Venezuela Wirtschaft - Geschichte

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VENEZUELA

Haushalt: Einnahmen .............. 11,99 Milliarden US-Dollar
Ausgaben ... 11,48 Milliarden US-Dollar

Hauptkulturen: Mais, Sorghum, Zuckerrohr, Reis, Bananen, Gemüse, Kaffee; Rindfleisch, Schweinefleisch, Milch, Eier; Fisch .

Natürliche Ressourcen: Erdöl, Erdgas, Eisenerz, Gold, Bauxit, andere Mineralien, Wasserkraft, Diamanten.

Hauptindustrien: Erdöl, Eisenerzbergbau, Baustoffe, Lebensmittelverarbeitung, Textilien, Stahl, Aluminium, Kfz-Montage .
NATIONALES BSP


LandVenezuela
HauptstadtCaracas
WährungVenezolanischer Bolívar (UYU)
KontinentSüdamerika
GründerSimon Bolivar

Venezuela, die Geschichte dieses schönen Landes, begann im frühen 19. Jahrhundert, als Gran Kolumbien von den Spaniern regiert wurde. Simone Bolivar führte den Freiheitskampf und erklärte die Unabhängigkeit am 5. Juli 1811. Bolívars Armee zog schließlich 1821 gegen die Spanier vor. Großkolumbien fiel 1830 und brachte die unabhängigen Nationen Kolumbien, Panama, Ecuador und Venezuela hervor.


Venezuela Wirtschaft - Geschichte

Spanische Expeditionsteilnehmer kamen 1498 im heutigen Venezuela an, vernachlässigten das Gebiet jedoch im Allgemeinen wegen seines offensichtlichen Mangels an Bodenschätzen. Die verbliebenen Spanier verfolgten gemunkelte Edelmetallvorkommen in der Wildnis, züchteten Vieh oder bearbeiteten die Perlenbänke auf den Inseln vor dem westlichen Ende der Pennsula de Paria. Kolonialbehörden organisierten die lokalen Indianer in eine encomienda Tabak, Baumwolle, Indigo und Kakao anzubauen. Die spanische Krone beendete offiziell die encomienda 1687, und versklavte Afrikaner ersetzten die meisten indischen Arbeitskräfte. Infolgedessen ähnelte Venezuelas koloniale Wirtschaftsgeschichte, die von einer Plantagenkultur geprägt war, oft eher der einer karibischen Insel als einem südamerikanischen Territorium.

Kakao, Kaffee und die Unabhängigkeit von Spanien dominierten die venezolanische Wirtschaft im 18. und 19. Jahrhundert. Kakao verdrängte den Tabak als wichtigste Ernte im 18. Jahrhundert, Kaffee überholte Kakao im 19. Jahrhundert. Obwohl der Unabhängigkeitskrieg zu Beginn des 19. Jahrhunderts die Wirtschaft verwüstete, machte ein Kaffeeboom in den 1830er Jahren Venezuela zum drittgrößten Kaffeeexporteur der Welt. Schwankungen auf dem internationalen Kaffeemarkt führten jedoch während des 19. Jahrhunderts zu starken Schwankungen in der Wirtschaft.

Die erste kommerzielle Ölförderung im Jahr 1917 und der Ölboom der 1920er Jahre beendeten die Kaffeeära und verwandelten die Nation schließlich von einer relativ armen Agrargesellschaft in den reichsten Staat Lateinamerikas. 1928 war Venezuela der weltweit führende Ölexporteur und der zweitgrößte bei der gesamten Erdölförderung. Venezuela blieb bis 1970, dem Jahr seiner höchsten Ölförderung, der weltweit führende Ölexporteur. Bereits in den 1930er Jahren machte Öl über 90 Prozent der Gesamtexporte aus, und die nationale Debatte konzentrierte sich zunehmend auf bessere Arbeitsbedingungen für Ölarbeiter und eine erhöhte Besteuerung zahlreicher multinationaler Ölkonzerne an den Ufern des Lago de Maracaibo. 1936 begann die Regierung mit ihrer inzwischen berühmten Politik der sembrar el petr leo, oder "das Öl säen". Diese Politik beinhaltete die Verwendung von Öleinnahmen, um die Landwirtschaft und später die Industrie anzukurbeln. Nach jahrelangen Verhandlungen erreichte die Regierung 1943 eine bahnbrechende Steuer von 50 Prozent auf die Ölgewinne der ausländischen Ölgesellschaften. Obwohl Venezuela nach 1943 größere Vorteile aus seiner großzügigen Ölausstattung zog, florierte die weit verbreitete Korruption und Täuschung durch ausländische Unternehmen und gleichgültige Militärdiktatoren immer noch zu Lasten der wirtschaftlichen Entwicklung. Trotz unaufgeklärter Politik war das Wirtschaftswachstum in den 1950er Jahren aufgrund des beispiellosen Weltwirtschaftswachstums und einer festen Ölnachfrage robust. Infolgedessen expandierten die physische Infrastruktur, die Landwirtschaft und die Industrie schnell.

Mit der Einführung der Demokratie 1958 konzentrierten sich Venezuelas neue Führer auf die Ölindustrie als Hauptfinanzierungsquelle für ihre reformistische Wirtschafts- und Sozialpolitik. Mit Öleinnahmen griff die Regierung massiv in die Wirtschaft ein. 1958 gründete die neue Regierung im Amt des Präsidenten ein neues, nicht vom Kabinett organisiertes Ministerium, das Zentralamt für Koordinierung und Planung (Oficina Central de Coordinaci n y Planificaci n--Cordiplan). Cordiplan hat Mehrjahrespläne mit umfassenden wirtschaftlichen Entwicklungszielen herausgegeben. Die Regierung startete 1960 als Reaktion auf die Landnahme von Bauern ein Landreformprogramm. 1960 begannen die politischen Entscheidungsträger auch, regionale Entwicklungsgesellschaften zu gründen, um eine dezentralere Planung in der Industrie zu fördern. Die erste derartige regionale Organisation war die Venezuelan Corporation of Guayana (Corporaci n Venezolana de Guayana – CVG), die schließlich fast alle großen Bergbauunternehmen beaufsichtigte. Das Jahr 1960 markierte auch den Eintritt des Landes als Gründungsmitglied in die Organisation erdölexportierender Länder (OPEC), die in den 1970er Jahren die Grundlage für die rasante Expansion der Wirtschaft bildete. In den 1960er Jahren hat die Regierung eine allgemeine Sozialreform in Angriff genommen, indem sie große Geldsummen für Bildung, Gesundheit, Elektrizität, Trinkwasser und andere grundlegende Projekte ausgab. Ein schnelles Wirtschaftswachstum begleitete diese reformistische Politik, und von 1960 bis 1973 stieg die reale Pro-Kopf-Produktion des Landes um 25 Prozent.

Die Vervierfachung der Rohölpreise im Jahr 1973 löste eine Öleuphorie und einen in der Geschichte Venezuelas beispiellosen öffentlichen und privaten Konsum aus. Die Regierung gab von 1974 bis 1979 mehr Geld (in absoluten Zahlen) aus als in ihrer gesamten unabhängigen Geschichte seit 1830. Die gestiegenen öffentlichen Ausgaben zeigten sich am deutlichsten in der Ausweitung der Bürokratie. In den 1970er Jahren gründete die Regierung Hunderte neuer Staatsunternehmen und dezentraler Einrichtungen, da der öffentliche Sektor die Rolle des Hauptmotors des Wirtschaftswachstums übernahm. Der venezolanische Investmentfonds (Fondo de Inversiones de Venezuela – FIV), der für die Zuweisung riesiger Öleinnahmen an andere Regierungsstellen verantwortlich ist, diente als Drehscheibe dieser Institutionen. Neben der Gründung neuer Unternehmen in Bereichen wie Bergbau, Petrochemie und Wasserkraft kaufte die Regierung zuvor private Unternehmen auf. 1975 verstaatlichte die Regierung die Stahlindustrie 1976 folgte die Verstaatlichung der Ölindustrie. Auch viele Privatpersonen ernteten großen Reichtum aus der Öl-Bonanza, und Wochenend-Shopping-Trips nach Miami prägten in dieser Zeit das Leben der gehobenen Mittelschicht.

Im Wahlkampf 1978-79 rückte die zunehmende Anerkennung des unhaltbaren Tempos der öffentlichen und privaten Expansion in den Mittelpunkt des Wahlkampfs. Aufgrund der erneuten Ölpreissteigerungen von 1978 bis 1982 verwarf die Regierung von Luis Herrera Campins (Präsident, 1979-84) jedoch ihre Pläne zur Herabstufung der Regierungsaktivitäten, und die Spirale der Staatsausgaben setzte sich fort. 1983 jedoch fiel der Ölpreis und die steigenden Zinsen ließen die Staatsverschuldung vervielfachen. Die Öleinnahmen konnten die Vielzahl von staatlichen Subventionen, Preiskontrollen, Wechselkursverlusten und den Betrieb von mehr als 400 öffentlichen Institutionen nicht mehr stützen. Die weit verbreitete Korruption und politische Schirmherrschaft verschärften die Situation nur.

Die Regierung von Jaime Lusinchi (Präsident, 1984-89) versuchte, die Wirtschaftskrise von 1983 durch Abwertungen der Währung, ein mehrstufiges Wechselkurssystem, größeren Importschutz, verstärkte Aufmerksamkeit für Landwirtschaft und Nahrungsmittelautarkie und großzügige Verwendung von Erzeuger- und Verbrauchersubventionen. Diese Reformen von 1983 stimulierten eine Erholung von den negativen Wachstumsraten von 1980-81 und der Stagnation von 1982 mit einem anhaltend bescheidenen Wachstum von 1985 bis 1988. 1989 konnte die Wirtschaft jedoch die hohen Subventionsraten und die steigende Auslandsverschuldung nicht mehr tragen Belastung, insbesondere angesichts des um fast 50 Prozent gesunkenen Ölpreises im Jahr 1986.

1989 leitete die zweite Regierung von Préz mit Unterstützung von Strukturanpassungskrediten des Internationalen Währungsfonds (IWF) und der Weltbank tiefgreifende politische Reformen ein. Im Februar 1989 lösten Preiserhöhungen, die in direktem Zusammenhang mit diesen Reformen standen, mehrere Tage lang Unruhen und Plünderungen aus, die Hunderte von Toten bei den schlimmsten Gewalttaten des Landes seit seiner Rückkehr zur Demokratie im Jahr 1958 forderten in den 1970er Jahren führte die Strukturreformen von 1989 mit dem Ziel an, die Rolle des Staates in der Wirtschaft zu reduzieren, wirtschaftliche Aktivitäten auf den freien Markt auszurichten und ausländische Investitionen zu stimulieren. Die grundlegendste Anpassung von 1989 war jedoch die massive Abwertung des Bolvars von seinem stark überbewerteten Kurs auf einen Marktkurs. Andere damit verbundene Maßnahmen zielten darauf ab, Haushaltsdefizite bis 1991 durch den Verkauf zahlreicher staatseigener Unternehmen zu beseitigen, den Finanzsektor umzustrukturieren und positive Realzinsen wiederherzustellen, den Handel durch Zollsenkungen und Wechselkursanpassungen zu liberalisieren und die meisten Subventionen abzuschaffen und Preiskontrollen. Die Regierung verfolgte mit ihren kommerziellen Gläubigern auch aggressiv Schuldenabbauprogramme, um ihre entnervenden Auslandsschulden zu senken.


Wie der Sozialismus Venezuela zerstörte

Viele in den Medien haben Korruption, Misswirtschaft, fallende Ölpreise oder US-Sanktionen für die sich verschlimmernde humanitäre Krise Venezuelas verantwortlich gemacht – alles andere als den Aufstieg des Sozialismus in dem einst reichsten Land Südamerikas.

Korruption und Misswirtschaft waren jedoch das direkte Ergebnis einer verstärkten staatlichen Kontrolle der Wirtschaft – des Sozialismus – und in Wirklichkeit haben niedrigere Ölpreise und US-Sanktionen wenig mit der Krise zu tun. Stattdessen sind der Massenhunger und die Abwanderung der Venezolaner die natürliche Folge der sozialistischen Politik der Diktatoren Hugo Chavez und Nicolas Maduro.

Es gibt drei Hauptpolitiken, die Chávez seit 1999 umgesetzt hat und die die gegenwärtige Krise hervorgebracht haben: die weit verbreitete Verstaatlichung der Privatwirtschaft, Währungs- und Preiskontrollen und die fiskalisch unverantwortliche Ausweitung der Sozialprogramme.

Eine der ersten Aktionen von Chavez war die Verstaatlichung des Landwirtschaftssektors, die angeblich Armut und Ungleichheit verringerte, indem sie reichen Landbesitzern wegnahm, um sie armen Arbeitern zu geben. Von 1999 bis 2016 beraubte sein Regime den rechtmäßigen Besitzern mehr als 6 Millionen Hektar Land.

Die Verstaatlichung zerstörte die Produktion in den betroffenen Industrien, weil keine Regierung die Kapazitäten hat, Tausende von Unternehmen zu führen oder das Gewinnstreben, sie effizient zu führen. Stattdessen sehen sich Regierungsbeamte Anreizen ausgesetzt, den Wählern zu gefallen, indem sie Produkte zu niedrigen Preisen verkaufen und mehr Mitarbeiter als nötig einstellen, selbst wenn dies die falsche Branchenentscheidung ist.

Der grassierende Sozialismus – nicht Vetternwirtschaft, Korruption, fallende Ölpreise oder US-Sanktionen – haben die Krise in Venezuela verursacht.

Wie die Wirtschaftstheorie vorhersagte, ging die Nahrungsmittelproduktion Venezuelas in zwei Jahrzehnten mit der zunehmenden staatlichen Kontrolle der Agrarindustrie um 75 % zurück, während die Bevölkerung des Landes um 33 % anstieg. Dies war ein Rezept für Engpässe und wirtschaftliche Katastrophe. Nach der Landwirtschaft verstaatlichte das Regime Strom, Wasser, Öl, Banken, Supermärkte, das Baugewerbe und andere wichtige Sektoren. Und in all diesen Sektoren erhöhte die Regierung die Lohnsummen und verschenkte Produkte zu geringen Kosten, was zu tagelangen landesweiten Stromausfällen, häufigen Unterbrechungen der Wasserversorgung, sinkender Ölproduktion und bankrotten Regierungsunternehmen führte.

Doch die Übernahme der wichtigsten Wirtschaftszweige reichte dem sozialistischen Regime nicht aus. Im Jahr 2003 führte Chavez ein Devisenkontrollsystem ein, bei dem die Regierung einen überbewerteten Wechselkurs zwischen der venezolanischen Währung und dem US-Dollar festlegte.

Ein Ziel des Programms war es, die Inflation durch eine Überbewertung der Währung zu senken und importierte Produkte zu subventionieren. Aber die Währungskontrolle bedeutete, dass das Regime den Importeuren die verfügbaren US-Dollar rationieren musste, da zu einem überbewerteten (billigen) Wechselkurs mehr Nachfrage nach US-Dollar bestand als das Angebot. Natürlich entstand ein Schwarzmarkt für Devisen, und korrupte Regimemitglieder und glückliche Personen, denen billige US-Dollar zugeteilt wurden, erzielten große Gewinne. Schlimmer noch, das Schema eigentlich erhöht Inflation seit der Überbewertung der Währung reduzierte die Öleinnahmen der Regierung in venezolanischen Währungen, was dazu führte, dass das Regime Geld druckte, um das daraus resultierende Haushaltsdefizit zu decken.

Das sozialistische Regime führte auch Preisobergrenzen für Hunderte von Grundprodukten wie Rindfleisch, Milch und Toilettenpapier ein. Zu künstlich niedrigen Preisen waren mehr Menschen bereit, diese Produkte zu kaufen, aber die wenigen verbliebenen privaten Fabriken – nicht verstaatlicht – konnten von dem staatlich begrenzten Preis nicht profitieren, also reduzierten oder stellten sie ihre Produktion ein. Anstatt den Armen zu helfen, führten die Preisobergrenzen vorhersehbar zu Engpässen, die sie zwangen, stundenlang Schlange zu stehen, während Supermarktmitarbeiter und die gut vernetzten Produkte die benötigten Produkte beschafften.

Aber der vielleicht schädlichste Teil des sozialistischen Projekts in Venezuela ist der Teil, den die internationalen Medien und linke Persönlichkeiten am häufigsten lobten: Wohlfahrtsprogramme. Das sozialistische Regime schuf soziale „Missionen“, die darauf abzielen, Armut, Analphabetismus, Gesundheitsversorgung und mehr zu bekämpfen. Aber obwohl das Regime aufgrund des zehnfachen Anstiegs der Ölpreise von 10 US-Dollar pro Barrel im Jahr 1999 auf über 100 US-Dollar im Jahr 2008 höhere Öleinnahmen der Regierung erzielte, finanzierte das Regime ein wachsendes Defizit durch den Druck von mehr Währungen. Umfangreiche Wohlfahrtsprogramme und massive öffentliche Bauprojekte boten immer mehr Möglichkeiten für noch größere Korruption. Das Drucken von Geld, um endlose staatliche Programme zu bezahlen, führte wenig überraschend zu hohen Inflationsraten.

Auf diese Weise hat der grassierende Sozialismus – nicht Vetternwirtschaft, Korruption, fallende Ölpreise oder US-Sanktionen – die Krise in Venezuela verursacht. Wohlfahrtsprogramme, die den Armen helfen sollten, erhöhten tatsächlich die Lebenshaltungskosten. Eine Devisenkontrolle, die darauf abzielte, die Inflation zu senken, erhöhte sie nur und ließ massive Korruption zu. Und Verstaatlichungen, die den Arbeitern „Macht“ hätten geben sollen, haben sie nur arbeitslos und hungrig gemacht.

Korrupte Regime können sicherlich viele Probleme verursachen, aber ohne Sozialismus gehören Hyperinflation und weit verbreitete Knappheit normalerweise nicht dazu. Darüber hinaus wird selbst bei den heute niedrigeren Ölpreisen venezolanisches Öl inflationsbereinigt zwei- bis dreimal so viel verkauft wie 1999. Und die einzige US-Sanktion mit einer gewissen Chance, normale Venezolaner zu treffen, das Verbot von Ölimporten, ist nicht einmal zwei Monate in Kraft getreten, während das Land seit Jahren von Inflation und Knappheit geplagt wird.

Also keine Ausreden. Wie die Venezolaner in den letzten 20 Jahren des Sozialismus gelernt haben, haben „freie Dinge“ einen hohen Preis.

Daniel Di Martino (@DanielDiMartino) ist ein Young Voices-Mitarbeiter und venezolanischen Expatriate, der in Indianapolis, Indiana, Wirtschaftswissenschaften studiert.

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Venezuelas Wirtschaftswachstum

2015 2016 2017 2018 2019
Bevölkerung (Millionen)30.630.730.328.927.5
BIP pro Kopf (USD)10,5689,0924,7553,411-
BIP (USD Mrd.)32427914498.4-
Wirtschaftswachstum (BIP, jährliche Veränderung in %)-6.2-17.0-15.7-19.6-
Inlandsnachfrage (jährliche Veränderung in %)-11.8-26.3-21.1-18.2-
Verbrauch (jährliche Veränderung in %)-8.9-19.4-16.2-20.1-
Investition (jährliche Veränderung in %)-20.4-45.1-45.3-37.5-
Herstellung (jährliche Schwankung in %)-5.4- - - -
Einzelhandelsumsätze (jährliche Veränderung in %)- - - - -
Arbeitslosenrate6.87.37.26.9-
Haushaltssaldo (% des BIP)-15.6-16.8-18.2- -
Staatsverschuldung (% des BIP)74.792.3120- -
Geld (jährliche Veränderung in %)1011591,12163,2574,946
Inflationsrate (VPI, jährliche Variation in %, eop)181274863130,0609,585
Inflationsrate (VPI, jährliche Variation in %)12225543865,37419,906
Inflation (PPI, jährliche Variation in %)- - - - -
Referenzzinssatz (%)14.5914.6214.7715.0024.00
Börse (jährliche Veränderung in %)2781173,884126,9855,521
Wechselkurs (gegen USD)6.3010.0010.00638.246,621
Wechselkurs (gegen USD, aop)6.309.2910.0081.9415,910
Leistungsbilanz (% des BIP)-5.6-0.46.18.7-
Leistungsbilanzsaldo (USD Mrd.)-16.1-3.98.78.6-
Handelsbilanz (Mrd. USD)3.911.022.020.9-
Exporte (Mrd. USD)37.227.434.033.7-
Importe (Mrd. USD)33.316.412.012.8-
Exporte (jährliche Veränderung in %)-50.1-26.424.2-1.0-
Einfuhren (jährliche Veränderung in %)-29.5-50.9-26.66.5-
Internationale Reserven (USD)16.411.09.78.87.5
Auslandsverschuldung (% des BIP)38.645.778.7110-

Neuer verfassungsrechtlicher Bauprozess

Venezuela hat eine lange Geschichte von Verfassungsreformen. Zusätzlich zu den beiden Verfassungsprozessen, die stattfanden, als Venezuela 1811 unabhängig wurde und als es 1830 als separates Land von Großkolumbien entstand, gab es in Venezuela viele andere Verfassungsprozesse, die 1858, 1863, 1893 durchgeführt wurden. 1901, 1914, 1946, 1953 und 1961. Im Allgemeinen waren diese Fälle von Verfassungsprozessen Folgen der faktischen Ablehnung der bestehenden Verfassung durch einen politischen Staatsstreich, eine Revolution oder einen Bürgerkrieg.

Die jüngste Reform im Jahr 1999 war jedoch eindeutig. Der Anstoß dazu war kein Putsch, keine Revolution oder kein Bürgerkrieg, sondern die demokratische Wahl von Hugo Chávez am 6. Dezember 1998. Chávez hatte seit seinem Putschversuch 1999 über eine Verfassungsreform nachgedacht. Eines seiner Wahlkampfversprechen 1998 war, dass er ein Referendum organisierte, um das venezolanische Volk zu fragen, ob es eine verfassungsgebende Nationalversammlung einberufen möchte. Chávez sagte, sein Ziel bei der Leitung der Verfassungsreform sei es, den politischen Diskurs für unabhängige und dritte Parteien zu öffnen, indem er den nationalen politischen Prozess ändert und die politische Korruption der Vergangenheit beseitigt.

Dies erschien angesichts des damaligen politischen Umfelds Venezuelas als ein besonders lobenswertes Ziel. Venezolanische Politikhistoriker wie Allan R. Brewer-Carias haben die venezolanische Demokratie in der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts als Mangel an echter Repräsentation und Partizipation beschrieben. Politische Parteien dominierten den politischen Prozess stark. Zu dieser Zeit verwendete Venezuela für die Wahl der Parteivertreter das d'Hondt-System, eine Methode der Verhältniswahl auf der Grundlage des Parteiensystems und gemäß der Verfassung von 1961. Dieses System wurde auf alle nationalen, bundesstaatlichen und kommunalen Wahlen angewendet. sie wurde oft dafür kritisiert, eine Situation zu schaffen, in der Parteivertreter ihren Parteien mehr Rechenschaft ablegen als den Bürgern der von ihnen vertretenen Gemeinden. Dies führte zu politischer Korruption. So mag eine Verfassungsreform zur Schaffung eines stärker partizipativen Systems 1998, als Chávez die Idee förderte, wie eine notwendige Änderung erschienen sein. Darüber hinaus weckte der wirtschaftliche Abschwung Venezuelas Ende der 1970er und Mitte der 1990er Jahre auch den Ruf nach demokratischen Veränderungen. Es blieb jedoch die Frage, wie eine solche Reform durchgeführt werden sollte.

Der rechtliche Rahmen

Die Wahl von Chávez fand unter der Vorherrschaft der venezolanischen Verfassung von 1961 statt. Diese Tatsache führte zu einer ernsthaften Rechtsfrage, ob die zukünftige Wahl einer verfassunggebenden Versammlung eine Verfassungsänderung der Verfassung von 1961 erforderlich machte oder ob die Idee der Volkssouveränität die Wahl einer verfassunggebenden Versammlung trotz fehlender Genehmigung in der Verfassung von 1961 legitimieren könnte . Diese Frage wurde dem Obersten Gerichtshof vorgelegt. Am 19. Januar 1999 erließ der Oberste Gerichtshof zwei Entscheidungen in dieser Angelegenheit. In den Beschlüssen wurde die Möglichkeit anerkannt, ein konsultatives Referendum einzuberufen, um die öffentliche Meinung über die Wahl einer verfassungsgebenden Versammlung zu beurteilen und gleichzeitig eine Zusammenfassung der verfassungsrechtlichen Doktrin der verfassungsgebenden Gewalt vorzulegen. Ob eine Verfassungsänderung erforderlich war, wurde in den Beschlüssen jedoch nicht angesprochen.

Prozess einleiten

Am 2. Februar 1999 erließ Chávez sein erstes Dekret als Präsident, das ein beratendes Referendum anordnete, um das venezolanische Volk zu fragen, ob eine verfassungsgebende Versammlung einberufen werden sollte. Das Referendum fand am 25. April 1999 statt. 38,7 % der Wahlberechtigten nahmen teil und das Referendum erhielt 81,9 % Ja-Stimmen und 18,1 % Nein-Stimmen. Mit diesem Mandat begann die Einberufung einer verfassungsgebenden Versammlung.

Nach dem Referendum wurde die Verfassungsbildung durch die Wahl der verfassunggebenden Versammlung fortgesetzt. Am 25. Juli 1999 fand eine Wahl statt, um 131 Abgeordnete in die verfassungsgebende Versammlung zu wählen. Einhundertvier Abgeordnete wurden aus 24 regionalen Wahlkreisen gewählt, die sich auf Länder und föderale Bezirke bezogen. Die Anzahl der Sitze pro Bundesland oder Bundesdistrikt basierte auf der Einwohnerzahl. Zweitens wurden 24 Abgeordnete in einem nationalen Wahlkreis gewählt und jeder Wähler durfte bis zu zehn Abgeordnete für die 24 nationalen Abgeordneten wählen. Drittens wurden drei Mitglieder gewählt, um die indigene Bevölkerung zu vertreten. Die Partei von Präsident Chávez, Polo Patriotico, gewann die überwältigende Mehrheit der Sitze, 94 % oder 95 %. Einige argumentieren, dass dies das Ergebnis von Chávez' intensiver Wahlkampfarbeit für die Kandidaten seiner Partei war, bei der er persönlich in jedem Bundesstaat Venezuelas auftrat und seine Kandidatenliste für jeden Wahlkreis vorschlug. Chávez unterstützte 20 Personen für die 24 nationalen Abgeordneten. und Lobbyarbeit für eine Liste von 10 Kandidaten für die östlichen Staaten und weitere 10 Kandidaten für die westlichen Staaten. Letztlich waren nur 4 der 24 nationalen Abgeordneten unabhängige Kandidaten gegen Präsident Chávez.

Im August 1999 setzte die neu gewählte verfassungsgebende Versammlung eine Kommission für den gerichtlichen Notstand ein, um in gerichtliche Angelegenheiten einzugreifen. Darüber hinaus bestanden die anderen Sofortmaßnahmen der verfassunggebenden Versammlung darin, sowohl den Senat, die Abgeordnetenkammer des Nationalkongresses, die gesetzgebenden Versammlungen der Staaten aufzulösen, als auch die Kommunalwahlen auszusetzen. Diese Aktionen riefen öffentliche Empörung hervor und wurden vor dem Obersten Gerichtshof angefochten. Im Oktober 1999 bestätigte der Oberste Gerichtshof die Maßnahmen der Verfassunggebenden Versammlung, indem er die Verfassungsgebende Versammlung als „übergeordnete verfassungsmäßige Gewalt“ anerkannte. Später würde die verfassungsgebende Versammlung ihre „übergeordnete verfassungsmäßige Befugnis“ nutzen, um Richter zu suspendieren und den Gerichtshof zu ersetzen.

Entwurf der neuen Verfassung

Im September 1999 begann die Verfassunggebende Versammlung mit der Ausarbeitung der Verfassung. Der verfassunggebenden Versammlung wurden verschiedene Entwurfsvorschläge vorgelegt. Der Präsident legte ein Dokument vor, das mit Hilfe eines Verfassungsrats aus unabhängigen politischen Führern erstellt wurde. Außerdem reichten eine kleine linke Partei und eine Nichtregierungsorganisation namens Primero Justicia Entwürfe ein.

Die verfassunggebende Versammlung ernannte 20 Kommissionen, um die Standardfragen festzulegen, die in jeder Verfassung behandelt werden müssen, und bis Ende September hatten die 20 Kommissionen ihre Entwürfe an die Verfassungskommission geschickt, die für die Integration der Entwürfe der verschiedenen Kommissionen zuständig war. Der Vorstand der verfassunggebenden Versammlung gab der Verfassungskommission nur zwei Wochen Zeit, um fast 800 Artikel zu integrieren. Dieser kurze Zeitrahmen ließ wenig Raum für öffentliche Diskussionen und die Beteiligung der Zivilgesellschaft. Die Verfassunggebende Versammlung arbeitete an einem kohärenten und integrierten Verfassungsentwurf, um die Verfassung bis Dezember 1999 einem Referendum zu unterbreiten.

Annahme der neuen Verfassung

Am 15. Dezember 1999 gaben 44,3% der Wahlberechtigten ihre Stimme für die neue Verfassung ab und 71,8% der Wähler stimmten ihr zu. Der Nationale Wahlrat prüfte die Abstimmung. Die neue Verfassung ersetzte daher die Verfassung von 1961 und wurde Venezuelas 26. Verfassung und die erste Verfassung in der Geschichte Venezuelas, die durch ein Volksreferendum angenommen wurde. Die venezolanische Verfassung von 1999 hatte 350 Artikel und ist damit eine der längsten, kompliziertesten und umfassendsten Verfassungen der Welt.

Wesentliche Änderungen

Die Verfassung von 1999 hat mehrere Änderungen an der vorherigen Verfassung vorgenommen. Es änderte offiziell den Namen des Landes von der Republik Venezuela in die Bolivarische Republik Venezuela.

Viele der vorgenommenen Änderungen betrafen die Regierungsstruktur. Die Verfassung von 1999 wandelte Venezuelas dreigliedriges Regierungssystem (Exekutive, Legislative und Judikative) in ein fünfgliedriges System um. Diese fünf Zweige sind die Exekutive, die aus dem Präsidenten besteht, die Legislative, die aus der Nationalversammlung besteht, die Judikative, die aus den Gerichten besteht, die Wahlbehörde, die aus dem Nationalen Wahlrat besteht, und die Staatsbürgerschaft , das sich aus dem Volksverteidiger, dem Generalstaatsanwalt und dem Comptroller General zusammensetzt, die für die Verteidigung des Bürgerstaates verantwortlich sind. Die neue Verfassung änderte auch die Legislative von Zweikammer- auf Einkammersystem.

Andere Änderungen betrafen die Rechte des venezolanischen Volkes. Die Verfassung von 1999 beinhaltete die Idee der Volkssouveränität (wie häufige Referenden), soziale Verantwortung, das Recht, gegen Ungerechtigkeit zu rebellieren, und die ewige Unabhängigkeit der Republik von Fremdherrschaft. Darüber hinaus wurden bestimmte Menschenrechte wie kostenlose Bildung bis zum Tertiärbereich, kostenlose Gesundheitsversorgung, Zugang zu einer sauberen Umwelt und das Recht für Minderheiten (einschließlich indigener Völker), ihre eigenen Kulturen, Religionen und Sprachen aufrechtzuerhalten, verankert.

Darüber hinaus reformierte die Verfassung die Präsidentschaft, wodurch Venezuelas Präsidentschaft stärker wurde als die der meisten lateinamerikanischen Länder. Die Verfassung von 1999 verlängerte die Amtszeit des Präsidenten von fünf auf sechs Jahre, wobei jedem Präsidenten maximal zwei Amtszeiten zustehen. Es gab dem Präsidenten die Befugnis, die Nationalversammlung unter bestimmten Bedingungen aufzulösen. In der Verfassung wurde auch ein Referendum zur Abberufung des Präsidenten festgelegt, bei dem das Volk das Recht erhielt, den Präsidenten vor Ablauf der Amtszeit des Präsidenten seines Amtes zu entheben. Solche Volksabstimmungen wurden automatisch nach Vorlage von Petitionen mit einer gültigen Anzahl von Unterschriften einberufen. Diese neue Bestimmung wurde erstmals bei einem solchen Referendum im Jahr 2004 aktiviert. Das Referendum fand jedoch keine Mehrheit. Die Verfassungsreform im Jahr 2009 stärkte die Präsidentschaft in Venezuela weiter, da 54% der venezolanischen Wähler eine Verfassungsänderung unterstützten, die die Amtszeitbeschränkungen für gewählte Amtsträger, einschließlich des Präsidenten, abschaffte.


Ölpreise vs. Staatsausgaben

Mit dem Geld, das Ende der 1990er Jahre aus dem Öl kam, gründete Chávez in Venezuela eine Reihe von Sozialprogrammen, die als „Missionen“ (Missionen). Diese Programme zielten darauf ab, Armut und Ungleichheit zu bekämpfen, und umfassten Kliniken und andere Organisationen, um kostenlose Bildungsmöglichkeiten und Ausbildungen für Einzelpersonen zu bieten, um Lehrer zu werden.

Chávez importierte mehrere Tausend kubanische Ärzte, um in diese Kliniken auf dem Land zu arbeiten. So wurde Ölgeld verwendet, um jene Nationen zu unterstützen, die entweder mit seiner Ideologie sympathisierten oder mit denen er gegen Dinge tauschen konnte, die Venezuela nicht hatte.

Indigene Völker der ethnischen Gruppe der Way lernen Lesen und Schreiben an einem der venezolanischen Missionen. Bildnachweis: Franklin Reyes / Commons

Aber dann, genau wie in den 1970er und 80er Jahren, sanken die Erdölpreise erheblich und Venezuela hatte nicht die Einnahmen, um seine Ausgabenverpflichtungen zu erfüllen. In den 2000er Jahren, als die Erdölpreise hin und her schwankten, gab die Regierung exorbitant viel Geld für Dinge wie die Missionen. In der Zwischenzeit hatte sie sich verpflichtet, Venezuelas Erdöl zu extrem reduzierten Preisen an Verbündete zu verkaufen.

Und so kamen nicht nur die Einnahmen, die theoretisch durch die Menge an Erdöl, die Venezuela exportierte, hätten generiert werden sollen, nicht herein, sondern auch was? war hereinzukommen wurde einfach weggenutzt. Mit anderen Worten, es wurde in Bezug auf die Infrastruktur nicht in die Nation zurückgebracht.

Die Folge all dessen – und was mehr oder weniger zur aktuellen Wirtschaftskrise führte – war, dass die Mineralölindustrie ihre Kapazitäten nicht erhöhen konnte.

Die Raffinerien und andere Aspekte der Infrastruktur der Industrie waren alt und auf eine bestimmte Art von schwerem Rohöl ausgelegt.

Als das Geld, das der venezolanischen Regierung zur Verfügung stand, versiegte und sie die Erdölproduktion erhöhen musste, um Einnahmen zu erzielen, war dies keine Möglichkeit. Tatsächlich produziert Venezuela heute nur noch etwa die Hälfte dessen, was es noch vor 15 Jahren täglich produzierte.

Eine venezolanische Tankstelle weist darauf hin, dass ihr Benzin ausgegangen ist. März 2017.


Die Geschichte des sozialistischen Aufbaus

Vor der Revolution von 1917 war Russland ein primitives Agrarland. 1936, nach Abschluss des Fünfjahresplans, war es eine industrielle Weltmacht und übertraf jedes andere Land der Erde in Bezug auf die Stahl- und Traktorenproduktion. Die karge sowjetische Landschaft war von Elektrizität erleuchtet. Die Kinder ungebildeter Bauern in der ganzen Sowjetunion wuchsen zu den Wissenschaftlern und Ingenieuren auf, die zuerst den Weltraum eroberten. Die Planwirtschaft der Sowjetunion verbesserte den Lebensstandard von Millionen Menschen drastisch und brachte ihnen fließendes Wasser, modernen Wohnraum, garantierte Beschäftigung und kostenlose Bildung.

Zwischen zentraler Planung und Wirtschaftswachstum besteht kein Widerspruch. 1949 gab es in China keine Stahlindustrie. Heute wird mehr als die Hälfte des weltweiten Stahls in Chinas staatlich kontrollierter Stahlindustrie produziert.

Kuba hat den Analphabetismus ausgerottet und die Kubaner genießen eine der höchsten Lebenserwartungen in Lateinamerika.

Menschen halten Bilder hoch, die Fidel Castro, zweiter von rechts, Venezuelas verstorbenen Präsidenten Hugo Chavez, Mitte, und Kubas revolutionären Helden Ernesto ‘Che’ Guevara, unten links und rechts, während eines Marsches zum 1. Havanna, Kuba, Mittwoch, 1. Mai 2013. Das Bild von Chavez trägt die Worte auf Spanisch “Chavez: Unser bester Freund.” (AP Photo/Ramon Espinosa)

Als die marxistisch-leninistischen Regierungen in Osteuropa Anfang der 1990er Jahre zusammenbrachen, sagten Ökonomen wie Jeffrey Sachs von der Columbia University, die zu den „wahren Gläubigen“ des Kapitalismus zählen können, ein schnelles Wirtschaftswachstum voraus. Seit den 1990er Jahren sind die Bedingungen in dem, was George W. Bush das „Neue Europa“ nannte, viel schlimmer geworden als im Sozialismus. Die Lebenserwartung ist gesunken und die Kindersterblichkeit gestiegen. Menschen- und Drogenhändler haben sich eingerichtet. In endlosen Umfragen sagen die Menschen in Osteuropa immer wieder, dass das Leben vor der Niederlage des Kommunismus besser war.

Russlands Erholung von der Katastrophe der 1990er Jahre erfolgte mit der Neuorientierung der Wirtschaft, die sich auf die öffentliche Kontrolle seiner Öl- und Erdgasressourcen konzentriert – ähnlich wie Venezuela. Die Putin-Regierung hat auch gegen die kleine Zahl von „Oligarchen“ vorgegangen, die nach dem Untergang der Sowjetunion reich geworden sind. Nachdem ein starker Staat zur Kontrolle der Wirtschaft wiederhergestellt war, stieg das Bruttoinlandsprodukt Russlands in den ersten acht Jahren der Regierung Putins um 70 Prozent. Von 2000 bis 2008 wurde die Armut halbiert und die Einkommen verdoppelt.


Venezuela war einst das reichste Land Südamerikas. Folgendes ist schief gelaufen

Bis vor kurzem hatte fast die gesamte überwiegend städtische und gebildete Bevölkerung Venezuelas Zugang zu sauberem Trinkwasser, sanitären Einrichtungen und Strom. Es war ein wohlhabendes Land mit den größten nachgewiesenen fossilen Brennstoffreserven der Welt.

But its economy is shrinking at an alarming rate, while at the same time inflation is spiralling out of control. Poverty and violent unrest have ensued.

What went so wrong? Here’s a closer look at Venezuela’s economic collapse.

An economy in freefall

The heady days of 2001 – when Venezuela was the richest country on the continent – are long gone.

Inflation stood at an eye-watering 800% last year and there have been predictions it could reach 1,600% by the end of 2017.

The country’s currency, the bolivar, has been devalued to the extent that is basically worthless.

The official rate of exchange between the bolivar and the US dollar is roughly 10 bolivars to the dollar. But in reality it’s closer to 10,000.

Analysis has shown that, at the end of July, a dollar was worth approximately 10,389 bolivars – up from 8,000 just a week before.

Controls on foreign exchange and prices of basic goods have caused significant issues. So too have unrestrained public spending and the state siphoning from private industry.

Another key cause is the mismanagement of the state-owned petroleum company, PDVSA, which provides almost all of Venezuela's export revenues.

In its heyday, the Venezuelan economy was fuelled by oil revenue. Venezuelans look back wistfully to a time when oil was priced at $100 a barrel.

The plummeting price of oil, which sank as low as $21 a barrel last year, has come as a hammer blow.

This has been further exacerbated by falling levels of production. Output fell by 10% last year and no rise is likely in 2017.

Unfortunately there doesn’t appear to be much light at the end of the tunnel. Some hope that oil prices will begin to increase – but the signs don’t look good.

Shortages of basic supplies such as flour and rice and spiralling prices have led to food riots and lootings.

Many Venezuelans are going hungry. Anecdotal evidence has emerged of people feeding off scraps, with some forced to dig through garbage left outside shops.

The few who are fortunate enough to be able to afford to eat out are unsure how much to pay for their meals, as confusion over currency fluctuations means certain restaurants no longer use standard pricing. Some shops weigh bank notes rather than take them at face value.

With the cost of consumer goods skyrocketing and the quality of life nosediving, it’s no surprise that many Venezuelans are looking to leave the country.

This has resulted in long queues at passport offices. It can then take months before applicants actually receive the documentation they need to start a new life abroad.

Elsewhere in South America there is a real worry that the sheer number of people trying to flee Venezuela could spark a full-scale migrant crisis.

Months of anti-government protests have left more than 120 dead and hundreds injured.

And tensions have ratcheted up further over the recent election of a new assembly that could overhaul the constitution to give President Nicolás Maduro sweeping powers.

Venezuela is currently on a knife edge.

A strengthening of the economy could yet pull it back from the brink of civil war. President Maduro has previously been optimistic, stating that 2017 will be the “first year of the new history of the Venezuelan economy”.


Enter Hugo Chávez

Despite his outsider rhetoric, Chávez not only continued many of the same misguided economic policies as his predecessors, but he did so at astronomical rates that put the country on the road to economic collapse. Chávez’s regime was marked by a visceral disdain for free markets and democratic principles. Arbitrary nationalizations of industries, the implementation of exchange and price controls, the politicization of the Venezuelan Central Bank, and the use of Venezuela’s state-owned oil company, PDVSA, as a vote buying mechanism were fixtures of Hugo Chávez’s economic policy. In addition, Chávez made sure undermine Venezuela’s institutions by corrupting the country’s judicial system and persecuting those that openly disagreed with him.

Chávez’s support was largely bolstered by high oil prices from the mid-2000s. Nevertheless, high oil prices can only mask bad economic policy for so long. Once oil prices plummeted, economic reality would set in. Soon Venezuela would be faced with fiscal imbalances, capital flight, growing inflation, and basic goods shortages.

Chávez’s death in 2013 did not slow down these interventionist policies, as his successor Nicolás Maduro would only continue Chávez’s failed policies. The expropriations and economic controls continued unabated and have resulted in the complete destruction of Venezuela’s productive capacity. Compounded with inflation bordering on hyperinflationary levels, Venezuela has reached a point of no return in its economic downward spiral.

The past 50 years of Venezuela’s economic history is illustrative of a country that has embraced economic interventionism and mercantilism in practically all spheres of its economy. What separated Venezuela’s social democratic era from the current political order, was the degree of economic interventionism and not the name it was done under. Economists such as Ludwig von Mises have presciently noted that even the smallest of economic interventions can gradually beget much larger interventions in the long-term if the right political institutions are not present.

Falling for the siren song of social democracy and its more radical cousin, socialism, will only perpetuate the vicious cycle of boom and busts that has plagued Venezuela over the past 50 years. If Venezuela is to move forward as a society, its political class, entrepreneurs, and civil society must embark on a new path of classical liberalism and free markets.


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