Die einflussreichen Frauen, die Alexander den Großen umgaben und ihm halfen

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Alexander der Große hatte das Glück, zeitlebens sehr unterstützende Frauen an seiner Seite zu haben. Historische Aufzeichnungen zeigen, dass er durch sie gut geschützt war und dass sie auch seine geheime Machtquelle waren.

Die wichtigste Frau in Alexanders Leben war seine Mutter Olympias, aber auch Barsine und Roxana scheinen ihn maßgeblich beeinflusst zu haben. Einige der kürzeren Romanzen des makedonischen Königs wirkten sich auch positiv auf sein Leben aus. Es lohnt sich zu fragen, ob er ein so erfolgreicher Mensch geworden wäre, wenn er nicht die starken Frauen an seiner Seite gehabt hätte, die sich um ihn kümmerten.

Olympias – Mutter, Beschützerin und beste Freundin

Olympias war Alexanders Mutter, Beschützerin und beste Freundin. Sie war eine Frau, die wie ein Löwe kämpfte, um ihren Sohn zu beschützen, und sogar ihren Ehemann, König Philipp II. von Mazedonien, opferte, um Alexander zu unterstützen.

Ihr Geburtsname war Myrte und sie war eine Tochter von Neoptolemos, dem König von Epirus. Die Legende besagt, dass sie Verwandte hatte, die im Trojanischen Krieg kämpften.

Eine Statue von Alexander und Olympias, Schönbrunn, Wien. ( CC BY SA 3.0 )

Olympias hatte kein Glück in ihrer Ehe. Als sie keine Kinder mehr bekommen konnte, interessierte sich Phillip für andere Frauen. Er akzeptierte keine Monogamie, und Olympias litt. Sie versprach sich, ihr Bestes zu tun, damit keiner von Phillips anderen Söhnen König wird – nur ihr eigener. Sie wurde Alexanders anspruchsvollste Lehrerin und Unterstützerin. Sie heuerte eine Armee von Leuten an, die viel Geld verdienten, um den Jungen zu beschützen, der König von Mazedonien werden sollte.

Nach Alexanders Tod tat Olympias ihr Bestes, um für seine Frau und seinen Sohn dieselbe Quelle der Unterstützung und Stärke zu sein. Sie hoffte, dass ihr Enkel die Regierung Alexanders fortsetzen könnte, aber leider liefen die Dinge nicht so, wie sie es geplant hatte. Olympias wurde um 310 v. Chr. von Kassander ermordet. Sie wurde zu Tode gesteinigt.

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Barsine – die edle Frau der persischen Legende

Barsine war einst eine Frau von Memnon. Sie war auch eine Tochter des einflussreichen Artabazus. Nach Memnons Tod im Jahr 333 v. Chr. fühlte sie sich frei, nach einer anderen Beziehung zu suchen. Als sie Alexander den Großen sah, wusste sie, dass er die beste Wahl für sie war. Wie Plutarch schrieb:

„Auf jeden Fall hielt es Alexander, so scheint es, eines Königs für würdiger, seine eigenen Leidenschaften zu bändigen, als seine Feinde zu besiegen, und so kam er nie in die Nähe dieser Frauen, noch verkehrte er vor seiner Heirat mit anderen, mit den Ausnahme nur von Barsine. Diese Frau, die Witwe des griechischen Söldnerkommandanten Memnon, wurde in Damaskus gefangen genommen. Sie hatte eine griechische Erziehung erhalten, war von sanftem Wesen und konnte königliche Abstammung behaupten, da ihr Vater Artabazus war, der geheiratet hatte eine der Töchter der persischen Könige. Diese Eigenschaften machten Alexander umso bereitwilliger, dass er von Parmenio ermutigt wurde. (Plutarch, Alexander, 21).

Ein Wandgemälde in Pompeji, das die Hochzeit von Alexander mit Barsine (Stateira) im Jahr 324 v. Chr. darstellt.

Barsine hat möglicherweise 327 v. Chr. Alexanders Sohn zur Welt gebracht. Laut Plutarch verliebte sich Alexander in Barsine wegen ihrer Schönheit und sie hatten einen Sohn namens Heracles. Es ist wichtig zu beachten, dass sein einziger bestätigter Sohn nach seinem Tod geboren wurde, so dass Barsines Kind bedeuten würde, dass auch einer geboren wurde, während er lebte. Es ist nicht bekannt, ob die Geschichte über das Baby echt ist oder nicht, aber sie wirft einige Fragen auf. Wenn der Junge existierte, was geschah mit ihm? Warum erwähnen ihn keine Quellen als Alexanders Nachfolger?

Barsine war eine Frau, die Alexanders Macht verstand, und sie war möglicherweise bei ihm, da sie das größte Königreich aller Zeiten erschaffen wollte. Aber das sollte nicht passieren. Sie sollte nur eine von Alexanders Liebhabern sein, wenn auch eine der wichtigsten – sie war keine Geliebte oder Konkubine.

Roxana – die Geliebte

Einige Historiker glauben, dass Roxana Alexanders größte Schwäche war. Mit 28 verlor er sein Herz an sie und mit dieser Beziehung verlor er auch das Interesse an anderen Frauen. Sie wurde von den Schriftstellern beschrieben, die sie als eine der schönsten Frauen in ganz Asien ansahen. Ihr afghanischer Name war Roshanak, was "kleiner Stern" bedeutet. Die alten Historiker sagen, dass sie Perserin war.

Alexander der Große und Roxana, in einem Gemälde des italienischen Barockkünstlers Pietro Rotari aus dem Jahr 1756.

Auch Roxana und Alexander heirateten aus politischen Gründen. Nachdem Alexander viele Länder in Asien erobert hatte, wollte er die Verbindungen zu den neuen Teilen seines Reiches stärken. Die Hochzeit fand im Frühjahr oder im August 327 v. Chr. statt. Nach alten Quellen wurde Roxana zu Alexanders größter Leidenschaft. Er war so fasziniert von ihrer Schönheit und Weisheit, dass er mehr Zeit mit ihr verbrachte, als seine Soldaten es wollten.

Als Alexander 323 v. Chr. starb, war Roxanas Position immer noch stark, aber sie kannte bereits die grausamen Wege der königlichen Höfe. Sie beschloss, zwei von Alexanders anderen Frauen zu töten, in der Hoffnung, sich und ihren ungeborenen Sohn zu schützen. Sie brachte sechs Monate nach dem Tod Alexanders des Großen einen Jungen namens Alexander (Alexander IV.) zur Welt.

Alexander IV. mit seiner Mutter, von Alessandro Varotari.

Im Jahr 320 v. Chr. wurde Roxana vom Regenten von Makedonien (und einem ehemaligen Freund Alexanders) namens Antipater in Gewahrsam genommen. Sie wurde 320 v. Chr. von seinem Sohn Cassander ermordet.

Andere Romanzen des mazedonischen Königs

Außer den beschriebenen Frauen war Alexanders kurzes Leben noch reich an anderen Dingen. Trotzdem versuchte der König laut Plutarch, so vorsichtig wie möglich zu sein. Er wusste, dass viele Leute ihn ermorden würden und er war viel mehr daran interessiert, Feinde zu besiegen, als ernsthafte Liebesbeziehungen zu finden. Aber es gab ein paar Frauen, die seine Aufmerksamkeit erregten. Vor allem die Schönheit der persischen Frauen überwältigte ihn, und sie waren seine Schwäche. Einige Historiker glauben, dass ein Perser mit schönen Augen sogar die Todesursache des mazedonischen Königs gewesen sein könnte.

Unter den Frauen Alexanders ist auch Callixena zu erwähnen, die die erste Geliebte des jungen Alexander war. Sie war für ihre Schönheit bekannt und Olympias schickte sie oft zu Alexander, um Sex zu haben. Ihre „Beziehung“ war nicht viel, aber der zukünftige König verbrachte viel Zeit mit dieser Frau.

Die Romanze von Alexander und der Königin der Amazonen, Thalestris, klingt wie eine Geschichte aus einem Hollywood-Film. Sie trafen sich in Hyracania, an der Südküste des Kaspischen Meeres. Es war Herbst 330 v. Chr., und sie reiste 200 oder sogar 600 Meilen, um den König zu treffen, der bereits der berühmteste Krieger der Welt war. Die Quellen sind nicht klar über den spezifischen Ort des Treffens. Es ist auch unbekannt, wo sich die Siedlung von Thalestiris befand. Einige Quellen deuten darauf hin, dass es sich irgendwo in der Nähe des Schwarzen Meeres befand.

Wo immer es stattfand, wenn Thalestris vor Alexander stand, bedeckte ihr Kleid ihren Körper nicht vollständig. Sie war wie eine Amazone gekleidet, so dass die linke Seite ihrer Brust frei war. In Alexanders Augen schien sie eine leidenschaftliche Frau zu sein, und er war erstaunt über ihre Stärke und Kraft. Als Paar verbrachten sie dreizehn Tage zusammen. Nach dieser kurzen Romanze sind sie sich jedoch wahrscheinlich nie wieder begegnet.

Ein Rokoko-Gemälde aus dem 18. Jahrhundert der Amazonenkönigin Thalestris im Lager Alexanders des Großen von Johann Georg Platzer.

Die mächtigen Frauen hinter dem König

Die Geschichte kennt noch einige weitere Namen von Frauen, die möglicherweise Alexanders Liebhaber oder Ehefrauen waren. Eine von ihnen ist Königin Cleophis, die auch als Candance bekannt war. Sie war eine Königin von Massaga, einer alten Hauptstadt im heutigen Nordpakistan.

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In Alexanders Leben gab es auch eine Frau, die als Prinzessin Statira (eine Tochter des ehemaligen Großkönigs Darius III.) bekannt ist, die in Quellen auch als Barsine oder Arsinoe bekannt ist. Alexander traf sie im Februar 324 v. Chr.. Am selben Tag heiratete er Parysatis, eine Tochter des Perserkönigs Artaxerxes III. Statira und Parysatis wurden beide von Roxane ermordet, was darauf hindeutet, dass sie in Alexanders Leben sehr wichtig waren. Es ist offensichtlich, dass er ihr Wissen in seinen Strategien und Plänen einsetzte.

Die Familie des Darius vor Alexander, von Justus Sustermans und in der Biblioteca Museu Víctor Balaguer aufbewahrt.

Alexander der Große war so etwas wie ein „Damen-Mann“. Unglücklicherweise für die Frauen, die eingezogen wurden, wurden die meisten von ihnen Opfer von Morden. Alexander starb, als er 33 Jahre alt war, aber als er noch lebte, tat er wenig, um die Frauen zu schützen, die ihm mit ihrem Verstand, ihrer Seele und in vielen Fällen auch ihrem Körper dienten.

Vorgestelltes Bild: Die Frauen der Familie von Darius vor Alexander dem Großen. (um 1517) von Il Sodoma. Quelle:


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Zeitraum der Eroberungen

Untergang des Persischen Reiches

Alexanders Armee hatte den Hellespont mit etwa 42.000 Soldaten überquert, hauptsächlich Mazedonier und Griechen, weitere südliche Stadtstaaten Griechenlands, aber auch einige Thraker, Paioner und Illyrer. Nach einem ersten Sieg gegen die persischen Streitkräfte in der Schlacht von Granicus akzeptierte Alexander die Übergabe der persischen Provinzhauptstadt und des Schatzes von Sardes und zog die ionische Küste entlang. Bei Halikarnassos führte Alexander erfolgreich die erste von vielen Belagerungen durch und zwang schließlich seine Gegner, den Söldnerhauptmann Memnon von Rhodos und den persischen Satrapen von Caria, Orontobates, sich auf dem Seeweg zurückzuziehen. Alexander überließ Caria in den Händen von Ada, die Herrscherin von Caria war, bevor sie von ihrem Bruder Pixodarus abgesetzt wurde. Von Halikarnassos aus ging Alexander in das gebirgige Lykien und die pamphylische Ebene, behauptete die Kontrolle über alle Küstenstädte und verweigerte sie seinem Feind. Ab Pamphylien gab es an der Küste keine größeren Häfen und so zog Alexander ins Landesinnere. In Termessus demütigte Alexander, stürmte aber nicht die pisidische Stadt. In der alten phrygischen Hauptstadt Gordium „undidierte“ Alexander den verschlungenen Gordischen Knoten, eine Leistung, die auf den zukünftigen „König Asiens“ warten soll es mit seinem Schwert auseinander. Eine andere Version behauptet, dass er das Schwert nicht benutzt hat, sondern tatsächlich herausgefunden hat, wie man den Knoten löst.

Alexanders Armee überquerte die Kilikischen Tore, traf und besiegte die wichtigste persische Armee unter dem Kommando von Darius III. in der Schlacht von Issus im Jahr 333 v. Darius floh in einer solchen Panik um sein Leben vor dieser Schlacht, dass er seine Frau, seine beiden Töchter, seine Mutter Sisygambis und einen Großteil seines persönlichen Schatzes zurückließ. Er zog die Mittelmeerküste entlang und nahm Tyrus und Gaza nach berühmten Belagerungen ein (siehe Belagerung von Tyrus). Alexander durchquerte Judäa in der Nähe von Jerusalem, besuchte die Stadt aber wahrscheinlich nicht.

332 v. Chr. und 331 v. Chr. wurde Alexander als Befreier in Ägypten begrüßt und von ägyptischen Priestern des Gottes Ammon beim Orakel des Gottes in der Oase Siwa in der libyschen Wüste zum Sohn des Zeus erklärt. Fortan bezeichnete Alexander den Gott Zeus-Ammon als seinen wahren Vater, und die spätere Währung mit seinem Kopf mit Widderhörnern war ein Beweis für diesen weit verbreiteten Glauben. Er gründete Alexandria in Ägypten, das nach seinem Tod die wohlhabende Hauptstadt der ptolemäischen Dynastie werden sollte. Alexander verließ Ägypten, marschierte ostwärts nach Assyrien (heute Nordirak) und besiegte Darius und eine dritte persische Armee in der Schlacht von Gaugamela. Darius war gezwungen, das Feld zu verlassen, nachdem sein Wagenlenker getötet worden war, und Alexander verfolgte ihn bis Arbela. Während Darius über die Berge nach Ekbatana (dem heutigen Hamadan) floh, marschierte Alexander nach Babylon.

Von Babylon ging Alexander nach Susa, einer der Hauptstädte der Achämeniden, und eroberte dessen Schatzkammer. Alexander schickte den Großteil seiner Armee über die Königsstraße nach Persepolis, der persischen Hauptstadt, stürmte und eroberte die persischen Tore (im heutigen Zagros-Gebirge) und sprintete dann nach Persepolis, bevor seine Schatzkammer geplündert werden konnte. Nach mehreren Monaten erlaubte Alexander den Truppen, Persepolis zu plündern. Im östlichen Palast von Xerxes brach ein Feuer aus und breitete sich auf den Rest der Stadt aus. Es war nicht bekannt, ob es sich um einen betrunkenen Unfall oder einen bewussten Racheakt für die Verbrennung der Athener Akropolis während des Zweiten Perserkrieges handelte. Die Buch von Arda Wiraz, ein zoroastrisches Werk, das im 3. Gelehrten mit einer gewissen Skepsis, da allgemein angenommen wird, dass die Avesta viele Jahrhunderte hauptsächlich mündlich von den Magiern weitergegeben wurde.

Dann machte er sich auf, um Darius zu verfolgen, der entführt und dann von Anhängern von Bessus, seinem baktrischen Satrapen und Verwandten, ermordet wurde. Bessus erklärte sich dann als Artaxerxes V. zum Nachfolger von Darius und zog sich nach Zentralasien zurück, um eine Guerilla-Kampagne gegen Alexander zu starten. Mit dem Tod von Darius erklärte Alexander den Rachekrieg für beendet und entließ seine griechischen und andere Verbündeten aus dem Dienst im Ligafeldzug (obwohl er denen erlaubte, die sich wieder als Söldner in seine kaiserliche Armee einreihen wollten).

Seine dreijährige Kampagne gegen zuerst Bessus und dann den Satrapen von Sogdiana, Spitamenes, führte ihn durch Medien, Parthia, Aria, Drangiana, Arachosia, Baktrien und Skythien. Dabei hat er Herat und Maracanda gefangen genommen und neu gegründet. Darüber hinaus gründete er eine Reihe neuer Städte, die alle Alexandria hießen, darunter das moderne Kandahar in Afghanistan und Alexandria Eschate ("The Farthest") im modernen Tadschikistan. Am Ende wurden beide von ihren Männern, Bessus 329 v. Chr. und Spitamenes im Jahr darauf, verraten.

Feindseligkeit gegenüber Alexander

Während dieser Zeit übernahm Alexander einige Elemente der persischen Kleidung und Bräuche an seinem Hof, insbesondere den Brauch des Proskynese, ein symbolischer Handkuß, den die Perser ihren sozialen Vorgesetzten zahlten, aber eine Praxis, die die Griechen missbilligten. Die Griechen betrachteten die Geste als Reservat der Gottheiten und glaubten, dass Alexander sich selbst vergöttern wollte, indem er sie verlangte. Dies kostete ihn viel in die Sympathien vieler seiner Landsleute. Auch hier wurde eine Verschwörung gegen sein Leben aufgedeckt und einer seiner Offiziere, Philotas, wegen Hochverrats hingerichtet, weil er ihn nicht auf die Verschwörung aufmerksam gemacht hatte. Parmenion, Philotas' Vater, der mit der Bewachung der Schatzkammer von Ecbatana beauftragt war, wurde auf Befehl von Alexander ermordet, der befürchtete, Parmenion könnte versuchen, seinen Sohn zu rächen. Mehrere andere Prozesse wegen Hochverrats folgten, und viele Mazedonier wurden hingerichtet. Später, in einem betrunkenen Streit in Maracanda, tötete er auch den Mann, der ihm in Granicus das Leben gerettet hatte, Clitus den Schwarzen. Später im Zentralasienfeldzug wurde eine zweite Verschwörung gegen sein Leben, diese von seinen eigenen Seiten, aufgedeckt, und sein offizieller Historiker, Kallisthenes von Olynth (der beim König in Ungnade gefallen war, indem er die Opposition gegen seinen Versuch anführte, vorstellen Proskynese) wurde in Zusammenhang gebracht, was viele Historiker als erfundene Anschuldigungen ansehen. Es gibt jedoch starke Beweise dafür, dass Callisthenes, der Lehrer der Pagen, derjenige gewesen sein muss, der sie überredet hat, den König zu ermorden.

Invasion von Indien

Nach dem Tod von Spitamenes und seiner Heirat mit Roxana (Roshanak auf Baktrisch), um seine Beziehungen zu seinen neuen zentralasiatischen Satrapien zu festigen, konnte Alexander 326 v. Chr. endlich seine Aufmerksamkeit auf Indien richten. Alexander lud alle Häuptlinge der ehemaligen Satrapie von Gandhara im Norden des heutigen Pakistan ein, zu ihm zu kommen und sich seiner Autorität zu unterwerfen. Ambhi, Herrscher von Taxila, dessen Königreich sich vom Indus bis zu den Hydaspes (Jhelum) erstreckte, folgte. Aber die Häuptlinge einiger hügeliger Clans, einschließlich der Aspasios- und Assakenois-Abschnitte der Kambojas (klassische Namen), in indischen Texten als Ashvayanas und Ashvakayanas bekannt (Namen, die sich auf ihre reiterliche Natur beziehen), lehnte die Einreichung ab.

Alexander übernahm persönlich das Kommando über die schildtragenden Wachen, Fußgefährten, Bogenschützen, Agrianer und Pferde-Speer-Männer und führte sie gegen die Kamboja-Clans und die Aspasios von Kunar/Alishang-Tälern, die Guräer des Guräus (Panjkora)-Tals und die Assakenois der Swat- und Buner-Täler. Ein moderner Historiker schreibt: "Sie waren tapfere Leute und es war harte Arbeit für Alexander, ihre Festungen zu erobern, von denen Massaga und Aornus besonders erwähnt werden müssen." Es folgte ein heftiger Kampf mit den Aspasios, bei dem Alexander selbst von einem Pfeil an der Schulter verletzt wurde aber schließlich verloren die Aspasios den Kampf 40.000 von ihnen wurden versklavt. Die Assakenois standen Alexander mit einer Armee von 30.000 Kavallerie, 38.000 Infanteristen und 30 Elefanten gegenüber. Sie hatten tapfer gekämpft und den Eindringlingen in vielen ihrer Festungen wie den Städten Ora, Bazira und Massaga hartnäckigen Widerstand geleistet. Das Fort Massaga konnte erst nach mehrtägigen blutigen Kämpfen, bei denen Alexander selbst am Knöchel schwer verwundet wurde, verkleinert werden. Als der Häuptling von Massaga in der Schlacht fiel, ging der Oberbefehl über die Armee an seine alte Mutter Kleophis (q.v.), die ebenfalls entschlossen war, ihr Vaterland bis zum Äußersten zu verteidigen. Das Beispiel der Übernahme des Oberbefehls durch Kleophis über das Militär brachte auch die gesamten Frauen des Ortes in den Kampf. Alexander konnte Massaga nur reduzieren, indem er auf politische Strategien und Verratsmaßnahmen zurückgriff. Curtius schreibt: „Alexander hat nicht nur die gesamte Bevölkerung von Massaga abgeschlachtet, sondern auch die Gebäude in Schutt und Asche gelegt.“ Ein ähnlicher Totschlag folgte dann in Ora, einer weiteren Hochburg der Assakenois.

Nach dem allgemeinen Gemetzel und der Brandstiftung Alexanders in Massaga und Ora flohen zahlreiche Assakenier in eine hohe Festung namens Aornos. Alexander folgte ihnen dicht auf den Fersen und eroberte die strategische Hügelfestung, aber erst nach dem vierten Tag eines blutigen Kampfes. Die Geschichte von Massaga wurde in Aornos wiederholt und ein ähnliches Gemetzel an den Stammesvölkern folgte auch hier.

Victor Hanson schreibt über Alexanders Feldzug gegen die Assakenois: „Nachdem er den umzingelten Assacenis ihr Leben bei der Kapitulation versprochen hatte, exekutierte er alle ihre Soldaten, die sich ergeben hatten. Auch ihre Festungen bei Ora und Aornus wurden in ähnlicher Weise gestürmt. Die Garnisonen wurden wahrscheinlich alle abgeschlachtet.&rdquo

Sisikottos, der Alexander bei diesem Feldzug geholfen hatte, wurde zum Gouverneur von Aornos ernannt.

Nachdem Alexander Aornos reduziert hatte, überquerte Alexander den Indus und kämpfte und gewann eine epische Schlacht gegen Porus, einen Herrscher einer Region im Punjab in der Schlacht von Hydaspes im Jahr 326 v.

Nach dem Sieg war Alexander von Porus für seine Tapferkeit im Kampf sehr beeindruckt und schloss daher ein Bündnis mit ihm und ernannte ihn zum Satrapen seines eigenen Königreichs, wobei er sogar etwas Land hinzufügte, das er zuvor nicht besaß. Alexander nannte dann eine der beiden neuen Städte, die er gründete, Bucephala, zu Ehren des Pferdes, das ihn nach Indien gebracht hatte und das während der Schlacht von Hydaspes gefallen war. Alexander fuhr fort, alle Quellgebiete des Indus zu erobern.

Östlich des Königreichs Porus, in der Nähe des Ganges, befand sich das mächtige Reich Magadha, das von der Nanda-Dynastie regiert wurde. Aus Angst vor einer weiteren mächtigen indischen Armee und erschöpft durch jahrelange Kampagne meuterte seine Armee am Hyphasis River (dem heutigen Beas River) und weigerte sich, weiter nach Osten zu marschieren. Dieser Fluss markiert somit die östlichste Ausdehnung von Alexanders Eroberungen: "Was die Mazedonier jedoch angeht, stumpfte ihr Kampf mit Porus ihren Mut ab und verhinderte ihren weiteren Vormarsch nach Indien. Da sie alles hatten, um einen Feind abzuwehren, der nur zwanzigtausend Infanteristen und zweitausend Reiter aufstellte, widersetzten sie sich Alexander heftig, als er darauf bestand, auch den Ganges zu überqueren, dessen Breite, wie sie erfuhren, zweiunddreißig Stadien betrug , seine Tiefe hundert Faden, während seine Ufer auf der anderen Seite mit Scharen von Soldaten, Reitern und Elefanten bedeckt waren. Denn ihnen wurde gesagt, dass die Könige der Ganderiter und Praesii sie mit achtzigtausend Reitern, zweihunderttausend Lakaien, achttausend Streitwagen und sechstausend kämpfenden Elefanten erwarteten.“ Plutarch, Vita Alexandri, 62

Alexander war nach dem Treffen mit seinem Offizier Coenus überzeugt, dass es besser sei, zurückzukehren. Alexander war gezwungen, nach Süden abzubiegen. Er schickte einen Großteil seiner Armee mit seinem General Kraterus nach Karmanien (dem heutigen Südiran) und beauftragte eine Flotte, die Küste des Persischen Golfs unter seinem Admiral Nearchos zu erkunden, während er den Rest seiner Truppen auf der südlichen Route durch die Gedrosian Wüste (heute Teil des südlichen Iran und Makran in Südpakistan).

Alexander verließ jedoch Kräfte in Indien. Im Gebiet des Indus ernannte er seinen Offizier Peithon zum Satrapen, eine Position, die er die nächsten zehn Jahre bis 316 v und Taxiles. Eudemus wurde nach ihrem Tod Herrscher des Punjab. Beide Herrscher kehrten 316 v. Chr. mit ihren Armeen in den Westen zurück, und Chandragupta Maurya gründete das Maurya-Reich in Indien.

Nach Indien

Alexander entdeckte, dass sich viele seiner Satrapen und Militärgouverneure in seiner Abwesenheit schlecht benommen hatten, und richtete auf seinem Weg nach Susa eine Reihe von ihnen als Beispiele hin. Als Dank zahlte er die Schulden seiner Soldaten ab und kündigte an, diese überalterten und behinderten Veteranen unter Kraterus nach Mazedonien zurückzuschicken, aber seine Truppen missverstanden seine Absicht und meuterten in der Stadt Opis weggeschickt werden und seine Annahme persischer Sitten und Gebräuche und die Einführung persischer Offiziere und Soldaten in mazedonische Einheiten scharf kritisiert. Alexander führte die Rädelsführer der Meuterei hin, vergab aber die Basis. In dem Versuch, eine dauerhafte Harmonie zwischen seinen mazedonischen und persischen Untertanen herzustellen, hielt er in Susa eine Massenheirat seiner höheren Offiziere mit Persern und anderen Adeligen, aber nur wenige dieser Ehen scheinen viel länger als ein Jahr gedauert zu haben.

Zu seinen Versuchen, die persische Kultur mit seinen griechischen Soldaten zu verschmelzen, gehörte auch die Ausbildung eines Regiments persischer Jungen in der Art der Mazedonier. Die meisten Historiker glauben, dass Alexander den persischen Königstitel von . angenommen hat shahanshah ("Großkönig" oder "König der Könige").

Es wird behauptet, dass Alexander die arabische Halbinsel überrennen oder integrieren wollte, aber diese Theorie ist weithin umstritten. Es wurde angenommen, dass Alexander nach Westen abbiegen und Karthago und Italien angreifen würde, wenn er Arabien erobert hätte.

Nachdem er nach Ekbatana gereist war, um den Großteil des persischen Schatzes zu bergen, starb sein engster Freund und möglicherweise Geliebter Hephaistion an einer Krankheit oder möglicherweise an einer Vergiftung.


Wanita-Wanita Yang Pernah Mencuri Hati Alexander der Große

Alexander Agung dikira cukup bertuah kerana beliau mempunyai ramai wanita yang menyokong beliau di sisinya. Rekod-rekod sejarah menunjukkan bahawa beliau dilindungi oleh mereka. Bahkan, sebahagian daripada mereka turut menjadi sumber kekuatannya.

Wanita Yang Paling Penting Dalam Hidup Alexander Tidak Lain Dan Tidak Bukan Adalah Ibunya, Olympias. Namun, Barsine und Roxana sind ein Mitglied von Pengaruh und Penting Ke atas diri Alexander.

Beberapa kisah romantis singkat beliau dengan beberapa orang wanita turut mempengaruhi kehidupannya secara positif. Justeru, tidak keterlaluan juga seandainya ada sejarahwan yang mempersoalkan, "adakah beliau akan berupaya menjadi seorang yang begitu berjaya andai wanita-wanita ini tidak menyokongnya?"

OLYMPIAS – IBU, PELINDUNG DAN TEMAN RAPAT ALEXANDER

Olympias adalah ibu, pelindung und teman rapat Alexander. Beliau adalah wanita yang berjuang bagaikan seekor singa demi melindungi anaknya. Beliau Bahkan Mengorbankan Suaminya, Raja Philip II Demi Memberikan Sokongan Penuh Kepada Alexander.

Nama sebenar beliau adalah Myrtie und beliau adalah puteri Kepada Neoptolemus si Raja Epirus. Legenda menyebutkan bahawa beliau mempunyai ahli keluarga yang menyertai P3rang Trojaner.

Patung Alexander dan Olympias, Schönbrunn, Wien

Olympias Tidak Meraih Nasib Yang Baik Dalam Perkahwinannya. Ketika mengetahui bahawa beliau tidak dapat melahirkan lebih ramai anak, Philip mula menaruh minat pada wanita-wanita lain. Philip enggan mengamalkan monogami und hal ini melukakan hati Olympias.

Lantaran it, Olympias Wortspiel bertekad untuk Berusaha seupaya Mungkin Bagi Menghalang Mana-Mana Putera Philip Yang Lain Menjadi Raja. Beliau hanya mahu puteranya seorang sahaja yang mewarisi takhta Mazedonien.

Olympias Turut Menjadi Guru und Pendokong Alexander Yang Paling Berpengaruh. Beliau malah mengupah sepasukan tentera demi melindungi putera yang bakal menjadi raja Mazedonien itu.

Selepas Kemangkatan Alexander, Olympias Berusaha Seupaya Mungkin und Mitglied des Sokongan Pada Kepada isteri und Putera Alexander. Beliau Berharap Agar Cucunya itu dapat meneruskan legasi pemerintahan Alexander.

Namun Malangnya, Keadaan Tidak Berjalan Seperti Yang Beliau Harapkan. Olympias dibvnuh oleh Cassander sekitar tahun 310SM akibat direjam sehingga m4ti.

BARSINE – ISTERI KEHORMAT DARI PARSI

Barsine yang merupakan puteri kepada Artabazus pernah mengahwini Memnom. Selepas Memnon Mangkat Pada Tahun 333SM, Barsine berasa bebas untuk mencari pasangan hidup yang baru. Tatkala melihat gerangan Alexander Agung, beliau menyedari bahawa lelaki itu adalah pilihan yang terbaik untuknya. Plutarch-Menüs:

„Dalam keadaan apa sekalipun, Alexander memperkirakan bahawa lebih penting bagi seseorang raja itu menundukkan nafsunya sendiri berbanding men4kluk musuh-musuhnya, maka beliau tidak pernah mendekati mana-mana wanita beidiak pernahe mendekati mana-mana wanita iniak percuula wanita ini Wanita ini, Janda Kepada Memnon si Kommander Tenera upahan Yunani, Diambil di Damaskus.

Barsine menerima pendidikan Yunani, berperibadi luhur, dan berketurunan diraja memandangkan bapanya, Artabazus mengahwini salah seorang puteri raja Parsi. Kualiti-kualiti ini membuatkan Alexander lebih bersemangat berbanding ketika disemangatkan oleh Parmenio, maka Aristobulus menyuruh kita untuk menjalinkan hubungan dengan wanita yang sejelita und semulia pula keturunannya ini.“ (Plutarch, Alexander, 21)

Patung Alexander dan Olympias, Schönbrunn, Wien

Wortspiel begitu, Satu-Satunya putera Alexander yang disahkan oleh sejarahwan direkodkan lahir sesudah kemangkatan beliau. Dalam erti kata lain, kelahiran anak Barsine ini membawa maksud Alexander memiliki anak yang lahir semasa beliau masih hidup.
Barsine melahirkan putera Alexander pada tahun 327SM. Menurut Plutarch, Alexander ist bekannt dafür, Barsine kerana kejelitaannya und mereka dikurniakan seorang putera bernama Heracles zu kennen.

Namun, sejarahwan tidak dapat memastikan sama ada kisah tentang anak Barsine ini benar ataupun tidak. Apapun, hal ini menimbulkan beberapa persoalan. Seandainya anak ini wujud, maka apa yang berlaku padanya? Mengapa tiada sumber yang menyebut perihal beliau sebagai pewaris Alexander?

Barsine merupakan seorang wanita yang faham benar tentang kekuasaan yang dimiliki oleh Alexander. Beliau Berkemungkinan Hidup Bersama Alexander Kerana Mahu Membina Sebuah Kerajaan Teragung Sepanjang Zaman. Namun, beliau hanyalah salah seorang kekasih Alexander, walaupun sememangnya beliau adalah antara wanita terpenting bagi Alexander.

ROXANA – KEKASIH HATI ALEXANDER

Sebilangan sejarahwan mempercayai bahawa Roxana adalah titik lemah Alexander Yang Paling Besar. Alexander jatuh hati pada Roxana pada usia 28 tahun.

Dengan berputiknya hubungan tersebut, Alexander juga hilang minat dengan wanita-wanita lag. Roxana diperincikan oleh para penulis yang pernah melihatnya sebagai salah seorang wanita paling cantik di Asia.

Nama Beliau Dalam Bahasa Afghanische Adalah Roshanak, Yang Membawa Maksud „Bintang Kecil“. Sejarahwan purba menyebutkan bahawa Roxana adalah wanita berketurunan Parsi.

Alexander Agung dan Roxana dalam sebuah lukisan tahun 1756 oleh Pietro Rotari

Roxana dan Alexander juga berkahwin atas sebab politik. Selepas men4kluk wilayah demi wilayah aus Asien, Alexander Berhasrat und Memperteguhkan Hubungan dengan Masyarakat von Wilayah t4klukan it.

Perkahwinan antara beliau und Roxana dilangsungkan pada musim bunga atau pada bulan Ogos 327SM. Menurut sumber-sumber purba, Roxana menjadi keutamaan Alexander. Beliau begitu tertawan hati dengan kejelitaan und kebijaksanaan Roxana hinggakan Alexander lebih banyak meluangkan masa dengan beliau berbanding dengan tentera-tenteranya.

Tatkala Alexander mangkat pada tahun 323SM, kedudukan Roxana masih kekal kuat. Namun, beliau sudah wortspiel masak dengan permainan politik istana yang kejam.

Justeru, beliau memutuskan untuk membvnuh dua orang wanita Alexander yang lain dengan tujuan melindungi diri und anak yang dikandungkannya. Beliau melahirkan seorang putera bernama Alexander (Alexaner IV) enam bulan selepas kemangkatan Alexander Agung.

Pada tahun 320SM, Roxana ditangkap oleh pemangku diraja Mazedonien (dan bekas rakan Alexander) und bernama Antipater. Beliau dibvnuh oleh putera Antipater, iaitu Cassander pada tahun sama.

Pembvnuhan Olympias oleh Cassander

KISAH-KISAH ROMANTIS LAIN

Selain wanita-wanita yang telah disebutkan di atas, kehidupan Alexander yang singkat juga kaya dengan hubungan-hubungan percintaan dengan wanita-wanita lain.

Apapun menurut Plutarch, Alexander tetap kuba mengamalkan sikap berhati-hati lantaran beliau mengetahui bahawa ramai individu yang kuba und membvnuhnya. Malahan, beliau lebih berminat untuk menumpukan perhatian pada pen4klukan musuh berbanding mencari hubungan cinta yang serius.

Namun, terdapat beberapa orang wanita yang berjaya menarik perhatiannya. Beliau mengagumi kejelitaan wanita-wanita Parsi secara khusus, hinggakan mereka disifatkan sebagai kelemahan Alexander. Sebilangan sejarahwan meyakini bahawa seorang wanita parsi bermata jelita mungkin menjadi sebab kemangkatan raja Mazedonien itu.

Dalam kalangan wanita-wanita Alexander, tidak sah jika kita tidak memerihalkan tentang Callixena yang menjadi cinta pertama Alexander di zaman mudanya. Beliau dikenali lantaran kejelitaan yang dimiliki.

Olympias sering memanggil Callixena agar kedua pasangan itu dapat melakukan hubungan intim. Pun begitu, hubungan mereka berdua tidaklah cenderung bersifat serius. Apapun, Alexander tetap meluangkan masa yang cukup banyak dengan Callixena.

Kisah romantis antara Alexander dan Ratu Amazon, Thalestris pula kedengaran seperti kisah dongeng. Diceritakan bahawa mereka bertemu di Hyracania yang terletak di pantai selatan Laut Caspian pada musim luruh tahun 330SM.

Thalestris sanggup mengembara sejauh 200 atau bahkan 600 batu untuk bertemu dengan Alexander yang sudah pun menjadi pahlawan termasyhur dunia pada waktu itu.

Sumber-sumber yang ada tidak menerangkan secara jelas tentang tempat pertemuan tersebut. Sejarahwan juga tidak mengetahui di manakah Thalestris menetap. Namun, ada yang berpendapat bahawa kawasan tersebut terletak di suatu tempat yang berhampiran dengan Laut Hitam.

Walau di mana pun jua peristiwa ini berlaku, Thalestris menemui Alexander dalam keadaan berpakaian yang tidak menutupi tubuhnya sepenuhnya. Beliau berpakaian seperti seorang Amazon, justeru bahagian kiri dadanya terdedah. Pada mata Alexander, Thalestris merupakan seorang wanita yang bersemangat dan gagah. Mereka berdua meluangkan masa bersama selama 13 hari. Setelah itu, mereka tidak pernah lagi bertemu.

Lukisan kurun ke-18 oeh Georg Platzer tentang Ratu Amazon Thalestris di Kem Alexander Agung

WANITA-WANITA DI BELAKANG ALEXANDER

Sejarah turut mengenali beberapa nama wanita lain yang mungkin pernah menjadi kekasih atau isteri Alexander. Salah seorang daripada mereka adalah Ratu Cleophis, yang juga dikenali sebagai Candance. Beliau merupakan ratu Massaga, sebuah ibu kota purba di Pakistan utara.

Terdapat juga seorang wanita yang dikenali sebagai Puteri Statira (puteri kepada Raja Darius III Agung). Dalam beberapa sumber, beliau dikenali dengan nama Barsine atau Arsinoe. Alexander menemuinya pada bulan Februari 324SM.

Pada hari yang sama, Alexander turut mengahwini Parysatis, puteri kepada Raja Parsi Artaxerxes III. Statira dan Parysatis masing-masing dibvnuh oleh Roxana. Hal ini memberikan petunjuk kepada kita bahawa mereka berdua memiliki tempat yang cukup penting dalam hidup Alexander.

Keluarga Darius di hadapan Alexander, oleh Justus Sustermans

Alexader Agung disifatkan sebagai seorang lelaki yang dikelilingi oleh sejumlah wanita. Namun malangnya, kebanyakan wanita ini menjadi mangsa pembvnuhan. Alexander mangkat pada usia yang muda, iaitu sekitar 33 tahun.

Namun semasa hayatnya, beliau sama sekali tidak berusaha untuk melindungi wanita-wanita yang menumpahkan khidmat kepadanya, baik menerusi akal fikiran, jiwa dan dalam kebanyakan situasi, dengan tubuh mereka.


The Influential Women that Surrounded and Aided Alexander the Great - History

These are men and women who took up a cause, fought for it, and became examples of determination and decisiveness in their pursuit of improving themselves, their country, and the world. One thing you will notice about the list is that the majority of those on this list became great through the act of war, either against them or as the conquerors. This is not to say that great leaders are war-like, but that during war, great leaders become noticed, as in, they rise to the occasion.

Winston Churchill

Having fought in the Second Boer War, he gained fame as a correspondent for the war as well. This helped forge the leadership qualities that he would become known for decades later. In the First World War, he would fight with on the Western Front before becoming President of the Board of Trade and Home Secretary during the war years. He was also First Lord of the Admiralty, Minister of Munitions, Secretary of State of War, and the Secretary of the State of Air during the First World War.

By the time he died, he was considered the "Greatest Briton" of the first part of the 20 th century. Churchill was given a state funeral by the Queen which was one of the largest assemblies of statesmen in the world.

Julius Caesar

Born in 100 BC, Caesar is known as one of the greatest military commanders and political leaders in history, and is often considered to be one of the most influential men in world history. If not for him, the Roman Empire may never have existed.

As a military leader, he conquered huge swaths of Europe for the Romans, allowing them to extend their dominance all the way to the British Isles.

In 49 BC, after a standoff with the Senate, Caesar started a Roman civil war that would lead him to be the master of the Roman world. Upon taking control of the government, he launched massive changes to the Roman system, most notably making himself dictator for life, and he centralized the bureaucracy of the Republic to make it much more efficient. However, because of these changes he was assassinated on March 15, 44 BC. This launched another civil war that because of led to the establishment of the Roman Empire. Two years after his death, he was made a Roman deity by the Senate.

Abraham Lincoln

Born in 1809, Lincoln would become the 16 th , and arguably the greatest, President of the United States. It was during his term that he kept the United States together by defeating the Confederate States of America in the American Civil War. It was Lincoln who selected the top generals for the war, including Ulysses S. Grant. He also forced his party and the Republican Party to co-operate by bringing them both into his cabinet. In 1861, he diffused a war with Britain. With all this, he got reelected in 1864.

On top of essentially saving the United States of America, he also abolished slavery through the Emancipation Proclamation and the Thirteenth Amendment of the Constitution. Lincoln never compromised on the issue of slavery, and through his amazing speeches, including his Gettysburg Address, he rallied people to his causes.

In 1865, he became the first President of the United States to be assassinated.

Born in 1869, Gandhi is considered to be the father of India because of his non-violent resistance that helped to end the British occupation of India. He pioneered the concept of non-violent resistance, inspired civil right movements, and freedom across the planet. In India, he is known as The Great Soul because of his wisdom and efforts. His birthday, October 2, is a national holiday in India and the International Day of Non-Violence for the United Nations.

Gandhi organized poor farmers and workers to protest the taxation and the discrimination against his people. After taking over the leadership of the Indian National Congress, he helped alleviate poverty, helped the liberation of women, and pursued a brotherhood amongst the different religions and ethnic groups in India. He also ended caste discrimination in the country and helped it become economically self-sufficient.

In 1930, he walked 400 kilometers in the Dandi Salt March to protest the British salt tax. For this, and other protests, he was imprisoned many different times.

Living simply with just a cloth to cover himself, he practiced making his own clothes, practiced vegetarianism, and underwent long fasts both for purification and during protests. Tragically, he was assassinated in 1948. In 1999, Time Magazine picked him as the second greatest person of the 20 th century, right behind Albert Einstein.

Alexander The Great

Born in 356 BC, Alexander would become one of the greatest military commanders in history having never being defeated. By the time of his death in 323, he had conquered most of the known world.

During his time, he was able to conquer the Persian Empire, Syria, Phoenicia, Judea, Gaza, Egypt, Bactria, Mesopotamia, extending his empire all the way to Punjab, India.

Alexander died at the age of only 33, not on the battlefield, but due to either malaria, poisoning, or typhoid fever. He had already made plans to conquer the Arabian Peninsula, along with Rome and Carthage, and extending as far east as he could possibly go.

To accomplish his exploits, he fused foreigners into his army and encouraged marriage between soldiers and foreigners to create harmony and brotherhood between his army and those he conquered.

For centuries after his death, the cultural influence of the Greeks extended all over the Old World, creating the Hellenistic Age that featured an amazing combination of Greek, Middle Eastern, and Indian culture.

Alexander would live throughout history as a legendary warrior and one of the greatest leaders in the history of humanity.

Born in 341 BC, Epicurus was a Greek philosopher and the founder of Hellenistic philosophy, which spanned over 600 years of history. He wrote over 300 works, only a few of which survive to this day. Many of his works urged people to attain the happy and tranquil life they deserved, absent from pain and fear, with a self-sufficient life, and surrounded by those whom one loved. He stated that death should not be feared, the gods did not reward or punish humans, and the universe was infinite and eternal. Amazingly, he stated that the events of the world was based on the motions and interactions of atoms in empty space. This concept was literally thousands of years ahead of its time.

So influential in his teachings was Epicurus, that even John Locke used Epicurus' beliefs of life, liberty, and property during the French Revolution. The beliefs of Epicurus were also used in the Declaration of Independence in the words all men are created equal und inalienable rights such as life, liberty and the pursuit of happiness. Karl Marx, the founder of socialism even wrote his doctoral thesis on Epicurus.

Epicurus would die at the age of 71, as one of the most respected thinkers and philosophical leaders in the history of humanity.

Horatio Nelson

Born in 1758, Horatio Nelson is also remembered as possibly the greatest leader in human history. As a British admiral during the Napoleonic Wars, Nelson was known for his ability to inspire and bring out the best in his men. So much so that he was remembered greatly for The Nelson Touch . During this war, the image of the one-armed and one-eyed admiral spread through the British Empire and he became a legendary figure unlike anything the British, or the world, had ever seen.

Nelson was able to inspire officers of the highest rank and seamen of the lowest rank with his victories. He had the amazing ability to plan his campaigns and shift his forces while in the midst of battle. For this, and his ability to inspire men like no other, he is remembered as one of the greatest field commanders in history, and the greatest warrior of the sea.

During his final battle on October 21, 1805, Nelson fought in the Battle of Trafalgar, a decisive victory for the British in the Napoleonic Wars. However, during the battle he was shot by a sniper from a French ship only 50 feet away. The bullet entered his left shoulder, went through his lung and came to rest in his spine. He stayed conscious for four hours before dying only minutes after the battle ended with a victory for the British.

Nelson's final words are believed to be Thank God, I have done my duty. He repeated the words until he could no longer speak. He was given a state funeral, one of only five non-royals to receive the honor, and was laid to rest at St. Paul's Cathedral.

Queen Elizabeth I

Born in 1533, Queen Elizabeth, the daughter of Henry VIII, is often cited as the greatest monarch in the history of England. Using trusted advisors, she is credited with helping create the Church of England in its present form. Due to her refusal to marry, a cult of portraits, pageants, and literature grew around her as a celebration of her life.

With Elizabeth as the monarch, the Spanish armada of 1588 was defeated, helping her become a part of the greatest victory in British History. Under her rule, Britain entered a golden age, often called the Elizabethan era, where the arts flourished under William Shakespeare, and the seafaring ability of the British became legendary under Francis Drake.

She is now remembered as a charismatic leader and a dogged survivor who kept her country together and safe through 45 years of stability. This helped the British forge an identity.

Born a few decades after 1 AD, Boudicca (Boadicea) was queen of the Iceni people. Under her leadership, the Iceni people rose up against the Roman Empire which had occupied their lands.

After her husband died, despite leaving his kingdom to their daughters, the Romans took over her lands, flogged her, and demanded that she pay the loans owed to the Roman Empire by her husband.

In 60 AD, she launched a revolt and destroyed Camulodunum (now Colchester), a Roman settlement and the site of a temple honoring Emperor Claudius. She destroyed the legion that occupied the settlement.

Upon news of the spreading revolt, the Roman Empire scrambled to determine how to defend those territories. Boadicea (Boudicca) led rebels to take over what is now London. The Romans did not have the manpower to defend it, so they abandoned it. Upon reaching the settlement, Boadicea burned it to the ground.

After she had been defeated at the Battle of Watling Street, Emperor Nero considered leaving the British Isles because of the heavy resistance, inspired by Boadicea, against the rule of the Roman Empire.

Nearly 1,800 years later, Queen Victoria would portray Boadicea as her namesake. Even today, Boadicea is an important cultural symbol in the United Kingdom.

These are just a few of the men and women who have inspired those around them, and millions of others around the world, with their exploits and ability to lead people in a common cause.

These people serve as shining examples of what a leader is, and what they often have to do. Several defined themselves in times of war, while others defined themselves as peacemakers and philosophers.

This is a very important point because it shows that a leader does not have to be a fighter. Epicurus was not a warrior, but he was a leader that helped spawn centuries of thought because of his ability to convince individuals of his way of thinking.

On that note, there is also something that tends to unite these leaders featured here: many of them died young -- Alexander (33 years old), Boadicea (mid-40s), Horatio Nelson (47 years old) and Julius Caesar (51 years old). Another interesting fact is that Alexander, Boadicea, Horatio Nelson, Julius Caesar, Abraham Lincoln, and Gandhi all met violent ends at the hands of someone else, or of their own vices, as in the case of Alexander.

This does not mean that all leaders are destined to die young or by violent means. It simply means that for these leaders in world history, they simply died living as they had lived, as leaders, or died for their beliefs, as in the case for Caesar, Lincoln, and Gandhi.

The ability to lead with conviction and die for your cause, country, or belief. For many, the sign of a true leader is the individual who will give their life for their people or for their cause.

These men and women are shining examples of the best, and the worst, of humanity. They are also examples of what makes our species great. Our determination, ability to conquer the odds, and our drive to go as far as we can for our own legacy, beliefs, and causes.

An individual would not be making a bad decision by following the examples of these fine individuals.


The Bilerico Project | Daily experiments in LGBTQ

At the beginning of this summer, as an aspiring journalist covering LGBT issues, I thought I understand the ins and outs of the LGBT community. Then I hung out with Bilerico Project founder Bil Browning for an hour, spent my first week interning for the blog, and realized how little I knew.

Since that first week, I've been challenged every day by the readers and contributors at The Bilerico Project and the rest of the LGBT media world, and I've learned so much in the process. I've learned about the current state of the movement, the various ideologies and philosophies surrounding activism and momentum-building, and the importance of our history. That's why I was so excited to take on the project of compiling a list of the most essential LGBT figures in history. These are figures I've been reading about all summer and seeing when, where, and how they influenced the broader LGBT movement.

Since California passed the Fair, Accurate, Inclusive & Respectful Education Act in July, which requires California schools to teach students about LGBT people and the contributions they've made to society throughout history, we've been wondering how the law will be implemented. Who, of the hundreds of important LGBT people in history, will be included? We decided to poll the readers and contributors of The Bilerico Project to get a better feel for which figures are important to today's LGBT community.

All this week, we've heard from some of the top LGBT voices in activism and media about the moments and figures that they consider most essential. The lists have been extremely varied, and that's reflective of the diversity within our community. (Check out those lists, from Monday, Tuesday, and Wednesday.)

We also compiled all of the votes from the readers, Facebook fans, and other Bilerico contributors to create a Top 20 list of the most-named LGBT figures. Check out the slideshow below of the Top 11, see the rest of the Top 20 listed, and look at the other names that received recognition from multiple people.

The Top 20 LGBT Figures in History

1. Harvey Milk (1930-1978), one of the first openly gay people elected to public office, when he was elected to the San Francisco Board of Supervisors

2. Alexander the Great (356-323 B.C.), King of Macedon in Greece, creator of one of Ancient History's largest empires, and considered one of the most powerful commanders ever

3. Bayard Rustin (1912-1987), Civil rights leader, proponent of direct action, and activist for gay rights, pacifism, and socialism
Voter Voice: "Too often he's reduced to the "organizer of the 1963 "I Have a Dream" March on Washington which, while indeed miraculous in barely six months (in pre Internet times), pales next to his decades of important influence and example in the more militant black movement (too many are unaware/forget that the NAACP was opposed to direct action when Rustin and, later, King started out)." - Lt. Dan Choi

4. Michelangelo (1475-1564), Renaissance-era artist, architect, poet, sculptor & engineer
Voter Voice: "Anyone who can sculpt the statue David is truly a lover of the male body" - Bil Browning

5. Alan Turing (1912-1954), Computer scientists who served in World War II, broke the Germans' Engima Code, and was harassed by the British government for being gay until he committed suicide in 1954.
Voter Voice: "In a remarkable historic rarity, the British government has formally apologized for this. The Turing story is a fascinating one, including a demonstration that LGBT people can excel not only in the arts and humanities, but also the STEM disciplines (Science, Technology, Engineering, and Mathematics)." - A.J. Lopp

6. Leonardo da Vinci (1452-1519), The original "Renaissance Man," painter, poet, sculptor, engineer, architect, inventor, musician, writer, scientist & botanist

7. Walt Whitman (1819-1892), American poet, essayist, and journalist

8. Abraham Lincoln (1809-1865), 16th President of the United States

9. Oscar Wilde (1854-1900), Irish poet, writer & playwright
Voter Voice: "Literature is an important aspect of education, and a good understanding of literature requires acknowledging the wide variety of sexualities present among authors and how it informs/informed their work. Wilde is a good example of this." - Erika Kerr

10. Gertrude Stein (1874-1946), American writer & poet, famous for writing honest and candid portrayals of lesbian relationships
Voter Voice: "Innovative and very influential force in the arts at a key time who also lived unapologetically as a lesbian long, long before it was OK. Strong is beautiful." - Scott Wooledge

11. Sylvia Rivera (1951-2002), transgender activist, Stonewall leader, founding member of the Gay Liberation Front and the Gay Activists Alliance, and contributing member to the foundation of Street Transvestite Action Revolutionaries

12. The Stonewall Rioters (June 1969), The crowd comprised of drag queens, trans people and queer youth joined together in one of the first - or at least most remembered - episodes of the LGBT community fighting back against oppression, this time from the police. Sparked the formation of key activism organizations and galvanized the movement.

13. Del Martin & Phyllis Lyon (1921-2008 and 1924 - ), founders of the Daughters of Bilitis, founders of The Ladder, a lesbian and feminist magazine, and first lesbian couple to join the National Organization for Women.
Voter Voice: "What did they not do?" - Michael Maloney

14. James Baldwin (1924-1987), essayist, playwright, poet, civil rights activist, & author of Giovanni's Room

15. Harry Hay (1912-2002), labor advocate, teacher, and founder of the Mattachine Society, one of the earliest and most influential gay advocacy organizations

570 BC), Ancient Greek poet, born on the island of Lesbos, which many believe to be the origin of the term "lesbian."

17. The Members of ACT UP (1987), or the AIDS Coalition to Unleash Power, was a direct action advocacy group focused on improving the lives of people with AIDS and demanding that the government and health organizations begin paying attention.
Voter Voice: The organization provided the pressure needed to inspire real action in the fight against HIV/AIDS. In the same spirit, we should recognize every grassroots activist who spends their time, money, and energy to support our rights without any expectation of public recognition." - Rev. Emily Heath

18. Christine Jorgensen: (1926-1989), one of the first publicly known people to have sex reassignment surgery

19. Leonard Matlovich: (1943-1988), a technical sergeant and Vietnam War veteran who received the Purple Heart and was the first gay man to come out in the military when he did so while serving in the U.S. Air Force.
Voter Voice: When he appeared on the cover of Zeit, with the headline "I Am a Homosexual," he "brought the issue of open service for the first time to the mainstream media." - Jarrod Chlapowski

20. Audre Lorde: (1934-1992), writer, activist & poet who wrote about race, gender, and sexuality

Honorable Mentions: Names or moments suggested by multiple readers, commenters, or contributors Susan B. Anthony, Virginia M. Apuzzo, Rita Mae Brown, Wendy Carlos, George Washington Carver, Professor Lynn Conaway, Quentin Crisp, Reed Erickson, Barney Frank, Christopher Isherwood, King James I of England, Frida Kahlo, Frank Kameny, The Lawrence v. Texas case, Eleanor Roosevelt, William Shakespeare, Matthew Shepard, Socrates, Lou Sullivan, Tennessee Williams, Virginia Woolf


40 of the Most Influential People of All Time

The people who influenced history the most, the &ldquomovers and shakers&rdquo from ancient times until today, have one thing in common: they challenged the status quo. By and large, they were rebels who were willing to take on established norms and traditions. Keep reading to learn about some of the people who helped make the world the way it is today, for better or worse.

A drawing of Confucius by Wu Daozi, 685-758, Tang Dynasty. Wikimedia Commons/ Public Domain.

40. Confucius

Confucius was a Chinese philosopher and teacher who lived in about the fifth century BCE. His teachings formed the basis for much of Chinese thought, particularly regarding family relationships (the role of wives to husbands and children to parents), morality in government, and the promotion of justice. The system of thought that he established became known as Confucianism and is still widely practiced in modern China. In the West, his theory has become translated into a form known as Neo-Confucianism.


Top 10 Lesser-Known Savages In History

There are always two sides to history. Unfortunately, history has generally been written by the victor. As a result, only one viewpoint is told and exaggerations are made, but occasionally the other angle gets out there. It is then up to the student to determine what is authentic and what is mere fabrication. History shows that the following people were 10 of the most barbaric men who ever lived. Whether the general consensus on them is true or not, that&rsquos for you to decide. Nonetheless, the facts that are known reveal 10 men who are corrupt in nature and will do anything or kill anyone to get what they want and often for sheer enjoyment. They personify the word &ldquobloodthirsty.&rdquo At times, sharing traits with the most savage of beasts, these men prove that humans aren&rsquot so different from animals.

Aguirre stands out as one of the most ruthless of the Spanish conquistadors. He arrived in Peru in 1544 and in 1560 joined an expedition of several hundred men led by Pedro de Ursua in search of El Dorado. Aguirre eventually turned against Ursua&rsquos leadership and would have Ursua executed. The man who took over, Fernando de Guzman, would also soon be put to death. Aguirre declared &ldquoI am the Wrath of God&rdquo and took over the mission. Those who remained on the mission who were against him were executed. As he sailed down the Amazon, Aguirre slaughtered those who he met along the way. In 1561 he showed himself in open rebellion against the Spanish crown by seizing Isla Margarita, off the coast of present day Venezuela, from Spanish settlers. He was surrounded and captured at Barquisimeto. With his execution approaching, Aguirre reportedly murdered his own daughter to ensure that no one but him could love her.

One of the foremost professional soldiers of his day, Alba was the commander in chief of Charles V army. Despite diminishing trust in Alba, Charles&rsquo heir, Phillip II sent Alba as an emissary to France to hold negotiations with Catherine de Medici. With an anti-Protestant policy, it is believed that Alba helped lay the groundwork for the massacre of French Protestants on St. Bartholomew&rsquos Day, 1572. In 1567, Alba was dispatched as governor of the Spanish Netherlands following the outbreak of popular unrest. Determined to restore order swiftly and in a fierce fashion, Alba, with 12,000 soldiers, set up a Council of Troubles soon to be dubbed the Council of Blood. This council declared thousands of people guilty of rebelling and either exiled, imprisoned or executed them. Every class of society was hit, noble birth was often not enough to protect some. After entering Brussels, 22 of the town&rsquos leading citizens were beheaded. Dozens more massacres were to follow. Alba&rsquos brutal reaction to the rebellion only fueled more insurrections against the Spanish crown.

Robert of Geneva was brilliant intellectually and was born to a family very close to the church. In 1368, aged just 26, Robert became an archbishop. Pope Gregory IX recognized his talents and promoted him to cardinal in 1371. Serving under the Pope in Italy from 1376 to 1378, Robert was in charge of suppressing the Papal States from revolting against the authority of Rome. Robert hired Sylvester Budes, leader of a band of Breton mercenaries and Sir John Hawkwood, an infamous English soldier of fortune. In 1377, Hawkwood and the Bretons, financed by the papacy, captured the city of Cesena. Hawkwood was willing to pardon the revolting townspeople in return for surrender, but Robert overruled him, ordering they be put to the sword. The mercenaries wreaked havoc on the streets. Those who hid in the Church of St. Stephen were killed and the church itself was vandalized. The convent was broken into and the nuns were raped. Over 4,000 people were slaughtered. In 1378, Bartolomeo Prignano was elected as Pope Urban VI. Unhappy with the choice, the cardinals reconsidered and eventually nullified Urban&rsquos election and opted to elect Robert as Pope Clement VII. Supported by King Charles V of France, Clement established Avignon as his residence. France, Scotland and various German states recognized Clement as the Pope while Urban governed from Rome, supported by Spain and the Italian states. And so the Great Schism began. Because it is not possible for the cardinals to nullify a papal election, Clement VII was eventually recognized by all as an antipope.

Basil II was a powerful and effective Byzantine ruler. Best described as a &ldquohero-monster&rdquo, he was successful on all fronts and was perennially engaged in warfare. Basil ruled for 50 years and brought the Byzantine Empire to new heights, expanding it&rsquos borders to it&rsquos greatest extent. He Swiftly destroyed all who challenged his rule. This included rebelling landowners, his uncle and Arab invaders. Eventually he would cross paths with his enemy Tsar Samuel of Bulgaria whose own empire was swallowing up Byzantine territory. Struggling with his campaign in the beginning, Basil began to have steady success against the Bulgars. Basil would finally win a massive victory at the Battle of Kleidon on July 29, 1014 as his forces took the capital. As punishment, Basil lined up the captive Bulgar soldiers and had them blinded. He left one eye untouched for every hundred men so that the troops could find their way home. Reportedly 15,000 Bulgars, terrorized, wounded and blinded pathetically shuffled away. Tsar Samuel fainted after seeing his soldiers return and died of a stroke. Thus Basil II earned his epithet &lsquoBulgar Slayer&rsquo through this monstrous act.

Pasha was the key architect of the Armenian genocide, one of the largest genocides in modern history. Over 1 million people were massacred in the span of 2 years. A member of the Young Turks, Talat rose up and became one of the three Pashas who ruled the Ottoman government in 1913 until the end of the disastrous First World War. Many Muslim Turks came to see the rise in nationalism of the Christian Armenians as a threat to the existence of the Ottoman state. Programs had already been installed against Armenians in previous years with possibly hundreds of thousands dying. 30,000 died in the Adana massacre of 1909. Once entering World War One, the Ottoman&rsquos endeavor ended in total failure. Russian and Armenian forces set up an Armenian mini-state in 1915 and thus Talat Pasha sought to punish them. Security forces rounded up 250 Armenian intellectuals and leaders in Istanbul in 1915, and eventually executed them. After passing a Deportation Law, Pasha ordered deportations and executions to be carried out against the whole Armenian population. During the deportations, conditions were deplorable and men were routinely separated from the rest and executed. Many prisoners were tortured and were victims of gruesome medical experiments. More died of hunger and thirst. In some instances victims would be crucified in imitation of Jesus as the perpetrators would say: &ldquoNow let your Christ come help you!&rdquo Others would have red-hot irons and pincers applied to their flesh. Out of a population of 2.5 million Armenians, between 1 and 1.5 million perished in this period. After the Ottoman collapse, Talat Pasha fled to Berlin and was subsequently murdered there in 1921. His assassin was an Armenian genocide survivor.

Issuing one of the first historically documented orders for genocide, von Trotha who was the commander in chief of German South-West Africa had to put down a major rebellion, led by the Herero tribe. With an army of 10,000, von Trotha surrounded the Herero in a single location on three sides. The only escape for the Herero was to enter the Kalahari Desert. The Herero numbered about 50,000 with 6,000 warriors. They could not compete with the German forces who had modern rifles, machine guns and artillery. As the surviving Hereros escaped into the desert as planned, von Trotha ordered all the watering holes to be poisoned. Fences were erected along the desert boundary with guard posts to watch for any who tried to escape. Anyone caught would be shot on sight. Eventually von Trotha would issue an Extermination Order. Those who were not shot on sight would be put into labor camps and pushed into slavery. Thousands of Herero died from overwork, disease or starvation. Many of the women were sexually abused. Only 15,000 out of the initial 80,000 Herero population remained alive. Due to the supposed inferiority, some Herero were the subject of medical experiments. Later, there was a Nama uprising and some 10,000 died. Another 9,000 were put into concentration camps. On von Trotha&rsquos watch, the Herero and Nama tribes had all been eradicated.

A man of Jewish descent, Torquemada was the first inquisitor general in Spain. Torquemada convinced the government, led by Ferdinand and Isabella, that the presence of Jews, Muslims and recent false converts to Christianity in Spain represented a dangerous corruption of the true Catholic faith. Because of Torquemada, repressive laws were passed to force the expulsion of Spain&rsquos non-Christian minorities. He received support from Pope Sixtus IV. Torquemada, now matching the authority of Ferdinand and Isabella themselves, oversaw the proclamation of the 28 articles listing the sins that the Inquisition aimed to purge. Identifying and exposing &ldquoMarranos&rdquo (Jews who had pretended to be Christian but continued to practice Judaism) was a main focus. Inquisitors were granted power to do whatever necessary to reveal the truth. This inevitably led to violent persecution. In February 1484 alone, 30 people in the city of Ciudad Real were found guilty of crimes and burnt alive. Between 1485 and 1501, 250 people were burnt in Toledo. In 1492, in Torquemada&rsquos home town of Valladolid, 32 people were burnt. Declaring that Jews were a mortal threat, in 1492 Ferdinand and Isabella decreed that all Jews who had not converted to Christianity were to be expelled from Spain. About 40,000 left the country, many of them given sanctuary by the tolerant Islamic Ottomans in Istanbul and several other cities. Torquemada remained as inquisitor general believing that his work was not done. He became wealthy as well due to all that he had confiscated. He would eventually die in office after two decades of burning approximately two thousand people.

Godfrey, the duke of Lower Lorraine, led the first crusade and was a brutal religious fundamentalist. In 1095 pope Urban II called for crusaders to assist Byzantine emperor Alexius I against Turkish forces attacking Christian Byzantium and to liberate Jerusalem from the Muslims. In 1096, Godfrey gathered an army of about 40,000 and declared that he was determined to avenge the blood of Jesus on the Jewish people. Godfrey&rsquos reputation grew as the years went on. In 1098, Godfrey reportedly killed 150 Turks with only 12 knights. Later that year, he cut a Turk in half with a single, downward swipe of his sword. Finally in 1099, Godfrey took aim at Jerusalem. On Friday July 15th, Godfrey was one of the first crusaders to breach the city&rsquos defenses via siege tower. After opening the gates, the crusaders charged into the city. With Muslim citizens fleeing to the al-Aqsa Mosque, Iftikhar ad-Dawla, the Fatimid governor of Jerusalem, made his last stand. On condition of surrender, Iftikhar and some of his solders were allowed to escape. For the next two days, the crusaders pillaged Muslim holy sites and slaughtered everyone left in the city regardless of whether they were combatants or civilians, Muslim or Jew. Victims were either burned to death or had their stomachs cut open with the belief that Muslims swallowed their gold. The Jews fled to a synagogue which the crusaders would burn down. Reportedly piles of heads, hands and feet were scattered throughout the city. Godfrey walked barefoot through the blood, his feet colored to his ankles in the blood of men, women and children. His fellow crusaders chose him to become the first Christian ruler of Jerusalem. He would die of plague a year later, his mission complete.

Beane was the head of an incestuous clan who lived off robbery, murder and cannibalism. Some historians suggest that he never existed and say that his story was propaganda created by the English demonizing the Scottish. The story goes that Alexander Beane left home, never showing an interest in work, with an equally unpleasant local woman. Once they arrived at Bennane Head, they set up home in a coastal cave hidden away from the view of passers-by. Over the next 25 years, Beane and the woman raised a family of about 8 sons and 6 daughters who bred together to produce 18 grandsons and 14 granddaughters. The family was raised without any notions of humanity. They preyed on travelers who traversed near their stretch of coast and would rob and kill their victims. The clan would then drag the victims body back to their cave where they dismembered the body and devour it. Leftovers were pickled and unwanted parts were disposed into the sea. Often times the remains would wash up onto the chore. Gradually suspicion arose among the locals. One night, the Beane clan attacked a married couple on horseback. The man managed to fight off the clan with a sword and pistol, but unfortunately his wife was knocked off the horse. She was immediately disemboweled and the Beane clan drank her blood. The man escaped and alarmed the locals of what had happened. King James VI of Scotland (James I of England) was notified not long afterwards. Hundreds of men and bloodhounds were sent after the clan. The bloodhounds tracked the scent of human flesh back to the cave. Upon entering, the men were hit with a putrid smell as they gazed upon the grisly image of dried flesh hanging from the walls and pickled body parts in barrels. The Beanes made no attempt to escape. They were executed without a trial. It was said that the clan had over a thousand victims.

Rais was a Breton who fought against the English, often serving alongside Joan of Arc. A year after Joan was burned at the stake, Rais retired from military service and returned to his family&rsquos castle at Machecoul. From there, Rais began a campaign of sadistic sex murders, killing between 60 and 200 children. He preferred boys between the ages of 6 and 18. His victims were generally blue-eyed and blond-haired and were usually kidnapped from the village of Machecoul and the surrounding areas or lured to his castle. His first victim was a 12-year-old messenger who was hanged by his neck on a metal hook and raped before being put out of his misery. More and more children started to disappear and suspicion arose. Unfortunately, the locals were too terrified to go up against one of the most powerful men in France. Rais had a specially built chamber where he would restrain his victims while he proceeded with his grotesque sexual acts. He would kill them with a variety of methods which included dismemberment, decapitation and disembowelment. He enjoyed watching them die sometimes even laughing. After some difficulty, a case was finally brought up against him. Rais stated at his trial that he admired the heads and body parts of his more beautiful victims. Gilles was arrested in September of 1440 and indicted on 34 counts of murder. He would eventually confess to the murders under the threat of torture. Rais was found guilty of murder, sodomy and heresy. Gilles was hanged and then burned on October 16, 1440, along with two of his servants. Rais was granted the right of confession after expressing remorse. He refused to admit he was a devil worshipper and professed the strength of his faith. Gilles de Rais would become one of the first known serial killers in history. The guilt and conscience that he would show when not taken over by the urge to murder only confirmed how depraved and mentally disturbed this man was.


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