsident einen Vizepräsidenten, der nach Bestätigung durch die Mehrheit beider Kammern des Kongresses sein Amt antritt.“

Abschnitt 3: Wenn der Präsident krank ist, wird der Vizepräsident amtierender Präsident

„Wenn der Präsident dem Präsidenten des Senats und dem Präsidenten des Repräsentantenhauses pro tempore seine schriftliche Erklärung übermittelt, dass er nicht in der Lage ist, die Befugnisse und Pflichten seines Amtes auszuüben, und bis er ihnen eine gegenteilige schriftliche Erklärung übermittelt“ , diese Befugnisse und Pflichten werden vom Vizepräsidenten als amtierender Präsident wahrgenommen.“

Abschnitt 4: Wird der Präsident für dienstunfähig erklärt, wird der Vizepräsident amtierender Präsident

„Immer wenn der Vizepräsident und die Mehrheit der leitenden Beamten der Exekutivabteilungen oder eines anderen vom Kongress gesetzlich vorgesehenen Organs dem Präsidenten des Senats und dem Sprecher des Repräsentantenhauses pro tempore ihre schriftliche Erklärung übermitteln, dass der Präsident die Befugnisse und Pflichten seines Amtes nicht wahrnehmen kann, übernimmt der Vizepräsident die Befugnisse und Pflichten des Amtes als amtierender Präsident sofort.“

Der dritte Abschnitt des 25. Zusatzartikels wurde in der Geschichte nur dreimal in Anspruch genommen: Während Ronald Reagans Operation wegen Dickdarmkrebs im Jahr 1985 und bei George W. Bushs Koloskopien 2002 und 2007.

Reagans Stab erwog, sich auf den vierten Abschnitt des 25. Verfassungszusatzes zu berufen, als der Präsident nach dem Iran-Contra-Skandal begann, sich seltsam zu verhalten, aber sein Stabschef entschied sich letztendlich dagegen. Reagans Alzheimer-Diagnose nach seinem Ausscheiden aus dem Amt hat Historiker zu Spekulationen veranlasst, dass er während seiner Amtszeit als Präsident möglicherweise frühe Symptome der Krankheit hatte.

Lange vor der Verabschiedung und Anwendung des 25. Zusatzartikels befassten sich zahlreiche Präsidenten – manche offen, andere heimlich – während ihrer Amtszeit mit Krankheiten oder Beschwerden.

George Washington

Der erste Präsident, der während seiner Amtszeit schwer erkrankte, war der erste Präsident der Nation, George Washington. Zwei Monate nach seiner ersten Amtszeit wurde Washington wegen eines Tumors operiert, bei dem er sechs Wochen lang auf der rechten Seite ruhen musste. In seinem zweiten Amtsjahr überlebte Washington einen Grippeanfall, der sein Gehör und sein Augenlicht bedrohte wird mich höchstwahrscheinlich bei meinen Vätern einschläfern lassen; in welcher Entfernung das sein mag, weiß ich nicht.“

In den frühen Städten Amerikas grassierten Krankheiten, und ein Ausbruch von Gelbfieber im Sommer 1793 veranlasste Washington und die Regierung, aufs Land zu fliehen. Washington überlebte, da er Diphtherie, Tuberkulose, Pocken, Malaria, Ruhr, Angina und Karbunkel sowie viele Beinahe-Unfälle auf dem Schlachtfeld überlebte. Er starb schließlich an einer Halsentzündung, aber nachdem er das Amt verlassen hatte.

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William Henry Harrison

William Henry Harrison wurde der dienstälteste Präsident, als er nur 34 Tage nach seinem Amtsantritt an einer Lungenentzündung starb, die er sich am Tag seiner Amtseinführung zugezogen hatte. Er war der erste Präsident, der während seiner Amtszeit starb, was bedeutet, dass es keinen Präzedenzfall für den Aufstieg von Vizepräsident John Tyler gab.

Während Tyler zunächst vom Kongress den Titel „Vice President Acting President“ erhielt, suchte er eine dauerhaftere Berufsbezeichnung. Tyler zog ins Weiße Haus und ließ sich als Präsident vereidigen und hielt sogar eine Antrittsrede.

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Grover Cleveland

Im Jahr 1893 musste Grover Cleveland operiert werden, um einen krebsartigen Tumor in seinem Mund zu entfernen. Um der Aufmerksamkeit der Presse zu entgehen, ließ er die Operation auf der Yacht seines Freundes im Long Island Sound durchführen. Er hatte ein Viertel seines oberen Gaumens vollständig entfernt, bekam ein Implantat und ging wieder an die Arbeit. Die Öffentlichkeit war nicht klüger.

Woodrow Wilson

Woodrow Wilson wäre während sensibler Verhandlungen mit Weltführern bei den Pariser Friedensgesprächen beinahe an der Grippepandemie von 1918 gestorben. Während die Grippe Zivilisten und Soldaten im Ersten Weltkrieg dezimierte – 20 Millionen Menschen starben schließlich weltweit an der Krankheit – log Wilsons Arzt und sagte der Presse, der Präsident habe sich durch den Regen in Paris erkältet.

Wilsons Krankheit erschöpfte ihn und seine Helfer machten sich Sorgen, dass dies die Verhandlungsfähigkeit des Präsidenten behinderte. Schließlich gab Wilson seine Forderungen an den französischen Führer Georges Clemenceau auf und akzeptierte die Entmilitarisierung des Rheinlandes und die französische Besetzung für mindestens 15 Jahre. Der daraus resultierende Vertrag von Versailles war für Deutschland so hart, dass er zum Aufstieg Adolf Hitlers und zum Ausbruch des Zweiten Weltkriegs beitrug.

Es wäre nicht das letzte Mal, dass ein Arzt über Wilsons Zustand log: 1919 erlitt er eine Reihe von Schlaganfällen, die sein Kabinett dazu veranlassten, dem Vizepräsidenten die Übernahme vorzuschlagen. First Lady Edith Wilson und der Arzt des Präsidenten, Cary Grayson, lehnten ab.

Franklin D. Roosevelt

Der dienstälteste Präsident der Vereinigten Staaten, Franklin Delano Roosevelt, verbarg die Schwere seiner Kinderlähmung vor der amerikanischen Öffentlichkeit, weil er befürchtete, als schwach wahrgenommen zu werden. Er vermied es, bei Auftritten seinen Rollstuhl zu benutzen, um mit Hilfe von Beinstützen, einem Gehstock und meist dem Arm eines Beraters zu „gehen“. Der Presse war es verboten, ihn beim Gehen zu fotografieren – eine Straftat, die der Secret Service verhindern sollte.

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Dwight D. Eisenhower

Während der Amtszeit von Dwight D. Eisenhower erlitt er einen Herzinfarkt, wurde an Morbus Crohn diagnostiziert und operiert und hatte einen Schlaganfall. Besorgt, dass er sich nicht erholen würde, schrieb Eisenhower einen vertraulichen Brief an seinen Vizepräsidenten Richard M. Nixon, in dem er ihm sagte, was zu tun sei, falls er seine Fähigkeiten nicht wiedererlangte.

Darin benennt er Nixon als die Person, die dafür verantwortlich ist, zu entscheiden, ob Eisenhower seine Präsidentschaftspflichten erfüllen kann oder nicht. Der Brief war nicht legal, und Nixon übernahm die Aufgaben des Präsidenten nur vorübergehend, einmal 1955 nach dem Herzinfarkt des Präsidenten und noch einmal während seiner Operation im Jahr 1956.

Ronald Reagan

Der 25. Verfassungszusatz wurde am 13. Juli 1985 zum ersten Mal offiziell geltend gemacht, als Präsident Ronald Reagan den damaligen Vizepräsidenten George H.W. Bush, um seine Pflichten zu erfüllen, während er an Darmkrebs operiert wurde. Bush wurde amtierender Präsident, als Reagan eine Vollnarkose verabreicht wurde. Nach knapp acht Stunden teilte Reagan dem Senat mit, dass er bereit sei, sein Amt als Präsident wieder aufzunehmen.

George W. Bush

Während seiner zweijährigen Präsidentschaft berief sich George W. Bush zweimal auf den 25. Zusatzartikel. Am 29. Juni 2002 berief sich Bush auf Abschnitt 3 des 25. Zusatzartikels, bevor er sich einer Koloskopie unter Narkose unterzog, und ernannte kurzzeitig Vizepräsident Dick Cheney zum amtierenden Präsidenten. Er tat dasselbe wieder, als er 2007 eine weitere Koloskopie hatte.


Inhalt

Die aktuelle Nachfolgeordnung des Präsidenten wurde durch den Presidential Succession Act von 1947 in der jeweils geltenden Fassung festgelegt. [1] Der Orden besteht aus Kongressbeamten, gefolgt von den Kabinettsmitgliedern in der Reihenfolge der Einrichtung jeder Abteilung, vorausgesetzt, dass jeder Offizier die verfassungsmäßigen Anforderungen für das Amt des Präsidenten erfüllen muss. [2] In der Tabelle weist das Fehlen einer Zahl in der ersten Spalte darauf hin, dass der etablierte Anbieter nicht förderfähig ist.

Nein. Büro [3] Amtsinhaber Party
1 Vizepräsident Kamala Harris Demokratisch
2 Sprecher des Repräsentantenhauses Nancy Pelosi Demokratisch
3 Präsident pro tempore des Senats Patrick Leahy Demokratisch
4 Außenminister Antony Blinken Demokratisch
5 Sekretär des Finanzministeriums Janet Yellen Demokratisch
6 Verteidigungsminister Lloyd Austin Unbekannt
7 Generalstaatsanwalt Merrick Girlande Unbekannt
8 Innenminister Deb Haaland Demokratisch
9 Landwirtschaftsminister Tom Wilsack Demokratisch
10 Handelsminister Gina Raimondo Demokratisch
11 Arbeitsminister Marty Walsh Demokratisch
12 Sekretärin für Gesundheit und Soziales Xavier Becerra Demokratisch
13 Sekretär für Wohnungswesen und Stadtentwicklung Marcia Fudge Demokratisch
14 Verkehrsminister Pete Buttigieg Demokratisch
- [EIN] Energieminister Jennifer Granholm Demokratisch
15 Bildungsministerin Miguel Cardona Demokratisch
16 Sekretär für Veteranenangelegenheiten Denis McDonough Demokratisch
- [EIN] Sekretär für Heimatschutz Alejandro Mayorkas Unbekannt

Berechtigung zum Präsidenten Bearbeiten

Artikel II, Abschnitt 1, Klausel 5 der Verfassung legt drei Voraussetzungen für das Amt des Präsidenten fest: Man muss ein natürlicher Staatsbürger der Vereinigten Staaten sein, mindestens 35 Jahre alt sein und seit mindestens 30 Jahren in den Vereinigten Staaten wohnhaft sein mindestens vierzehn Jahre. [4] [B]

Präsidentennachfolge Bearbeiten

Die Nachfolge des Präsidenten wird an vier Stellen in der Verfassung erwähnt:

    macht den Vizepräsidenten an erster Stelle in der Nachfolge und erlaubt dem Kongress, Fälle gesetzlich zu regeln, in denen weder der Präsident noch der Vizepräsident dienen können. [6]
  • Die 12. Änderung sah vor, dass der Vizepräsident auch jede freie Präsidentschaft besetzen würde, die sich aus dem Versäumnis des Repräsentantenhauses ergibt, bei einer eventuellen Wahl einen Präsidenten zu wählen. [7]
  • Die 20. Änderung, Abschnitt 3, ersetzt die oben genannte 12. Änderungsbestimmung, indem sie erklärt, dass, wenn der designierte Präsident vor Beginn seiner Amtszeit stirbt, der gewählte Vizepräsident am Tag der Amtseinführung Präsident wird und für die volle Amtszeit dient, für die der gewählte Präsident gewählt wurde, und dass, wenn am Tag der Amtseinführung kein Präsident gewählt wurde oder der Präsident elect sich nicht für die Präsidentschaft qualifiziert, der Vizepräsident elect als Präsident fungiert, bis ein Präsident gewählt wird oder sich der Präsident elect qualifiziert. Es ermächtigt den Kongress auch, Fälle vorzusehen, in denen sich weder ein designierter Präsident noch ein gewählter Vizepräsident qualifiziert haben. [8]
  • Die 25. Änderung, Abschnitt 1, präzisiert Artikel II, Abschnitt 1, Klausel 6, indem eindeutig festgelegt wird, dass der Vizepräsident der direkte Nachfolger des Präsidenten ist und Präsident wird, wenn der Amtsinhaber stirbt, zurücktritt oder seines Amtes enthoben wird. Außerdem sieht es in den Abschnitten 3 und 4 Situationen vor, in denen der Präsident vorübergehend behindert ist, z. Darüber hinaus sieht die Änderung in Abschnitt 2 einen Mechanismus für die Nachfolge des Vizepräsidenten innerhalb der Amtszeit vor, der festlegt, dass eine Vizepräsidentschaftsstelle nach Bestätigung durch die Mehrheit beider Kammern des Kongresses durch einen Kandidaten des Präsidenten besetzt wird. [C] Wann immer ein Vizepräsident die Präsidentschaft nachgefolgt, gestorben oder von seinem Amt zurückgetreten war, blieb die Vizepräsidentschaft bis zum Beginn der nächsten Präsidentschafts- und Vizepräsidentschaftsperioden unbesetzt, vor 1967 gab es 16 solcher Vakanzen. [10]

Gesetz von 1792 Bearbeiten

Der Presidential Succession Act von 1792 (Volltext) sah die Nachfolge nach Präsident und Vizepräsident vor: zunächst der Präsident pro tempore des Senats, gefolgt vom Sprecher des Repräsentantenhauses. [11] Das Statut sah vor, dass der Präsidentschaftsnachfolger in einer geschäftsführenden Funktion amtieren würde und das Amt nur so lange ausübte, bis ein neuer Präsident gewählt werden konnte. [12] Eine Sonderwahl sollte im November des Jahres abgehalten werden, in dem Doppelvakanzen auftraten (es sei denn, die Vakanzen wurden nach dem ersten Mittwoch im Oktober, in diesem Fall würden die Wahlen im folgenden Jahr stattfinden, oder es sei denn, die Vakanzen wurden innerhalb des letzten Jahr der Amtszeit des Präsidenten, in welchem ​​Fall die nächste Wahl wie geplant stattfinden würde). Die Personen, die bei einer solchen Sonderwahl zum Präsidenten und Vizepräsidenten gewählt wurden, hätten ab dem 4. März des nächsten Jahres eine volle vierjährige Amtszeit ausgeübt. Eine solche Wahl hat nie stattgefunden. [13]

Verschiedene Gestalter der Verfassung, wie James Madison, kritisierten die Regelung als widersprüchlich. Die Entscheidung, die Nachfolge um diese beiden Beamten herum aufzubauen, wurde nach einer langen und kontroversen Debatte getroffen. Neben dem Präsidenten pro tempore und dem Redner wurden auch der Außenminister und der Vorsitzende des Obersten Gerichtshofs vorgeschlagen. [13] Die Einbeziehung des Außenministers war für die meisten Föderalisten inakzeptabel, da sie nicht wollten, dass der damalige Außenminister Thomas Jefferson, der zum Führer der oppositionellen Demokratisch-Republikaner geworden war, dem Vizepräsidenten in der Nachfolge folgte, und viele lehnte die Einbeziehung des Obersten Richters aufgrund von Bedenken hinsichtlich der Gewaltenteilung ab. [6] [14]

Gesetz von 1886 Bearbeiten

Der Presidential Succession Act von 1886 (Volltext) legte die Nachfolge fest, um die Mitglieder des Kabinetts des Präsidenten in die Reihenfolge der Einrichtung der verschiedenen Abteilungen einzubeziehen, beginnend mit dem Außenminister, [D] und legte fest, dass jeder Beamte, der die Befugnisse ausübt, und Aufgaben des Präsidiums müssen die verfassungsrechtlichen Voraussetzungen für die Ausübung des Amtes besitzen. [12] Der Präsident pro tempore und der Sprecher wurden von der neuen Linie ausgeschlossen, und die Bestimmung, die eine besondere Präsidentschaftswahl vorschrieb, wenn eine Doppelvakanz entstand, wurde ebenfalls gestrichen. [13]

Die Notwendigkeit, die Zahl der Präsidentschaftsnachfolger zu erhöhen, war dem Kongress völlig klar, denn innerhalb von vier Jahren kam es zweimal vor, dass es niemanden in der Nachfolge des Präsidenten gab. Im September 1881, als Chester A. Arthur nach dem Tod von James A. Garfield die Präsidentschaft übernahm, gab es keinen Vizepräsidenten, keinen Präsidenten pro tempore des Senats und keinen Sprecher des Repräsentantenhauses. [7] Dann, im November 1885, sah sich Grover Cleveland nach dem Tod von Vizepräsident Thomas A. Hendricks einer ähnlichen Situation gegenüber, da der Senat und das Repräsentantenhaus noch nicht zusammengekommen waren, um neue Amtsträger zu wählen. [fünfzehn]

Gesetz von 1947 Bearbeiten

Der Presidential Succession Act von 1947 (Volltext), der am 18. Juli 1947 in Kraft trat, [12] stellte den Sprecher des Repräsentantenhauses und den Präsidenten pro tempore des Senats wieder in die Nachfolge ein – allerdings in umgekehrter Reihenfolge von ihre Positionen von 1792 - und stellten sie vor die Mitglieder des Kabinetts, positioniert wie zuvor in der Reihenfolge der Einrichtung ihrer Abteilung. [3] [E]

Den Sprecher und den Präsidenten pro tempore (beides gewählte Amtsträger) wieder in die Nachfolge einzureihen und vor den Kabinettsmitgliedern (die alle vom Präsidenten mit Rat und Zustimmung des Senats ernannt werden) zu platzieren, war die Idee von Harry S. Truman. Der Vorschlag, der dem Kongress im Juni 1945, zwei Monate nach dem Tod von Franklin D. Roosevelt, persönlich übermittelt wurde, spiegelte Trumans Überzeugung wider, dass der Präsident nicht die Befugnis haben sollte, „die Person zu ernennen, die im Falle eines mein eigener Tod oder meine Handlungsunfähigkeit" und dass die Präsidentschaft, wenn möglich, "von einem gewählten Amtsträger" besetzt werden sollte. [12] [16]

Weitere Änderungen Bearbeiten

Das Gesetz von 1947 wurde mehrmals geändert, wobei Änderungen vorgenommen wurden, da sich das Gesicht der Bundesbürokratie in den folgenden Jahren veränderte. Die letzte Änderung erfolgte im Jahr 2006, als der USA PATRIOT Improvement and Reauthorization Act den Minister für Heimatschutz in die Nachfolge des Präsidenten aufgenommen hat. [17] [F]

Obwohl die Präsidentschaftsnachfolgeklausel in Artikel II der Verfassung eindeutig vorsah, dass der Vizepräsident die "Befugnisse und Pflichten" der Präsidentschaft im Falle der Absetzung, des Todes, des Rücktritts oder der Unfähigkeit eines Präsidenten übernimmt, blieb unklar, ob der Vizepräsident Präsident wurde Präsident der Vereinigten Staaten von Amerika oder fungierte nur vorübergehend als Präsident im Falle einer Nachfolge. [6] Einige Historiker, darunter Edward Corwin und John D. Feerick, [19] haben argumentiert, dass die Absicht der Gestalter darin bestand, dass der Vizepräsident Vizepräsident bleibt, während er die Befugnisse und Pflichten der Präsidentschaft ausübt, bis ein neuer Präsident gewählt werden kann . [20]

Die hypothetische Debatte darüber, ob das Amt oder nur die Befugnisse des Amtes einem Vizepräsidenten übertragen werden, der zwischen den Wahlen die Präsidentschaft übernimmt, wurde 1841 zu einer dringenden Verfassungsfrage, als Präsident William Henry Harrison nur 31 Tage nach seiner Amtszeit im Amt starb. Vizepräsident John Tyler forderte ein verfassungsmäßiges Mandat zur Wahrnehmung der vollen Befugnisse und Pflichten der Präsidentschaft und behauptete, er sei der Präsident und nicht nur ein vorübergehend amtierender Präsident, indem er den Amtseid des Präsidenten ablegte. [21]

Viele um ihn herum – darunter John Quincy Adams [19] [22] Henry Clay [23] und andere Mitglieder des Kongresses [22] [23] zusammen mit Whig-Parteiführern [23] und sogar Tylers eigenem Kabinett [22] [ 23] – glaubte, nur als Präsident zu handeln und nicht das Amt selbst zu bekleiden. Er erhielt den Spitznamen "His Accidency" und wurde als Usurpator verunglimpft. [21] Nichtsdestotrotz hielt Tyler an seiner Position fest und schickte sogar ungeöffnete Post an den "Amtierenden Präsidenten der Vereinigten Staaten", die von seinen Kritikern geschickt wurde. [24] Tylers Ansicht setzte sich schließlich durch, als der Senat für die Annahme des Titels "Präsident" stimmte, [23] einen Präzedenzfall für eine geordnete Übertragung der präsidentiellen Macht nach dem Tod eines Präsidenten schuf, [21] einer, der später als Abschnitt in die Verfassung aufgenommen wurde 1 der fünfundzwanzigsten Änderung. [20]

Auch nachdem der Präzedenzfall bezüglich der Präsidentennachfolge aufgrund des Todes des Präsidenten geschaffen wurde, blieb der Teil der Präsidentennachfolgeklausel, der die Ersetzung eines behinderten Präsidenten vorsah, unklar. Was war eine "Unfähigkeit"? Wer hat das Vorliegen einer Unfähigkeit festgestellt? Wurde ein Vizepräsident im Falle einer Verhinderung für den Rest der Amtszeit Präsident oder handelte der Vizepräsident lediglich "als Präsident"? Aufgrund dieses Mangels an Klarheit zögerten spätere Vizepräsidenten, eine Rolle bei der Amtsunfähigkeit des Präsidenten zu behaupten. [25] Zwei Situationen sind bemerkenswert:

  • Am 2. Juli 1881 wurde Präsident James A. Garfield von zwei Kugeln (eine streifte seinen Arm und die andere in seinem Rücken) von hinten getroffen. [26] Der Präsident schwankte 80 Tage lang zwischen Leben und Tod nach den Schüssen. Es war das erste Mal, dass die Nation als Ganzes die Unsicherheiten erlebte, die mit einer längeren Zeit der Amtsunfähigkeit des Präsidenten verbunden waren. [7] Am beunruhigendsten, insbesondere für das Personal der Garfield-Administration und die Mitglieder des Kongresses, war das Fehlen von verfassungsrechtlichen Leitlinien für den Umgang mit der Situation. Niemand war sich sicher, wer, wenn überhaupt, die Autorität des Präsidenten ausüben sollte, während der Präsident behindert war, viele drängten Vizepräsident Chester A. Arthur, aufzustehen, aber er lehnte ab, aus Angst, als Usurpator abgestempelt zu werden. Im Bewusstsein, dass er sich in einer heiklen Lage befand und jede seiner Handlungen auf den Prüfstand gestellt wurde, blieb Arthur den größten Teil des Sommers zurückgezogen in seinem Haus in New York City. Mitglieder des Kabinetts Garfield berieten sich täglich mit den Ärzten des Präsidenten und hielten den Vizepräsidenten über wichtige Entwicklungen in Bezug auf den Zustand des Präsidenten auf dem Laufenden. [26]
  • Im Oktober 1919 erlitt Präsident Woodrow Wilson einen schweren Schlaganfall. Fast blind und teilweise gelähmt verbrachte er die letzten 17 Monate seiner Präsidentschaft im Weißen Haus. [27] Vizepräsident Thomas R. Marshall, das Kabinett und die Nation blieben mehrere Monate lang im Dunkeln über die Schwere der Krankheit des Präsidenten. Marshall hatte ausdrücklich Angst, nach Wilsons Gesundheit zu fragen oder Kabinettssitzungen zu leiten, aus Angst, dass er beschuldigt werden würde, "sich nach seinem Platz zu sehnen". Obwohl Mitglieder beider Parteien im Kongress versprachen, ihn zu unterstützen, wenn er seinen Anspruch auf die Präsidentschaft geltend machen sollte, lehnte Marshall es ab, zu handeln oder alles zu tun, was Wilson ehrgeizig oder illoyal erscheinen könnte. [28] Zu einer Zeit, als der Kampf um den Beitritt zum Völkerbund seinen Höhepunkt erreichte und innenpolitische Themen wie Streiks, Arbeitslosigkeit, Inflation und drohender Kommunismus Maßnahmen forderten, wurden die Operationen der Exekutive erneut behindert dass es keine verfassungsrechtliche Grundlage für die Funktionsunfähigkeit des Präsidenten gebe. [29]

Als Präsident Dwight D. Eisenhower im September 1955 einen Herzinfarkt erlitt, entwickelten er und Vizepräsident Richard Nixon einen informellen Plan, der Nixon ermächtigte, einige administrative Aufgaben während Eisenhowers Genesung zu übernehmen. Obwohl er keine Gesetzeskraft hatte, half der Plan, die Nation zu beruhigen. Die Vereinbarung enthielt auch eine Bestimmung, wonach Eisenhower seine eigene Unfähigkeit erklären konnte und, falls dies nicht möglich war, Nixon nach entsprechender Beratung ermächtigte, die Entscheidung zu treffen. [25] Wäre es angerufen worden, hätte Nixon als amtierender Präsident gedient, bis der Präsident eine Erklärung über seine Genesung abgegeben hatte. Als Folge der Ermordung von Präsident Kennedy im November 1963 wurde dieser informelle Plan ein Jahrzehnt später durch die Abschnitte 3 und 4 des fünfundzwanzigsten Zusatzartikels, der die Unsicherheiten im Zusammenhang mit der Behinderung des Präsidenten beseitigte, zu einem verfassungsmäßigen Verfahren. [10]

Neun Vizepräsidenten haben die Präsidentschaft während der Amtszeit übernommen, acht wegen des Todes des Präsidenten und einer wegen des Rücktritts des Präsidenten. [7] [17]

Nachfolger [30] Partei [30] Präsident Grund Nachfolgedatum [30] [31]
John Tyler Whig William Henry Harrison Tod 4. April 1841, 31 Tage nach Harrisons Präsidentschaft. [32]
Millard Fillmore Whig Zachary Taylor Tod 9. Juli 1850, 1 Jahr, 4 Monate und 5 Tage in Taylors Präsidentschaft. [33]
Andrew Johnson Nationale Union Abraham Lincoln Tod 15. April 1865, 4 Jahre, 1 Monat und 11 Tage in Lincolns Präsidentschaft. [34]
Chester A. Arthur Republikaner James A. Garfield Tod 19. September 1881, 6 Monate und 15 Tage nach Garfields Präsidentschaft. [35]
Theodore Roosevelt Republikaner William McKinley Tod 14. September 1901, 4 Jahre, 6 Monate und 10 Tage nach McKinleys Präsidentschaft. [36]
Calvin Coolidge Republikaner Warren G. Harding Tod 2. August 1923, 2 Jahre, 4 Monate und 29 Tage nach Hardings Präsidentschaft. [37]
Harry S. Truman Demokratisch Franklin D. Roosevelt Tod 12. April 1945, 12 Jahre, 1 Monat und 8 Tage nach Roosevelts Präsidentschaft. [38]
Lyndon B. Johnson Demokratisch John F. Kennedy Tod 22. November 1963, 2 Jahre, 10 Monate und 2 Tage nach Kennedys Präsidentschaft. [39]
Gerald Ford Republikaner Richard Nixon Rücktritt 9. August 1974, 5 Jahre, 6 Monate und 20 Tage nach Nixons Präsidentschaft. [40]

Darüber hinaus haben zwei Vizepräsidenten vorübergehend die Befugnisse und Pflichten der Präsidentschaft als amtierender Präsident übernommen, wie in Abschnitt 3 des fünfundzwanzigsten Zusatzartikels genehmigt: George HW Bush tat dies einmal am 13. Juli 1985 und Dick Cheney tat dies zweimal , am 29. Juni 2002 und 21. Juli 2007. [41] [42]

Während mehrere Vizepräsidenten nach dem Tod oder Rücktritt des Präsidenten die Präsidentschaft übernommen haben und einige von ihnen gestorben oder zurückgetreten sind, waren die Ämter des Präsidenten und des Vizepräsidenten nie gleichzeitig vakant [G] [H] also kein anderer Amtsträger in der Nachfolge des Präsidenten jemals als Präsident berufen wurde. Es gab Potenzial für solche doppelte Stelle Als John Wilkes Booth 1865 Präsident Abraham Lincoln ermordete, wurde auch Andrew Johnson als Vizepräsident (zusammen mit Außenminister William Seward und möglicherweise General Ulysses S. Grant) als Teil von Booths Verschwörung zur Destabilisierung der Unionsregierung ins Visier genommen. [47] Drei Jahre später wurde es wieder zu einer realen Möglichkeit, als Johnson als Präsident von der Abgeordnetenkammer angeklagt wurde und bei einer Verurteilung vor dem Senat seines Amtes enthoben wurde. Präsident Johnson wurde mit einer Stimme Vorsprung freigesprochen. [48]

Die Ratifizierung des 25. Zusatzartikels mit seinem Mechanismus zur Besetzung einer Vizepräsidentschaftsstelle innerhalb der Amtszeit hat es unwahrscheinlich gemacht, dass der Sprecher, der Präsident pro tempore oder ein Kabinettsmitglied als amtierender Präsident fungieren wird, außer nach einer Katastrophe Veranstaltung. [9] Nur wenige Jahre nach Inkrafttreten der Änderung, im Oktober 1973, auf dem Höhepunkt von Watergate, trat Vizepräsident Spiro Agnew zurück. Mit Agnews unerwartetem Abgang und dem Zustand der Präsidentschaft von Richard Nixon war der Sprecher des Repräsentantenhauses, Carl Albert, plötzlich der erste in der Schlange, um amtierender Präsident zu werden. Die Vakanz dauerte an, bis Gerald Ford am 6. Dezember 1973 als Vizepräsident vereidigt wurde Nachfolger als Vizepräsident Nelson Rockefeller wurde vier Monate später vom Kongress bestätigt. [7]

Weiter in der Zeile Bearbeiten

Die Vizepräsidentschaft war seit 1789 [31] 18 Mal vakant. Während dieser Zeit standen folgende Personen als amtierender Präsident an der Reihe:


Was passiert, wenn der siegreiche Präsidentschaftskandidat vor seinem Amtsantritt handlungsunfähig wird? (2020)

Der zwanzigste Zusatzartikel zur US-Verfassung regelt, was passiert, wenn der gewählte Präsident vor seinem Amtsantritt stirbt. In diesem Fall wird der designierte Vizepräsident zum designierten Präsidenten. Es ist eine offene Rechtsfrage, ob ein Kandidat nach der Mehrheit der Stimmen im Wahlkollegium oder erst nach der Auszählung der Stimmen durch den Kongress zum Präsidenten gewählt wird. Ώ] Das Wahlkollegium soll am 14. Dezember 2020 abstimmen, und der Kongress soll die Stimmen am 6. Januar 2021 auszählen. ΐ]

Wenn der designierte Präsident nicht stirbt, sondern handlungsunfähig wird, könnte er nach dem Amtseinführungstag freiwillig die Befugnisse an den Vizepräsidenten übertragen. Die fünfundzwanzigste Änderung legt diesen Prozess fest. Wenn ein Präsident eine schriftliche Erklärung abgibt, dass er „nicht in der Lage ist, die Befugnisse und Pflichten“ des Amtes zu erfüllen, wird der Vizepräsident amtierender Präsident. Der Präsident kann die Befugnisse und Pflichten des Präsidiums wiedererlangen, indem er eine schriftliche Erklärung abgibt, dass er wieder dienstfähig ist. Α]

Der fünfundzwanzigste Zusatzartikel befasst sich auch mit der Möglichkeit, dass der Präsident handlungsunfähig wird, aber nicht oder nicht bereit ist, sein Amt aufzugeben. Wenn in dieser Situation der Vizepräsident und die Mehrheit des Kabinetts den Präsidenten für dienstunfähig erklären, wird der Vizepräsident amtierender Präsident. Der Änderungsantrag umreißt auch, wie der Präsident die Befugnisse der Präsidentschaft wiedererlangen kann. Erklärt der Präsident, dass er dienstfähig ist, müssen das Kabinett und der Vizepräsident innerhalb von vier Tagen antworten. Wenn diese letztere Gruppe der Ansicht ist, dass der Präsident immer noch dienstunfähig ist, muss der Kongress über die Wiedereinsetzung des Präsidenten abstimmen. Der Präsident wird wieder eingesetzt, es sei denn, eine Zweidrittelmehrheit beider Kammern stimmt dagegen. Α]


Die Wahlen 2020 fanden vor einem Hintergrund der Unsicherheit statt. Unsere Leser hatten Fragen dazu, was bei Wahlen auf allen Regierungsebenen zu erwarten ist, von der Stimmabgabe bis zur Bestätigung der Endergebnisse. Wahl-Helpdesk von Ballotpedia 2020 wurde entwickelt, um diese Fragen zu beantworten.


Überwachung der Gesundheit eines Präsidenten

Carters Vorschlag führte 1994 zur Gründung der Arbeitsgruppe für Behinderung des Präsidenten, deren Mitglieder später eine unparteiische, ständige medizinische Kommission vorschlugen, "um den Gesundheitszustand des Präsidenten zu überwachen und dem Land regelmäßige Berichte vorzulegen". Carter stellte sich ein Gremium aus Fachärzten vor, die nicht direkt an der Betreuung des Präsidenten beteiligt waren, um festzustellen, ob er eine Behinderung hatte.

„Wenn der Präsident der Vereinigten Staaten innerhalb von Minuten entscheiden muss, wie er auf einen schlimmen Notfall reagiert, erwarten die Bürger von ihm, dass er geistig kompetent ist und weise handelt“, schrieb Dr. James Toole, Professor für Neurologie an der Wake Forest University Baptist Medical Center in North Carolina, der mit der Gruppe zusammenarbeitete. "Da die Präsidentschaft der Vereinigten Staaten heute das mächtigste Amt der Welt ist, könnten die Folgen für die Welt unvorstellbar weitreichend sein, sollte ihr Amtsinhaber auch nur vorübergehend außerstande sein, ein gutes Urteilsvermögen zu fällen."

Derzeit gibt es jedoch keine solche ständige medizinische Kommission, die die Entscheidungsfindung des amtierenden Präsidenten überwacht. Der einzige Test für die körperliche und geistige Eignung eines Kandidaten für den Dienst im Weißen Haus ist die Strenge des Wahlkampfs und des Wahlprozesses.


Wer ist als nächster dran

Die 25. Änderung der US-Verfassung, die sich mit „Vakanz, Behinderung oder Unfähigkeit des Präsidenten“ befasst, macht deutlich, was passiert, wenn der Präsident stirbt, zurücktritt oder seines Amtes enthoben wird. Der Vizepräsident (in diesem Fall Kamala Harris) wird vereidigt, um die Präsidentschaftsaufgaben bis zum Ende des Mandats zu übernehmen.

Similarly, if the president is temporarily unable to serve, they have to communicate it in writing to the president pro tempore of the Senate (who presides over the Senate in lieu of the vice-president) and the Speaker of the House. The vice-president then takes on presidential responsibility until the president lets the Senate and House know they can resume their duties. This has happened three times in US history: For about eight hours in 1985, then vice-president George H W Bush acted as president while Ronald Reagan underwent colon cancer surgery. In 2002 and 2007, for two hours each time, vice-president Dick Cheney acted as president while George W Bush underwent two colonoscopies under anesthesia.

If the vice-presidential seat is vacated, the president can nominate a successor, who then has to be confirmed by a simple majority vote in both houses of Congress.

The full extent of this provision was tested during the Richard Nixon presidency. First, his vice-president, Spiro Agnew, resigned in October 1973. Gerald Ford, then the minority leader, was named Agnew’s replacement by the president and voted upon by Congress. Less than a year later, in August 1974, Nixon resigned, and Ford was sworn in as his successor, leaving the vice-presidential office once again vacant. Ford appointed former New York governor Nelson Rockefeller as his vice-president, and he was approved by Congress. All positions were then held until the end of Nixon’s second term in 1977.

But what happens if both the president and the vice-president are unable to serve?

The line of succession, as established by the 1947 presidential succession act, starts with the Speaker of the House (currently, Nancy Pelosi) after the vice-president, then the president pro-tempore of the Senate (currently, Republican senator Charles Grassley of Iowa, but will be Democratic senator Pat Leahy of Vermont after today), and then cabinet members, starting with the secretary of state.

However, the presidential succession act says officials beyond the vice-president in line of succession would only be acting as president, not become president, after resigning from their office. They will only hold the office until a new president can be chosen. This might happen, for instance, if the vice-president was only temporarily incapacitated and, once able to resume the role, could be sworn-in as president. Otherwise, the acting president holds the job—and is paid for it as much as an actual president—until the next presidential election and inauguration. However, because this unlikely chain of events has never occurred, it is not clear what would be the limitations of the acting president’s power as compared to the actual president.

Correction: When he became vice-president, Gerald Ford was minority leader, not speaker of the House.


The Twenty-Fifth Amendment: What Happens if a President Is No Longer Fit to Serve?

Congress passed the 25 th Amendment in 1965 to change a portion of Article II, Section I of the United States Constitution. The amendment aimed to answer several questions that can arise when a president or vice president dies or becomes incapacitated. It was clear that if a president died, resigned, or was removed from office, the Vice President was next in the line of succession. But would they inherit the office of the president, or only their duties? Who, in turn, takes over the Vice President’s duties? What happens if a president becomes unable to perform their duties due to debilitating illness or injury? Congress tried to answer these questions with the Twenty-Fifth Amendment.

Section 1. In case of the removal of the President from office or of his death or resignation, the Vice President shall become President.

Section 2. Whenever there is a vacancy in the office of the Vice President, the President shall nominate a Vice President who shall take office upon confirmation by a majority vote of both Houses of Congress.

Section 3. Whenever the President transmits to the President pro tempore of the Senate and the Speaker of the House of Representatives his written declaration that he is unable to discharge the powers and duties of his office, and until he transmits to them a written declaration to the contrary, such powers and duties shall be discharged by the Vice President as Acting President.

Section 4. Whenever the Vice President and a majority of either the principal officers of the executive departments or of such other body as Congress may by law provide, transmit to the President pro tempore of the Senate and the Speaker of the House of Representatives their written declaration that the President is unable to discharge the powers and duties of his office, the Vice President shall immediately assume the powers and duties of the office as Acting President.

Thereafter, when the President transmits to the President pro tempore of the Senate and the Speaker of the House of Representatives his written declaration that no inability exists, he shall resume the powers and duties of his office unless the Vice President and a majority of either the principal officers of the executive department or of such other body as Congress may by law provide, transmit within four days to the President pro tempore of the Senate and the Speaker of the House of Representatives their written declaration that the President is unable to discharge the powers and duties of his office. Thereupon Congress shall decide the issue, assembling within forty-eight hours for that purpose if not in session. If the Congress within twenty-one days after receipt of the latter written declaration, or, if Congress is not in session within twenty-one days after Congress is required to assemble, determines by two-thirds vote of both Houses that the President is unable to discharge the powers and duties of his office, the Vice President shall continue to discharge the same as Acting President otherwise, the President shall resume the powers and duties of his office.


PRESIDENTIAL SUCCESSION

The Twenty-fifth Amendment was an effort to resolve some of the continuing issues revolving about the office of the President that is, what happens upon the death, removal, or resignation of the President and what is the course to follow if for some reason the President becomes disabled to such a degree that he cannot fulfill his responsibilities. The practice had been well established that the Vice President became President upon the death of the President, as had happened eight times in our history. Presumably, the Vice President would become President upon the removal of the President from office. Whether the Vice President would become acting President when the President became unable to carry on and whether the President could resume his office upon his recovering his ability were two questions that had divided scholars and experts. Also, seven Vice Presidents had died in office and one had resigned, so that for some twenty per cent of United States history there had been no Vice President to step up. But the seemingly most insoluble problem was that of presidential inability—Garfield’s lying in a coma for eighty days before succumbing to the effects of an assassin’s bullet, Wilson an invalid for the last eighteen months of his term, the result of a stroke—with its unanswered questions: who was to determine the existence of an inability, how was the matter to be handled if the President sought to continue, in what manner should the Vice President act, would he be acting President or President, what was to happen if the President recovered. Congress finally proposed this Amendment to the states in the aftermath of President Kennedy’s assassination, with the Vice Presidency vacant and a President who had previously had a heart attack.

The Amendment saw multiple use during the 1970s and resulted for the first time in our history in the accession to the Presidency and Vice-Presidency of two men who had not faced the voters in a national election. First, Vice President Spiro Agnew resigned on October 10, 1973, and President Nixon nominated Gerald R. Ford to succeed him, following the procedures of § 2 of the Amendment for the first time. Hearings were held upon the nomination by the Senate Rules Committee and the House Judiciary Committee, both Houses thereafter confirmed the nomination, and the new Vice President took the oath of office December 6, 1973. Second, President Richard M. Nixon resigned his office August 9, 1974, and Vice President Ford immediately succeeded to the office and took the presidential oath of office at noon of the same day. Third, again following § 2 of the Amendment, President Ford nominated Nelson A. Rockefeller to be Vice President on August 20, 1974, hearings were held in both Houses, confirmation voted, and Mr. Rockefeller took the oath of office December 19, 1974.1

Fußnoten

1 For the legislative history, sehen S. R EP. NEIN . 66, 89th Cong., 1st Sess. (1965) H.R. REP. NEIN . 203, 89th Cong., 1st Sess. (1965) H.R. R EP. NEIN . 564, 89th Cong., 1st Sess. (1965). For an account of the history of the succession problem, sehen R. S ILVA, PRESIDENTIAL SUCCESSION (1951).

Presidents get sick and die. What happens next hasn’t always been clear

On July 18, 1947, President Harry Truman signed the Presidential Succession Act, a law designed to clarify the order of succession upon the death of a sitting president and/or vice president. At the time, the critical process of presidential succession was an issue left somewhat unsettled by the Founding Fathers when they wrote and ratified the Constitution in the late 18th century.

To be sure, in Article II, Section 1, Clause 6, the Constitution describes the legal transfer of presidential power to the vice president if the former resigns or dies while in office. But this guiding document does little to describe what happens if the president becomes seriously ill, or who has the legal authority to determine if a particular illness or condition is severe enough to prevent the president from fulfilling his or her job. One reason this issue might have been left unresolved was the state of medicine in the late 18th century unlike today, people tended to die rather quickly of the most serious illness.

In 1791, the first U.S. Congress pondered what would happen if both the offices of president and vice president were left unfilled at the same time and several congressmen urged that the secretary of state be next in line. There was a festering political sore beneath this prescription: The secretary of state at the time was Thomas Jefferson, an ardent anti-Federalist who had many Federalist opponents in the Congress.

The following year, in 1792, the Second U.S. Congress passed a law stating that in the event both the president and the vice-president were dead or disabled, first the Senate president pro tempore and then the speaker of the House would become the acting president until either the disability that prevented the sitting president or vice president from serving was resolved or, in the event of their deaths, a new election could be held.

Nevertheless, presidential succession remained a thorny issue throughout the 19th century and beyond.

In April of 1841, for example, William Henry Harrison died one month after beginning his presidency. His vice president, John Tyler, unilaterally insisted on taking the oath of president — as opposed to “acting president” as many of his colleagues suggested. Matters became complicated again when Abraham Lincoln was murdered in 1865. One of the issues debated in the aftermath of this tragedy was who should be third in line, either the president pro tempore of the Senate (the most senior, and often the oldest, senator in the chamber) or the secretary of state (an appointed rather than an elected official, but the most senior member of the presidential administration).

In 1866, it was agreed that the secretary of state, followed by cabinet officers in order of the tenure of their departments, would succeed the vacancies. But a special election was not yet required by law. The acting president would serve until the next presidential election was judged to be completed by the Electoral College. That said, there was still congressional hand-wringing when Andrew Johnson was impeached, but not removed, in 1868 when James Garfield was shot and left dying for months in 1881 and again, in 1886, when Grover Cleveland and members of Congress urged changes in the succession process after Cleveland’s vice president Thomas Hendricks died in office. When William McKinley was assassinated in 1901, Teddy Roosevelt rose from vice president to president, but served the rest of that term without the benefit of a vice president.

Nearly half a century later, Harry Truman became president in 1945 after Franklin Roosevelt’s death on April 12, one month into his historic fourth term. Once sworn in, Truman lobbied for a return to the succession delineated in the 1792 act, with one key distinction. The speaker of the House would be third in line as acting president, followed by the president pro tempore of the Senate, and then cabinet officers based on the date their department was created (today, the secretary of state remains the most senior and the secretary of homeland security, a position which was created in 2002, is the most junior).

Some have argued that Truman wanted these changes because of his close relationship with then speaker of the House, Sam Rayburn. Truman instead claimed that because the speaker was the leader of “the elected representatives of the people,” he or she should be next to ascend to the vacancy of vice president or president, if the situation arose. Just as important, Truman was acutely aware of the fragility of presidential health and learned first hand the importance of having an unambiguous plan for presidential succession in place.

In 1967, the 25th Amendment of the Constitution was ratified and its four sections further address some (but not all) of the succession issues President Truman raised. The first two sections of the 25th Amendment deal with how presidential power is assumed in the event of a president’s death or resignation and allows the president to nominate a vice president when that office becomes vacant. The third section delineates a president’s voluntary resignation of power. The fourth section discusses the involuntary removal of a president, when he or she is deemed unable to perform the job, by members of the cabinet and of Congress — but this has never been acted upon in American history.

Ethicists and presidential historians insist there remain serious problems in terms of presidential succession, both in the 25th Amendment and in the 1947 Succession Act, particularly in terms of defining the disabilities, physical, or mental illnesses that might prevent the president or vice-president from fulfilling his or her duties. (Several years ago, I wrote about the problems surrounding the 25th Amendment in the Journal of the American Medical Association, June 4, 2008).

To make matters worse, throughout the 20th century, candidates and elected officials have not always been fully forthcoming about their medical histories because of concerns that such disclosures might cost them votes or political support. Woodrow Wilson’s concealment of his debilitating stroke and the role his wife, Edith Galt Wilson, played in both the “cover-up” and by secretly acting as president FDR’s poliomyelitis and lower body paralysis and, later, his congestive heart failure, malignant hypertension, and related disabilities Dwight D. Eisenhower’s secrecy over his 1955 heart attack, 1956 intestinal obstruction, and 1957 stroke John F. Kennedy’s multiple health problems including Addison’s disease and the many medications he took while negotiating sensitive geopolitical matters Richard Nixon’s mental health during the final months of his presidency and Ronald Reagan’s gunshot wounds, cancer surgeries, and the extent of his Alzheimer’s disease are just a few examples of serious disabilities that can affect our chief executives. How have these disabilities affected world events? We will never quite know the answer to that query.

Today, poll after poll demonstrates that the American people want to know about the health of their elected officials, and especially their president. And while private citizens are certainly entitled to privacy with respect to their health, matters become decidedly different when running for or holding the highest office in the land. Some medical experts have suggested that the president undergo an annual physical and mental health examination (including evaluations for depression and Alzheimer’s disease), which are made public upon completion in real time.

The obvious reality is that we are all too human, we all get sick, and we are all going to die. No president — no matter how powerful, beloved, or despised — is immune to the slings and arrows of human disease. Fortunately, we live in an era when so many medical and mental health conditions can be successfully treated and individuals live healthy, normal lives despite having this or that illness. That said, this physician insists that the American voter deserves to know the medical and mental health histories of our nation’s chief magistrate, from the moment they announce their candidacy to their last day in office.

And just as all voters need access to this critical health information as they execute the profound civic duty of electing the next president of the United States, every president should be able to rest easier with the knowledge that there exists a clear path of succession in place, in the event of illness, disability or death. As President Harry Truman once opined about presidential health and disability, “We ought not go on trusting to luck to see us through.”

The Twenty-Fifth Amendment to the U.S. Constitution

Section 1. In case of the removal of the president from office or of his death or resignation, the vice president shall become president.

Section 2. Whenever there is a vacancy in the office of the vice president, the president shall nominate a vice president who shall take office on confirmation by a majority vote of both houses of Congress.

Section 3. Whenever the president transmits to the president pro tempore of the Senate and the Speaker of the House of Representatives his written declaration that he is unable to discharge the powers and duties of his office, and until he transmits to them a written declaration to the contrary, such powers and duties shall be discharged by the vice president as acting president.

Section 4. Whenever the vice president and a majority of either the principal officers of the executive departments or of such other body as Congress may by law provide transmit to the president pro tempore of the Senate and the Speaker of the House of Representatives their written declaration that the president is unable to discharge the powers and duties of his office, the vice president shall immediately assume the powers and duties of the office as acting president.

Thereafter, when the president transmits to the president pro tempore of the Senate and the Speaker of the House of Representatives his written declaration that no inability exists, he shall resume the powers and duties of his office unless the vice president and a majority of either the principal officers of the executive department or of such other body as Congress may by law provide, transmit within 4 days to the president pro tempore of the Senate and the Speaker of the House of Representatives their written declaration that the president is unable to discharge the powers and duties of his office. Thereupon, Congress shall decide the issue, assembling within 48 hours for that purpose if not in session. If the Congress within 21 days after receipt of the latter written declaration, or, if Congress is not in session within 21 days after Congress is required to assemble, determines by two-thirds vote of both houses that the president is unable to discharge the powers and duties of his office, the vice president shall continue to discharge the same as acting president otherwise, the president shall resume the powers and duties of his office.

Left: Harry Truman became president in 1945 after Franklin Roosevelt’s death on April 12, one month into his historic fourth term. Photo by Getty Images/Bettmann/Contributor


Succession Confusion: When The President Is Incapacitated

The Constitution has proved to be a marvelously flexibile document, but it is not without its ambiguities and omissions. From time to time efforts are made to deal with these, usually through Supreme Court interpretations, less often when Congress initiates and the states ratify amendments to the basic law. But even the best attempts to clarify sometime fall short in practice. Just what happens--to take a timely example in this election year--when a President is unable to discharge his duties because of a physical or mental disability?

The Constitution says that in such an event the office of President “shall devolve on the vice president.” The original document is silent, however, on how a presidential disability is to be determined, and how a transfer of power should be carried out. This flaw, noted early in the nation’s history, became an issue of immediate concern in 1881, when President James A. Garfield lingered incapacitated for nearly two months after being shot in the back by an assassin. The Cabinet wanted Vice President Chester A. Arthur to take over as acting chief executive since it was clear that Garfield could not carry out his duties. But the Cabinet took no action, in part from concern that the President, should he recover, would be unable to reclaim the office he had surrendered.

THE MECHANISM: A century later President Ronald Reagan was shot in Washington. We know now what the White House tried to hide then: Reagan was a very sick man after the shooting and for 10 days he was effectively unable to function as President. By 1981, however, a mechanism for the temporary transfer of power to the vice president already existed: The 25th Amendment, which took effect in 1967, was intended to fill a constitutional void.

Was thought ever given to invoking its provisions as Reagan lay so critically ill? Daniel Ruge, Reagan’s physician at the time, says “it never entered my mind to use it,” a decision he now says was a “mistake.” But even if Ruge had recommended--which was all that he could do--that Reagan step aside temporarily, there’s a real question whether the President’s personal and political family would have gone along.

THE DEFECT: The 25th Amendment provides two ways for the temporary transfer of executive power: If the President informs Congress in writing that he is unable to discharge his responsibilities, or if “the vice president and a majority of either the principal officers of the executive departments or of such other body as Congress may by law provide” transmit a similar written declaration. The weakness here is that a President who is incapacitated may obviously be unable or unwilling to notify Congress of his need to be replaced. And a vice president and a majority of the Cabinet may be extremely reluctant to take matters into their own hands--no matter how incapacitated the President is--out of fear that either immediately or at some future time they might be accused of usurping power.

In his book, “The President Has Been Shot,” Dr. Herbert L. Abrams looks at the 25th Amendment’s shortcomings and concludes that in its first test, after the attempt on Reagan’s life, it proved “a most miserable failure.” Abrams attributes that to “ignorance, caution, concern and guile” on the part of those closest to the President. Given the political and personal constraints that inevitably come into play when a President is seriously ill, what does Abrams propose? One idea is for an independent panel of experts who would examine the President and publicly report on any disabling condition.

THE NEED: That view is unlikely to be endorsed either by the medical establishment, which assigns high priority to protecting doctor-patient confidentiality, or by those who are keen to keep decision-making on this vital issue at the highest political level. Saying this, though, doesn’t change Abrams’ key point: In its first test the 25th Amendment did not do what its drafters intended. It did not lead to a temporary transfer of power when the President was, as we now know, incapable of functioning as President.

Before a second test comes along, Congress should be thinking about what can be done to give the crucial disability amendment the effectiveness it needs. Presidents are mortal. They can die in office of natural causes, as three have they can be killed or grievously wounded by assassins, as five have been they can be incapacitated by illness, as Woodrow Wilson was for the last 18 months of his presidency, or as Dwight D. Eisenhower was three times during his two terms in office. The 25th Amendment needs a fresh look, and clearer guidelines for dealing with presidential disabilty.


If Biden’s Incapacitated, Harris Succeeds, Which Could Cause Utter Gridlock

Here&rsquos a thought experiment.

The Democrats somehow manage to win both of the senatorial races in Georgia, dividing the Senate 50-50. Vice President Kamala Harris breaks the ties, giving Democrats the majority.

Then, suppose something happens to President Joe Biden. (Don&rsquot get me wrong here. I wish him a long and happy life. But he is 78 years old, and the presidency is stressful. It&rsquos not inconceivable that Biden could become unable to hold office at some point during the next four years.)

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Under the 25th Amendment to the Constitution, Vice President Harris succeeds to the presidency, and the vice presidency becomes vacant. Here&rsquos the succession process:

Whenever there is a vacancy in the office of the Vice President, the President shall nominate a Vice President who shall take office upon confirmation by a majority vote of both Houses of Congress.

So Harris nominates someone.

There&rsquos a Democratic majority in the House of Representatives, so the House votes to confirm the new vice president.

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But the Senate is now deadlocked 50-50, and there&rsquos no vice president in place to break the tie.

I hate to be a pessimist realist, but Mitch McConnell would be nuts to confirm anyone as vice president. With the office empty, McConnell would have the ability to deadlock every vote in the Senate at 50-50, and nothing could pass without Republican consent. The instant McConnell allowed a vice president to be confirmed, the Democratic vice president could begin breaking ties in the Democrats&rsquo favor.

First, I don&rsquot think the 25th Amendment envisioned this situation. Someone with the ability to speak wisdom to power should identify this situation and cause it to be fixed, either by constitutional amendment (which would become effective sometime in the future, so no one would think it&rsquos an effort to get Harris&rsquo nominee confirmed) or by statute.

Second, my little thought experiment leaves Nancy Pelosi next in line for the presidency if something were to happen to Harris. Harris appears to be a strong and vibrant woman, so there&rsquos no reason to think this eventuality would come to pass, but I bet the very idea of President Pelosi gives Mitch McConnell the shivers. Perhaps he&rsquod agree to some centrist vice president simply to avoid the chance of Pelosi succeeding to the presidency. Or perhaps McConnell&rsquos reaction depends on when Biden became unable to perform the duties of his job: If Biden were incapacitated in February 2021, leaving Harris in office for four years, McConnell might worry. If Biden were incapacitated late in 2024, McConnell might let it ride.

Finally, has it really come to this? My little thought experiment reveals just how nervous I am about partisanship in America and the parties&rsquo apparent unwillingness to do anything for the good of the country.


Schau das Video: Volba prezidenta republiky 27. 1. 2018