Die portugiesische Kolonialisierung der Azoren

Die portugiesische Kolonialisierung der Azoren


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Die Azoren (Açores) sind eine nordatlantische Inselgruppe, die unbewohnt war, bevor sie ab 1439 von den Portugiesen kolonisiert wurde. Die Azoren waren für portugiesische Seefahrer strategisch wichtig, um sie als Sprungbrett für den Vormarsch an der Küste Westafrikas und als Punkt zu nutzen Nachschub für Schiffe, die aus Ostindien zurückreisen, und solche, die auf dem Weg nach Amerika sind.

Migranten aus Portugal wurden ermutigt, sich auf den verschiedenen Inseln der Gruppe niederzulassen, damit Weizen, Wein und Zuckerrohr erfolgreich angebaut und nach Europa und Afrika exportiert wurden. Die Azoren wurden ab dem 16. Jahrhundert von anderen europäischen Mächten eifersüchtig beäugt und waren oft Schauplatz von Seeschlachten und Landangriffen, auch wenn die Portugiesen sie immer festhalten konnten. Als Portugal seine Kolonie in Brasilien entwickelte, siedelten viele Bewohner der Azoren nach Südamerika um, oft mit finanziellen Anreizen durch die portugiesische Krone. Heute sind die Azoren eine autonome Region Portugals.

Geographie & Klima

Der Azoren-Archipel liegt etwa 1600 Kilometer von der portugiesischen Küste entfernt im Nordatlantik und besteht aus neun großen Inseln, die in drei Gruppen unterteilt sind. Zur östlichen Gruppe gehören Santa Maria, die Inselchen Formigas und São Miguel mit der heutigen Hauptstadt Ponta Delgada. Die nördliche Gruppe umfasst Flores und Corvo, während die zentrale Gruppe Faial, Graciosa, São Jorge, Pico und Terceira umfasst. Die Inseln sind die Spitzen der noch aktiven Vulkanberge des Mittelatlantischen Rückens, daher ihre oft steilen Ufer und bergigen Innenräume. Pico enthält mit 2.351 Metern den höchsten Gipfel. Die Azoren haben ein subtropisches Klima mit hoher Luftfeuchtigkeit und eignen sich daher für den Anbau verschiedener Pflanzenarten.

Der strategische Wert der Azoren war für Portugal viel wichtiger als seine kommerzielle Leistung.

Das portugiesische Reich im Atlantik

Zwei Kapitäne von Schiffen, die von Prinz Heinrich dem Seefahrer (alias Infante Dom Henrique, 1394-1460) gesponsert wurden, waren 1418 auf dem Madeira-Archipel gelandet und sahen die Möglichkeiten der Kolonisierung. Die unbewohnten Inseln waren bewaldet, hatten viel Wasser und profitierten von einem milden Klima – ideale Bedingungen für die Landwirtschaft. Siedler kamen ab 1420 auf die Inseln und pflanzten erfolgreich Weizen, dann Zuckerrohr und Weinreben. Die portugiesische Kolonisierung Madeiras war nur der Anfang. Die portugiesische Krone wollte mehr solcher Besitztümer erwerben, zumal Portugal damals ein Nettoimporteur von Getreide war. Die Wende der Azoren begann mit ihrer „Entdeckung“ durch portugiesische Seefahrer im Jahr 1427 (obwohl Corvo und Flores erst nach 1450 gesichtet wurden). Der Beweis, dass die Azoren den Europäern vor 1427 bekannt waren, beschränkt sich auf wenige mögliche Einschlüsse auf Karten. Die Kapitäne von Prinz Henry fanden heraus, dass diese Inseln unbewohnt, aber reich an Wäldern mit viel Süßwasser waren. Darüber hinaus war die gesamte Landfläche des Archipels dreimal so groß wie die der Madeira-Gruppe.

Aufteilung des Landes

Die portugiesische Krone hatte die Inseln Madeiras aufgeteilt und „Kapitäne“ ausgegeben (Spenden) als Teil des Systems des Feudalismus, um Adlige zu ermutigen, die Entwicklung der Inseln zu finanzieren. Die Krone behielt immer noch das Gesamteigentum. Dieses Modell wurde auf den Azoren und anderswo wie dem portugiesischen Brasilien repliziert. Auf den Azoren begann der Kolonisierungsprozess 1439 mit der Aufteilung der Oberherrschaft zwischen Prinz Henry und dem Regenten Prinz Pedro, obwohl Henry nach dessen Tod im Jahr 1449 den gesamten Archipel übernahm. Nicht alle Inseln wurden auf einmal besiedelt, aber im Laufe der nächsten 60 Jahre oder so würden schließlich alle Siedler aufnehmen, beginnend mit der östlichen Gruppe, dann der zentralen und schließlich der nördlichen Gruppe.

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Jeder „Kapitän“ oder spenden erhielt die Verantwortung für die Besiedlung und Entwicklung ihres Gebiets im Gegenzug für finanzielle und rechtliche Privilegien. Der „Kapitän“ hatte in seinem Hoheitsgebiet seinen eigenen umfangreichen Besitz und konnte andere Parzellen verteilen (semarias) an Männer, denen die Verantwortung übertragen wurde, sie zu räumen und innerhalb einer bestimmten Frist mit der Kultivierung zu beginnen. Im Laufe der Zeit wurden diese Kapitäne oft erbliche Ämter, und nicht alle waren Portugiesen. Der Kapitän von Terceira zum Beispiel war ein Flame, ein Jacome de Bruges.

Siedler mussten stark bewaldete Gebiete roden, um sie für die Landwirtschaft vorzubereiten, und dies musste ohne die Hilfe der indigenen Bevölkerung erfolgen.

Während Portugal im 15. , Azoren und Madeira-Gruppen. Es gab auch einige zusätzliche vage Klauseln im Vertrag, die später Ärger verursachen würden, wie das Recht Portugals auf zukünftige Entdeckungen in Afrika und Spaniens auf Inseln jenseits der Kanaren, Interessen, die schließlich als Karibik und sogar Amerika identifiziert wurden. Der Besitz der Azoren hat Portugal sicherlich geholfen, sein Imperium zu erweitern, da die Inseln zu einem sehr praktischen Sprungbrett wurden, um die Küste Westafrikas entlang zu segeln, diese Seite des Kontinents zu erschließen und schließlich das Kap der Guten Hoffnung und darüber hinaus zu erkunden. Die Azoren waren auf der Rückreise besonders nützlich, wenn die Schiffe gegen die vorherrschenden Nordwinde wenden mussten, aber zumindest von den Hochdruckmustern rund um den Archipel unterstützt wurden. Die Azoren wurden auch nützlich für die Versorgung von Schiffen, die von Ostindien zurückkehrten, und als Zwischenstopp für die Europa-Amerika-Fahrt.

Siedlung

Siedler auf den Azoren kamen aus Portugal - bescheidene Bauern, die die Vorteile großer Landbesitzer in Portugal satt hatten, und Fischer, die die Möglichkeiten der Insel zum Hochseefischen ausplündern wollten. Die Migranten kamen aus ganz Portugal (vor allem aber aus Lissabon und der Algarve) und Madeira. Nicht nur Portugiesen wurden angezogen, sondern auch spanische, italienische, französische, deutsche und flämische Siedler, von denen viele darauf aus waren, sich als Kaufleute auf dem Archipel zu etablieren. Zu anderen Gruppen gehörten Juden, die eine größere Religionsfreiheit anstrebten, und „Unerwünschte“, die in Portugal mit dem Gesetz in Konflikt geraten waren. Die Entfernung zu Europa bedeutete jedoch, dass die Azoren weit weniger Migranten aufnahmen als Madeira.

Wie auf Madeira mussten Siedler dicht bewaldete Gebiete roden, um sie für die Landwirtschaft vorzubereiten, und dies ohne die Hilfe der indigenen Bevölkerung. Sie hatten auch mit bergigem Gelände zu kämpfen, obwohl São Miguel und Terceira flacher sind. Weitere Schwierigkeiten waren die mehr oder weniger konstanten Westwinde und die hohe Luftfeuchtigkeit. Auch das Reisen zwischen den Inseln war nicht immer einfach, da die Gruppe, viel weiter draußen im Atlantik als Madeira, viel gefährlichere Meere erlebte. Immerhin konnten viele Siedler ihre Häuser aus vulkanischen Basaltblöcken bauen und der vulkanische Boden war ein großer Vorteil. Europäische Nutztiere wurden ab den 1430er Jahren auf die Inseln eingeführt, um eine zuverlässige Quelle für Fleisch, Milch und Käse zu bieten.

Wie auf Madeira war Weizen die erste und wichtigste Kulturpflanze, die Jahr für Jahr mit außergewöhnlichen Erträgen angebaut wurde, bis Anfang des 16. Jahrhunderts, als die Übernutzung des Bodens ihren Tribut forderte. Es wurden Weinreben angebaut, Baumwolle angebaut und Yamswurzeln erfolgreich importiert und angebaut. Roter Würfel aus dem Harz des Drachenbaums (Dracaea Draco) oder der Flechtenorchil, und blau sterben vom Färberwaid (Pastell) oder Lackmus roccella (urzela) waren andere sehr lukrative Waren, die einst nach Europa verschifft wurden. Zuckerrohr wurde mit Teilerfolg angebaut, da das Klima dafür nicht ganz so günstig war wie beispielsweise auf Madeira. Auf jeden Fall entwickelte sich die Landwirtschaft auf dem gesamten Archipel im Allgemeinen gut, und im 16. Ebenso wie bei der Madeira-Gruppe wurden Sklaven aus Westafrika importiert, um die Zuckerplantagen auf den Azoren zu bearbeiten und als Hausangestellte zu verwenden. Ab der zweiten Hälfte des 17. Jahrhunderts wurden Tee, Mais und Süßkartoffeln mit Erfolg angebaut.

Sowohl mit Europa als auch mit den anderen portugiesischen Atlantikinseln (Madeira und Kap Verde) boomte der Handel. Folglich entwickelte sich eine elitäre Handelsklasse, insbesondere auf Faial, São Miguel und Terceira. Leider ging es dieser Elite oft mehr um den Exportgewinn als um das Wohlergehen der Inselbewohner mit der unglücklichen Konsequenz, dass es für viele Azoren häufig zu Nahrungsmittelknappheit kam, während Schiffe mit vollen Nahrungsvorräten davonfuhren.

Obwohl die Azoren viele positive Aspekte hatten, gab es eine erhebliche Bedrohung durch die Natur. 1521 gab es auf São Miguel einen großen Vulkanausbruch, der die damalige Hauptstadt Vila Franca do Campo begrub. 1720 wurde Pico durch eine Eruption verwüstet. Die vulkanische Aktivität hat sich im Laufe der Jahrhunderte auf mehreren Inseln fortgesetzt, und Erdbeben sind auch heute noch regelmäßig zu spüren.

Die Abgelegenheit der Azoren war für die Behörden praktisch, um mit politischen Parias fertig zu werden. Zum Beispiel bestieg Peter II. von Portugal (reg. 1683-1706) den Thron und verbannte seinen Vorgänger Afonso VI. von Portugal (reg. 1656-1683) für mehrere Jahre auf die Inseln. Diese Abgeschiedenheit passte nicht jedem, und viele Siedler, insbesondere als die Bevölkerung auf den Inseln bis ins 17. und die Azoren. Tatsächlich förderte die portugiesische Krone, die bestrebt war, Brasiliens enormes Potenzial für die Landwirtschaft zu entwickeln, die Migration, insbesondere wenn die Paare Frauen im gebärfähigen Alter umfassten. Allein in Santa Catarina haben sich fast 6.000 Migranten von den Azoren niedergelassen. Rio Grande do Sul war ein weiteres beliebtes Ziel. Die Anreize umfassten Land, Werkzeuge, Zugtiere, Saatgut und finanzielle Hilfe in den ersten beiden Jahren der Umsiedlung.

Angriffe von rivalisierenden Mächten

Der strategische Wert der Azoren war für Portugal viel wichtiger als seine kommerzielle Leistung. Angra auf Terceira wurde zu einem wichtigen Hafen, der Schiffe aus der ganzen Welt willkommen hieß und versorgte. Der strategische Wert des Archipels blieb im 16. Jahrhundert auch von anderen europäischen Seemächten nicht unbemerkt. Zur Verteidigung ihrer Interessen errichteten die Portugiesen in Angra einen Marinestützpunkt und errichteten 1553 auf der Insel São Miguel die Festung São Braz. Im 17. Jahrhundert wurde auf Terceira die Festung São João errichtet. Diese Festungen waren eine Reaktion auf wiederholte Angriffe holländischer, englischer und französischer Schiffe ab den 1530er Jahren sowie von Piraten und Freibeutern.

In den Jahren 1582-353 versuchten Schiffe von Antonio, einem Rivalen von Philipp II. von Spanien, König von Spanien und Portugal (reg. 1556-98 bzw. 1580-98), erfolglos, die Azoren anzugreifen. Es waren gefährliche Zeiten, als die europäischen Mächte nun um die Kontrolle über die hohe See und die aus Amerika, Asien und Afrika ausgebeuteten Reichtümer kämpften. 1592 wurde das große Schatzschiff der Madre de Deus wurde in der Nähe von Flores angegriffen und gefangen genommen. Es wurde von Sir Walter Raleigh (ca. 1552-1618 n. Chr.) entworfen und war die größte Gefangennahme der Freibeuter von Elizabeth I. von England (reg. 1558-1603 n. Chr.). Das Schiff, das von Ostindien segelte und hoffte, auf den Azoren anzulegen, um Nachschub zu bekommen, hatte 500 Tonnen kostbare Fracht, darunter Edelsteine, Gold, Silber, Seidenrollen, Elfenbein, Ebenholz, Ming-Porzellan, Pfeffer, Gewürze und Parfums .

Die englischen Freibeuter waren nicht immer so erfolgreich, wie 1591, als eine spanische Flotte sie auf den Azoren angriff und berühmterweise die Rache Kapitän von Sir Richard Grenville (1542-1591 CE). Raleigh organisierte 1597 einen weiteren Überfall auf die Azoren, diesmal griff er Horta auf Faial direkt an und verursachte mehr Chaos bei der portugiesischen Schifffahrt in der Gegend. Als Ergebnis dieses Angriffs wurde die Festung São Felipe (umbenannt in São João Baptista) gebaut, um Angra zu schützen. Trotz dieser Bedrohungen blieben die Azoren während der gesamten Zeit portugiesischer Besitz, obwohl Ribeira Grande auf São Miguel 1712 von einer französischen Streitmacht unter der Führung von Jacques Cassart geplündert wurde.

Spätere Geschichte

Im Jahr 1766 wurde das System der Kapitäne auf den Inseln abgeschafft und ein einziger Gouverneur, der mit Angra ernannt wurde, machte die Hauptstadt. Die Weine der Inseln erlangten immer mehr Ansehen, insbesondere die auf Pico, dessen Weinberge von der UNESCO anerkannt sind. Brandy, Leinen und Orangen waren weitere sehr erfolgreiche Exporte aus dem 18. Jahrhundert. Während des Zweiten Weltkriegs (1939-45) wurden aufgrund der anhaltenden strategischen Bedeutung der Inseln mehrere als Luftwaffenstützpunkte der Alliierten genutzt. Heute sind die Azoren ein beliebtes Reiseziel für die dramatische Landschaft der Vulkankrater und ein ausgezeichneter Ort, um Wale zu sehen.


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