Die Schlacht von Waterloo - Geschichte

Die Schlacht von Waterloo - Geschichte


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Napoleon unternahm 1815 einen zweiten Versuch, die Kontrolle über Frankreich zu übernehmen. Er entkam dem Gefängnis und erlangte die Kontrolle über die französische Armee. Die anderen Nationen Europas schickten große Armeen, um ihn zu bekämpfen. In der Schlacht von Waterloo am 18. Juni 1815 besiegten sie ihn.


Die Nachricht erreichte Napoleon Bonaparte auf Elba von der französischen Unzufriedenheit mit der erneuten bourbonischen Herrschaft. Napoleon beschloss, ein weiteres Machtangebot zu machen. Am 1. März 1815 landete Napoleon mit 1500 Mann in Cannes. Am 20. März zog er in Paris ein und übernahm die Macht. So begannen die 100 Tage.

Die europäischen Großmächte vereinten sich im Kampf gegen Napoleon und verpflichteten sich jeweils 180.000. Der Kommandeur der alliierten Streitkräfte wurde der britische General Wellington. An der Spitze der preußischen Truppen stand Feldmarschall Blücher. In der Schlacht bei Ligny griffen die Franzosen erstmals die preußische Armee an. Die Franzosen errangen dort einen taktischen Sieg.

General Wellington verlegte seine Armee zurück nach Waterloo in Belgien. Dort griff am 18. Juni Napoleons französische Armee an. Den ganzen Nachmittag über griffen sie an, kamen aber nicht voran. Die preußische Armee verteidigte die Briten, und am Abend stellte Napoleon die letzten seiner Zurückhaltenden in die Schlacht und scheiterte. Die Briten und Preußen griffen daraufhin an und durchbrachen die französischen Linien. Napoleon und seine Armee mussten zurück nach Paris fliehen.

. Am 22. Juni ergab er sich den alliierten Streitkräften. Napoleon verbrachte den Rest seines Lebens auf der Insel St. Helena im Südatlantik gefangen.



Die Schlacht von Waterloo - Geschichte

Angesichts der überwältigenden militärischen Macht seiner Gegner musste Napoleon im April 1814 den Thron Frankreichs ablegen. Die siegreichen Alliierten verbannten den ehemaligen Kaiser auf die Insel Elba vor der italienischen Küste und setzten Ludwig XVIII hingerichtet Ludwig XVI) als König.

Es dauerte nicht lange, bis die unbeholfene und arrogante Taktik des neuen Königs seine Untertanen entfremdete und den im Exil lebenden Kaiser zu einem neuen Machtkampf motivierte. Am 26. Februar 1815 entkam Napoleon der Insel Elba und landete an der französischen Küste bei Cannes. Tausende seiner alten Soldaten strömten zu seinem Banner, als Napoleon nach Paris marschierte. Als er die Hauptstadt erreichte, waren seine Anhänger auf Hunderttausende angewachsen und Ludwig XVIII. war nach Norden in das heutige Belgien geflohen.

Die Alliierten bereiteten sich darauf vor, ihre Truppen erneut für einen weiteren Angriff auf den französischen Kaiser zu sammeln. Dies würde jedoch Zeit in Anspruch nehmen. Nur zwei alliierte Armeen stellten eine unmittelbare Bedrohung dar - eine britische Streitmacht von 68.000 Mann unter dem Kommando des Herzogs von Wellington und die preußische Armee von 89.000 Mann unter der Führung von Feldmarschall Blücher - beide lagerten in den südlichen Niederlanden. Napoleon nutzte den Moment und führte seine etwa 105.000 Truppen nach Norden mit dem Ziel, seine Feinde einzeln zu besiegen, bevor sie sich vereinigen konnten.

Seine Bemühungen waren zunächst erfolgreich. In einem Zusammenstoß bei Ligny am 16. Juni schlug Napoleon die Preußen mit hohen Kosten in die Flucht. Napoleon wandte seine Aufmerksamkeit dann den Briten zu, die in der kleinen Stadt Waterloo einige Meilen südlich von Brüssel Stellung bezogen. Die Bühne war bereitet für eine der berühmtesten Schlachten der Geschichte.

Am Morgen des 18. Juni standen sich die beiden Armeen gegenüber. Doch die unaufhörlichen Regenfälle der vergangenen Tage hatten den Boden zu einem schlammigen Sumpf aufgeweicht, der die Bewegungen von Männern, Pferden und Artillerie behinderte. Dadurch wurde die Schlacht auf den Mittag verschoben, als Napoleon mit einem Artilleriefeuer eröffnete. Die Kämpfe schwankten den ganzen Tag über mit hohen Verlusten auf beiden Seiten. Gegen Abend schienen Wellingtons erschöpfte Truppen kurz vor dem Zusammenbruch zu stehen, aber die rechtzeitige Ankunft der Preußen belebte ihre Bemühungen und brachte Napoleon zum Scheitern.

Napoleon floh nach Paris, wo er am 22. Juni ein zweites Mal abdankte und auf die einsame Insel St. Helena im Mittelatlantik verbannt wurde.

Kapitän J. H. Gronow trat 1813 im Alter von 19 Jahren der britischen Armee bei. Er diente unter dem Herzog von Wellington in Spanien und in Belgien. Wir schließen uns seiner Geschichte am Morgen der Schlacht an:

„Am Morgen des 18. schien die Sonne am herrlichsten, und die Atmosphäre war so klar, dass wir die langen, imposanten Linien des Feindes am deutlichsten sehen konnten. Unmittelbar vor der Division, der ich angehörte, und, wie ich mir vorstellen könnte, etwa eine halbe Meile von uns entfernt, standen Kavallerie und Artillerie, und rechts und links hatten uns die Franzosen bereits mit dem Angriff auf Huguemont und La Haye Sainte beschäftigt. Wir hörten unaufhörlich das gemessene Dröhnen der Artillerie, begleitet vom unaufhörlichen rasselnden Echo der Musketen.

Die gesamte britische Infanterie, die nicht wirklich im Einsatz war, wurde zu dieser Zeit zu Quadraten geformt, und wenn man unsere Linien betrachtete, schien es, als ob wir eine durchgehende Mauer aus Menschen bildeten. Ich erinnere mich deutlich, dass ich Bonaparte und seinen Stab und einige meiner Offiziersbrüder sehen konnte, die das Glas benutzten und ausriefen: "Da sitzt er auf seinem weißen Pferd."

Ich sollte nicht vergessen zu sagen, dass wir, als die feindliche Artillerie auf uns zu spielen begann, den Befehl hatten, uns hinzulegen, als wir die Schüsse und Granaten um uns herum pfeifen hörten, die viele töteten und verwundeten, dann wurde uns wieder auf die Knie befohlen, Kavallerie erhalten. Die französische Artillerie - die aus dreihundert Geschützen bestand, obwohl wir nicht mehr als die Hälfte aufbrachten - richtete zu Beginn der Schlacht schreckliche Verwüstungen an, während wir in der Defensive agierten."

Der Kampf
"Gegen vier Uhr abends die feindliche Artillerie vor uns hörte plötzlich auf zu feuern, und wir sahen große Kavalleriemassen vorrücken: Kein anwesender Mann, der überlebte, hätte im Nachhinein die schreckliche Größe dieses Angriffs vergessen können. Du entdecktest in der Ferne eine scheinbar überwältigende, lange, sich bewegende Linie, die, immer vorrückend, wie eine stürmische Welle des Meeres glitzerte, wenn sie das Sonnenlicht einfing. Sie kamen, bis sie nahe genug waren, während die Erde unter dem donnernden Trampeln der berittenen Heerschar zu vibrieren schien. Man könnte meinen, dass nichts dem Schock dieser schrecklichen bewegten Masse hätte widerstehen können. Es waren die berühmten Kürassiere, fast alle alte Soldaten, die sich auf den meisten Schlachtfeldern Europas hervorgetan hatten. In einer fast unglaublich kurzen Zeit waren sie nur noch zwanzig Meter von uns entfernt und riefen 'Vive l'Empereur!' Das Kommando: »Bereitet euch zum Empfang der Kavallerie vor!« war gegeben, jeder Mann in den vordersten Reihen kniete nieder, und eine stahlstrotzende Mauer, die von ruhigen Händen zusammengehalten wurde, präsentierte sich den aufgebrachten Kürassieren.

Ich sollte bemerken, dass der Herzog kurz vor diesem Angriff durch einen der Winkel des Platzes eintrat, nur begleitet von einem Adjutanten, der alle anderen seines Stabes entweder getötet oder verwundet hatte. Unser Oberbefehlshaber wirkte, soweit ich das beurteilen konnte, vollkommen gefasst, aber sehr nachdenklich und blass.

Der Angriff der französischen Kavallerie wurde tapfer ausgeführt, aber unser wohlgerichtetes Feuer brachte Männer und Pferde zu Fall, und bald entstand die größte Verwirrung in ihren Reihen. Die Offiziere waren überaus tapfer und taten durch ihre Gesten und ihre furchtlose Haltung alles in ihrer Macht Stehende, um ihre Männer zu ermutigen, sich wieder zu formieren und den Angriff zu erneuern. Der Herzog saß ungerührt auf seinem Lieblingsladegerät. Ich erinnere mich, dass er den Hon gefragt hat. Lieutenant-Colonel Stanhope, wie spät es war, woraufhin Stanhope seine Uhr zückte und sagte, es sei zwanzig Minuten nach vier. Der Herzog antwortete: 'Die Schlacht gehört mir, und wenn die Preußen bald eintreffen, wird der Krieg zu Ende sein.' "

„Es war ungefähr fünf Uhr an jenem denkwürdigen Tag, als wir plötzlich den Befehl erhielten, uns hinter eine Erhebung in unserem Rücken zurückzuziehen. Die feindliche Artillerie war bis auf hundert Meter von uns in Massen herangekommen. Als sie jedoch anfingen, ihre Geschütze abzufeuern, lagen wir hinter dem ansteigenden Boden und wurden von dem oben erwähnten Grat geschützt.

Die Kavallerie des Feindes stand im Rücken ihrer Artillerie, um sie im Falle eines Angriffs schützen zu können, aber unsererseits wurde kein Versuch unternommen, dies zu tun. Nachdem sie ungefähr eine halbe Stunde lang auf uns eingeschlagen hatten, marschierten sie auf, und die ganze Masse der kaiserlichen Gardeinfanterie, angeführt vom Kaiser persönlich, kam heran. Wir hatten jetzt ungefähr 20000 der besten Soldaten Frankreichs vor uns, die Helden vieler denkwürdiger Siege, wir sahen die Bärenfellmützen höher und höher steigen, während sie den Bodenrücken erklommen, der uns trennte, und immer näher an unsere Linien heranrückten.

In diesem Moment gab der Herzog von Wellington seinen berühmten Befehl für unseren Bajonettangriff, als er entlang der Linie ritt: Dies sind die genauen Worte, die er gebrauchte - "Wächter, steht auf und greift an!" Wir waren sofort auf den Beinen, und nach so vielen Stunden der Untätigkeit und des Ärgers über eine reine Abwehrhaltung - die ganze Zeit unter dem Verlust von Kameraden und Freunden - kann man sich leicht den Geist vorstellen, der Offiziere und Mannschaften beseelte. Nachdem wir eine Salve abgefeuert hatten, sobald der Feind in Schussweite war, stürmten wir mit aufgesetzten Bajonetten und dem herzlichen Hurra, das britischen Soldaten eigen ist, weiter


Ein Ende der Napoleonischen Kriege

Die Schlacht von Waterloo beendete die Napoleonischen Kriege ein für alle Mal, vereitelte schließlich Napoleons Bemühungen, Europa zu beherrschen, und brachte das Ende einer 15-jährigen Periode, die von fast ständigen Kriegen geprägt war.

Natürlich war Napoleon bereits ein Jahr zuvor besiegt worden, nur um dem Exil auf Elba zu entfliehen und im Laufe der „Hundert Tage“, einer letzten Kampagne, bei der der geächtete französische Kaiser die Führung führte, seine militärischen Bestrebungen wiederzubeleben Armée du Nord in die Schlacht mit der Siebten Koalition.

Auch wenn seine Bemühungen angesichts des militärischen Missverhältnisses, mit dem seine Truppen konfrontiert waren, wahrscheinlich nie erfolgreich sein würden, bereitete die Kühnheit von Napoleons Wiederbelebung zweifellos die Bühne für Waterloos dramatische Auflösung.


Eine ausführliche Anleitung zu Waterloo-Medaillen

Die historische Schlacht von Waterloo fand am 18. Juni 1815 im heutigen Belgien in der Nähe von Brüssel statt. Der Konflikt sah die französische Armee, angeführt von Napoleon Bonaparte, Kopf an Kopf mit der Siebten Koalition und einer kombinierten Armee, die britische Truppen unter dem Kommando des Herzogs von Wellington umfasste.

Nach britischen Militärakten bestand die Siebte Koalition aus verschiedenen Staaten, die sich 1815 gegen die Rückkehr Napoleons als französischer Kaiser an die Macht gewehrt hatten.

Die Koalitionsstreitmacht bestand aus einer Armee von 68.000 Anglo-Verbündeten und 50.000 Preußen, die von Gebhard von Blüncher angeführt wurden.

Nach drei Tagen intensiver Kämpfe wurde Napoleons 72.000 Mann starke Armee bei Waterloo besiegt, wobei 24.000 Soldaten getötet und bis zu 8.000 gefangen genommen wurden, was seiner Herrschaft über das französische Reich ein Ende machte.

Nach offiziellen Kriegsdienstaufzeichnungen erlitten die anglo-alliierten Streitkräfte 3.500 Tote, mehr als 10.000 Mann wurden verwundet und 3.300 von insgesamt 68.000 Soldaten vermisst.

Während der Nachwehen der blutigen Schlacht, die das Ende von Napoleons &lsquohunderttägiger Rückkehr aus dem Exil markierte, drangen die Koalitionstruppen nach Frankreich ein, um Ludwig XVIII.

Napoleon dankte daraufhin ab, ergab sich und wurde auf die tropische Insel St. Helena im Südatlantik verbannt, wo er 1821 starb.

Interessanterweise beendete die Schlacht von Waterloo tatsächlich eine Reihe von Kriegen, die Europa seit der Französischen Revolution im Jahr 1789 übersät hatten, und ebnete den Weg für eine fast 50-jährige Periode des europäischen Friedens, die bis zum Ausbruch des Krimkrieges im Jahr 1853 andauerte .

DIE GESCHICHTE UND BEDEUTUNG DER WATERLOO-MEDAILLE

Die Waterloo-Medaille ist aus den folgenden vier Gründen ein äußerst wichtiger Teil der Militärgeschichte.

1. Es wurde an alle in der Schlacht anwesenden Soldaten unabhängig vom Rang ausgegeben, was es zur ersten &lsquotrue&rsquo-Kampagnenmedaille der britischen Armee macht.

2. Die Medaille war die erste, in die der Name, der Rang und das Regiment des Soldaten am Rand eingraviert waren - ein Präzedenzfall für alle zukünftigen Auszeichnungen.

3. Das Design, das Metall und die Größe der Medaille wurden auf den meisten zukünftigen britischen Wahlkampfmedaillen wiederholt.

4. Es war die erste Wahlkampfmedaille, die den Familien und Angehörigen der gefallenen Soldaten verliehen wurde.

Zu der Zeit, als sie verliehen wurde, war die Waterloo-Medaille in der britischen Armee unbeliebt, weil Veteranen des Halbinselkrieges eine solche öffentliche Anerkennung für unnötig hielten, da sie glaubten, dass Soldaten in der Schlacht einfach ihre Pflicht erfüllt hatten.

Vor dieser Entscheidung hatte sich das britische Militär stolz gegen die bei ausländischen Armeen übliche Ordensvergabe aufgelehnt.

Zusätzlich zur Waterloo-Medaille erhielt jeder Soldat als Anerkennung für seinen Einsatz zwei Jahre Zusatzdienst und Bezahlung. Sie wurden weithin als &lsquoWaterloo Men&rsquo bezeichnet.

DESIGN UND EIGENSCHAFTEN DER WATERLOO-MEDAILLE

Ursprünglich war geplant, die Waterloo-Medaillen in Bronze zu vergeben, aber diese Entscheidung wurde zu einem späteren Zeitpunkt wieder rückgängig gemacht und sie wurden in massivem Silber mit einem Durchmesser von 37 mm (1,5 Zoll) hergestellt.

Die Medaille wurde von Thomas Wyon, Chefgraveur der Royal Mint, entworfen.

Vorderseitendesign: Ein nach links gerichtetes Bildnis des Prinzregenten mit der Aufschrift &ldquoGEORGE P. REGENT&rdquo &ndash, anstatt den eigentlich regierenden, aber wahnsinnigen Monarchen König George III.

Umgekehrtes Design: Eine auf einem Sockel sitzende Siegesfigur mit den Worten "WATERLOO" und "JUNE 18 1815" unten, begleitet von "WELLINGTON" oben.

Purpurrotes Band mit dunkelblauen Kanten: 37 mm breit (1,5 Zoll) und jeder Streifen hat die gleiche Breite von 7 mm und erzeugt ein blau / karmesinrot / blaues Bandmuster.

Bandmass: Dies war nicht vorgesehen, die Medaille selbst musste immer in Uniform getragen werden.

Name, Einheit und Rang des Empfängers für alle außer Gefreiten: Geprägt auf dem Medaillenrand in großen Serifenkapitellen mit einer Reihe von sternförmigen Stempeln, die den Raum an jedem Ende ausfüllen.

Straps: Ein Stahlclip und ein großer Eisenring oben auf der Medaille. Viele Empfänger ließen sich attraktivere und strapazierfähigere Aufhängungen privat anfertigen, da das Original anfällig für Rost war.

Verschlüsse: Keiner

WELCHE NATIONEN VERGEBEN DIE WATERLOO-MEDAILLE?

Neben der von Großbritannien ausgestellten Waterloo-Medaille haben auch sechs weitere Nationen ihre Truppen, die an der Kampagne teilnahmen, mit Orden verziert.

Leider folgte Belgien diesem Beispiel nicht, so dass ihre Soldaten keine offizielle Anerkennung für ihre Bemühungen erhielten.

Preußische Feldzugmedaille, 1813-15, 1815 (Kriegsdenkmünze): Angeblich aus der erbeuteten französischen Messingkanone hergestellt, erhielten Kombattanten die runde 1815-Medaille, während Nicht-Kombattanten die ovale Version erhielten.

Hannoveraner Waterloo-Medaille: Die Soldaten von Hannover erhielten eine Waterloo-Medaille, während einige der Truppen der Deutschen Legion des Königs eine britische und eine hannoversche Medaille erhielten.

Nassau-Waterloo-Medaille: Verliehen an die vielen nassauischen Truppen, die in der niederländischen Armee dienten, die bis viel später im Jahr 1865 eine Waterloo-Medaille ausstellten.

Niederländisches Silbernes Gedenkkreuz 1813-15 (Zilveren Herdenkingskruis): 1865 verliehen, mussten niederländische Soldaten bis zum 50. Jubiläum warten, bis ihre Medaille produziert wurde.

Braunschweig-Waterloo-Medaille: Wie die preußische Ehre wurde angenommen, dass auch diese Feldzugsmedaille aus einer erbeuteten französischen Messingkanone hergestellt wurde.

Sachsen-Gotha-Altenburg-Medaille, 1814-15: Gewöhnliche Soldaten erhielten eine Bronzemedaille mit vergoldeten Highlights für Unteroffiziere und ein vollständig vergoldetes Bronzestück für Offiziere.

Wie Sie vielleicht erwarten, stellte Frankreich nach einer Niederlage keine Waterloo-Medaillen aus, aber die St. Helena-Medaille wurde 1857 an die Veteranen verliehen, die in den Armeen Napoleons dienten. Fast eine halbe Million davon sollen ausgegeben worden sein.

WATERLOO-MEDAILLEN ZU VERKAUFEN &ndash WAS SIND SIE WERT?

Waterloo-Medaillen werden wegen ihres Mutes und ihrer extrem persönlichen Verbindungen sehr geschätzt, die sie aus einer zermürbenden Kampagne widerspiegeln.

Sammler werden oft von der Herkunft und Persönlichkeit der Medaillen (Rang, Seltenheit und Regiment) motiviert und nicht von ihrer Qualität und ihrem Zustand.

Medaillen mit ihrer natürlichen Patina und dem originalen Seidenband, egal wie verblasst oder ausgefranst, gelten heute als erschwingliche Möglichkeit, ein Stück Militärgeschichte zu erhalten.

Aus diesem Grund sind unserer Erfahrung nach einige Waterloo-Medaillen, die in weniger als perfektem Zustand zum Verkauf angeboten werden, sowohl bei erfahrenen Sammlern als auch bei Erstkäufern sehr begehrt.

Bereits im März 2013 wurde eine Waterloo-Medaille für 7.500 Pfund an einen anonymen Privatsammler aus Lancashire verkauft und das Dreifache des geschätzten Preises.

Im April 2015, dem 200. Jahrestag der Schlacht von Waterloo und dem Ende der Herrschaft von Napoleon Bonaparte in Frankreich, erzielte eine 1815-Waterloo-Medaille bei einer Auktion mit Warwick & Warwick £6.195.

Die Ehre war George Willett vom 2. Royal North British Regiment of Dragoner zuerkannt worden. Besser bekannt als The Scots Grays, die in einem Gemälde von Lady Butler von ihrem Schützling in Waterloo verewigt wurden (Bild unten).

In den letzten Jahren haben wir Waterloo-Medaillen mit Schätzungen von £1.600 bis hin zu £10.000 zum Verkauf gesehen. Wie üblich hängen diese Zahlen stark vom Rang und Regiment des Empfängers ab.

Wenn Sie eine Waterloo-Medaille oder -Sammlung besitzen, die Sie wertschätzen möchten, würden wir uns freuen, die faszinierende Geschichte hinter dem ursprünglichen Besitzer und dem Regiment, in dem sie dienten, zu hören.

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DIE WATERLOO-MEDAILLE ZUSAMMENFASSUNG

Für welche Kampagne war es gedacht? Sieg bei Waterloo.

Wann wurde es ausgestellt? 23. April 1816.

Woraus besteht es? Silber mit einem Durchmesser von 37 mm (1,5 Zoll).

Wofür wurde es verliehen? Kampagnenservice

Wer war berechtigt? Alle, die an der Schlacht bei Ligny (16. Juni 1815), Quatre Bras (16. Juni 1815) und Waterloo (18. Juni 1815) beteiligt waren.

Wie viele wurden insgesamt vergeben? 38.500 von 39.000 produzierten.

Von wem wurde es entworfen? Thomas Wyon, Chefgraveur der Royal Mint.

Was war das Namensprotokoll? Auf dem Rand waren Name, Rang und Einheit des Empfängers eingeprägt. Eine Reihe von sternförmigen Stempeln füllt den Raum an jedem Ende.

Welches Band hat es? Purpurrotes Band mit einer Breite von 37 mm mit dunkelblauen Kanten von gleicher Breite von 7 mm.

Wie viele Spangen wurden ausgegeben? Keiner.

Was ist es heute wert? Waterloo-Medaillen können je nach Empfänger, Provenienz und Geschichte bis zu 10.000 £ erreichen.


Heute in der Geschichte: Die Schlacht von Waterloo

Es ist eine unvergessliche Geschichte von hektischem Marschieren, extremem Wetter, brutalen Kämpfen und außergewöhnlichem Mut derer, die in der letzten großen Schlacht aus Pferd, Muskete und Kanonenschuss gefangen sind. –Historiker, Tim Clayton

Nicht alles vorbei

Es war März 1815 und die europäischen Großmächte dachten, Napoleon sei keine Bedrohung mehr für den Frieden auf dem Kontinent. Sie hatten über 20 Jahre Krieg überstanden und waren nun in Wien, schlemmen, tanzen, spielen und verhandeln gelegentlich über die zukünftige Europakarte.

Doch die Nachricht, Bonaparte sei von der Mittelmeerinsel Elba geflohen und werde wieder in Frankreich willkommen geheißen, schreckte sie aus ihrer Ausgelassenheit und zunehmenden politischen Uneinigkeit auf. Es war Zeit für die Alliierten, sich wieder in den Sattel zu setzen und sich gegen den gemeinsamen Feind zu vereinen.

Ein Erbe des anhaltenden Krieges

Ab Mitte der 1790er Jahre war Frankreich die dominierende Macht in Europa. Nach der Französischen Revolution im Jahr 1789, die die korrupte und autokratische Bourbon-Dynastie stürzte, hatten die europäischen Monarchien Angst, dass sich die revolutionäre Ansteckung ausbreiten würde.

Sie beschlossen, in Frankreich einzumarschieren, aber schließlich drehten die Franzosen, angeführt von einem jungen korsischen Soldaten, den Spieß um. Napoleon Bonaparte ist wohl einer der größten Militärstrategen aller Zeiten und unter seiner Führung erlangte Frankreich die Herrschaft über Europa. Er zeichnete die Karte des Kontinents neu und trug dazu bei, revolutionäre Ideen von Spanien bis Polen zu verbreiten.

1812 machte er jedoch seinen größten Fehler: die Invasion in Russland. Obwohl er Moskau erreichte, musste Napoleon sich im eisigen russischen Winter zurückziehen und verlor den größten Teil seiner Armee. Unter der inspirierenden Führung von Zar Alexander I. trieben die gut organisierten und versorgten russischen Truppen die Franzosen durch Europa zurück.

Das Ende der Napoleonischen Kriege?

Bis 1814 hatte die Viererallianz Russlands, Österreichs, Preußens und Großbritanniens die Franzosen besiegt, Napoleon nach Elba verbannt und Ludwig XVIII. auf den französischen Thron zurückgebracht. Als der Krieg scheinbar vorbei war, ging es nach Wien, wo ein Kongress abgehalten wurde, um die zukünftigen Grenzen Europas zu bestimmen.

Es war keine leichte Aufgabe, und bei dem Versuch, die Beute unter sich und den Nationen, die sie unterstützt hatten, zu verteilen, gerieten sie bald in Streit. Napoleons Rückkehr nach Frankreich und der Sturz Ludwigs XVIII. stellten jedoch die Einheitsfront zwischen den vier Mächten wieder her.

Napoleons Glücksspiel

Als seine Versuche, einen Friedensvertrag mit den anderen Mächten auszuhandeln, scheiterten, erkannte Napoleon, dass er die Koalition auf dem Schlachtfeld besiegen musste, um seine erneute Herrschaft in Frankreich anerkennen zu lassen. Er baute die französische Armee wieder auf und ging nach Nordosten, um sich den alliierten Streitkräften zu stellen.

Sein Schicksal und die Zukunft Europas würden auf einem kleinen Schlachtfeld in Belgien entschieden. Die epische Schlacht wurde auf einer Fläche von nur 8 km² ausgetragen.

Napoloen hatte einige frühe Erfolge in kleineren Engagements und besiegte

Beide Armeen der Koalition konnten sich jedoch in gutem Zustand zurückziehen, um an einem anderen Tag zu kämpfen. Überraschenderweise gab Napoleon keine Anweisungen, um die sich zurückziehenden Preußen zu belästigen, bis es zu spät war.

Der große General oder der kleine Gefreite wie viele ihn nannten, litt an Magenkrebs und seine üblichen hervorragenden strategischen Instinkte würden ihm in den kommenden Tagen oft entgehen.

Wellington gibt das Sagen an

Der Herzog von Wellington führte die Hauptarmee der Alliierten, die aus Tausenden von niederländischen, belgischen und hannoverschen Truppen sowie britischen Divisionen bestand. Da Napoleon eine Schlacht suchen musste, konnte Wellington den Boden wählen: in der Nähe des Dorfes Waterloo.

  • nahm die Höhe
  • platzierte die meisten seiner Truppen hinter einem Bergkamm
  • befestigte zwei kleine Siedlungen Le Haye Sainte und Hougoumont am Hang des Kamms, um Kreuzfeuer auf die vorrückenden Franzosen zu ermöglichen
  • zwangen die Franzosen, den Bergrücken anzugreifen.

Ein tödlicher eintägiger Kampf: 18. Juni 1815

Der Kampf tobte den ganzen Tag und hatte viele Wendungen. Das Wetter war in den vorangegangenen Tagen schrecklich gewesen, und heftiger Regen hatte das Schlachtfeld in einen Sumpf verwandelt. Dies erschwerte es den Truppen, vorzurücken, der Kavallerie leicht zu reiten und Kanonenkugeln abzuprallen.

Die Infanterie rückte damals in engen Kolonnen vor, so dass die Verluste, sobald das Feuer begann, entsetzlich waren. Musketengeschosse haben immer Knochen zerschmettert. Wenn Sie also in Arme oder Beine getroffen wurden, war es eine automatische Amputation, wenn Sie es zurück zur Feldstation schafften.

Die Verluste waren entsetzlich und innerhalb von 12 Stunden

  • die Alliierten verloren c. 22.000 Tote oder Verwundete
  • die Franzosen verloren c. 25.000 Tote, Verwundete oder Gefangene.

Der Heldenmut der Kämpfer auf beiden Seiten war außergewöhnlich, da sie in dichtem Rauch und unglaublichem Lärm weiterkämpften. Verständlicherweise war es in dieser Zeit vor Feldtelegraphen und Mobiltelefonen für die Generäle sehr schwierig, sich zu verständigen. Auch Anführer zu Pferd waren leichte Ziele für Scharfschützen. Vieles hing von der Initiative lokaler Kommandeure ab.

Das Ergebnis war bis zum frühen Abend fraglich. Nachdem die französischen Infanterievorstöße und Kavallerieeinsätze aufgehalten worden waren, standen Wellingtons Streitkräfte spät am Tag unter Druck, insbesondere als die Franzosen schließlich die hart verteidigte Siedlung Hougoumont eroberten.

Beide Seiten erwarteten Verstärkung.

  • Napoleon hoffte, dass Marschall Grouchy, der wenige Tage zuvor den Preußen nachgejagt war, mit seiner 30.000 Mann starken Armee eintreffen würde.
  • Wellington erwartete die 50.000 preußischen Truppen unter General Blücher.

Dann tauchte Blücher gerade noch rechtzeitig aus dem Smog hinter den Franzosen auf ihrer linken Flanke auf. Blücher begrüßte Wellington mit Mein lieber Kamerad! Quelle-Affäre! Napoleon war dem Untergang geweiht.

Der Herzog von Wellington würde später dieses Urteil über die Schlacht fällen „Das am nächsten gelaufene Ding, das Sie jemals in Ihrem Leben gesehen haben“

Das Erbe von Waterloo

Diesmal wurde Napoleon auf die Insel St. Helena im Südatlantik verbannt. Ludwig XVIII. wurde erneut auf den französischen Thron zurückgebracht und Russland, Österreich, Großbritannien und Preußen zeichneten schließlich die Europakarte in Wien neu.

Die Karte würde sich im Laufe des 19. Jahrhunderts drastisch ändern, aber nach Waterloo und dem Ende von 26 Jahren an und außerhalb der Kriegsführung etablierten die Großmächte einen Prozess der Zusammenkunft, um wichtige Fragen auf dem Kontinent zu diskutieren.

Obwohl es im 19. Jahrhundert in Europa viele Revolutionen und lokale Kriege gab, würden die Großmächte erst im schrecklichen Krieg von 1914-18 in einen kontinentalen Konflikt eingreifen.

Unsere Region wurde nach dem Herzog von Wellington benannt, und natürlich hat die Stadt einen Waterloo Quay.

Die Löwe’s Hügel (Französisch: Butte du Lion, zündete. “Lion’s Hillock/Knoll” Niederländisch: Leeuw van Waterloo) ist eines der Denkmäler rund um das historische Schlachtfeld im heutigen Belgien. Der Ingenieur Jean-Baptiste Vifquain betrachtete es als Symbol des Sieges der Alliierten und nicht als Verherrlichung eines einzelnen Individuums. (Wikimedia-Commons)


Alternative Geschichte: Was wäre, wenn Napoleon die Schlacht von Waterloo gewonnen hätte?

Napoleon Bonapartes letzter Machtkampf endete mit einer Niederlage bei Waterloo in Belgien am 18. Juni 1815 gegen die Siebte Koalition – aber was wäre, wenn er gewonnen hätte? Jonny Wilkes spricht mit Professor Alan Forrest darüber, ob Napoleons Sieg bei Waterloo ausgereicht hätte, um eine bemerkenswerte Rückkehr an die Macht zu sichern – oder ob er das Unvermeidliche nur verzögert hätte

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Veröffentlicht: 22. September 2020 um 10:30 Uhr

Jeden Monat fragt BBC History Revealed einen historischen Experten nach seiner Einschätzung, was passiert wäre, wenn ein Schlüsselmoment in der Vergangenheit anders verlaufen wäre. Diesmal spricht Jonny Wilkes mit Professor Alan Forrest darüber, was hätte passieren können, wenn Napoleon Bonaparte aus der Schlacht von Waterloo triumphierend hervorgegangen wäre

Die Schlacht von Waterloo war vorbei. Ein blutiger Kampf. Ein schmutziger Kampf. Ein sich verändernder Kampf, bei dem beide Seiten an Schwung gewannen und verloren und das Ergebnis hätte in beide Richtungen ausgehen können. Am Ende des Tages des 18. Juni 1815 lagen Tausende von Männern tot, und als sich der Rauch auflöste, war es Napoleon Bonaparte, der als Sieger über das Schlachtfeld blickte. Seine Armee hatte auf der einen Seite die britisch geführten Truppen des Herzogs von Wellington und auf der anderen die Preußen des Feldmarschalls von Blücher besiegt und den Verbündeten der Siebten Koalition einen schweren Schlag versetzt…

Nach seiner Abdankung und seinem Exil ein Jahr zuvor hatte Napoleons Rückkehr an die Macht in Frankreich einen erfolgreichen Start. Doch der Krieg war noch lange nicht vorbei und er musste sich entscheiden, wohin er als nächstes gehen sollte. „Wenn Napoleon die britischen und preußischen Armeen bei Waterloo losgeworden wäre, wäre er vielleicht nach Brüssel weitermarschiert“, sagt Professor Alan Forrest, Historiker des revolutionären und napoleonischen Frankreichs. „Dort führte der Weg am deutlichsten.“

Wäre er nach Frankreich zurückgekehrt, um seine innere Position zu sichern und einen defensiveren Ansatz zu wählen, hätte Napoleon die nächste Schlacht möglicherweise verzögert. Jahrzehnte der Revolution, des Terrors und der Aufstieg und Fall seines Reiches hatten das Land jedoch bitter gespalten, und er konnte sich nicht auf die Unterstützung der Bürger verlassen, von denen viele der Republik oder der Monarchie treu blieben. "Um überhaupt ein Anführer zu sein, musste Napoleon ein Kriegsführer sein." sagt Forrest. "Er war von der Armee abhängig."

Mehr alternative Geschichte

Das hinterließ Napoleon mit großen Mängeln sowohl vor als auch nach Waterloo. Als Kaiser von Frankreich bis 1814 konnte er auf die Ressourcen Europas zurückgreifen, um seine Armee aufzubauen und zu erhalten. Seit seiner Rückkehr aus dem Exil auf Elba hatte er nur noch Frankreich. Während viele Soldaten ihm treu blieben, beeilten sich nicht alle, sich zum zurückgekehrten Kaiser zu versammeln. Napoleon verfügte über begrenzte Ressourcen und seine Armee litt, insbesondere an der Qualität ihrer Kommandeure. „Vor allem Michel Ney war ein tapferer Mann, aber eigensinnig und neigte dazu, seine Truppen ohne gebührende Überlegung zum Einsatz zu bringen“, sagt Forrest.

Die alliierten Nationen waren unterdessen gegen Napoleon vereint. Da er praktisch sofort eine Militärkampagne gestartet hatte, festigte er nur in Großbritannien, Österreich, Preußen und Russland die Überzeugung, dass er eine Gefahr für die Sicherheit und den Frieden Europas darstellte. Sie konnten seine Rückkehr auf keinen Fall tolerieren. Außerdem wäre der Wunsch nach Rache groß gewesen – die anderen Mächte machten Napoleon für die sich hinziehenden Kriege und den Tod Hunderttausender Menschen verantwortlich.

Napoleon nach Waterloo

Selbst nach einem Sieg bei Waterloo hätte Napoleon nicht mehr so ​​offensiv sein können wie einst. „Während er zuvor Kaiser war, war er es 1815 nicht“, sagt Forrest. „Er war ein Gesetzloser ohne Rechtsstatus und hatte von dieser Position aus Europa wieder in den Krieg gestürzt.“ Die überwältigend größeren Streitkräfte der Alliierten und die diplomatische Entschlossenheit ihrer Führer, Napoleon nicht noch einmal die Macht zu überlassen, bedeuteten, dass sie keine Zugeständnisse machen würden. „Der Krieg würde weitergehen, bis Napoleon besiegt war“, sagt Forrest.

Der geschlagene Herzog von Wellington hätte wahrscheinlich keine weitere Rolle im anhaltenden Kampf gegen Napoleon gespielt. Anstatt als diplomatischer Vertreter der Alliierten – in Paris und auf dem Wiener Kongress – aufzutreten, ist der Drahtzieher der Halbinselkampagne möglicherweise mit seinem Ruf nach Großbritannien zurückgekehrt. Eine vielversprechende politische Karriere, die ihn bis zum Premierminister hätte führen können, würde ohne den Aufschwung der patriotischen Begeisterung nach einem Sieg bei Waterloo leiden.

Das Prestige Großbritanniens beruhte auch auf dem Ausgang dieser Schlacht. Die Niederlage hat möglicherweise dazu geführt, dass Großbritannien als Militärmacht an Land in Europa nicht so ernst genommen wurde – obwohl es die oberste Seemacht geblieben wäre – und seinen Einfluss bei zukünftigen Gesprächen reduziert haben könnte. „Die vier großen alliierten Mächte hatten 1814 große Teile ihrer Armee demobilisiert. Großbritannien tat dies recht schnell“, sagt Forrest. „Das Land hatte in Friedenszeiten kein stehendes Heer, war viel mehr an der Marine interessiert und hätte es schwer gefunden, wieder eine große Streitmacht aufzustellen. Waterloo war Großbritanniens letzter Seitensprung.“

Selbst wenn die Rolle Großbritanniens geschwächt wäre, hätte Napoleon keine Chance auf langfristigen Erfolg gehabt. Während bei Waterloo möglicherweise zwei Armeen geschlagen wurden, warteten 150.000 Österreicher und eine größere Streitmacht von Russen, wie Forrest es ausdrückt, „auf ihren Zug“. Napoleon hätte sich Schlacht um Schlacht gestellt, während die anderen Mächte der Siebten Koalition immer näher kamen und sich näherten, bis er schließlich verlor. Der Frieden hätte vielleicht eine andere Form angenommen, wenn Waterloo anders verlaufen wäre, aber Napoleon würde immer auf der Verliererseite stehen.

Napoleons Schicksal hätte davon abhängen können, wer ihn schließlich gefangen genommen hatte, und wenn er sich 1815 entschied, sich Großbritannien zu ergeben, wäre dies der Grund gewesen, weil er glaubte, dass er eine mildere Behandlung erhalten würde. He would have had no reason to think that Prussia, Russia or Austria – where his wife and son were living at the imperial court – would treat him benignly. The worst outcome, however, would have been to surrender to the French themselves. “The monarchists wanted Napoleon’s blood. He was a usurper, a traitor to his king – many called for the death penalty.”

Instead of seeing out his days in exile on a remote island, Napoleon could have faced a firing squad.

The real rise and fall of Napoleon Bonaparte

Napoleon Bonaparte rose from a soldier in revolutionary France to commander of campaigns in Italy and Egypt, seizing power in a coup in 1799 and becoming the country’s leader at the age of 30. In 1804, he declared himself emperor.

A military mastermind, Napoleon seemed close to invincible on the battlefield until his disastrous Russian campaign in 1812, from which he never recovered. Forced to abdicate in 1814, Napoleon was exiled to the Mediterranean island of Elba.

In 1815, he staged a remarkable comeback, returning to France and taking power once more. A coalition of European powers – led by Austria, Prussia, Russia and Britain – formed against him as he prepared to go on campaign. His brief second rule, The Hundred Days, ended with defeat at the Battle of Waterloo on 18 June 1815.

Napoleon was forced into exile again, this time on the remote Atlantic island of St Helena.

Professor Alan Forrest is a historian of revolutionary and Napoleonic France, and author of Napoleon, Life, Legacy, and Image: A Biography. He was speaking to freelance writer Jonny Wilkes


Annotation

At the Battle of Waterloo, Dickson (1789–1880) was a corporal in a Scottish cavalry troop. He had enlisted in 1807. His reminiscences of the battle were written down by relatives years later.

Mackenzie Macbride, ed., With Napoleon at Waterloo and other Unpublished Documents of the Waterloo and Pennsular Campaigns, 1911.

“Well, you all know that when I was a lad of eighteen, being a good Scotsman, I joined the Greys, the oldest regiment of dragoons in the British army, and our only Scottish cavalry corps.

“When news came that Napoleon Bonaparte had landed in France, we were sent across to Belgium post-haste, and there had a long rest, waiting for his next move. I remember how the trumpets roused us at four o'clock on the morning of Friday the 16th of June 1815, and how quickly we assembled and fell in!
“Three days' biscuits were served out to us and after long marches—for we did fifty miles that one day before we reached Quartre Bras—we joined the rest of our brigade under Sir William Ponsonby.

“Besides our regiment there were the 1st Royals and the Enniskillens, and we were known as the Union Brigade because, you see, it was made up of one English, one Irish and one Scots regiment.

“On the day before the great fight—that was Saturday, for you know the battle was fought on the Sunday morning, the 18th June—we were marched from Quatre Bras along the road towards Brussels. We thought our Iron Duke was taking us there but no. In a drenching rain we were told to halt and lie down away in a hollow to the right of the main road, among some green barley. Yes, how we trampled down the corn! The wet barley soon soaked us, so we set about making fires beside a cross-road that ran along the hollow in which we were posted. No rations were served that night. As we sat round our fire we heard a loud, rumbling noise about a mile away, and this we knew must be the French artillery and wagons coming up. It went rolling on incessantly all night, rising and falling like that sound just now of the wind in the chimney.

“One thing I must tell you: though there were more than seventy thousand Frenchmen over there, we never once saw a camp-fire burning all the night and until six o'clock next morning. Why they weren't allowed to warm themselves, poor fellows! Ich weiß nicht. Well, about eleven o'clock that night a fearful storm burst over us. The thunder was terrible to hear. It was a battle-royal of the elements, as if the whole clouds were going to fall on us. We said it was a warning to Bonaparte that all nature was angry at him.

“Around the fires we soon fell asleep, for we were all worn out with our long march in the sultry heat of the day before.

“I was wakened about five o'clock by my comrade MacGee, who sprang up and cried, 'D___ your eyes, boys, there's the bugle!' 'Tuts, Jock!' I replied, 'it's the horses' chains clanking.' 'Clankin?' sagte er. 'What's that, then?' as a clear blast fell on our ears.

“After I had eaten my ration of 'stirabout'—oatmeal and water—I was sent forward on picket to the road two hundred yards in front, to watch the enemy. It was daylight, and the sun was every now and again sending bright flashes of light through the broken clouds. As I stood behind the straggling hedge and low beech-trees that skirted the high banks of the sunken road on both sides, I could see the French army drawn up in heavy masses opposite me. They were only a mile from where I stood but the distance seemed greater, for between us the mist still filled the hollows. There were great columns of infantry, and squadron after squadron of Cuirassiers, red Dragoons, brown Hussars, and green Lancers with little swallow-tail flags at the end of their lances. The grandest sight was a regiment of Cuirassiers dashing at full gallop over the brown of the hill opposite me, with the sun shining on their steel breastplates. It was a splendid show. Every now and then the sun lit up the whole country. No one who saw it could ever forget it.

“Between eight and nine there was a sudden roll of drums along the whole of the enemy's line, and a burst of music from the bands of a hundred battalions came to me on the wind. I seemed to recognize the 'Marseillaise,' but the sounds got mixed and lost in a sudden uproar that arose. Then every regiment began to move. They were taking up position for the battle. On our side perfect silence reigned but I saw that with us too preparations were being made. Down below me a regiment of Germans was marching through the growing corn to the support of others were were in possession of a farmhouse that lay between the two armies. This was the farm of La Haye Sainte, and it was near there that the battle raged fiercest. These brave Germans! They died to a man before the French stormed it, at the point of the bayonet, in the afternoon. A battery of artillery now came dashing along the road in fine style and passed in front of me. I think they were Hanoverians they were not British troops, but I don't remember whether they were Dutch or German. They drew up close by, about a hundred yards in front of the road. There were four guns. Then a strong brigade of Dutch and Belgians marched up with swinging, quick step, and turned off at a cross-road between high banks on to the plateau on the most exposed slope of our position. They numbered at least three thousand men, and looked well in their blue coats with orange-and-red facings. After this I rode up to a party of Highlanders under the command of Captain Ferrier, from Belsyde, Linlithgow, whom I knew to belong to the Ninety-second or 'Gay Gordons,' as we called them. All were intently watching the movements going on about them. They, with the Seventy-ninth Cameron Highlanders, the Forty-second (Black Watch), and First Royal Scots formed part of Picton's, 'Fighting Division.' They began to tell me about the battle at Quatre Bras two days before, when every regiment in brave old Picton's division had lost more than one-third of its men. The Gordons, they said, had lost half their number and twenty-five out of thirty-six officers. Little did we think that before the sun set that night not thirty men of our own regiment would answer the roll-call.

“I seem to remember everything as if it happened yesterday. After the village clocks had struck eleven the guns on the French center thundered out, and then musketry firing commenced away to the far right. The French were seen to be attacking a farmhouse there in force. It was called Hougoumont.

I noticed, just in front of me, great columns of infantry beginning to advance over the brow of the hill on their side of the valley, marching straight for us. Then began a tremendous cannonade from two hundred and fifty French guns all along the lines. The noise was fearful but just then a loud report rent the air, followed by a rolling cheer on our side, and our artillery got into action. We had one hundred and fifty guns in all but half of these belonged to the Dutch, Germans, or Belgians, who were hired to fight on our side. The French had about ten thousand men more than we had all that day, till, late in the afternoon, the Prussians arrived with forty thousand men to help us. I was now drawn back and joined our regiment, which was being moved forward to the left under better cover near a wood, as the shot and shell were flying about us and ploughing up the earth around. We had hardly reached our position when a great fusillade commenced just in front of us, and we saw the Highlanders moving up towards the road to the right. Then, suddenly, a great noise of firing and hisses and shouting commenced, and the whole Belgian brigade, of those whom I had seen in the morning, came rushing along and across the road in full flight. Our men began to shout and groan at them too. They had bolted almost without firing a shot, and left the brigade of Highlanders to meet the whole French attack on the British left center. It was thought that the Belgians were inclined towards Napoleon's cause, and this must account for their action, as they have shown high courage at other times.

“Immediately after this, the General of the Union Brigade, Sir William Ponsonby, came riding up to us on a small bay hack. I remember that his groom with his chestnut charger could not be found. Beside him was his aide-de-camp, De Lacy Evans. He ordered us forward to within fifty years of the beech-hedge by the roadside. I can seen him now in his long cloak and great cocked hat as he rode up to watch the fighting below. From our new position we could descry the three regiments of Highlanders, only a thousand in all, bravely firing down on the advancing mass of Frenchmen. These numbered thousands, and those on our side of the Brussels road were divided into three solid columns. I have read since that there were fifteen thousand of them under Count D'Erlon spread over the clover, barley, and rye fields in front of our center, and making straight for us. Then I saw the Brigadier, Sir Denis Pack, turn to the Gordons and shout out with great energy, 'Ninety-second, you must advance! All in front of you have given way.' The Highlanders, who had begun the day by solemnly chanting 'Scots wha hae' as they prepared their morning meal, instantly, with fixed bayonets, began to press forward through the beech and holly hedge to a line of bushes that grew along the face of the slope in front. They uttered loud shouts as they ran forward and fired a volley at twenty yards into the French.

“At this moment our General and his aide-de-camp rode off to the right by the side of the hedge then suddenly I saw De Lacy Evans wave his hat, and immediately our colonel, Inglis Hamilton, shouted out, 'Now then, Scots Greys, charge!' and, waving his sword in the air, he rode straight at the hedges in front, which he took in grand style. At once a great cheer rose from our ranks, and we too waved our swords and followed him. I dug my spur into my brave old Rattler, and we were off like the wind. Just then I saw Major Hankin fall wounded. I felt a strange thrill run through me, and I am sure my noble beast felt the same, for, after rearing for a moment, she sprang forward, uttering loud neighings and snortings, and leapt over the holly-hedge at a terrific speed. It was a grand sight to see the long line of giant grey horses dashing along with flowing manes and heads down, tearing up the turf about them as they went. The men in their red coats and tall bearskins were cheering loudly, and the trumpeters were sounding the 'Charge.' Beyond the first hedge the road was sunk between high, sloping banks, and it was a very difficult feat to descend without falling but there were very few accidents, to our surprise.

“All of us were greatly excited, and began crying, 'Hurrah, Ninety-Second! Scotland for ever!' as we crossed the road. For we heard the Highland pipers playing among the smoke and firing below, and I plainly saw my old friend Pipe-Major Cameron standing apart on a hillock coolly playing 'Johnny Cope, are ye wakin' yet?' in all the din.

“Our colonel went on before us, past our guns and down the slope, and we followed we saw the Royals and Enniskillens clearing the road and hedges at full gallop away to the right.
“Before me rode young Armour, our rough-rider from Mauchline (a near relative of Jean Armour, Robbie Burns's wife), and Sergeant Ewart on the right, at the end of the line beside our cornet, Kinchant. I rode in the second rank. As we tightened our grip to descend the hillside among the corn, we could make out the feather bonnets of the Highlanders, and heard the officers crying out to them to wheel back by sections. A moment more and we were among them. Poor fellows! some of them had not time to get clear of us, and were knocked down. I remember one lad crying out, 'Eh! but I didna think ye wad ha'e hurt me sae.'

“They were all Gordons, and as we passed through them they shouted, 'Go at them, the Greys! Scotland for ever!' My blood thrilled at this, and I clutched my saber tighter. Many of the Highlanders grasped our stirrups, and in the fiercest excitement dashed with us into the fight. The French were uttering loud, discordant yells. Just then I saw the first Frenchman. A young officer of Fusiliers made a slash at me with his sword, but I parried it and broke his arm the next second we were in the thick of them. We could not see five yards ahead for the smoke. I stuck close by Armour Ewart was now in front.
“The French were fighting like tigers. Some of the wounded were firing at us as we passed and poor Kinchant, who had spared one of these rascals, was himself shot by the officer he had spared. As we were sweeping down a steep slope on top of them, they had to give way. Then those in front began to cry out for 'quarter,' throwing down their muskets and taking off their belts. The Gordons at this rushed in and drove the French to the rear. I was now in the front rank, for many of ours had fallen. It was here that Lieutenant Trotter, from Morton Hall, was killed by a French officer after the first rush on the French. We now came to an open space covered with bushes, and then I saw Ewart, with five or six infantry men about him, slashing right and left at him. Armour and I dashed up to these half-dozen Frenchmen, who were trying to escape with one of their standards. I cried to Armour to 'Come on!' and we rode at them. Ewart had finished two of them, and was in the act of striking a third man who held the Eagle next moment I saw Ewart cut him down, and he fell dead. I was just in time to thwart a bayonet-thrust that was aimed at the gallant sergeant's neck. Armour finished another of them.“

Our host here pointed out to his little company of intent listeners a print of the well-known picture of the incident which hung on the wall, and of which he was very proud then he continued:

“Almost single-handed, Ewart had captured the Imperial Eagle of the 45th `Invincibles,' which had led them to victory at Austerlitz and Jena. Well did he merit the commission he received at the hands of the Prince Regent shortly afterwards, and the regiment has worn a French Eagle ever since.

“We cried out, 'Well done, my boy!' and as others had come up, we spurred on in search of a like success. Here it was that we came upon two batteries of French guns which had been sent forward to support the infantry. They were now deserted by the gunners and had sunk deep in the mud.

“We were saluted with a sharp fire of musketry, and again found ourselves beset by thousands of Frenchmen. We had fallen upon a second column they were also Fusiliers. Trumpeter Reeves of our troop, who rode by my side, sounded a 'Rally,' and our men came swarming up from all sides, some Enniskillens and Royals being amongst the number. We at once began a furious onslaught on this obstacle, and soon made an impression the battalions seemed to open out for us to pass through, and so it happened that in five minutes we had cut our way through as many thousands of Frenchmen.

“We had now reached the bottom of the slope. There the ground was slippery with deep mud. Urging each other on, we dashed towards the batteries on the ridge above, which had worked such havoc on our ranks. The ground was very difficult, and especially where we crossed the edge of a ploughed field, so that our horses sank to the knees as we struggled on. My brave Rattler was becoming quite exhausted, but we dashed ever onwards.

“At this moment Colonel Hamilton rode up to us crying, 'Charge! charge the guns!' and went off like the wind up the hill towards the terrible battery that had made such deadly work among the Highlanders. It was the last we saw of our colonel, poor fellow! His body was found with both arms cut off. His pockets had been rifled. I once heard Major Clarke tell how he saw him wounded among the guns of the great battery, going at full speed, and with the bridle-reins between his teeth, after he had lost his hands.

“Then we got among the guns, and we had our revenge. Such slaughtering! We sabred the gunners, lamed the horses, and cut their traces and harness. I can hear the Frenchmen yet crying 'Diable!' when I struck at them, and the long-drawn hiss through their teeth as my sword went home. Fifteen of their guns could not be fired again that day. The artillery drivers sat on their horses weeping aloud as we went among them they were mere boys, we thought.

“Rattler lost her temper and bit and tore at everything that came in her way. She seemed to have got new strength. I had lost the plume of my bearskin just as we went through the second infantry column a shot had carried it away. The French infantry were rushing past us in disorder on their way to the rear, Armour shouted to me to dismount, for old Rattler was badly wounded. I did so just in time, for she fell heavily the next second. I caught hold of a French officer's horse and sprang on her back and rode on.

“Then we saw a party of horsemen in front of us on the rising ground near a farmhouse. There was 'the Little Corporal' himself, as his veterans called Bonaparte. It was not till next night, when our men had captured his guide, the Belgian La Coste, that we learned what the Emperor thought of us. On seeing us clear the second column and commence to attack his eighty guns on the center, he cried out, 'These terrible Greys, how they fight!' for you know that all our horses, dear old Rattler among them, fought that day as angrily as we did. I never saw horses become so ferocious, and woe betide the blue coats that came in their way! But the noble beasts were now exhausted and quite blown, so that I began to think it was time to get clear away to our own lines again.

“But you can imagine my astonishment when down below, on the very ground we had crossed, appeared at full gallop a couple of regiments of Cuirassiers on the right, and away to the left a regiment of Lancers. I shall never forget the sight. The Cuirassiers, in their sparkling steel breastplates and helmets, mounted on strong black horses, with great blue rugs across the croups, were galloping towards me, tearing up the earth as they went, the trumpets blowing wild notes in the midst of the discharges of grape and canister shot from the heights. Around me there was one continuous noise of clashing arms, shouting of men, neighing and moaning of horses. What were we to do? Behind us we saw masses of French infantry with tall fur hats coming up at the double, and between us and our lines these cavalry. There being no officers about, we saw nothing for it but to go straight at them and trust to Providence to get through. There were half-a-dozen of us Greys and about a dozen of the Royals and Enniskillens on the ridge. We all shouted, 'Come on, lads that's the road home!' and, dashing our spurs into our horses' sides, set off straight for the Lancers. But we had no chance. I saw the lances rise and fall for a moment, and Sam Tar, the leading man of ours, go down amid the flash of steel. I felt a sudden rage at this, for I knew the poor fellow well he was a corporal in our troop. The crash as we met was terrible the horses began to rear and bite and neigh loudly, and then some of our men got down among their feet, and I saw them trying to ward off the lances with their hands. Cornet Sturges of the Royals—he joined our regiment as lieutenant a few weeks after the battle—came up and was next to me on the left, and Armor on the right. 'Stick together, lads!' we cried, and went at it with a will, slashing about us right and left over our horses' necks. The ground around us was very soft, and our horses could hardly drag their feet out of the clay. Here again I came to the ground, for a Lancer finished my new mount, and I thought I was done for. We were returning past the edge of the ploughed field, and then I saw a spectacle I shall never forget. There lay brave old Ponsonby, the General of our Union Brigade, beside his little bay, both dead. His long, fur-lined coat had blown aside, and at his hand I noticed a miniature of a lady and his watch beyond him, our Brigade-Major, Reignolds of the Greys. They had both been pierced by the lancers a few moments before we came up. Near them was lying a lieutenant of ours, Carruthers of Annandale. My heart was filled with sorrow at this, but I dared not remain for a moment. It was just then I caught sight of a squadron of British Dragoons making straight for us. The Frenchmen at that instant seemed to give way, and in a minute more we were safe! The Dragoons gave us a cheer and rode on after the Lancers. They were the men of our 16th Light Dragoons, of Vandeleur's Brigade, who not only saved us but threw back the Lancers into the hollow.

“How I reached our lines I can hardly say, for the next thing I remember is that I was lying with the sole remnants of our brigade in a position far away to the right and rear of our first post. I was told that a third horse that I caught was so wounded that she fell dead as I was mounting her.

“Wonderful to relate Rattler had joined the retreating Greys, and was standing in line riderless when I returned. You can imagine my joy at seeing her as she nervously rubbed shoulders with her neighbors. Major Cheney (who had five horses killed under him) was mustering our men, and with him were Lieutenant Wyndham (afterwards our colonel) and Lieutenant Hamilton, but they were both wounded. There were scarcely half a hundred of the Greys left out of the three hundred who rode off half an hour before. How I escaped is a miracle, for I was through the thick of it all, and received only two slight wounds, one from a bayonet and the other from a lance, and the white plume of my bearskin was shot away. I did not think much of the wounds at the time, and did not report myself but my poor Rattler had lost much blood from a lance-wound received in her last encounter.

“Every man felt that the honor of our land was at stake, and we remembered that the good name of our great Duke was entrusted to us too but our main thought was, 'What will they say of us at home?' It was not till afterwards that we soldiers learned what the Union Brigade had done that day, for a man in the fighting-ranks sees little beyond the sweep of his own sword. We had pierced three columns of fifteen thousand men, had captured two Imperial Eagles, and had stormed and rendered useless for a time more than forty of the enemy's cannon. Besides, we had taken nearly three thousand prisoners, and, when utterly exhausted, had fought our way home through several regiments of fresh cavalry. That, my friends, is why, from the Prince Regent to the poorest peasant, from the palace to the lowliest cottage, the name of the Union Brigade was honored throughout the land."


Napoleon’s Dreams of Empire

Born August 15, 1769, to a gentry family on the island of Corsica, Napoleon attended a military school in France and joined the artillery service at the age of 16. His strategic skills, personal bravery and political connections allowed him to rise quickly to the rank of general in the tumultuous period of the French Revolution, 1789–1799. On Nov. 9, 1799, he was named “First Consul” of France and consecrated as emperor on December 2, 1804.

Beginning with the Battle of Montenotte in Italy (April 12, 1796) in which he defeated an Allied Austrian-Piedmontese Army, Napoleon established his reputation as a great strategist and commander through a series of campaigns that planted the French flag throughout most of Europe and parts of North Africa and the Mideast. Though he sometimes suffered setbacks and defeats, he became the most feared man in Europe, time and again winning battles against the odds. After he lost much of his Grande Armee on the desolate steppes of Russia in 1812, the French were gradually forced back by a coalition of European armies. On April 6, 1814, Napoleon abdicated and was exiled to live out his life under guard on the island of Elba off Italy.


The Battle of Waterloo

As the French troops advanced, heavy fighting began in the vicinity of Hougoumont. Defended by British troops as well as those from Hanover and Nassau, the chateau was viewed by some on both sides as key to commanding the field. One of the few parts of the fight that he could see from his headquarters, Napoleon directed forces against it throughout the afternoon and the battle for the chateau became a costly diversion. As the fighting raged at Hougoumont, Ney worked to push forward the main assault on the Coalition's lines. Driving ahead, d'Erlon's men were able to isolate La Haye Sainte but did not take it.

Attacking, the French had success in pushing back the Dutch and Belgian troops in Wellington's front line. The attack was slowed by Lieutenant General Sir Thomas Picton's men and counterattacks by the Prince of Orange. Outnumbered, the Coalition infantry was hard-pressed by D'Erlon's corps. Seeing this, the Earl of Uxbridge led forward two brigades of heavy cavalry. Slamming into the French, they broke up d'Erlon's attack. Carried forward by their momentum, they drove past La Haye Sainte and assaulted the French grand battery. Counterattacked by the French, they withdrew having taken heavy losses.

Having been thwarted in this initial assault, Napoleon was forced to dispatch Lobau's corps and two cavalry divisions east to block the approach of the advancing Prussians. Around 4:00 PM, Ney mistook the removal of Coalition casualties for the beginnings of a retreat. Lacking infantry reserves after d'Erlon's failed attack, he ordered cavalry units forward to exploit the situation. Ultimately feeding around 9,000 horsemen into the attack, Ney directed them against the coalition lines west of Le Haye Sainte. Forming defensive squares, Wellington's men defeated numerous charges against their position.

Though the cavalry failed to break the enemy's lines, it allowed d'Erlon to advance and finally take La Haye Sainte. Moving up artillery, he was able to inflict heavy losses on some of Wellington's squares. To the southeast, General Friedrich von Bülow's IV Corps began to arrive on the field. Pushing west, he intended to take Plancenoit before attacking the French rear. While sending men to link up with Wellington's left, he attacked Lobau and drove him out of the village of Frichermont. Supported by Major General Georg Pirch's II Corps, Bülow attacked Lobau at Plancenoit forcing Napoleon to send reinforcements from the Imperial Guard.

As the fighting raged, Lieutenant General Hans von Zieten's I Corps arrived on Wellington's left. This allowed Wellington to shift men to his embattled center as the Prussians took over the fight near Papelotte and La Haie. In an effort to win a quick victory and exploit the fall of La Haye Sainte, Napoleon ordered forward elements of the Imperial Guard to assault the enemy center. Attacking around 7:30 PM, they were turned back by a determined Coalition defense and a counterattack by Lieutenant General David Chassé's division. Having held, Wellington ordered a general advance. The Guard's defeat coincided with Zieten overwhelming d'Erlon's men and driving on the Brussels Road.

Those French units that remained intact attempted to rally near La Belle Alliance. As the French position in the north collapsed, the Prussians succeeded in capturing Plancenoit. Driving forward, they encountered French troops fleeing from the advancing Coalition forces. With the army in full retreat, Napoleon was escorted from the field by the surviving units of the Imperial Guard.


What is the significance of Waterloo?

Alan Forrest, professor of modern history at the University of York, considers whether the importance placed upon the battle is justified.

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Published: June 17, 2019 at 1:50 pm

When they are examined with the benefit of hindsight, battles are rarely accorded the significance given to them. Few become venerated among a nation’s lieux de mémoire, or contribute to the foundation myths of modern nations. Of the battles of the Napoleonic Wars, it is arguable that Leipzig [the 1813 battle lost to the Allies by French troops under Napoleon] has its place in the rise of German nationalism, even if its real importance was greatly exaggerated and mythologized by 19th-century cultural nationalists. In Pierre Nora’s magisterial study of France, only Bouvines, in 1214 [which ended the 1202–14 Anglo-French War], makes the cut. Waterloo, unsurprisingly, does not figure.

Yet at the time Waterloo was hailed in Britain as a battle different in scale and import from any other of the modern era. It had, it was claimed, ushered in a century of peace in continental Europe. It had brought to a close, in Britain’s favour, the centuries-old military rivalry with France. And it had ended France’s dream of building a great continental empire in Europe, while leaving Britain’s global ambitions intact. If the Victorian age could be claimed as ‘Britain’s century’, it was her victory over Napoleon that had ushered it in. Britain, it seemed, had every reason to celebrate, every reason to claim Waterloo as its own.

But does this really justify the importance that the British attached to this one battle? Waterloo was a decisive encounter that left Napoleon’s army routed and incapable of re-forming, but it did not determine the outcome of the Napoleonic Wars or change the course of history. The Hundred Days were perhaps a stirring military adventure, at least from the French standpoint, but the Waterloo campaign was a mere codicil to what had gone before, to more than 20 years of war. Besides, Napoleon could have won at Waterloo and still lost the campaign: huge Austrian and Prussian forces lay in wait to the east. The outcome had already been decided by the Allied leaders and their diplomats long before the firing began.

Where Waterloo Tat play a greater role was in determining the outcome of the peace negotiations that followed negotiations that were far tougher for the defeated French than those the previous year after Napoleon’s first abdication. Further territory changed hands a huge indemnity was imposed and an army of occupation was imposed on France until that indemnity was paid.

French civilians were made well aware of the scale of Napoleon’s defeat, and of the conviction across Europe that he alone bore full responsibility for the final phase of the war. Just as important, from Britain’s point of view, was the fact that it was now present at the peace negotiations as one of the major players – a country whose army had won a land campaign against Napoleon, and hence was better placed to press for its interests to be protected in the final peace settlement.

That, for Wellington as for the British government, was probably Waterloo’s principal importance, the justification for spilling so much blood, and it contributed to the jubilation that greeted the news of Napoleon’s defeat. Poems and novels celebrated the battle paintings recorded the scene for posterity and across Britain and the Empire the names of Waterloo and its hero were immortalised in cities, suburbs, streets, columns, victory arches and railway stations [although Waterloo Station, which opened in 1848, was only indirectly named after the battle – it was named after Waterloo Bridge (1817), which in turn was named after the battle].

In the weeks that followed, Britons crossed the Channel to stare across the battlefield. The following year, Britons could watch military reviews or attend shows about the battle at William Bullock’s Egyptian Hall in London or in the newly fashionable panoramas that opened across the nation. The British, it appeared, could not have enough of Waterloo. They claimed it as a uniquely British victory a victory for British arms and peculiarly British military values.

Elsewhere in Europe the jury was still out. It was not immediately hailed as a great battle or an iconic moment. There remained an uncertainty about the real significance of Waterloo that is shown by the somewhat mixed memories that it evoked in the countries that had contributed soldiers to the battle.

Of course, the Allies all praised their successful generals and gave thanks for the sacrifice of their men (the level of sacrifice at Waterloo, for a battle that was contained within a single day’s fighting, was quite extraordinarily high: this had been a bloody, bludgeoning encounter between two armies that pounded each other mercilessly for most of the day before the arrival of Blücher’s Prussians in the late afternoon swung the odds irresistibly Wellington’s way).

They named some streets and squares after the battle, and there were a few public monuments – like the Waterloo column in Hanover, or the Waterlooplein in Amsterdam, or (using the name by which Prussians knew the battle) the Belle-Alliance-Platz in Berlin. Waterloo was not forgotten. But it did not hold that central place in the national imagination that it did for 19th-century Britain.

In Holland, for instance, Waterloo was seen as a dynastic triumph for the House of Orange, which was not only restored to the throne after the Napoleonic Wars, but also enjoyed the kudos that came with the annexation of the former Spanish territories of Belgium [they stopped being Spanish-held a century earlier, in 1713]. Waterloo for the Dutch was forever associated with their prince Willem [aka William], who had led part of Wellington’s army and had been wounded, albeit fairly lightly, in the course of the day. The Lion Mound on the battlefield, erected in 1826, is Holland’s memorial to a Dutch hero.

And if Hanover, elevated to a kingdom in 1814, honoured the part played in the battle by the King’s German Legion, across Prussia Waterloo had to take its place in the more general celebration of Blücher and his role in the wars against Napoleon. But Waterloo was no more than a footnote to the battle of the Nations in 1813. It was Leipzig that continued to hold centre stage in the public’s imagination.

As we look around Europe on the Bicentenary of Waterloo, it is impossible not to be struck by the plasticity of public memory, and the degree to which, in each succeeding generation, it is made to reflect current political concerns. Wellington himself manipulated the memory of the battle, and of his own role in it, to help further his political career. By the early 20th century, with a different system of alliances across Europe, it could seem impolitic to celebrate a victory over the French too insensitively.

At the time of the centenary in 1915, the British were eager to stress the courage and gallantry of the French, who had become their allies in the struggle against Germany. Today, allies in a European Union that was created with the express aim of ensuring future peace – neither France nor Germany shows much appetite for celebrating military triumphs won at the other’s expense. Perhaps Britain, too, can now commemorate Waterloo not for the death and destruction it wreaked, but rather for the decades of peace that it heralded across Europe – peace that held for the greater part of a generation until the conflict in the Crimea in the 1850s.

Alan Forrest is the author of Waterloo: Great Battles Series (Oxford University Press). He is professor of modern history at the University of York.

This article was first published by History Extra in June 2015


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