Die Schlacht von Khe Sanh beginnt

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Eine der am meisten publizierten und umstrittensten Schlachten des Vietnamkrieges beginnt in Khe Sanh, 22 km unterhalb der DMZ und 10 km von der laotischen Grenze entfernt.

Ein Jahr zuvor von den US-Marines beschlagnahmt und aktiviert, diente die Basis, die ein alter französischer Außenposten war, als Aufmarschgebiet für vordere Patrouillen und war ein potenzieller Ausgangspunkt für geplante zukünftige Operationen zum Schneiden des Ho-Chi-Minh-Pfads in Laos .

Die Schlacht begann an diesem Tag mit einem lebhaften Feuergefecht, an dem das 3. Bataillon, die 26. Am nächsten Tag überrannten nordvietnamesische Truppen das Dorf Khe Sanh und die nordvietnamesische Langstreckenartillerie eröffnete das Feuer auf die Basis selbst, traf ihr Hauptmunitionslager und detonierte 1.500 Tonnen Sprengstoff.

Ein unaufhörliches Sperrfeuer hielt Khe Sanhs Marine-Verteidiger in ihren Schützengräben und Bunkern fest. Da der Stützpunkt aus der Luft versorgt werden musste, zögerte das amerikanische Oberkommando, weitere Truppen einzusetzen und entwarf einen Schlachtplan, der massive Artillerie- und Luftangriffe vorsah.

Während der 66-tägigen Belagerung explodierten US-Flugzeuge, die täglich 5.000 Bomben abwarfen, das Äquivalent von fünf Atombomben der Größe Hiroshima in der Region. Die Unterstützung von Khe Sanh, genannt Operation Pegasus, begann Anfang April, als sich die 1.

Die Belagerung wurde schließlich am 6. April aufgehoben, als sich die Kavalleristen südlich der Landebahn von Khe Sanh mit den 9. Marines verbanden. In einem letzten Zusammenstoß eine Woche später vertrieb das 3. Bataillon, 26. Marines, feindliche Truppen vom Hügel 881 North. General William Westmoreland, Kommandeur des US-Militärunterstützungskommandos Vietnam, behauptete, dass Khe Sanh eine wichtige Blockaderolle am westlichen Ende der DMZ spielte, und behauptete, dass, wenn die Basis gefallen wäre, die nordvietnamesischen Streitkräfte die Marineverteidigung entlang des Puffers hätten überflügeln können Zone.

Verschiedene Aussagen in der Zeitung der Nordvietnamesischen Kommunistischen Partei deuteten darauf hin, dass Hanoi die Schlacht als Gelegenheit sah, seinen berühmten Sieg bei Dien Bien Phu nachzuspielen, als die Kommunisten die Franzosen in einer entscheidenden Schlacht besiegt hatten, die den Krieg zwischen Frankreich und Frankreich effektiv beendete die Viet-Minh.


Bericht über die Verluste in der tödlichen Schlacht von Khe Sanh

Ein US-Marine wacht über Leichen, die in der Nähe von Khe Sanh auf den Transport warten.

Die Schlacht von Khe Sanh 1968 war die längste, tödlichste und umstrittenste des Vietnamkrieges, in der die US-Marines und ihre Verbündeten gegen die nordvietnamesische Armee antraten. Beide Seiten haben offizielle Geschichten der Schlacht veröffentlicht, und während diese Geschichten übereinstimmen, dass die Kämpfe in Khe Sanh stattfanden, sind sie sich in praktisch jedem anderen Aspekt nicht einig.

In einem unkonventionellen Krieg ohne konventionelle Frontlinien wurde die Statistik zum kritischsten Maß für den Fortschritt. Die umstrittenste Statistik in Vietnam war die Zahl der Getöteten in Aktion (KIA), die von jeder Seite behauptet wurden. Wenn eine Schlacht ein ausreichend günstiges Körperzahlverhältnis ergab, erklärten amerikanische Kommandeure den Sieg, wie sie es nach Khe Sanh taten. Ein genauerer Blick auf die Leichenzahl von Khe Sanh zeigt jedoch alles andere als eine einfache Frage der Zahlen.

Khe Sanh ist ein Dorf nahe der laotischen Grenze und südlich der Demilitarisierten Zone (DMZ), die Nord- und Südvietnam trennte. Bereits 1962 richtete das U.S. Military Command-Vietnam (MACV) in der Nähe des Dorfes ein Lager der Army Special Forces ein. Die Amerikaner wollten dort eine Militärpräsenz, um die Infiltration feindlicher Truppen aus Laos zu blockieren, um eine Basis für Patrouillen nach Laos zu schaffen, um den Ho-Chi-Minh-Pfad zu überwachen, und um als westlicher Anker für die Verteidigung entlang der DMZ zu dienen.

Im Jahr 1966 bauten die Marines eine Basis neben der Armeeposition und organisierten ihre Kampfaktivitäten um benannte Operationen. Bis Anfang 1967 wurde die Marineposition auf Regimentsstärke verstärkt. Am 20. April begann die Operation Prairie IV mit schweren Kämpfen zwischen den Marines und NVA-Streitkräften. Die nächsten Operationen hießen Crockett und Ardmore.

Ab Oktober 1967 erhöhten die Kommunisten ihre Truppen im Gebiet Khe Sanh stark auf zwei Infanteriedivisionen, zwei Artillerieregimenter und ein Panzerregiment. Diese Kräfte, einschließlich Unterstützungstruppen, beliefen sich auf 20.000 bis 30.000. Die Marine-Garnison wurde ebenfalls verstärkt, und am 1. November 1967 begann die Operation Schottland. Das Unfallmeldesystem des Marine Corps basierte auf benannten Operationen und nicht auf dem geografischen Standort. Folglich und damals unbekannt wurde die Operation Schottland zum Ausgangspunkt der Schlacht von Khe Sanh in Bezug auf die Berichterstattung über Marineunfälle.

Bis Mitte Januar 1968 besetzten etwa 6.000 Marines und Armeetruppen die Khe Sanh Combat Base und die umliegenden Positionen. Khe Sanh lag an der Route 9, der wichtigsten Ost-West-Autobahn. Wegen ausgewaschener Brücken und starker feindlicher Aktivität konnten die Amerikaner jedoch nur mit dem Hubschrauber oder dem Flugzeug nach Khe Sanh gelangen.

In der Dunkelheit vom 20. bis 21. Januar startete die NVA eine Reihe koordinierter Angriffe auf amerikanische Stellungen. Um 03:30 Uhr griffen Soldaten des 6. Bataillons der NVA, 2. Regiment, Division 325C, die Marines auf dem Hügel 861 an. Unter den toten Marines befand sich der 18-jährige Pfc Curtis Bugger. Ungefähr zwei Stunden später erzielte ein Artilleriefeuer der NVA einen Treffer auf dem Hauptmunitionslager der Khe Sanh Combat Base und tötete Lance Corp. Jerry Stenberg und andere Marines. Gegen 06:40 Uhr griff das 7. Bataillon der NVA, 66. Regiment, 304. Division, das Hauptquartier des Bezirks Huong Hoa im Dorf Khe Sanh an. Diese Kämpfe waren heftig, an denen südvietnamesische Milizen sowie MACV-Berater der US-Armee und Marines beteiligt waren, die einem Zug der Combined Action Company angehörten. An diesem Nachmittag, als Rettungskräfte in das Dorf entsandt wurden, starben Army Lt. Col. Joseph Seymoe und andere Soldaten, als ihr Hubschrauber angegriffen wurde.

Die monumentale Schlacht von Khe Sanh hatte begonnen, aber der 21. Januar ist in Bezug auf die Opferberichterstattung im Wesentlichen willkürlich. Fünf Marines wurden am 19. und 20. Januar bei Aufklärungspatrouillen getötet. Die Marineverteidigung von Khe Sanh, Operation Schottland, endete offiziell am 31. März.

Am 6. April, eine Titelstory in Die New York Times erklärte, die Belagerung von Khe Sanh sei aufgehoben. Laut der offiziellen Marine Corps-Geschichte der Schlacht betrug die Gesamtzahl der Todesopfer bei der Operation Schottland „205 befreundete KIA“. Die Marines verzeichneten eine tatsächliche Zahl von 1.602 getöteten NVA, schätzten jedoch die Gesamtzahl der getöteten NVA auf zwischen 10.000 und 15.000. Zeit Magazine, in einem Artikel mit dem Titel „Sieg in Khe Sanh“ vom 12. April 1968, berichtete General William Westmoreland, Kommandeur der US-Streitkräfte in Vietnam, nachdem er mit einem Hubschrauber nach Khe Sanh geflogen war, und erklärte: „Wir haben 220 Tote in Khe Sanh und etwa 800 verwundet und evakuiert. Der Feind hat nach meiner Zählung mindestens 15.000 Tote in der Gegend erlitten.“

Wie der Journalist Robert Pisor in seinem Buch von 1982 betonte, Das Ende der Linie: Die Belagerung von Khe Sanh, keine andere Schlacht des gesamten Krieges produzierte eine bessere Zahl oder Tötungsrate als die von den Amerikanern in Khe Sanh behaupteten. Westmoreland wiederholte dieses Urteil in seinen Memoiren und kam mit genau den gleichen Zahlen zu dem Schluss, dass die Nordvietnamesen eine äußerst verheerende und einseitige Niederlage erlitten hatten. Der hochrangige General des Marine Corps, Victor Krulak, stimmte zu und stellte am 13. Mai fest, dass die Marines die Nordvietnamesen besiegt und „die Schlacht von Khe Sanh gewonnen“ hätten. Im Laufe der Zeit wurden diese KIA-Zahlen von Historikern akzeptiert. Sie erzeugten ein Körperzählverhältnis im Bereich zwischen 50:1 und 75:1. Zum Vergleich: Laut einem anderen Armeegeneral galt ein Verhältnis von 10:1 als durchschnittlich und 25:1 als sehr gut.

Pisor wies aber auch darauf hin, dass „205 eine völlig falsche Zahl ist“. Man musste bestimmte Kriterien erfüllen, um offiziell als KIA in Khe Sanh angesehen zu werden. Es genügte nicht, einfach ein amerikanischer Soldat zu sein, der bei den Kämpfen dort im Winter und Frühjahr 1967/68 getötet wurde.

Nur diejenigen, die während der Operation Schottland getötet wurden, die am 1. November 1967 begann und am 31. März 1968 endete, wurden in die offizielle Zahl der Opfer einbezogen. Am 14. Januar bewegten sich Marines der Kompanie B, 3rd Recon Battalion, den Nordhang des Hügels 881 North hinauf, einige Meilen nordwestlich der Khe Sanh Combat Base. Als eine feindliche raketengetriebene Granate 2nd Lt. Randall Yeary und Corporal Richard John tötete, obwohl diese Marines vor Beginn der Belagerung starben, wurden ihre Todesfälle in die offiziellen Statistiken aufgenommen. Die NVA benutzte Hill 881 North, um während der Belagerung 122-mm-Raketen auf die Marines abzufeuern. Am Ostersonntag, dem 14. April, griff das 3. Bataillon der 26. Marines (3/26) den Hügel 881 North an, um die feindlichen Schießpositionen zu räumen. Die Lima Company eroberte schließlich den Hügel, nachdem sie den entschlossenen Widerstand der NVA überwunden hatte. Im Gegensatz zu den Marines, die im Januar an derselben Stelle getötet wurden, wurden die vier Marines der Lima Company, die bei diesem Angriff auf Hill 881 North starben, seit dem Ende der Operation Schottland aus den offiziellen Statistiken ausgeschlossen.

Sieben Meilen westlich von Khe Sanh an der Route 9 und etwa auf halbem Weg zur laotischen Grenze lag das Lager der US-Armee-Spezialeinheiten in Lang Vei. Khe Sanh war lange Zeit für die Verteidigung von Lang Vei verantwortlich. Am 7. Februar kurz nach Mitternacht griff eine große, mit Panzern verstärkte NVA-Truppe das Lager an. Ihre Mission war es, die Special Forces und ihre vietnamesischen Verbündeten zu vernichten und alle Verstärkungen aus Khe Sanh zu überfallen. Die Marines, die einen Hinterhalt befürchteten, versuchten nicht, Hilfe zu leisten, und nach schweren Kämpfen wurde das Lager überrannt. Zehn amerikanische Soldaten wurden getötet, dem Rest gelang die Flucht über die Route 9 nach Khe Sanh. Diese 10 Todesfälle wurden auch in der offiziellen Statistik nicht berücksichtigt.

Die amerikanische Militärpräsenz in Khe Sanh bestand nicht nur aus der Marine Corps Khe Sanh Combat Base, sondern auch aus der Forward Operating Base 3 der US Army (FOB-3). Viele amerikanische Verluste wurden durch die 10.908 Schuss Raketen, Artillerie und Mörser verursacht, die die Nordvietnamesen auf die Basis- und Hügelpositionen abgefeuert hatten. Armeetote bei FOB-3 wurden jedoch auch nicht in die offizielle Statistik aufgenommen.

Der taktische Verantwortungsbereich der Operation Schottland (TAOR) war auf das Gebiet um Khe Sanh entlang der Route 9 in der westlichen Provinz Quang Tri beschränkt. Am 6. März verließen zwei C-123-Frachtflugzeuge der US-Luftwaffe den Luftwaffenstützpunkt Da Nang auf dem Weg nach Khe Sanh. Um 15:30 Uhr begann die erste C-123 mit 44 Passagieren und einer fünfköpfigen Besatzung zu landen. Feindliche Artilleriegeschosse schlugen auf die Landebahn. Der Turm von Khe Sanh wies den Piloten an, auszuweichen und einen weiteren Anflug durchzuführen. Beim Klettern wurde die C-123 von mehreren Salven schweren Maschinengewehrs und rückstoßfreiem Gewehrfeuer getroffen. Das Flugzeug, das von Oberstleutnant Frederick J. Hampton gesteuert wurde, stürzte einige Meilen östlich von Khe Sanh in einem riesigen Feuerball ab und tötete alle an Bord. Da die Marines an Bord noch nicht waren offiziell dem 26. Marineregiment angegliedert, wurden ihre Todesfälle nicht in die offizielle Zählung von Khe Sanh aufgenommen, ebensowenig wie die verschiedenen anderen Todesfälle, die mit Flugzeugabstürzen verbunden waren. Wäre das Flugzeug beim Abflug von Khe Sanh abgeschossen worden, wären die Opfer gezählt worden.

Belagert konnte Khe Sanh nur auf dem Luftweg versorgt werden. MACV leitete daher eine Operation ein, um die Route 9 für den Fahrzeugverkehr zu öffnen. Die Operation Pegasus, die am Tag nach dem Ende Schottlands begonnen wurde, dauerte bis zum 15. April. Die Pegasus-Truppe bestand aus der 1. Ausgehend von Ca Lu, 10 Meilen östlich von Khe Sanh, öffnete Pegasus die Autobahn, verband sich mit den Marines in Khe Sanh und engagierte die NVA in der Umgebung. Unter den Opfern der Operation Pegasus waren 59 Tote der US-Armee und 51 des Marine Corps. Auch sie wurden von der offiziellen Zahl der Opfer von Khe Sanh ausgeschlossen.

Am 15. April endete die Operation Pegasus und die Operation Scotland II begann. Die Marines der Khe Sanh Combat Base brachen aus ihrem Umkreis aus und begannen, die Nordvietnamesen in der Umgebung anzugreifen. Die 1. Kavallerie-Division (Airmobile) der Armee führte mit mehr als 400 Hubschraubern unter ihrer Kontrolle luftmobile Operationen tiefer in feindliche Gebiete durch. Die Kämpfe waren schwer. Ende Juni 1968 wurden während Schottland II weitere 413 Marinesoldaten getötet. Die Operation Scotland II wurde bis Ende des Jahres fortgesetzt, wobei 72 weitere Marines starben. Keiner der Todesfälle im Zusammenhang mit Schottland II ist in der offiziellen Zählung enthalten. Historiker Ronald Spector, im Buch Nach Tet: Das blutigste Jahr in Vietnam, stellte fest, dass die amerikanischen Verluste in den 10 Wochen nach Beginn der Operation Pegasus mehr als doppelt so hoch waren wie die während der Belagerung offiziell gemeldeten.

Die Todesfälle von US-Luftwaffenpersonal, die auf fünf bis 20 geschätzt werden, werden ebenfalls nicht berücksichtigt. Die offizielle Zahl von 205 KIA stellt nur Marinetote in der Operation Scotland TAOR dar, dh Marinesoldaten, die in der Nähe der Khe Sanh Combat Base im Zeitraum vom 1. November 1967 bis zum 31. März 1968 getötet wurden. Schottland war ein 26. Marineregiment Daher wurden nur die Todesfälle von Marines gezählt, die dem Regiment und den angeschlossenen unterstützenden Einheiten zugeteilt waren. Dieser Zeitraum fällt nicht besonders mit den Kämpfen zusammen, er stammt aus der Zeit vor Beginn der Belagerung und endet vor dem Ende der Belagerung (und der Kämpfe). Die Unterschiede zwischen den Operationen Schottland, Pegasus und Schottland II waren zwar aus Sicht des Kommandos wichtig, aber für einzelne Marines nicht unbedingt offensichtlich. Für sie begann der Kampf, als im Januar die nordvietnamesischen Angriffe begannen. Die Kämpfe um Khe Sanh waren ununterbrochen. Zum Beispiel habe ich während der Belagerung in Khe Sanh mit einer schweren Mörserbatterie der Marine gedient. Aber erst durch die Überprüfung meiner Dienstakte während des Schreibens dieses Artikels wurde klar, dass ich an allen drei Operationen teilgenommen hatte.

Bei genauerer Analyse gibt die offizielle Zahl nicht einmal genau das wieder, was sie zu repräsentieren vorgibt. Laut Ray Stubbe, einem Kaplan der US-Marine während der Belagerung und seitdem der bedeutendste Khe Sanh-Historiker, stammt die Zahl 205 nur aus den Aufzeichnungen des 26. Marineregiments. Stubbe untersuchte die Befehlschronologien des 1. und 2. Bataillons der 26. Marine sowie die Nachwirkungsberichte des 3. Bataillons, des 26. Sanh unter der Betriebskontrolle der 26. Marine. Diese kombinierten Quellen berichten von insgesamt 354 KIA. Im Gegensatz zu den offiziellen Zahlen enthält Stubbes Datenbank der Opfer von Khe Sanh überprüfbare Namen und Todesdaten.

Am 19. Juni 1968 begann eine weitere Operation in Khe Sanh, die Operation Charlie, die endgültige Evakuierung und Zerstörung der Khe Sanh Combat Base. Die Marines zogen alles verwertbare Material zurück und zerstörten alles andere. Die NVA beschoss den Stützpunkt weiter und startete am 1. Juli einen Infanterieangriff in Kompaniegröße gegen seine Umgebung. Zwei Marines starben. Die Zahl der Opfer der NVA betrug mehr als 200. Die Basis wurde am 5. Juli offiziell geschlossen. Marines blieben in der Gegend und führten Operationen durch, um die Leichen der zuvor getöteten Marines zu bergen. Am 10. Juli besetzte Pfc Robert Hernandez von Company A, 1st Battalion, 1st Marines eine M-60-Maschinengewehrposition, als sie von NVA-Mörsern direkt getroffen wurde. Hernández wurde getötet. Zehn weitere Marines und 89 NVA starben in dieser Zeit. Sie wurden nicht in die offiziellen Zählungen von Khe Sanh aufgenommen.

Am 11. Juli verließen die Marines schließlich Khe Sanh. Dies ist das Enddatum der Schlacht aus nordvietnamesischer Sicht. In der Geschichte der NVA 304. Division heißt es, dass am „9. Juli 1968 die Befreiungsfahne vom Fahnenmast auf dem Flugplatz Ta Con [Khe Sanh] weht“. Am 13. Juli 1968 schickte Ho Chi Minh eine Nachricht an die Soldaten der Route 9 – Khe Sanh Front, in der er „unseren Sieg bei Khe Sanh“ bekräftigte.

Das Schlachtfeld von Khe Sanh war aus nordvietnamesischer Sicht sowohl geographisch als auch chronologisch wesentlich umfangreicher als aus der des U.S. Marine Corps. Der Hauptkommandostand der NVA befand sich in Laos bei Sar Lit. Die Grenzen der Schlachtfelder erstreckten sich von Ostlaos nach Osten entlang beider Seiten der Route 9 in der Provinz Quang Tri in Vietnam bis zur Küste. Aus einer größeren, aber realistischeren Sicht führte die Kampagne von Khe Sanh zu einer Todesrate von fast 1.000 amerikanischen Militärangehörigen.

Die offizielle, öffentliche Schätzung von 10.000 bis 15.000 nordvietnamesischen KIA steht im Gegensatz zu einer anderen Schätzung des amerikanischen Militärs. Am 5. April 1968 erstellte MACV für General Westmoreland eine „Analyse der Schlacht von Khe Sanh“. Der ursprünglich als geheim eingestufte Bericht stellte fest, dass Geheimdienstinformationen aus vielen Quellen schlüssig darauf hinwiesen, dass die Nordvietnamesen einen massiven Bodenangriff auf die Basis geplant hatten. Der Angriff sollte durch Panzerung und Artillerie unterstützt werden. Aufgrund schwerer Verluste gab die NVA jedoch ihren Plan für einen massiven Bodenangriff auf. Die Verluste – die darauf hindeuten, dass der Feind eine große Niederlage erlitten hat – wurden auf 3.550 KIA durch abgegebene Feuer (dh Luft- und Artilleriebeschuss) und 2.000 KIA durch Bodenaktionen geschätzt, was insgesamt 5.550 geschätzten Nordvietnamesen entspricht, die im März im Kampf getötet wurden 31.

Ray Stubbe hat eine Übersetzung der nordvietnamesischen Geschichte der Belagerung von Khe Sanh veröffentlicht. Nach dieser ursprünglich als geheim eingestuften Historie sind die Kampftoten aller großen NVA-Einheiten, die am gesamten Highway 9–

Khe Sanh Front vom 20. Januar bis 20. Juli 1968 insgesamt 2.469.

Ho Chi Minhs oft zitierte Ermahnung an die Franzosen galt gleichermaßen für die Amerikaner: "Sie können zehn meiner Männer für jeden töten, den ich von Ihnen töte, aber selbst bei diesen Chancen wirst du verlieren und ich werde gewinnen." Die Berechnung von Stubbe, dass etwa 1.000 Amerikaner auf dem Schlachtfeld von Khe Sanh starben, ist besonders überzeugend, da Stubbes Zahlen von Namen und Todesdaten begleitet werden. Da die offizielle Dauer der Schlacht noch vor der Beendigung der Belagerung selbst endet, erscheint auch eine breitere Definition des Schlachtfelds von Khe Sanh auf die Operationen Schottland, Pegasus und Schottland II sinnvoll. Die offiziellen Statistiken ergeben ein KIA-Verhältnis zwischen 50:1 und 75:1 von Nordvietnamesen zu US-Militärtoten. Die Zahlen von 5.500 NVA-Toten und 1.000 US-Toten ergeben ein Verhältnis von 5,5:1.

Es ist schwierig, die Behauptung eines überwältigenden amerikanischen Siegs in Khe Sanh allein auf der Grundlage der aus der offiziellen Zahl der Opfer abgeleiteten Zahlen zu stützen. Tatsächlich errang keine Seite einen überwältigenden Sieg. Die NVA umzingelte Khe Sanh, um die Marines zu zwingen, aus ihren Kampfpositionen auszubrechen, was es einfacher machen würde, sie anzugreifen und zu zerstören. Wenn dies fehlschlug, und es gelang, hofften sie, amerikanische Verstärkungen entlang der Route 9 zwischen Khe Sanh und Laos anzugreifen.Die Truppen der Operation Pegasus waren jedoch sehr mobil und griffen die Route 9 nicht weit genug westlich von Khe Sanh an, damit die inzwischen zerstreute NVA ihren Plan umsetzen konnte.

Die Marines wussten, dass ihr Rückzug aus Khe Sanh einen Propagandasieg für Hanoi bedeuten würde. Am 28. Juni behauptete ein kommunistischer Sprecher, die Amerikaner seien zum Rückzug gezwungen worden und Khe Sanh sei die „schwerste taktische und strategische Niederlage“ für die USA im Krieg. Es war das einzige Mal, dass die Amerikaner aufgrund des feindlichen Drucks eine große Kampfbasis aufgegeben haben.

Strategisch bedeutete der Rückzug jedoch wenig. Die neue Ankerbasis wurde in Ca Lu errichtet, ein paar Meilen entlang der Route 9 im Osten. Die mobilen Kampfhandlungen gegen die Nordvietnamesen wurden fortgesetzt. US-Aufklärungskräfte überwachten weiterhin den Ho-Chi-Minh-Pfad. Die Marines und ihre Verbündeten in Khe Sanh griffen über einen Zeitraum von vielen Wochen Zehntausende von NVA an und töteten Tausende. Wären feindliche Truppen nicht in Khe Sanh gewesen, hätten sie sich der NVA und VC anschließen können, die Hue besetzten, ein viel wichtigeres strategisches Ziel. Die Marines kämpften lange, hart und gut in Khe Sanh, aber sie opferten in viel größerer Zahl, als von offiziellen Quellen anerkannt wurde.

Marine Khe Sanh Veteran Peter Brush ist Vietnam Buchbesprechungsredakteur des Magazins. Weitere Informationen finden Sie unter: Tal der Entscheidung: Die Belagerung von Khe Sanh, von John Prados und Ray W. Stubbe und die offizielle Geschichte des Marine Corps, Die Schlacht um Khe Sanh, von Moyers S. Shore II.

Dieser Artikel wurde von Peter Brush verfasst und ursprünglich in der Juni-Ausgabe 2007 von . veröffentlicht Vietnam Zeitschrift. Für weitere tolle Artikel abonnieren Vietnam Zeitschrift heute!


Die erste Schlacht von Khe Sahn

Während Sergeant Donald E. Harper Jr. seinen Trupp während einer Routinepatrouille westlich der Landebahn, die das Marine-Basislager in Khe Sanh bediente, eine kleine Anhöhe hinaufführte, trafen 50 reguläre Soldaten der nordvietnamesischen Armee die Einheit mit Handfeuerwaffen und töteten ein Amerikaner und verwundet einen anderen. Harper zog sich zurück und bat um Artillerieunterstützung. Nach mehreren Artilleriefeuer und zwei Bodenangriffen erreichten die Marines schließlich die Höhe mit schweren Nahkämpfen. Die Marines, deren Gesamtverlust an diesem Tag einen Toten und elf Verwundete betrug, fanden neun feindliche Leichen, einen 82-mm-Mörser, Mörsermunition und Entfernungsmesser auf dem Hügel.

Diese Schlacht, die am 25. Februar 1967 von Harpers Trupp ausgetragen wurde – vom 2nd Platoon, Bravo Company, 1st Battalion, 9th Marine Regiment, 3rd Marine Division – erwies sich als Vorbote noch tödlicherer Schlachten.

Das Dorf Khe Sanh in der westlichen Provinz Quang Tri lag etwa 24 Kilometer unterhalb der entmilitarisierten Zone, die Nord- und Südvietnam trennt. Eine Marine-Kampfbasis etwa 1 Meile nördlich des Dorfes befand sich rittlings auf dem Highway 9, einer Ost-West-Straße, die nach Laos führte. Die NVA war in der Region aktiv, was wertvolle Wege zur Infiltrierung Südvietnams bot. Pfade, die die Hügel und niedrigen Berge überquerten, waren von bis zu 18 Meter hohen Dschungelüberdachungen bedeckt, während die unteren Pfade von dichtem Elefantengras und Bambusdickicht verdeckt wurden. Die drei Hauptrouten nach Khe Sanh wurden vom 3.330 Fuß hohen Dong Tri Mountain, dem höchsten Gelände in der Gegend, und den Hills 861, 881 North und 881 South dominiert. Dieses Gebiet nordwestlich des Marinestützpunkts war mit gut versteckten Bunkern und eingegrabenen Kampfstellungen übersät, die die NVA nutzte, um Truppenaufmarschgebiete und Versorgungslager zu sichern.

Nach den Kämpfen Ende Februar verstärkte die 3. Marinedivision Einheiten im Gebiet Khe Sanh. Am 7. März verstärkte die Division die Bravo Company, angeführt von Captain Michael W. Sayers, mit Truppen der Echo Company, 2nd Battalion, 9th Marines, kommandiert von Captain William B. Terrill. Die Marines verstärkten ihre Patrouillen mit besonderem Schwerpunkt auf den Hügeln 861 und 881, um die NVA daran zu hindern, Artillerie und Mörser nahe genug an der Khe Sanh-Basis zu positionieren, um sie zu bedrohen.

Am 16. März kehrte der 1. Zug in Terrills Gesellschaft von einer Nachtmission auf dem Hügel 861 zurück, nachdem er erfolglos nach Gelegenheiten gesucht hatte, die NVA zu überfallen, und wurde selbst um 10 Uhr morgens überfallen Bambus-gesäumter Weg. Nach einem 15-minütigen Feuergefecht vertrieben die drei Trupps des Zuges den Feind und kehrten dann zurück, um einen Toten und fünf verwundete Marines zu evakuieren. Sie gerieten erneut unter schweres Feuer. Diesmal gab es sechs Tote, vier Verletzte und einen Vermissten.

Während des Feuergefechts hatte Lord Artilleriefeuer angefordert, aber die NVA weigerte sich immer noch, sich zurückzuziehen. Hilfe kam der belagerten Einheit von zwei Trupps des 2. Zugs der Sayers' Bravo Company unter 2. Lt. Tagsüber fegte das Gebiet, als wir auf dem Hügel 861 ein Feuergefecht ausbrechen hörten, und uns wurde befohlen, den Zug im Kampf zu verstärken“, erinnerte sich Kenneth Price, ein Sanitäter im 2. Zug.

Luftangriffe vertrieben die NVA vom Hügelkamm, und beide amerikanischen Einheiten besetzten den Gipfel. Sie fanden 11 feindliche Tote bei den Feuergefechten und Luftangriffen. Die Marines räumten auf dem Gipfel des 861 eine Landezone für eine Helikopter-Evakuierung ihrer Opfer, aber die feindlichen Belästigungen dauerten die nächsten Stunden an. „Nachdem wir den Gipfel des Hügels 861 erreicht hatten, gerieten wir unter schwere feindliche Mörserangriffe“, sagte Price. Einer der Angriffe tötete Sergeant Harper, dessen Trupp nur wenige Wochen zuvor als erster die NVA angegriffen hatte, sagte der ehemalige Sanitäter in einem Beitrag auf der Webseite des Vietnam Veterans Memorial für Harper.

Terrill und Echos 2. Zug wurden per Helikopter zur Landezone transportiert und verbrachten die nächsten zwei Tage in einem fruchtlosen Durchstreifen des Gebiets nördlich und westlich des Hügels. Die NVA war entwischt. Die Aktion vom 16. März kostete die Amerikaner 20 Tote und 59 Verwundete, fast alle von Terrills Kompanie. Die letzten amerikanischen Opfer wurden am 17. März endlich vom Hügel 861 gehoben.

In den folgenden Wochen erhielt der Stützpunkt Khe Sanh unter der Leitung von Sayers willkommene Verstärkung in Form einer Panzersektion, einigen gepanzerten Ontos-Kampffahrzeugen – jeweils mit sechs rückstoßfreien 106-mm-Gewehren – und einigen gepanzerten Lastwagen mit 40-mm-Kanonen oder .50 -Kaliber Maschinengewehre. Artillerieunterstützung wurde von Batterie F, 2. Bataillon, 12. Marineregiment, 3. Marinedivision, mit einer Mischung aus 155-mm-Haubitzen und 4,2-Zoll-Mörsern zur Verfügung gestellt. Diese Gewinne wurden durch den Abgang von Terrills Kompanie am 27. März ausgeglichen. Anfang April umfasste Sayers 'Kommando weniger als 1.000 Mann.

Die Kampfverluste im Februar und März 1967 bildeten den Auftakt zur „Ersten Schlacht von Khe Sanh“, einer der härtesten Schlachten des Vietnamkriegs, die am 24. April begann.

An diesem Morgen zog der 2. Zug von 2. Lt. Thomas G. King in Sayers' Kompanie nach Hill 700, etwas südlich von Hill 861, und positionierte Mörser, um Artillerieunterstützung für einen Sweep zu leisten, den der 1. und 3. Zug nördlich von Hill 861 führten, um ihn zu sehen wenn sich feindliche Truppen in nahegelegenen Höhlen befanden, die der 1. Zug am Tag zuvor gefunden hatte. Fünf Männer des Mörserteams des 2.

Marines legen Rauch ab, um Luftangriffe in der Nähe von Khe Sanh im Februar 1967 zu leiten, und eilen dann in Deckung. (AP-Foto/Joe Holloway)

Die Schüsse auf Hill 861 veranlassten King, einen Trupp zu entsenden, um Kontakt mit dem Mörserbeobachtungsteam aufzunehmen. Auch sie gerieten unter wildes Handfeuerwaffenfeuer und kehrten nach Hill 700 zurück, wo Kings Mörser zusammen mit Artillerie auf dem Stützpunkt Khe Sanh die NVA auf Hill 861 beschossen. Die Marines gingen dann zurück und holten zwei der Leichen. Die anderen beiden konnten nicht gefunden werden.

Captain Sayers, der den Stützpunkt Khe Sanh in Begleitung eines Sicherheitszuges verlassen hatte, schloss sich King auf Hill 700 an und befahl dem 1. und 3. Zug, nach Südosten über den Hügel 861 zu ziehen und die NVA von hinten zu treffen. Die beiden Züge gingen vorwärts, wurden aber bald von fünf 82-mm-Mörsergranaten und schwerem Feuer zu ihrer Rechten getroffen, was sie zum Rückzug zwang. Der 1. und 3. Zug gruben sich für die Nacht am Fuße des Hügels 861 ein. Sayers, sein Sicherheitszug und der 2. Zug kehrten zum Basislager zurück.

Die erste Aktion der Schlacht von Khe Sanh kostete die Marines 12 Tote, 17 Verwundete und zwei Vermisste. Fünf NVA wurden als tot bekannt.

Die Marines vermuteten nach den Gefechten vom 24. April, dass sich der Feind in den Hügeln positionierte, um einen umfassenden Angriff auf den Stützpunkt Khe Sanh vorzubereiten. Um dem erwarteten Angriff der NVA entgegenzuwirken, schickte das Hauptquartier der III. Marine Amphibious Force in Da Nang am 25. April Elemente des 3. Marineregiments der 3. Marinedivision nach Khe Sanh des 3. Bataillons des Regiments, um seine Einheit zum Hügel 861 zu bringen.

Wilders führende Einheit, Kilo Company unter Captain Bayliss L. Spivey Jr., zog zwei Züge den Hügel hinauf. Der 1. Zug wurde mit Feuer einer NVA-Kompanie beschossen, die durch Bunker geschützt und von Mörsern unterstützt wurde. Die dichte Vegetation machte es den Marines schwer, feindliches Feuer aus den fachmännisch versteckten befestigten Stellungen zu erkennen und abzuwehren. Als sich die Dunkelheit näherte, war der 1. Zug nur etwa 200 Meter vorgerückt, während der 2. Zug ebenfalls auf heftigen Widerstand stieß und kaum vorankam. Spiveys gesamtes Kommando hat sich für die Nacht eingegraben.

Zuvor hatten Sayers und der 2. Zug seiner Kompanie Khe Sanh mit dem Hubschrauber verlassen, sich den Männern am Fuße des Hügels 861 angeschlossen und versucht, die Verwundeten zu evakuieren. Aber dichter Nebel und einfallende Mörsergranaten behinderten Helikopterlandungen und die Bemühungen, einige der Verwundeten und Toten zu Fuß hinauszutragen. Die Bravo Company machte kaum Fortschritte, und die drei Züge verbrachten eine weitere Nacht im Feld.

Am 26. April schlug die NVA Wilders Kommandoposten des Bataillons unterhalb des Hügels 861 mit mehr als 200 82-mm-Mörsergranaten nieder, die vom Osthang des Hügels 881 Süd abgefeuert wurden. Der Feind feuerte auch 100 Mörsergranaten und rückstoßfreie Gewehrgranaten auf die Khe Sanh-Basis ab, obwohl die meisten außerhalb des Geländes getroffen wurden.

Am Morgen scheiterte Captain Spiveys Kilo Company der 3rd Marines bei einem zweiten Versuch, den Hügel 861 zu erklimmen, und wurde direkt unterhalb des Hügels festgenagelt. Wilder schickte den neu angekommenen Captain Jerrald E. Giles und seine Kilo Company der 9th Marines, um Spivey zu unterstützen. Giles half dabei, Deckungsfeuer bereitzustellen, das es Spivey ermöglichte, sich zurückzuziehen.

In der Zwischenzeit wurde Sayers‘ Kompanie, die versuchte, sich mit Wilder am Kommandoposten des Bataillons zu verbinden, überfallen und erlitt so viele Verluste, dass sie sich weder vorwärts noch rückwärts bewegen konnte. Sayers war unter den Verwundeten. In dieser Nacht war seine Einheit in Gefahr, überrannt zu werden und überlebte nur, weil die Batterie F in Khe Sanh „einen Ring aus Stahl“ – wie Sayers es beschrieb – um die Position der Kompanie legte und der Feind nicht wagte, sie zu durchdringen. Giles 'Männer wurden erneut ihren Kameraden zu Hilfe geschickt und halfen Sayers, die Reste seiner angeschlagenen Kompanie am Morgen des 27. April zu Wilders Posten zu bringen.

Um mehr Männer für die Verteidigung des Stützpunkts Khe Sanh bereitzustellen, wurde das 2. Bataillon von Oberstleutnant Earl R. Delong, 3. vom 26. April. Außerdem traf Batterie B, 1st Battalion, 12th Marines, am 27. in Khe Sanh ein. An diesem und am nächsten Tag feuerte die Artillerie der Marine und des Heeres 2.070 Artilleriegranaten auf den Hügel 861 ab, während Luftangriffe 260 Tonnen Kampfmittel abwarfen, um den Feind auf der Höhe zu beruhigen, indem er seine solide gebauten und verborgenen Bunker auslöschte.

Am späten Nachmittag des 28. April bereiteten die Marines einen Angriff mit zwei Bataillonen auf Hill 861, Hill 881 South und Hill 881 North in dieser Reihenfolge vor.

Delongs Bataillon stürmte Hill 861 mit zwei Kompanien nebeneinander, aber die Marines hatten keinen Widerstand, als sie das Wappen erreichten. Der Luft- und Artilleriebeschuss hatte die NVA gezwungen, die Stellung und die 25 Bunker und 400 Schützenlöcher zu ihrer Verteidigung aufzugeben.

Sobald Hill 861 gesichert war, rückte das Bataillon der Mike Company of Wilder von Khe Sanh an Delongs Westflanke vor. Am nächsten Tag eroberten Wilders Männer einen kleinen Hügel etwa eine halbe Meile nordöstlich von Hill 881 South. Ein Nachtangriff der NVA wurde durch Artilleriefeuer aufgelöst.

In der Morgendämmerung des 30. April bereitete sich Wilder darauf vor, Hill 881 South anzugreifen, während Delong sich auf Hill 881 North zubewegte, um Wilders rechte Flanke zu sichern und einen Ort für den Angriff auf den Hügel zu finden. Ein erbittertes Feuergefecht brach zwischen dem Bataillon der Hotelkompanie des Delongs und zwei NVA-Zügen aus, die sich in einem Bunkerkomplex in der Nähe des Gipfels verschanzt hatten. Neun Marines starben und 43 wurden während der Nahkämpfe verwundet.

Später an diesem Nachmittag, nach einem schweren US-Artilleriebeschuss, gefolgt von einem langwierigen Kampf eines Bodenangriffs, vertrieben die Marines schließlich die NVA-Soldaten aus ihren Bunkern.

„Es gab keine Möglichkeit, sie [aus den Bunkern] herauszuholen … es sei denn, Sie haben sie herausgezogen, nachdem sie tot waren“, sagte Staff Sgt. Ruben Santos von der Golf Company im Bataillon von Delong sagte einem Reporter nach der Schlacht.

Auch Wilders Bataillon stieß bei ihrem Angriff auf Hill 881 South am selben Tag auf einen verschanzten Feind. McDonnell F-4 Phantom IIs warfen Tonnen von Bomben auf den Hügel, bevor die Marines mit dem Aufstieg begannen. Die NVA traf sie mit automatischen Waffenfeuer aus versteckten Bunkern und Scharfschützen in Bäumen. Unfähig, vorwärts zu gehen oder sich zurückzuziehen – weil NVA-Positionen auf dem Weg nach oben umgangen wurden – tauschten die Marines mehrere Stunden lang Schüsse mit dem Feind aus, bevor sie mit Hilfe der Kanonen eines Huey-Hubschraubers den Berg hinuntergehen konnten. Sie verloren 43 Tote und 109 Verwundete. Der Feind erlitt 163 Tote.

Ein M60-Maschinengewehr auf Hill 881 North wird im Mai 1967 auf den Feind abgefeuert. (AP Photo)

Im frühen Mai verputzten die Marines die Hills 881 North und 881 South mit 325 Tonnen Bomben und Artilleriegranaten. Die Sperrfeuer und Luftangriffe führten dazu, dass ein Zug der NVA aus seinen Bunkern schoss, nur um von amerikanischen Flugzeugen im Freien niedergemäht zu werden. Ungefähr 140 feindliche Soldaten wurden auf diese Weise getötet.

Am nächsten Tag übernahm Wilders Bataillon leicht die Kontrolle über Hill 881 South, nachdem sich die NVA von der Stelle zurückgezogen hatte, wo sie 250 mit Baumstämmen und Erde bedeckte Bunker gebaut hatte. Währenddessen rückten Delongs Männer den Hügel 881 North hinauf, wobei die Golf Company aus dem Osten und die Echo Company aus dem Süden angriffen. In Reserve gehalten wurde die Hotelgesellschaft. Nach zwei von Artillerie unterstützten Angriffen näherte sich Golf dem Gipfel unter schwerem Mörserfeuer. Echo kämpfte sich an die Spitze, bis ein Sturm mit heftigen Regenfällen und Winden von 40 Meilen pro Stunde Delong zwang, den Angriff auszusetzen und sich für die Nacht zurückzuziehen.

Zwei NVA-Kompanien griffen am Morgen des 3. Mai im Schutz der Dunkelheit gegen die Nordostseite von Delongs Flanke auf Hill 881 North an. Im Nahkampf drangen die feindlichen Truppen in die Linien der Echo Company ein und besetzten einige Bunker in der Mitte der Marineposition wieder.

Die Amerikaner, die Ingenieurs- und Schützenabteilungen zusammenschusterten, stoppten den Angriff mit Hilfe von Kanonenschiffen, Artillerie und Düsenjägern, konnten die Eindringlinge jedoch nicht aus ihrer Position drängen. Eine zweite Welle von 200 Nordvietnamesen schien sich aus dem Westen auf Echo zuzubewegen, wurde aber durch das rückstoßfreie 106-mm-Gewehrfeuer von Wilders Männern auf dem Hügel 881 South gestoppt.

Am Morgen des 4. Mai eroberten Delongs Männer die von der NVA besetzten Bunker nach heftigen Nahkämpfen, bei denen 27 Marines getötet und 84 weitere verletzt wurden. NVA-Soldaten kämpften bis fast zum letzten Mann mit 137 Toten und drei Gefangenen.

Am 5. Mai waren Delongs Männer bereit, den Gipfel des Hügels 881 North zu erobern. Nachdem sie den Hügel mit Artilleriefeuer gesprengt hatten, begannen die Echo- und Foxtrot-Kompanien gegen 9 Uhr morgens. Der feindliche Widerstand zwang diese Einheiten zum Rückzug, aber befreundete Flugzeuge und Artillerie bearbeiteten den Hügel mit massiven Konzentrationen von Bomben und Granaten. Foxtrot- und Golf-Kompanien griffen erneut an und eroberten den Gipfel kurz vor 15 Uhr, da sie nur auf Scharfschützenfeuer trafen. Mit diesem Erfolg befehligten die Marines die Anhöhe um Khe Sanh.

Leichen aus den Bergschlachten werden am 6. Mai 1967 für den Transport vorbereitet. (AP Photo)

Für die nächsten Drei Tage lang hatten die Marines wenig Kontakt mit der NVA und sahen dann die 325C-Division, die sich nach Nordvietnam und Laos zurückzog. Zwei Züge der Foxtrot Company in Delongs Bataillon verhedderten sich am 9. Mai mit Nachhuttruppen der kommunistischen Division, während sie Hill 776 ein paar Meilen nordwestlich von Hill 881 North auskundschafteten. Die Echo Company schloss sich dem Kampf an, und schließlich begann die NVA nach einem 30-minütigen Duell mit dem Rückzug. Marine-Luftwaffe und Artillerie, die in die Reihen des Feindes eindrangen, verwandelten einen geordneten Rückzug in eine Niederlage. Als der Kampf endete, waren 24 Marines tot und 19 verwundet. 31 NVA-Soldaten verloren ihr Leben.

Die Aktion vom 9. Mai war die letzte große Begegnung der 16-tägigen ersten Schlacht von Khe Sanh. Obwohl aggressive Bodenangriffe die Hügel in einer konventionellen Schlacht erobert hatten, in der die Marines gegen einen fest verwurzelten Feind antraten, gebührte auch der Artillerie und den Luftunterstützungswaffen viel Verdienst, den feindlichen Widerstand zu überwältigen.

Die Bergschlachten um Khe Sanh kosteten die Marines 155 Tote und 425 Verwundete, verglichen mit einem NVA-Verlust von 940 Toten, hauptsächlich vom 18. Regiment der 325C-Division. Nach der Schlacht patrouillierten Marines, die in Khe Sanh stationiert waren, in den Hügeln, hielten dort jedoch keine Vollzeitpräsenz aufrecht.

Ende 1967 begann die NVA erneut mit dem Aufbau ihrer Truppen in den Hügeln von Khe Sanh und begann am 21. Januar 1968 mit der Belagerung der Marinebasis. Die Basis blieb bis zum 8. April belagert, als die Verstärkung schließlich den Norden zwang Vietnamesen ziehen sich zurück. V

Arnold Blumberg, ein Anwalt in Baltimore, diente 1968-74 in der Army Reserve und beendete seine Amtszeit als Staff Sergeant in einer Wartungsfirma. Er schreibt zu militärischen Themen für Geschichtspublikationen.

Zuerst veröffentlicht in Vietnam-Magazin’s Ausgabe August 2016.


Im Januar 1966 griff die vietnamesische Volksarmee (PAVN) die Basis mit 120-mm-Mörsern an. Im März wies MACV die III. Marine Amphibious Force (III MAF) an, eine Sicherheitsoperation mit einem Bataillon um die Basis herum zu planen. Am 27. März befahl der Kommandant der 3. Marinedivision MG Wood B. Kyle dem 4. Marineregiment auf der Phu Bai Combat Base, das 1. 1/1 Marines Commander Lt. Col. Van D. Bell flog nach Khe Sanh, um seinen Einsatz zu planen, und stellte fest, dass die Special Forces dort nervös waren und alle Patrouillen außerhalb des Umkreises den Nùng-Truppen überließen. Am 3. April wurde der operative Befehl für die Operation Virginia ausgestellt, die Operation sollte am 5. April beginnen. Am 4. April landete eine Vorauseinheit in Khe Sanh, aber die Ankunft des Rests der Truppe wurde durch schlechtes Wetter und die Auswirkungen des buddhistischen Aufstands verzögert, und erst am 18. April wurde VMGR-152 Lockheed Martin KC-130s konnten den Einsatz abschließen. Der Plan sah sequentielle Sweeps nach Nordosten, Nordwesten und dann Südwesten der Basis vor.Am 19. April landeten HMM-163-Hubschrauber die Hauptquartiereinheit und Kompanie C in einer Sperrposition 6 km nördlich der Basis und landeten dann die Kompanien A und B 9 km weiter östlich Unternehmen C am 21. April und die Truppe kehrte dann zum Stützpunkt zurück. Aufklärungspatrouillen des Nordwestsektors zeigten keine PAVN-Präsenz an und so wurde die 2. Phase der Operation abgebrochen. III MAF befahl dann 1/1 Marines, nach Osten entlang der Route 9 zu marschieren, die seit mehreren Jahren gesperrt war, um festzustellen, ob sich südlich der DMZ PAVN-Ansammlungen befanden. Die Artillerieeinheit wurde nach Ca Lu verlegt, um die Route 9 abzudecken, und am 1. Mai beendeten die 1/1 Marines den 48 km langen Marsch von der Basis nach Cam Lộ, ohne auf PAVN zu stoßen. [1]

Die Kämpfe begannen dort Ende April 1967 mit den Hügelkämpfen, die sich später zur Schlacht von Khe Sanh 1968 ausweiteten. US-Kommandeure hofften, dass die PAVN versuchen würde, ihren berühmten Sieg in der Schlacht von Dien Bien Phu zu wiederholen, was den USA eine enorme Luftmacht ermöglichen würde. Allein Boeing B-52 Stratofortresses warfen mehr als 75.000 Tonnen Bomben auf die PAVN 304. und 325. Division ab, die in Schützengräben in die Kampfbasis vordrangen.

Am 1. April 1968 startete die 1. Kavallerie-Division der US-Armee die Operation Niagara, um die Belagerung der Basis zu durchbrechen. Alle drei Brigaden der 1. Kavallerie nahmen an dieser riesigen Luftfahrzeugoperation zusammen mit einem Marine-Panzerstoß teil. [2]

Die Verteidigung von Khe Sanh erregte internationale Aufmerksamkeit und galt als Höhepunkt der Tet-Offensive. Am 5. Juli 1968 wurde die Kampfbasis aufgegeben, wobei die US-Armee die Verwundbarkeit der Basis durch eingegrabene feindliche Artilleriestellungen im neutralen Laos und die Ankunft bedeutender Luftmobilstreitkräfte im I. Korps (1. Kavallerie- und 101. Luftlandedivision) anführte. Die Schließung erlaubte jedoch der 3. Marinedivision, mobile Operationen entlang der DMZ durchzuführen.

1971 wurde Khe Sanh von der US-Armee reaktiviert (Operation Dewey Canyon II), um die Operation Lam Son 719, die südvietnamesische Invasion von Laos, zu unterstützen. Es wurde Anfang April 1971 wieder aufgegeben. [3] [4] In der Nacht des 23. März wurden bei einem PAVN-Vorreiterangriff auf Khe Sanh 3 Amerikaner getötet und mehrere Flugzeuge und 2 Munitionslager zerstört, PAVN-Verluste wurden 14 getötet und 1 gefangen genommen . [5]

Am 27. Januar 1972 wurde ein Lockheed AC-130 Kanonenboot der US Air Force von einer PAVN SA-2 Rakete über der Basis abgeschossen. [6] Im März 1973 berichtete der amerikanische Geheimdienst, dass die PAVN die Landebahn in Khe Sanh wieder aufgebaut hatte und sie für Kurierflüge in den Süden nutzte.

Die Khe Sanh Combat Base kann täglich im Rahmen von Touren besucht werden, die in Huế beginnen. Der größte Teil der Basis ist jetzt [ wenn? ] von Wildnis oder Kaffee- und Bananenpflanzen überwuchert. In einem kleinen Museum auf Sockel werden historische Bilder und Waffen gezeigt. Außerdem sind eine C-130, Boeing CH-47 Chinook, Bell UH-1 Iroquois, Artillerie und Panzerung, restaurierte Bunker und Teile der Landebahn zu sehen.


Die Schlacht von Khe Sanh, 21. Januar – 8. April 1968

Die Kampfbasis Khe Sanh, die auf einem Hügel 10 km von der laotischen Grenze entfernt gebaut wurde, war die westlichste in einer Linie der alliierten Verteidigungslinie südlich der DMZ, die eine kommunistische Infiltration in Südvietnam verhindern sollte. Bis 1968 wurde die Kampfbasis Khe Sanh von 3000 US-Marines der 3. Marinedivision besetzt. Während weitere 3000 Marines auf vier nahe gelegenen Hügelpositionen rund um die Basis stationiert waren. Diese Stellungen waren 1967 Gegenstand heftiger Kämpfe gewesen. Diese Kämpfe hatten eine beträchtliche feindliche Aufrüstung in der Gegend gezeigt. Dies veranlasste General William Westmoreland zu der Annahme, dass Khe Sanh selbst angesichts einer schweren feindlichen Belagerung haltbar war. Dies war besonders wichtig, da es eine Start- und Landebahn beherbergte, auf der C-130s landen konnten.

Eine Armee 175 mm M107 in Camp Carroll bietet Feuerunterstützung für Bodentruppen. Von United States Army Heritage and Education Center. Das Bild ist gemeinfrei über Wikimedia.com

Nordvietnamesische Streitkräfte starten ihren Angriff

Im Rahmen ihrer Planungen für die Tet-Offensive begannen im November 1967 nordvietnamesische Truppen in das Gebiet um Khe Sanh zu strömen. Sie umfassten schließlich bis zu 40.000 Soldaten. Die meisten kamen aus der 325. und 320. Division und unterbrachen den Bodenkontakt der USA mit den Marines in Khe Sanh. Kommunistische Planer, angeführt von General Vo Nguyen Giap, hofften, durch den Angriff auf Khe Sanh die amerikanische Aufmerksamkeit von den Städten Südvietnams auf sich zu ziehen. Sie hielten dies für die wahren Ziele der kommenden Tet-Offensive. Am 21. Januar 1967 griffen nordvietnamesische Truppen gleichzeitig zwei der abgelegenen US-Marine-Hügelstellungen an. Sie starteten einen massiven Artillerieangriff auf die Kampfbasis Khe Sanh und eröffneten die Belagerung.

Aus Angst vor einer Niederlage, die an die Franzosen bei Dien Bien Phu im Jahr 1954 erinnert, behielt Präsident Lyndon Johnson die Kämpfe genau im Auge. Er erhielt weiterhin stündliche Berichte und ließ sogar ein Modell von Khe Sanh im Keller des Weißen Hauses bauen. Er hoffte, die nordvietnamesischen Truppen in eine Schlacht zu ziehen, die sich als Höhepunkt erweisen könnte. Westmoreland befahl den US-Marines, standzuhalten und startete die Operation Niagara. Dies war eine Serie von Bombenangriffen auf die nordvietnamesischen Truppenkonzentrationen um Khe Sanh.

Taktische Bomber flogen mehr als 16.000 Einsätze zur Verteidigung der US-Marines. Sie lieferten mehr als 31.000 Tonnen Bomben. Während B-52 Arc Light-Einschläge fast 60.000 Tonnen Bomben lieferten. Dies machte die Operation Niagara zu einer der schwersten Bombenangriffe in der Geschichte der Kriegsführung.

Die Nordvietnamesen nähern sich Khe Sanh

Anfang Februar 1968, als die Tet-Offensive in ganz Südvietnam wütete, intensivierten sich die Kämpfe um die Kampfbasis.

Die strategische Luftoffensive bei Khe Sanh. Das Bild stammt aus dem Buch American Battles and Campaigns

Am 7. Februar überrannte ein nordvietnamesischer Angriff mit 12 Panzern das Lager der Special Forces in Lang Vei westlich von Khe Sanh an der Route 9. Erbitterte Kämpfe fanden auch auf den Außenposten der Marine in der Umgebung von Khe Sanh statt. Februar. Bis Ende Februar verstärkte sich das nordvietnamesische Artilleriefeuer auf die Kampfbasis. Am 29. Februar stürmten Teile der nordvietnamesischen 304. Division den Stützpunkt, wurden aber mit großen Verlusten vertrieben. Unter starkem Luftdruck und nach dem Scheitern der größeren Tet-Offensive begannen die nordvietnamesischen Streitkräfte Anfang März, sich aus dem Gebiet von Khe Sanh zurückzuziehen.

Anfang April nahmen die US-Streitkräfte in der Operation Pegasus die Bodenkommunikation mit Khe Sanh wieder auf und die Belagerung war beendet. Während der Kämpfe verloren die Marines 205 Tote und 1600 Verwundete. Dann wurden weitere 97 US- und 33 Südvietnamesen bei den Hilfsmaßnahmen getötet. Die Nordvietnamesen verloren bei der Belagerung von Khe Sanh bis zu 15.000 Opfer.

Dr. Chris McNab ist der Herausgeber von AMERICAN BATTLES & CAMPAIGNS: A Chronicle von 1622 bis heute und ist ein erfahrener Spezialist für Wildnis- und urbane Überlebenstechniken. Er hat über 20 Bücher veröffentlicht, darunter: How to Survive Anything, Anywhere. Eine Enzyklopädie militärischer und ziviler Überlebenstechniken für alle Umgebungen. Special Forces Endurance Techniques, First Aid Survival Manual und The Handbook of Urban Survival.


Die Schlacht von Khe Sanh beginnt

Die Schlacht von Khe Sanh wurde in der nordwestlichen Provinz Quang Tri, Republik Vietnam (Südvietnam), zwischen dem 21.

Die Kombattanten waren Elemente der III ). Das amerikanische Kommando in Südvietnam gab der Verteidigung der Basis den Spitznamen Operation Scotland.

Das amerikanische Kommando in Saigon glaubte zunächst, die Kampfhandlungen um Khe Sanh im Sommer 1967 seien nur Teil einer Reihe kleinerer nordvietnamesischer Offensiven in den Grenzgebieten. Diese Einschätzung wurde geändert, als festgestellt wurde, dass PAVN im Herbst und Winter große Truppen in das Gebiet verlegte. Ein Aufbau von Marinestreitkräften fand statt und Aktionen um Khe Sanh begannen, als der Marinestützpunkt isoliert wurde. Während einer Reihe von verzweifelten Aktionen, die 77 Tage dauerten, waren die Khe Sanh Combat Base (KSCB) und die um sie herum auf einem Hügel gelegenen Außenposten ständigen nordvietnamesischen Boden-, Artillerie-, Mörser- und Raketenangriffen ausgesetzt.

Während der Schlacht wurde eine massive Luftbombardierung (Operation Niagara) von der US-Luftwaffe gestartet, um die Marinebasis zu unterstützen. Diese Kampagne nutzte die neuesten technologischen Fortschritte, um PAVN-Truppen für das Targeting zu lokalisieren. Die logistischen Bemühungen, KSCB zu unterstützen, nachdem es über Land isoliert war, erforderten die Implementierung anderer taktischer Innovationen, um die Marines zu versorgen.

Im März 1968 wurde eine Überland-Hilfsexpedition (Operation Pegasus) von einer kombinierten Marine/Armee/südvietnamesischen Task Force gestartet, die schließlich zu den Marines in Khe Sanh durchbrach. Die Schlacht selbst war ein taktischer Sieg für die Marines, aber die Schlacht hatte keine klaren strategischen Auswirkungen.

War es eine Ablenkung oder ein ernsthafter Versuch, die Kampfbasis zu erobern? General Westmoreland war überzeugt, dass es keine Ablenkung war. Im Gegenteil, angesichts des großen Aufbaus von PAVN-Streitkräften in der Nähe von Khe Sanh und der DMZ hielt es Westmoreland für viel logischer, dass die Kommunisten anderswo in Vietnam Ablenkungsangriffe veranstalten, „während sie sich darauf konzentrieren, etwas zu schaffen“. wie Dien Bien Phu in Khe Sanh und die Eroberung der beiden nördlichen Provinzen [von Südvietnam]. Vietnam während Tet ein "Mythos. ohne sachliche Grundlage".


Inhalt

Das Dorf Khe Sanh war der Regierungssitz des Distrikts Hương Hoa, einem Gebiet von Bru Montagnard-Dörfern und Kaffeeplantagen, etwa 11 km von der laotischen Grenze entfernt an der Route 9, der nördlichsten Querstraße in Südvietnam. Die stark zerstörte Route 9 verlief von der Küstenregion durch das westliche Hochland und überquerte die Grenze nach Laos. Der Ursprung der Kampfbasis lag im Bau eines Flugplatzes durch US Army Special Forces im August 1962 außerhalb des Ortes an einem alten französischen Fort. [19] Das Lager wurde dann zu einem Außenposten der Special Forces der Civilian Irregular Defense Groups, die die PAVN-Infiltration entlang der Grenze überwachen und die lokale Bevölkerung schützen sollten. [20] [Anmerkung 2]

James Marino schrieb, dass General William Westmoreland, der US-Kommandeur in Vietnam, 1964 feststellte: „Khe Sanh könnte als Patrouillenbasis dienen, die feindliche Infiltration aus Laos blockiert überblicken den Ho-Chi-Minh-Pfad, einen westlichen Anker für die Verteidigungsanlagen südlich der DMZ und einen möglichen Ausgangspunkt für Bodenoperationen, um den Ho-Chi-Minh-Pfad zu durchtrennen." [21] Im November 1964 verlegten die Special Forces ihr Lager auf das Xom Cham Plateau, den zukünftigen Standort der Khe Sanh Combat Base. [22]

Im Winter 1964 wurde Khe Sanh zum Startplatz für das hochklassifizierte Militärunterstützungskommando Vietnam – Studies and Observations Group. Der Standort wurde zunächst in der Nähe des Dorfes eingerichtet und später in das französische Fort verlegt. [23] Von dort aus wurden Aufklärungsteams nach Laos entsandt, um das PAVN-Logistiksystem, das als Ho-Chi-Minh-Pfad bekannt ist, zu erkunden und Informationen zu sammeln, das auch als "Truong Son Strategic Supply Route" zu den nordvietnamesischen Soldaten bekannt ist. [22]

Marino erklärte, dass "Westmoreland bis 1966 begonnen hatte, Khe Sanh als Teil einer größeren Strategie zu betrachten." Um die eventuelle Genehmigung für einen Vormarsch durch Laos zu erhalten, um den Ho-Chi-Minh-Pfad zu verbieten, entschied er, dass "es absolut notwendig ist, den Stützpunkt zu halten". Er gab den US-Marines den Befehl, um Khe Sanh herum Stellungen zu beziehen. Das Militärunterstützungskommando, Vietnam, begann daraufhin mit der Planung eines Einmarsches in Laos, und im Oktober wurde der Bau eines Flugplatzes in Khe Sanh abgeschlossen. [21]

Das Plateaucamp wurde 1967 von den US-Marines permanent besetzt, als sie einen Außenposten neben der Landebahn errichteten. Diese Basis sollte als westlicher Anker der Marine Corps-Streitkräfte dienen, die die taktische Verantwortung für die fünf nördlichsten Provinzen Südvietnams, bekannt als I Corps, hatten. [24] [25] Das Verteidigungssystem der Marines erstreckte sich unterhalb der Demilitarisierten Zone (DMZ) von der Küste entlang der Route 9 bis nach Khe Sanh. 1966 hatten die regulären Special Forces-Truppen das Plateau verlassen und ein kleineres Lager entlang der Route 9 bei Lang Vei gebaut, etwa auf halbem Weg zur laotischen Grenze. [26]

Grenzkämpfe Bearbeiten

In der zweiten Hälfte des Jahres 1967 initiierten die Nordvietnamesen eine Reihe von Aktionen in den Grenzregionen Südvietnams. Alle Angriffe wurden von PAVN/VC-Einheiten in Regimentsgröße durchgeführt, aber im Gegensatz zu den meisten früheren üblichen Hit-and-Run-Taktiken waren sie anhaltende und blutige Angelegenheiten. [27]

Anfang Oktober hatte die PAVN Bodensonden in Bataillonsgröße intensiviert und Artilleriefeuer gegen Con Thien, eine Hochburg auf einem Hügel im Zentrum der Verteidigungslinie der Marines südlich der DMZ, in der nördlichen Provinz Quảng Trị, fortgesetzt. [28] Mörsergeschosse, Artilleriegranaten und 122-mm-Raketen fielen willkürlich, aber unaufhörlich auf die Basis. Die Bombardements im September reichten von 100 bis 150 Schuss pro Tag, mit einem Maximum am 25. September von 1.190 Schuss. [29]

Westmoreland reagierte mit dem Start der Operation Neutralize, einer Luft- und Seebombardierung, die darauf abzielte, die Belagerung zu durchbrechen. Sieben Wochen lang warfen amerikanische Flugzeuge bei fast 4.000 Luftangriffen von 35.000 auf 40.000 Tonnen Bomben ab. [30]

Am 27. Oktober griff ein PAVN-Regiment ein Bataillon der Armee der Republik Vietnam (ARVN) in Song Be, der Hauptstadt der Provinz Phước Long, an. [30] Die PAVN kämpfte mehrere Tage lang, erlitt Verluste und zog sich zurück. Zwei Tage später griff das 273. Regiment der PAVN ein Lager der Spezialeinheiten in der Nähe der Grenzstadt Loc Ninh in der Provinz Bình Long an. [30] Truppen der 1. US-Infanteriedivision konnten schnell reagieren. Nach einer zehntägigen Schlacht wurden die Angreifer nach Kambodscha zurückgedrängt. Mindestens 852 PAVN-Soldaten wurden während der Aktion getötet, im Gegensatz zu 50 Amerikanern und Südvietnamesen. [30]

Die schwerste Aktion fand in der Nähe von Dak To in der Provinz Kon Tum im zentralen Hochland statt. Die Präsenz der 1. Division der PAVN löste dort eine 22-tägige Schlacht aus und hatte einige der intensivsten Nahkämpfe des gesamten Konflikts. [31] Der US-Geheimdienst schätzte, dass zwischen 1.200 und 1.600 PAVN-Truppen getötet wurden, und 362 Mitglieder der 4. US-Infanteriedivision, der 173 die gesamte 173. wurden während der Schlacht kampfunwirksam gemacht. [32]

Amerikanische Geheimdienstanalysten waren ziemlich verblüfft über die Reihe feindlicher Aktionen. Hinter den anhaltenden PAVN/VC-Offensiven war ihnen keine andere Logik zu erkennen, als den alliierten Streitkräften Verluste zuzufügen. Das wurde erreicht, aber die Verluste, die die Nordvietnamesen absorbierten, schienen jeden direkten Gewinn zu negieren, den sie möglicherweise erzielt hätten. Die Grenzkämpfe hatten jedoch zwei bedeutende Folgen, die damals nicht gewürdigt wurden. Sie lenkten die Aufmerksamkeit des amerikanischen Kommandos auf die Grenzregionen und zogen amerikanische und ARVN-Truppen in Vorbereitung auf die Tet-Offensive aus dem Küstentiefland und den Städten ab. [33]

Hügelkämpfe Bearbeiten

Im Khe Sanh-Gebiet blieb es bis 1966 ruhig. Trotzdem bestand Westmoreland darauf, dass es nicht nur von den Marines besetzt, sondern auch verstärkt wurde. [34] General Lewis W. Walt, der Marinekommandant des I. Korps, lehnte ihn lautstark ab, der heftig argumentierte, dass das wahre Ziel der amerikanischen Bemühungen die Befriedung und der Schutz der Bevölkerung sein sollte, und nicht die PAVN/VC in den USA zu verfolgen Hinterland. [35]

Westmoreland gewann jedoch, und das 1. Bataillon, 3. Marineregiment (1/3 Marines) wurde entsandt, um das Lager und die Landebahn am 29. September zu besetzen. Ende Januar 1967 kehrte das 1/3 nach Japan zurück und wurde von Bravo Company, 1st Battalion, 9th Marines (1/9 Marines) abgelöst. Eine einzige Kompanie ersetzte ein ganzes Bataillon. [36]

Am 24. April 1967 wurde eine Patrouille der Bravo Company mit einer PAVN-Truppe unbekannter Größe nördlich des Hügels 861 verbündet. Diese Aktion löste vorzeitig eine PAVN-Offensive aus, die darauf abzielte, Khe Sanh einzunehmen. Die PAVN-Streitkräfte waren dabei, erhöhtes Gelände zu gewinnen, bevor sie den Hauptangriff starteten. [37] Die 2. und 3. Bataillone des 3. Marineregiments unter dem Kommando von Colonel John P. Lanigan verstärkten die KSCB und erhielten die Aufgabe, die PAVN von den Hills 861, 881 North und 881 South zu verdrängen. PAVN-Truppen wurden nach 940 Toten aus dem Gebiet um Khe Sanh vertrieben. Die Marines erlitten 155 Tote und 425 Verwundete. [38]

Um die PAVN-Beobachtung der Hauptbasis auf dem Flugplatz und deren mögliche Nutzung als Feuerbasis zu verhindern, mussten die Hügel des umliegenden Khe Sanh-Tals kontinuierlich von separaten Marineelementen besetzt und verteidigt werden. [39]

Nach den Bergkämpfen kam es in der Umgebung von Khe Sanh zu einer Flaute bei den PAVN-Aktivitäten. Bis Ende Mai wurden die Marinestreitkräfte wieder von zwei Bataillonen auf eins reduziert, das 1. Bataillon, 26. Marines. [40] Generalleutnant Robert E. Cushman Jr. löste Walt im Juni als Kommandeur der III. MAF ab. [41]

Am 14. August übernahm Colonel David E. Lownds das Kommando über das 26. Marineregiment. Im Spätsommer und Frühherbst kam es in der Umgebung zu sporadischen Aktionen, von denen die schwerste der Hinterhalt eines Versorgungskonvois auf der Route 9 war. Dies war der letzte Versuch, Khe Sanh über Land zu versorgen, bis zum darauffolgenden März. [42] Im Dezember und Anfang Januar wurden in der Gegend von Khe Sanh zahlreiche PAVN-Truppen und Aktivitäten gesichtet, aber der Sektor blieb relativ ruhig. [43]

Entscheidungen Bearbeiten

Dann musste das amerikanische Oberkommando eine Entscheidung treffen, mehr von der begrenzten Mannschaft des I. Korps für die Verteidigung von Khe Sanh einzusetzen oder den Stützpunkt aufzugeben. [44] [Anmerkung 3] Westmoreland hielt die Wahl für recht einfach. In seinen Memoiren listete er die Gründe für seine fortgesetzten Bemühungen auf:

Khe Sanh könnte als Patrouillenbasis dienen, um feindliche Infiltration von Laos entlang der Route 9 zu blockieren, als Basis für SOG-Operationen, um den Feind in Laos zu belästigen, als Landebahn für Aufklärungsflugzeuge, die den Ho-Chi-Minh-Pfad als westlicher Anker für die Verteidigung südlich des DMZ und als eventueller Startpunkt für Bodenoperationen, um den Ho-Chi-Minh-Trail zu schneiden. [45] [Anmerkung 4]

Nicht alle führenden Marineoffiziere waren jedoch derselben Meinung. Cushman, der neue Kommandant der III. MAF, unterstützte Westmoreland, vielleicht weil er die Beziehungen zwischen Armee und Marine nach dem Abgang von Walt verbessern wollte.[48] ​​Andere Bedenken waren die Behauptung, dass die wahre Gefahr für das I. Korps von einer direkten Bedrohung für die Stadt Quảng Trị und andere städtische Gebiete ausgeht Basis war zu isoliert, und die Marines "hatten weder die Helikopter-Ressourcen, die Truppen noch die logistischen Stützpunkte für solche Operationen". Darüber hinaus argumentierte Shore, dass "das Wetter ein weiterer kritischer Faktor war, da die schlechte Sicht und die niedrigen Bewölkungen während der Monsunzeit solche Operationen gefährlich machten". [49]

Brigadegeneral Lowell English (stellvertretender Kommandant der 3. Marinedivision) beklagte, dass die Verteidigung des abgelegenen Außenpostens lächerlich sei: „Wenn Sie in Khe Sanh sind, sind Sie nirgendwo wirklich verfluchtes Ding." [25]

Was Westmoreland betraf, musste er jedoch nur wissen, dass die PAVN eine große Anzahl von Truppen für eine Standardschlacht versammelt hatte. Noch verlockender war die Aussicht, dass sich die Basis in einem unbewohnten Gebiet befand, in dem die amerikanische Feuerkraft ohne zivile Opfer voll eingesetzt werden konnte. Die Gelegenheit, einen ehemals schwer fassbaren Feind zu bekämpfen und zu vernichten, der sich auf eine feste Position zubewegte, versprach einen Sieg von beispiellosem Ausmaß. [25]

Angriffe auf den Umkreis Bearbeiten

Erste Scharmützel Bearbeiten

Anfang Dezember 1967 ernannte die PAVN Generalmajor Tran Quy Hai zum örtlichen Kommandanten für die Aktionen um Khe Sanh, mit Le Quang Dạo als seinem politischen Kommissar. In den kommenden Tagen wurde rund um Sap Lit ein Kampagnenhauptquartier eingerichtet. [50] Zwei Divisionen, die 304. und die 325., wurden der Operation zugeteilt: der 325. wurde die Verantwortung für das Gebiet um den Norden übertragen, während der 304. die Verantwortung für den südlichen Sektor übertragen wurde. [51] Bei dem Versuch, die Absichten der PAVN zu ermitteln, bestätigte der Marine-Geheimdienst, dass sich die 325. Die 324. Division befand sich im DMZ-Gebiet 10–15 Meilen (16–24 km) nördlich von Khe Sanh, während sich die 320. Division in leichter Verstärkungsentfernung im Nordosten befand. [52] Sie wurden logistisch vom nahegelegenen Ho-Chi-Minh-Pfad unterstützt. Als Ergebnis dieser Informationen wurde KSCB am 13. Dezember durch das 1. Bataillon, 9. Marineregiment verstärkt. Nach der offiziellen PAVN-Geschichte verfügten die Nordvietnamesen bis Dezember 1967 über die 304., 320., 324. und 325. Infanteriedivision, das unabhängige 270 , und 675.) drei AAA-Regimenter (das 208., 214. und 228.) vier Panzerkompanien ein Pionierregiment plus ein unabhängiges Pionierbataillon ein Signalbataillon und eine Reihe von lokalen Krafteinheiten. [53]

In der regnerischen Nacht des 2. Januar 1968 wurden sechs Männer in schwarzen Uniformen von Mitgliedern eines Abhörpostens außerhalb des Verteidigungsdrahts des Hauptstützpunkts gesehen. Nachdem sie auf eine Herausforderung nicht reagiert hatten, wurden sie beschossen und fünf wurden sofort getötet, während der sechste, obwohl verwundet, entkam. [Anmerkung 5] Dieses Ereignis veranlasste Cushman, Lownds mit dem Rest des 2. Bataillons der 26. Marines zu verstärken. Dies war das erste Mal, dass alle drei Bataillone des 26. Marineregiments seit der Schlacht von Iwo Jima während des Zweiten Weltkriegs gemeinsam im Kampf operierten. [58] Um eine Deflade in der Nähe des Rao Quan Flusses zu bedecken, wurden vier Kompanien vom 26.02. sofort losgeschickt, um Hill 558 zu besetzen, mit einer anderen Besatzung von Hill 861A. [59]

Am 20. Januar überlief La Thanh Ton, ein PAVN-Leutnant der 325. Division, und legte die Pläne für eine ganze Reihe von PAVN-Angriffen vor. [60] Hills 881 South, 861 und der Hauptstützpunkt selbst würden am selben Abend gleichzeitig angegriffen. Am 21. Januar um 00:30 Uhr wurde Hill 861 von etwa 300 PAVN-Truppen angegriffen, die Marines waren jedoch vorbereitet. Die PAVN-Infanterie, obwohl von Artilleriefeuer eingeklammert, schaffte es immer noch, die Verteidigungslinie zu durchdringen und wurde erst nach schweren Nahkämpfen zurückgetrieben. [61]

Die Hauptbasis wurde dann einem intensiven Mörser- und Raketenbeschuss ausgesetzt. Hunderte von Mörsergranaten und 122-mm-Raketen schlugen in die Basis ein und machten die meisten oberirdischen Strukturen dem Erdboden gleich. Eine der ersten feindlichen Granaten löste eine Explosion im Hauptmunitionslager aus. Viele der in der Deponie gelagerten Artillerie- und Mörsergeschosse wurden in die Luft geschleudert und beim Aufprall in der Basis detoniert. Kurz darauf traf eine weitere Granate ein Tränengaslager, das das gesamte Gebiet durchtränkte. [62] Bei den Kämpfen und Beschuss am 21. Januar wurden 14 Marinesoldaten getötet und 43 verwundet. [63] Stunden nachdem das Bombardement aufgehört hatte, war der Stützpunkt immer noch in Gefahr. Gegen 10:00 Uhr entzündete das Feuer eine große Menge Sprengstoff und erschütterte die Basis mit einer weiteren Reihe von Detonationen. [64]

Gleichzeitig mit dem Artilleriebeschuss des KSCB wurde ein Angriff auf das Dorf Khe Sanh, Sitz des Distrikts Hướng Hóa, gestartet. Das Dorf, 3 km südlich der Basis, wurde von 160 lokalen Bru-Truppen sowie 15 amerikanischen Beratern verteidigt. Im Morgengrauen des 21. Januar wurde es von einem rund 300 Mann starken PAVN-Bataillon angegriffen. Ein Zug der Kompanie D, 1/26 Marines wurde von der Basis entsandt, aber angesichts der überlegenen PAVN-Streitkräfte abgezogen. An Bord von neun UH-1-Hubschraubern der 282nd Assault Helicopter Company wurden Verstärkungen der ARVN 256 die RF-Truppen und 4 Amerikaner, darunter Oberstleutnant Joseph Seymoe, den stellvertretenden Berater der Provinz Quang Tri, und zwingen die verbleibenden Hubschrauber, die Mission aufzugeben. Am Morgen des 22. Januar beschloss Lownds, die verbliebenen Truppen im Dorf zu evakuieren, wobei die meisten Amerikaner per Hubschrauber evakuiert wurden, während zwei Berater die überlebenden lokalen Truppen über Land zur Kampfbasis führten. [18] [65]

Um jede Bedrohung für ihre Flanke zu beseitigen, griff die PAVN das laotische Bataillon BV-33 in Ban Houei Sane an der Route 9 in Laos an. Das Bataillon wurde in der Nacht zum 23. Januar von drei PAVN-Bataillonen, unterstützt von sieben Panzern, angegriffen. Die Laoten wurden überrannt und viele flohen in das Lager der Special Forces in Lang Vei. Die Schlacht von Ban Houei Sane, nicht der Angriff drei Wochen später bei Lang Vei, war das erste Mal, dass die PAVN eine gepanzerte Einheit in die Schlacht schickte. [18]

Am 21. Januar fiel zum ersten Mal PAVN-Artillerie auf den Hauptstützpunkt. Mehrere Runden landeten auch auf Hill 881. [66] Aufgrund der Ankunft der 304. Division wurde KSCB am 22. Januar durch das 1. Bataillon, 9. Marineregiment weiter verstärkt. Fünf Tage später traf die letzte Verstärkung mit dem 37. ARVN Ranger Battalion ein, das mehr aus politischen als aus taktischen Gründen eingesetzt wurde. [67] Die Marines und ARVN gruben sich ein und hofften, dass der bevorstehende Waffenstillstand von Tết (geplant für den 29.-31. Januar) etwas Aufschub verschaffen würde. Am Nachmittag des 29. Januar teilte die 3. Marinedivision Khe Sanh jedoch mit, dass der Waffenstillstand aufgehoben worden sei. Die Tet-Offensive sollte beginnen. [68] [69]

Westmorelands Plan zum Einsatz von Atomwaffen Bearbeiten

Neun Tage vor Ausbruch der Tet-Offensive eröffnete die PAVN die Schlacht von Khe Sanh und griff die US-Streitkräfte südlich der DMZ an. Aus freigegebenen Dokumenten geht hervor, dass Westmoreland als Reaktion darauf den Einsatz von Atomwaffen in Betracht zog. 1970 veröffentlichte das Office of Air Force History einen damals "streng geheimen", aber jetzt freigegebenen, 106-seitigen Bericht mit dem Titel Die Luftwaffe in Südostasien: Auf dem Weg zu einem Bombenstopp, 1968. Der Journalist Richard Ehrlich schreibt dem Bericht zufolge "Ende Januar hatte General Westmoreland gewarnt, dass bei einer drastischen Verschlechterung der Lage in der Nähe der DMZ und in Khe Sanh möglicherweise Atom- oder Chemiewaffen eingesetzt werden müssen." In dem Bericht heißt es weiterhin: „Dies veranlasste den Stabschef der Luftwaffe, General John McConnell, – wenn auch erfolglos – auf die Autorität des JCS (Joint Chiefs of Staff) zu drängen, das Pacific Command aufzufordern, einen Plan für den Einsatz von Nuklearwaffen mit geringer Reichweite zu erstellen einen katastrophalen Verlust der US-Marinebasis zu verhindern." [70]

Dennoch wurde die nukleare Option letztendlich von den Militärplanern abgelehnt. Ein geheimes Memorandum von US-Verteidigungsminister Robert McNamara, das am 19. Februar 1968 an US-Präsident Lyndon B. Johnson geschickt wurde, wurde 2005 freigegeben. Es zeigt, dass die nukleare Option aufgrund von Geländeüberlegungen, die nur für Südvietnam galten, außer Acht gelassen wurde die Wirksamkeit taktischer Nuklearwaffen verringert hätte. McNamara schrieb: „Aufgrund des Geländes und anderer Bedingungen, die unseren Operationen in Südvietnam eigentümlich sind, ist es unvorstellbar, dass dort der Einsatz von Atomwaffen gegen Vietcong oder nordvietnamesische Streitkräfte empfohlen wird“. McNamaras Denken wurde möglicherweise auch von seinem Assistenten David Morrisroe beeinflusst, dessen Bruder Michael Morrisroe in der Basis diente. [71]

Operation Niagara Bearbeiten

Im Januar wurden die kürzlich installierten elektronischen Sensoren der Operation Muscle Shoals (später in "Iglu White" umbenannt), die im Südosten von Laos getestet und bewertet wurden, durch eine Flut von PAVN-Aktivitäten entlang des Ho-Chi-Minh-Pfads gegenüber der nordwestlichen Ecke von Südvietnam. Aufgrund der Art dieser Aktivitäten und der Bedrohung, die sie für das KSCB darstellten, ordnete Westmoreland die Operation Niagara I an, eine intensive Geheimdienstbemühung über PAVN-Aktivitäten in der Nähe des Khe Sanh Valley. [72]

Niagara I wurde in der dritten Januarwoche fertiggestellt, und die nächste Phase, Niagara II, wurde am 21. [73], dem Tag des ersten PAVN-Artilleriefeuers, gestartet. [66] Das Marine Direct Air Support Center (DAC), das sich beim KSCB befindet, war für die Koordination von Luftangriffen mit Artilleriefeuer verantwortlich. Ein luftgestütztes Schlachtfeld-Kommando- und Kontrollzentrum an Bord eines C-130-Flugzeugs leitete ankommende Angriffsflugzeuge zu Forward Air Control (FAC)-Aufklärungsflugzeugen, die sie wiederum zu Zielen lenkten, die entweder selbst lokalisiert oder von Bodeneinheiten eingefunkt wurden. [74] Wenn die Wetterbedingungen FAC-gesteuerte Angriffe ausschlossen, wurden die Bomber entweder von einer Marine AN/TPQ-10-Radarinstallation bei KSCB oder von Air Force Combat Skyspot MSQ-77-Stationen zu ihren Zielen gelenkt. [75]

Damit begann, was von John Marokko als „die konzentrierteste Anwendung von Luftfeuerwaffen in der Geschichte der Kriegsführung“ beschrieben wurde. [76] An einem durchschnittlichen Tag operierten 350 taktische Jagdbomber, 60 B-52 und 30 leichte Beobachtungs- oder Aufklärungsflugzeuge am Himmel in der Nähe der Basis. [77] Westmoreland hatte bereits die im Entstehen begriffene Operation Iglu White befohlen, um bei der Marineverteidigung zu helfen. [72] Am 22. Januar fanden die ersten Sensorabwürfe statt, und bis Ende des Monats wurden 316 akustische und seismische Sensoren in 44 Saiten abgeworfen. [78] Die Sensoren wurden von einem speziellen Marinegeschwader, dem Observation Squadron Sixty-Seven (VO-67), implantiert. Die Marines des KSCB schrieben den Sensoren 40 % der Informationen zu, die ihrem Feuerunterstützungs-Koordinationszentrum zur Verfügung standen. [79]

Bis zum Ende der Schlacht hatten US-amerikanische Truppenteile der USAF 9.691 taktische Einsätze geflogen und 14.223 Tonnen Bomben auf Ziele im Gebiet von Khe Sanh abgeworfen. Flieger des Marine Corps hatten 7.098 Einsätze geflogen und 17.015 Tonnen freigesetzt. Marineflieger, von denen viele von den Angriffen der Operation Rolling Thunder gegen Nordvietnam umgeleitet wurden, flogen 5.337 Einsätze und warfen 7.941 Tonnen Kampfmittel in der Gegend ab. [80] Westmoreland schrieb später: "Washington hatte solche Angst, dass etwas davon die Presse erreichen könnte, dass mir gesagt wurde, es zu unterlassen, und antwortete ironisch, was diese Folgen sein könnten: eine politische Katastrophe." [81]

In der Zwischenzeit fand im Hauptquartier der Kampfbasis Phu Bai in Saigon und im Pentagon ein politischer Kampf zwischen den Diensten darüber statt, wer die Luftfahrtanlagen kontrollieren sollte, die die gesamten amerikanischen Bemühungen in Südostasien unterstützten. [82] Westmoreland hatte seinem stellvertretenden Kommandeur für Luftoperationen, Air Force General William W. Momyer, die Verantwortung für die Koordinierung aller Luftwaffen während der Operation übertragen, um KSCB zu unterstützen. Dies verursachte Probleme für das Marinekommando, das über eigene Flugstaffeln verfügte, die nach ihrer eigenen Luftnahunterstützungsdoktrin operierten. Die Marines waren äußerst zögerlich, die Autorität über ihre Flugzeuge an einen General der Luftwaffe abzugeben. [83] Die damals in Südostasien bestehende Befehls- und Kontrollanordnung verstieß gegen die Doktrin der Luftwaffe, die auf dem Konzept des einzelnen Luftleiters beruhte. Ein Hauptquartier würde alle Luftstreitkräfte zuteilen und koordinieren, sie dort verteilen, wo sie am dringendsten benötigt werden, und sie dann je nach Situation übertragen. Die Marines, deren Flugzeuge und Doktrinen ein wesentlicher Bestandteil ihrer Operationen waren, unterstanden keiner solchen zentralisierten Kontrolle. Am 18. Januar übergab Westmoreland seinen Antrag auf Kontrolle der Luftwaffe in der Befehlskette an CINCPAC in Honolulu. [84]

Zwischen Westmoreland, dem Kommandanten des Marine Corps Leonard F. Chapman Jr. und dem Stabschef der Armee, Harold K. Johnson, kam es zu hitzigen Debatten. Johnson unterstützte die Position der Marines, da er sich Sorgen machte, die Luftwaffen der Armee vor der Kooptation durch die Luftwaffe zu schützen. [85] Westmoreland war von der taktischen Situation so besessen, dass er mit dem Rücktritt drohte, wenn seinen Wünschen nicht Folge geleistet würde. [86] Infolgedessen wurden am 7. März zum ersten Mal während des Vietnamkriegs die Luftoperationen unter die Kontrolle eines einzigen Managers gestellt. [77] Westmoreland bestand mehrere Monate lang darauf, dass die gesamte Tet-Offensive eine Ablenkung war, einschließlich bekannter Angriffe auf die Innenstadt von Saigon und besessen, dass das wahre Ziel der Nordvietnamesen Khe Sanh war. [87]

Der Fall von Lang Vei Bearbeiten

Die Tet-Offensive wurde in einigen Gebieten am 30. Januar vorzeitig gestartet. In der folgenden Nacht fegte eine massive Welle von PAVN/VC-Angriffen über Südvietnam hinweg, überall außer Khe Sanh. Der Start der bisher größten feindlichen Offensive in dem Konflikt lenkte den Fokus Westmorelands nicht von Khe Sanh ab. Eine am folgenden Tag vorbereitete (aber nie veröffentlichte) Pressemitteilung auf dem Höhepunkt von Tet zeigte, dass er sich nicht ablenken lassen würde. „Der Feind versucht, das Thema zu verwirren. Ich vermute, er versucht auch, die Aufmerksamkeit aller von dem größten Bedrohungsgebiet, dem nördlichen Teil des I. Korps, abzulenken. [88] [89]

Während der Schlacht um die Special Forces of Detachment A-101 und ihre vier Kompanien Bru CIDGs, die in Lang Vei stationiert waren, hatte es bisher nicht viel Aktivität (mit Ausnahme von Patrouillen) gegeben. Dann, am Morgen des 6. Februar, feuerte die PAVN Mörser auf das Gelände von Lang Vei ab und verwundete dabei acht Soldaten der Camp Strike Force. [90] Um 18:10 Uhr folgte die PAVN ihrem morgendlichen Mörserangriff mit einem Artillerieangriff aus 152-mm-Haubitzen und feuerte 60 Schuss in das Lager ab. Der Streik verwundete zwei weitere Soldaten der Strike Force und beschädigte zwei Bunker. [90]

In den frühen Morgenstunden des 7. Februar änderte sich die Situation radikal. Die Amerikaner hatten Vorwarnungen von PAVN-Rüstungen in der Gegend von laotischen Flüchtlingen aus dem Lager BV-33. Die Aufklärungsteams der SOG berichteten auch, dass sie Panzerspuren in der Umgebung des Berges Co Roc gefunden hätten. [91] Obwohl bekannt war, dass die PAVN zwei Panzerregimenter besaß, hatte sie noch keine Panzereinheit in Südvietnam stationiert, und außerdem hielten es die Amerikaner für unmöglich, eine nach Khe Sanh zu bringen, ohne dass sie durch Luftaufklärung entdeckt wurde . [92]

Es war immer noch ein Schock für die Soldaten der Special Forces in Lang Vei, als 12 Panzer ihr Lager angriffen. Die sowjetisch gebauten PT-76 Amphibienpanzer des 203. Panzerregiments wirbelten über die Verteidigung, unterstützt von einem Infanterieangriff des 7. Bataillons 66. Regiment und des 4. Bataillons 24. Regiment, beides Elemente der 304. Division. Die Bodentruppen waren speziell für den Angriff mit Taschenladungen, Tränengas und Flammenwerfern ausgerüstet worden. Obwohl die Hauptverteidigung des Lagers in nur 13 Minuten überrannt war, dauerten die Kämpfe mehrere Stunden, in denen es den Männern der Special Forces und den Bru CIDGs gelang, mindestens fünf der Panzer auszuschalten. [93]

Die Marines in Khe Sanh hatten einen Plan für die Bereitstellung einer Bodentruppe in einem solchen Fall, aber Lownds aus Angst vor einem PAVN-Hinterhalt weigerte sich, ihn umzusetzen. Lownds lehnte auch einen Vorschlag ab, eine Helikopter-Extraktion der Überlebenden zu starten. [94] Während eines Treffens in Da Nang um 07:00 Uhr am nächsten Morgen akzeptierten Westmoreland und Cushman die Entscheidung von Lownds. Army Lieutenant Colonel Jonathan Ladd (Kommandant, 5. Special Forces Group), der gerade aus Khe Sanh eingeflogen war, war Berichten zufolge „erstaunt, dass die Marines, die stolz darauf waren, keinen Mann zurückzulassen, bereit waren, alle Grünen abzuschreiben Baskenmützen und ignorieren Sie einfach den Fall von Lang Vei." [94]

Ladd und der Kommandant des SOG-Geländes (dessen Männer und Lager in die Verteidigung des KSCB integriert waren) schlugen vor, dass die SOG-Aufklärer selbst gehen würden, um Überlebende zu holen, wenn die Marines die Hubschrauber zur Verfügung stellen würden. [95] Die Marines setzten sich weiterhin gegen die Operation ein, bis Westmoreland Cushman tatsächlich einen Befehl erteilen musste, die Rettungsaktion fortzusetzen. [96] Die Hilfsmaßnahmen wurden erst um 15:00 Uhr gestartet und waren erfolgreich. Von den 500 CIDG-Soldaten in Lang Vei waren 200 getötet worden oder wurden vermisst und 75 weitere wurden verwundet. Von den 24 Amerikanern im Lager waren 10 getötet und 11 verwundet worden. [97] [Anmerkung 6]

Lownds machte das Personal der Special Forces noch wütender, als die indigenen Überlebenden von Lang Vei, ihre Familien, zivile Flüchtlinge aus der Gegend und laotische Überlebende aus dem Lager von Ban Houei Sane am Tor des KSCB ankamen. Lownds befürchtete, dass PAVN-Infiltratoren in die Menge von mehr als 6.000 eingemischt seien und nicht über ausreichende Ressourcen verfügten, um sie zu unterstützen. Über Nacht wurden sie in eine vorübergehende Position in kurzer Entfernung vom Umkreis gebracht und von dort wurden einige der Laoten schließlich evakuiert, obwohl die Mehrheit umkehrte und die Route 9 in Richtung Laos hinunterging. [99]

Die laotischen Truppen wurden schließlich in ihre Heimat zurückgeflogen, aber nicht bevor der laotische Regionalkommandant bemerkte, seine Armee müsse "die Südvietnamesen wegen ihres Verhaltens als Feind betrachten". [100] Die Bru wurden von der Evakuierung aus dem Hochland durch einen Befehl des Kommandeurs des ARVN I Corps ausgeschlossen, der anordnete, dass kein Bru in das Tiefland ziehen durfte. [101] Ladd, der wieder am Tatort war, berichtete, dass die Marines erklärten, "sie konnten keinem Kerl in ihrem verdammten Lager trauen." [102] Es gab eine Geschichte des Misstrauens zwischen dem Personal der Special Forces und den Marines, und General Rathvon M.Tompkins, Kommandant der 3rd Marine Division, beschrieb die Soldaten der Special Forces als "aufgesprungene . elende . [die] ein Gesetz für sich waren". [103] Ende Januar hatte Tompkins befohlen, dass keine Marinepatrouillen mehr als 500 Meter von der Kampfbasis entfernt vorgehen. [67] Unabhängig davon patrouillierten die SOG-Aufklärungsteams weiter und lieferten die einzige menschliche Intelligenz, die im Kampfgebiet verfügbar war. Dies hinderte die Marine-Panzer jedoch nicht daran, ihre Geschütze auf das SOG-Lager zu trainieren. [102]

Logistik und unterstützendes Feuer Bearbeiten

Lownds schätzte, dass der logistische Bedarf des KSCB Mitte Januar 60 Tonnen pro Tag betrug und auf 185 Tonnen pro Tag stieg, als alle fünf Bataillone im Einsatz waren. [104] Die größten Hindernisse für die Lieferung von Nachschub an die Basis waren die Schließung der Route 9 und das Wintermonsunwetter. Während des größten Teils der Schlacht umschlossen tiefliegende Wolken und Nebel das Gebiet vom frühen Morgen bis gegen Mittag, und schlechte Sicht behinderte die Luftversorgung stark. [56]

Erschwerend kam für die Verteidiger hinzu, dass jedes Flugzeug, das dem Wetter trotzte und versuchte zu landen, auf dem Weg zur Landung dem PAVN-Flugabwehrfeuer ausgesetzt war. Sobald das Flugzeug aufsetzte, wurde es das Ziel einer beliebigen Anzahl von PAVN-Artillerie- oder Mörserbesatzungen. Die Flugbesatzung hatte dann auf dem Weg nach draußen mit Flak-Feuer zu kämpfen. Infolgedessen wurden 65 % aller Vorräte durch Fallschirmabwürfe geliefert, die von C-130-Flugzeugen geliefert wurden, hauptsächlich von der USAF, deren Besatzungen deutlich mehr Erfahrung in der Abwurftaktik hatten als die Besatzungen der Marine. [105] Das dramatischste Versorgungssystem, das in Khe Sanh verwendet wurde, war das Low Altitude Parachute Extraction System, bei dem palettierte Vorräte mit einem angebrachten Fallschirm aus dem Frachtraum eines tieffliegenden Transportflugzeugs gezogen wurden. Die Palette rutschte auf der Landebahn zum Stehen, während das Flugzeug nie landen musste. [55] Die USAF lieferte 14.356 Tonnen Nachschub nach Khe Sanh auf dem Luftweg (8.120 Tonnen per Fallschirm). Die Aufzeichnungen des 1st Marine Aircraft Wing besagen, dass die Einheit 4.661 Tonnen Fracht an KSCB geliefert hat. [106]

Die Nachschubversorgung der zahlreichen, isolierten Hügelvorposten war mit den gleichen Schwierigkeiten und Gefahren behaftet. Das Feuer von PAVN-Flugabwehreinheiten forderte seinen Tribut von Hubschraubern, die den Versuch unternahmen. Eine Lösung für das Problem fanden die Marines im "Super Gaggle"-Konzept. Eine Gruppe von 12 A-4 Skyhawk-Jagdbombern sorgte für Flakunterdrückung für Massenflüge von 12-16 Hubschraubern, die die Hügel gleichzeitig versorgen würden. Die Verabschiedung dieses Konzepts Ende Februar war der Wendepunkt in den Nachschubbemühungen. Nach der Annahme flogen Marinehubschrauber im Februar 465 Tonnen Nachschub ein. Als sich das Wetter später im März aufhellte, wurde die Menge auf 40 Tonnen pro Tag erhöht. [107]

Da mehr Infanterieeinheiten zur Verteidigung des KSCB eingesetzt wurden, hielt die Artillerieverstärkung Schritt. Anfang Januar konnten die Verteidiger auf Feuerunterstützung von 46 Artilleriegeschützen unterschiedlichen Kalibers, fünf mit 90-mm-Geschützen bewaffneten Panzern und 92 rückstoßfreien 106-mm-Gewehren mit Einzel- oder Ontos-Montierung zählen. Die Basis könnte auch auf Feuerunterstützung von 175-mm-Geschützen der US-Armee in Camp Carroll, östlich von Khe Sanh, angewiesen sein. Während der Schlacht feuerten Marine-Artilleristen 158.891 gemischte Runden ab. [109] [110] [111] Darüber hinaus wurden bis Mitte April über 100.000 Tonnen Bomben von Flugzeugen der USAF, US Navy und Marines auf das Gebiet um Khe Sanh abgeworfen. [112] Dies entspricht ungefähr 1.300 Tonnen Bomben, die täglich abgeworfen werden – 5 Tonnen für jeden der 20.000 PAVN-Soldaten, die ursprünglich für die Kämpfe in Khe Sanh geschätzt wurden. [113] Marine-Analyse des PAVN-Artilleriefeuers schätzte, dass die PAVN-Schützen 10.908 Artillerie- und Mörsergeschosse und Raketen in Marinepositionen während der Schlacht abgefeuert hatten. [114]

Die Kommunikation mit dem Militärkommando außerhalb von Khe Sanh wurde von einem US-Armee-Signalkorps-Team, der 544. Die neueste Mikrowellen-/Troposphärenstreuungstechnologie ermöglichte es ihnen, die Kommunikation jederzeit aufrechtzuerhalten. Der Standort ist mit einem anderen Mikrowellen-/Tropo-Standort in Huế verbunden, der von der 513. Vom Standort Huế wurde das Kommunikationssignal an die Danang-Zentrale gesendet, wo es überall auf der Welt gesendet werden konnte. Der Mikrowellen-/Tropo-Standort befand sich in einem unterirdischen Bunker neben der Landebahn. [115]

Angriffe vor der Entlastung der Basis Bearbeiten

In der Nacht des Falls von Lang Vei zogen drei Kompanien des PAVN 101D Regiments in Stechen, um Alpha-1 anzugreifen, einen Außenposten direkt vor der Kampfbasis, der von 66 Männern der Kompanie A, 1st Platoon, 1/9 . gehalten wurde Marinesoldaten. Am 8. Februar um 04:15 Uhr drang die PAVN im Schutz von Nebel und Mörserfeuer in den Perimeter ein, überrannte den größten Teil der Position und drängte die verbleibenden 30 Verteidiger in den südwestlichen Teil der Verteidigung. Aus irgendeinem unbekannten Grund nutzten die PAVN-Truppen ihren Vorteil nicht aus und eliminierten die Tasche, sondern warfen stattdessen einen stetigen Strom von Granaten auf die Marines. [102] Um 07:40 Uhr brach eine Entsatztruppe der Kompanie A, 2nd Platoon von der Hauptbasis aus auf und griff durch das PAVN an, indem sie sie in unterstützendes Panzer- und Artilleriefeuer drängte. [116] Um 11:00 Uhr war die Schlacht vorbei, Kompanie A hatte 24 Tote und 27 Verwundete verloren, während 150 PAVN-Leichen in der Nähe der Position gefunden wurden, die dann aufgegeben wurde. [117]

Am 23. Februar erhielt KSCB die schlimmste Bombardierung der gesamten Schlacht. Während eines Zeitraums von 8 Stunden wurde die Basis von 1.307 Runden erschüttert, von denen die meisten aus 130-mm- (zum ersten Mal auf dem Schlachtfeld eingesetzten) und 152-mm-Artilleriegeschützen in Laos stammten. [118] Verluste aus dem Bombardement wurden 10 getötet und 51 verwundet. Zwei Tage später entdeckten US-Truppen PAVN-Gräben, die genau nach Norden bis auf 25 m von der Basislinie entfernt verlaufen. [119] Die meisten davon befanden sich in den südlichen und südöstlichen Ecken des Perimeters und waren Teil eines Systems, das Ende Februar und bis in den März hinein entwickelt werden sollte, bis sie bereit waren, einen Angriff zu starten und Deckung zu bieten für Truppen, um zu Absprungpunkten in der Nähe des Perimeters vorzurücken. [55] Diese Taktiken erinnerten an diejenigen, die 1954 in Dien Bien Phu gegen die Franzosen eingesetzt wurden, insbesondere in Bezug auf Verschanzungstaktiken und Artillerieplatzierung, und die Umsetzung half den US-Planern bei ihren Zielentscheidungen. [120] [121]

Dennoch, am selben Tag, an dem die Gräben entdeckt wurden, am 25. Februar, wurde der 3. Zug des 1. Bataillons der Bravo Company, 26. Marines auf einer kurzen Patrouille außerhalb des Umfangs der Basis überfallen, um die PAVN-Stärke zu testen. Die Marines verfolgten drei feindliche Späher, die sie in einen Hinterhalt führten. Der Zug zog sich nach einer dreistündigen Schlacht zurück, bei der sechs Marines getötet, 24 vermisst und einer gefangen genommen wurde. [119]

Ende Februar entdeckten Bodensensoren das 66. Regiment der 304. Division, das einen Angriff auf die Stellungen des 37. ARVN Ranger Battalion am östlichen Rand vorbereitete. [122] In der Nacht zum 28. Februar entfesselte die Kampfbasis Artillerie- und Luftangriffe auf mögliche PAVN-Staging-Gebiete und -Vormarschrouten. Um 21.30 Uhr erfolgte der Angriff, der jedoch von den Handfeuerwaffen der Rangers erstickt wurde, die von Tausenden Artilleriegeschossen und Luftangriffen unterstützt wurden. Zwei weitere Angriffe später am Morgen wurden gestoppt, bevor sich die PAVN endgültig zurückzog. Die PAVN war jedoch mit den ARVN-Truppen noch nicht fertig. Im März wurden fünf weitere Angriffe auf ihren Sektor durchgeführt. [122]

Mitte März bemerkte der Marine-Geheimdienst einen Exodus von PAVN-Einheiten aus dem Khe Sanh-Sektor. [122] Das Divisionshauptquartier 325C war das erste, das verließ, gefolgt von den Regimentern 95C und 101D, die alle nach Westen verlegt wurden. Gleichzeitig zog sich die 304. Division nach Südwesten zurück. Das bedeutete jedoch nicht, dass der Kampf vorbei war. Am 22. März fielen über 1.000 nordvietnamesische Schüsse auf den Stützpunkt, und erneut wurde das Munitionslager gesprengt. [123]

Am 30. März startete die Bravo Company, 26. Marines, einen Angriff auf den Ort des Hinterhalts, der am 25. Februar so viele ihrer Kameraden heimgesucht hatte. Nach einem rollenden Sperrfeuer, das von neun Artilleriebatterien abgefeuert wurde, rückte der Angriff der Marine durch zwei PAVN-Grabenlinien vor, aber die Marines konnten die Überreste der Männer der überfallenen Patrouille nicht finden. Die Marines forderten 115 PAVN-Tote, während ihre eigenen Verluste 10 Tote, 100 Verwundete und zwei Vermisste betrugen. [124] Um 08:00 Uhr des folgenden Tages wurde die Operation Schottland offiziell beendet. Die operative Kontrolle des Gebiets Khe Sanh wurde für die Dauer der Operation Pegasus an die 1st Air Cavalry Division der US-Armee übergeben. [114]

Kumulative freundschaftliche Verluste für die Operation Schottland, die am 1. November 1967 begann, waren: 205 Gefallene, 1.668 Verwundete und 25 Vermisste und mutmaßliche Tote. [17] Diese Zahlen beinhalten keine Verluste unter Special Forces-Truppen in Lang Vei, getötete oder vermisste Flugzeugbesatzungen in der Gegend oder Marineersatz, die beim Betreten oder Verlassen der Basis an Bord von Flugzeugen getötet oder verwundet wurden. Was die Verluste der PAVN anbelangte, wurden 1.602 Leichen gezählt, sieben Gefangene gemacht und zwei Soldaten während der Operation zu den alliierten Streitkräften übergelaufen. Der amerikanische Geheimdienst schätzte, dass während der Operation zwischen 10.000 und 15.000 PAVN-Soldaten getötet wurden, was bis zu 90% der angreifenden 17.200 Mann starken PAVN-Truppe entspricht. [114] [17] Die PAVN bestätigte 2.500 gefallene Männer. [125] Sie meldeten auch 1.436 Verwundete vor Mitte März, von denen 484 Männer zu ihren Einheiten zurückkehrten, während 396 den Ho-Chi-Minh-Pfad hinauf in Krankenhäuser im Norden geschickt wurden. [18]

Präsident Johnson befiehlt, die Basis um jeden Preis zu halten Bearbeiten

Die Kämpfe in Khe Sanh waren so unbeständig, dass die Joint Chiefs und MACV-Kommandeure unsicher waren, ob die Basis von den Marines gehalten werden könnte. In den USA zogen die Medien nach der Schlacht Vergleiche mit der Schlacht von Dien Bien Phu von 1954, die für die Franzosen katastrophal war. [126] [127] Trotzdem war Präsident Johnson laut Tom Johnson "entschlossen, dass Khe Sanh [nicht] ein 'Amerikaner Dien Bien Phu' sein würde". Anschließend befahl er dem US-Militär, Khe Sanh um jeden Preis festzuhalten. Infolgedessen bombardierten "B-52 Arc Light Strikes mit Ursprung in Guam, Okinawa und Thailand die Dschungel um Khe Sanh in Stoppelfelder" und Khe Sanh wurde Ende März 1968 zur wichtigsten Schlagzeile aus Vietnam. [128]

Erleichterung und Rückzug aus Khe Sanh Bearbeiten

Operation Pegasus (1–14. April 1968) Bearbeiten

Die Planung für die Überlandhilfe von Khe Sanh hatte bereits am 25. Januar 1968 begonnen, als Westmoreland General John J. Tolson, Kommandeur der Ersten Kavalleriedivision, befahl, einen Notfallplan auszuarbeiten. Route 9, die einzige praktikable Überlandroute aus dem Osten, war aufgrund ihres schlechten Zustands und der Präsenz von PAVN-Truppen unpassierbar. Tolson war mit dem Auftrag nicht zufrieden, da er glaubte, dass nach Tet die beste Vorgehensweise darin bestand, seine Division bei einem Angriff in das A-Shau-Tal einzusetzen. Westmoreland plante jedoch bereits im Voraus. Khe Sanh würde abgelöst und dann als Ausgangspunkt für eine "heiße Verfolgung" der feindlichen Streitkräfte in Laos verwendet. [129]

Am 2. März legte Tolson die so genannte Operation Pegasus vor, den Operationsplan für die bis dahin größte Operation der III. MAF im Konflikt. Das 2. Bataillon, 1. Marineregiment (2/1 Marines) und die 2/3 Marines würden von der Ca Lu Combat Base (16 km östlich von Khe Sanh) einen Bodenangriff starten und auf der Route 9 nach Westen fahren, während die 1., 2. und 3. Brigaden der 1. Kavallerie-Division würden wichtige Geländemerkmale entlang der Route 9 aus der Luft angreifen, um Feuerunterstützungsbasen zu errichten und den Vormarsch der Marine zu decken. Der Vormarsch sollte von 102 Artilleriegeschützen unterstützt werden. [130] Die Marines würden von ihrem 11. Ingenieurbataillon begleitet, das die Straße reparieren würde, während der Vormarsch voranschritt. Später würden sich die 1/1 Marines und die 3rd ARVN Airborne Task Force (die 3rd, 6th und 8th Airborne Battalions) der Operation anschließen. [131]

Westmorelands geplante Hilfsaktion machte die Marines wütend, die Khe Sanh überhaupt nicht festhalten wollten und die dafür kritisiert worden waren, sie nicht gut zu verteidigen. [132] Die Marines hatten ständig argumentiert, dass Khe Sanh technisch gesehen nie unter Belagerung gewesen sei, da es nie wirklich von Nachschub oder Verstärkung isoliert gewesen sei. Cushman war entsetzt über die "Implikation einer Rettung oder Aufhebung der Belagerung durch äußere Kräfte". [133]

Unabhängig davon begann am 1. April die Operation Pegasus. [134] Der Widerstand der Nordvietnamesen war gering, und das Hauptproblem, das den Vormarsch behinderte, war die anhaltende schwere Wolkendecke am Morgen, die das Tempo der Hubschrauberoperationen verlangsamte. Als die Hilfstruppen Fortschritte machten, verließen die Marines von Khe Sanh ihre Positionen und begannen, in größeren Entfernungen von der Basis zu patrouillieren. Die Luftkavalleristen heizten sich am 6. April auf, als die 3. Brigade auf eine PAVN-Blockierungseinheit stieß und ein tagelanges Gefecht kämpfte. [135]

Am folgenden Tag eroberte die 2. Brigade der 1. Luftkavallerie nach einer dreitägigen Schlacht das alte französische Fort in der Nähe des Dorfes Khe Sanh. Die Verbindung zwischen der Entsatztruppe und den Marines des KSCB fand am 8. April um 08:00 Uhr statt, als das 2. Bataillon, 7. Kavallerie-Regiment das Lager betrat. [136] Die 11. Ingenieure erklärten am 11. April die Route 9 für den Verkehr freigegeben. An diesem Tag befahl Tolson seiner Einheit, sofort Vorbereitungen für die Operation Delaware zu treffen, einen Luftangriff auf das A-Shau-Tal. [135] Am 15. April um 08:00 Uhr wurde die Operation Pegasus offiziell beendet. Die Gesamtzahl der US-Opfer während der Operation betrug 92 Tote, 667 Verwundete und fünf Vermisste. Dreiunddreißig ARVN-Soldaten wurden ebenfalls getötet und 187 wurden verwundet. [138] Aufgrund der Nähe des Feindes und seiner hohen Konzentration, der massiven B-52-Bombenangriffe, taktischen Luftangriffe und des massiven Einsatzes von Artillerie wurden die Verluste der PAVN von MACV auf 10.000 bis 15.000 Mann geschätzt. [139]

Lownds und die 26. Marines verließen Khe Sanh und überließen die Verteidigung der Basis dem 1. Marineregiment. Er hatte seinen letzten Auftritt in der Geschichte von Khe Sanh am 23. Mai, als sein Regiments-Sergeant Major und er vor Präsident Johnson standen und im Namen der 26. Marines eine Presidential Unit Citation erhielten. [140] [141]

Operation Schottland II Bearbeiten

Am 15. April übernahm die 3rd Marine Division die Verantwortung für KSCB, die Operation Pegasus endete und die Operation Scotland II begann mit der Suche nach dem PAVN in der Umgebung. [137] Operation Scotland II würde bis zum 28. Februar 1969 andauern, was 435 Marines und 3304 PAVN zum Tode führte. [142]

Autor Peter Brush erklärt, dass während Schottland II bis Ende Juni 1968 weitere 413 Marinesoldaten getötet wurden. [1] Er fährt fort, dass weitere 72 im Rahmen der Operation Schottland II im Rest des Jahres getötet wurden, dass diese Todesfälle jedoch nicht in den offiziellen US-Opferlisten für die Schlacht von Khe Sanh enthalten sind. 25 getötete Soldaten der USAF sind ebenfalls nicht enthalten. [1]

Operation Charlie: Evakuierung der Basis Bearbeiten

Die Evakuierung von Khe Sanh begann am 19. Juni 1968 als Operation Charlie. [143] Nützliche Ausrüstung wurde zurückgezogen oder zerstört, und das Personal wurde evakuiert. Ein begrenzter Angriff wurde von einer PAVN-Kompanie am 1. Juli durchgeführt und fiel auf eine Kompanie des 3. Bataillons, 4. Marines, die eine Position 3 km südöstlich der Basis hielt. Die Verluste waren bei den angreifenden PAVN hoch, die über 200 Tote verloren, während die verteidigenden Marines zwei Männer verloren. [144] Die offizielle Schließung der Basis erfolgte am 5. Juli nach Kämpfen, bei denen fünf weitere Marines getötet worden waren. Der Rückzug der letzten Marines im Schutz der Dunkelheit wurde durch den Beschuss einer Brücke entlang der Route 9 behindert, die repariert werden musste, bevor der Rückzug abgeschlossen werden konnte. [7]

Nach der Schließung der Basis blieb eine kleine Truppe von Marines um Hill 689 herum, die Aufräumarbeiten durchführte. [7] Es folgten weitere Kämpfe, die zum Verlust weiterer 11 Marines und 89 PAVN-Soldaten führten, bevor sich die Marines am 11. Juli endgültig aus dem Gebiet zurückzogen. [1] Laut Brush war dies "die einzige Gelegenheit, bei der die Amerikaner aufgrund des feindlichen Drucks eine große Kampfbasis aufgegeben haben" und in der Folgezeit begannen die Nordvietnamesen eine starke Propagandakampagne, um den Rückzug der USA auszunutzen und die Nachricht, dass der Rückzug nicht freiwillig erfolgt war. [1]

Die PAVN behauptet, dass sie am 26. Juni 1968 mit dem Angriff auf die sich zurückziehenden Amerikaner begonnen und den Abzug verlängert haben, 1.300 Amerikaner getötet und 34 Flugzeuge abgeschossen haben, bevor sie Khe Sanh am 15. Juli „befreit“. Die PAVN behauptet, während der gesamten Schlacht 17.000 feindliche Truppen, darunter 13.000 Amerikaner, "eliminiert" und 480 Flugzeuge zerstört zu haben. [145]

Unabhängig davon hatte die PAVN die Kontrolle über ein strategisch wichtiges Gebiet erlangt, und ihre Kommunikationslinien erstreckten sich weiter nach Südvietnam. [10] Als die Nachricht von der Schließung des KSCB bekannt wurde, stellten die amerikanischen Medien sofort Fragen zu den Gründen für die Aufgabe des KSCB. Sie fragten, was sich in sechs Monaten geändert habe, damit amerikanische Kommandeure bereit seien, Khe Sanh im Juli zu verlassen. Die Erklärungen des Saigon-Kommandos waren, dass "der Feind seine Taktik geändert und seine Streitkräfte reduziert hatte, dass PAVN neue Infiltrationsrouten geschaffen hatte, dass die Marines jetzt über genügend Truppen und Hubschrauber verfügten, um mobile Operationen durchzuführen, die keine feste Basis mehr war". notwendig." [146]

Während KSCB aufgegeben wurde, patrouillierten die Marines weiterhin auf dem Khe Sanh-Plateau, einschließlich der Wiederbesetzung des Gebiets mit ARVN-Streitkräften vom 5. bis 19. Oktober 1968 mit minimalem Widerstand. [147] Am 31. Dezember 1968 wurde das 3. Aufklärungsbataillon westlich von Khe Sanh gelandet, um die Operation Dawson River West zu beginnen Geiger und Smith fanden bei der dreiwöchigen Operation keine nennenswerten PAVN-Streitkräfte oder -Vorräte in der Gegend von Khe Sanh. [148] Vom 12. Juni bis 6. Juli 1969, Task Force Guadalcanal bestehend aus 1/9 Marines, 1. Bataillon, 5. Infanterie-Regiment und 2. und 3. Bataillonen, besetzte das 2. ARVN-Regiment das Gebiet Khe Sanh in der Operation Utah Mesa. [149] Die Marines besetzten Hill 950 mit Blick auf das Khe Sanh-Plateau von 1966 bis September 1969, als die Kontrolle an die Armee übergeben wurde, die die Position als SOG-Operationen und Unterstützungsbasis nutzte, bis sie im Juni 1971 von der PAVN überrannt wurde. [150] [151] Der allmähliche Rückzug der US-Streitkräfte begann im Jahr 1969 und die Einführung der Vietnamisierung bedeutete, dass bis 1969 "obwohl begrenzte taktische Offensiven im Überfluss vorhanden waren, die militärische Beteiligung der USA am Krieg bald in eine defensive Haltung verbannt werden würde." [152]

Laut Militärhistoriker Ronald Spector ist es unmöglich, die Kämpfe bei Khe Sanh vernünftigerweise als einen amerikanischen Sieg zu dokumentieren.[7] Mit der Aufgabe der Basis, so Thomas Ricks, „wurde Khe Sanh in die Köpfe vieler Amerikaner als Symbol für sinnlose Opfer und verworrene Taktiken eingebrannt, die einen zum Scheitern verurteilten US-Krieg in Vietnam durchdrangen“. [153] Korrespondent Michael Herr berichtete über die Schlacht, und sein Bericht sollte die surreale "Do Long Bridge"-Szene im Film inspirieren Apokalypse jetzt, die die Anarchie des Krieges betonte. [154]

Beendigung der McNamara-Linie Bearbeiten

Ab 1966 hatten die USA versucht, ein Sperrsystem über die DMZ zu errichten, um eine Infiltration durch nordvietnamesische Truppen zu verhindern. Bekannt als die McNamara-Linie, trug sie zunächst den Codenamen „Project Nine“, bevor sie im September 1967 von MACV in „Dye Marker“ umbenannt wurde die DMZ. Die Angriffe behinderten das Vorrücken der McNamara-Linie, und als sich die Kämpfe um Khe Sanh intensivierten, musste lebenswichtige Ausrüstung einschließlich Sensoren und anderer Hardware von anderen Orten umgeleitet werden, um den Bedarf der US-Garnison in Khe Sanh zu decken. Der Bau der Strecke wurde schließlich aufgegeben und die Ressourcen wurden später für die Umsetzung einer mobileren Strategie umgeleitet. [9]

Bewertung Bearbeiten

Die genaue Natur von Hanois strategischem Ziel bei Khe Sanh gilt als eine der faszinierendsten unbeantworteten Fragen des Vietnamkrieges. Laut Gordon Rottman ist sogar die offizielle nordvietnamesische Geschichte Sieg in Vietnam, schweigt sich zu diesem Thema weitgehend aus. [155] Die Frage, die unter amerikanischen Historikern als das „Rätsel von Khe Sanh“ bekannt ist, wurde von John Prados und Ray Stubbe zusammengefasst: Schlacht bei Khe Sanh, oder Khe Sanh war eine Ablenkung, um Westmoreland in den Tagen vor Tet zu hypnotisieren." [156] Bei der Bewertung der nordvietnamesischen Absichten zitiert Peter Brush die Behauptung des vietnamesischen Theaterkommandanten Võ Nguyên Giáp, „dass Khe Sanh selbst nicht von Bedeutung war, sondern nur eine Ablenkung, um die US-Streitkräfte von den besiedelten Gebieten Südvietnams abzuziehen. " [157] Dies hat andere Beobachter zu dem Schluss gebracht, dass die Belagerung einer breiteren PAVN-Strategie diente, indem sie 30.000 US-Truppen von den Städten ableitete, die das Hauptziel der Tet-Offensive waren. [158]

Ob die PAVN tatsächlich vorhatte, Khe Sanh zu erobern oder die Schlacht ein Versuch war, den Triumph von Việt Minh gegen die Franzosen in der Schlacht von Dien Bien Phu zu wiederholen, ist seit langem umstritten. Westmoreland glaubte, dass letzteres der Fall war, und dieser Glaube war die Grundlage für seinen Wunsch, "Dien Bien Phu in umgekehrter Richtung" zu inszenieren. [159] Diejenigen, die Westmoreland zustimmen, argumentieren, dass es keine andere Erklärung dafür gibt, dass Hanoi so viele Truppen in das Gebiet entsendet, anstatt sie für die Tet-Offensive einzusetzen. Für Westmorelands Argument wird die Tatsache angeführt, dass die Nordvietnamesen nur etwa die Hälfte ihrer verfügbaren Truppen für die Offensive (60-70.000) einsetzten, von denen die meisten Vietcong waren. Andere Theorien argumentierten, dass die Streitkräfte um Khe Sanh einfach eine lokalisierte Verteidigungsmaßnahme im DMZ-Gebiet waren oder dass sie im Falle eines offensiven amerikanischen Endlaufs im Sinne der amerikanischen Invasion in Inchon während des Koreakrieges als Reserve dienten. Nordvietnamesische Quellen behaupten jedoch, dass die Amerikaner bei Khe Sanh keinen Sieg errungen haben, sondern zum Rückzug gezwungen wurden, um der Zerstörung zu entgehen. Die PAVN behauptete, Khe Sanh sei "eine schmerzliche Niederlage sowohl aus militärischer als auch aus politischer Sicht". Westmoreland wurde zwei Monate nach Ende der Schlacht ersetzt, und sein Nachfolger erklärte den Rückzug auf unterschiedliche Weise. [7]

General Creighton Abrams schlug auch vor, dass die Nordvietnamesen möglicherweise geplant hatten, Dien Bien Phu nachzueifern. Er glaubte, dass dies durch die Aktionen der PAVN während Tet bewiesen wurde. [160] Er zitierte die Tatsache, dass es länger gedauert hätte, die Nordvietnamesen bei Hue zu vertreiben, wenn die PAVN die drei Divisionen bei Khe Sanh zur Schlacht dort eingesetzt hätte, anstatt ihre Truppen aufzuteilen. Die PAVN verpflichtete jedoch drei Regimenter zu den Kämpfen aus dem Sektor Khe Sanh. [161]

Eine andere Interpretation war, dass die Nordvietnamesen planten, beide Seiten gegen die Mitte zu arbeiten, eine Strategie, die als Optionsspiel bekannt wurde. Die PAVN würde versuchen, Khe Sanh einzunehmen, aber wenn dies nicht möglich ist, würde sie die Aufmerksamkeit so vieler amerikanischer und südvietnamesischer Streitkräfte im I. Korps wie möglich auf sich ziehen, was die Tet-Offensive erleichtern würde. [162] Diese Ansicht wurde durch eine erbeutete nordvietnamesische Studie der Schlacht im Jahr 1964 unterstützt, die besagte, dass die PAVN Khe Sanh einnehmen würde, wenn sie dies hätte tun können, aber der Preis, den sie zahlen würde, war begrenzt. Ihre Hauptziele waren, US-Truppen Verluste zuzufügen und sie in den abgelegenen Grenzregionen zu isolieren. [163]

Eine andere Theorie besagt, dass die Aktionen um Khe Sanh und die anderen Schlachten an der Grenze einfach nur Finten und List waren, um die Aufmerksamkeit der Amerikaner und die Streitkräfte auf die Grenze zu lenken. Ein Historiker, General Dave Palmer, akzeptierte diese Begründung: „General Giap hatte nie die Absicht, Khe Sanh gefangen zu nehmen. [Es] war eine Finte, eine Ablenkungsmanöver. [164] [Anmerkung 7]

Marine General Rathvon M. Tompkins, der Kommandant der 3. Marinedivision, wies darauf hin, dass die PAVN-Truppen, wenn die PAVN tatsächlich beabsichtigt hätte, Khe Sanh einzunehmen, die einzige Wasserquelle der Basis, einen Bach 500 m außerhalb der Basis, hätten abschneiden können . Hätte sie nur den Bach verunreinigt, hätte die Luftbrücke den Marines nicht genug Wasser zur Verfügung gestellt. [125] Auch Marineleutnant General Victor Krulak unterstützte die Vorstellung, dass es nie eine ernsthafte Absicht gab, die Basis einzunehmen, indem er argumentierte, dass weder die Wasserversorgung noch die Telefon-Festnetzleitungen jemals von der PAVN unterbrochen wurden. [166] [137]

Ein Argument, das dann von Westmoreland vorgebracht wurde und seitdem oft von Historikern der Schlacht zitiert wird, ist, dass im Vergleich zu den mehreren PAVN-Divisionen nur zwei Marineregimenter in Khe Sanh festgebunden waren. [167] Als Hanoi die Entscheidung traf, sich um die Basis herum zu bewegen, wurde Khe Sanh nur von einem oder zwei amerikanischen Bataillonen gehalten. Ob die Vernichtung eines Bataillons das Ziel von zwei bis vier PAVN-Divisionen gewesen sein könnte, war umstritten. Doch selbst wenn Westmoreland seiner Aussage glaubte, erreichte seine Argumentation nie die nächste logische Ebene. Bis Ende Januar 1968 hatte er die Hälfte aller US-Kampftruppen, fast 50 Manöverbataillone, zum I. Korps verlegt. [168]

Verwendung während der Operation Lam Son 719 Bearbeiten

Am 30. Januar 1971 starteten die ARVN und die US-Streitkräfte die Operation Dewey Canyon II, die die Wiedereröffnung der Route 9 beinhaltete, die das Gebiet von Khe Sanh sicherte und die KSCB als Vorschubstützpunkt für die Operation Lam Son 719 wiederbesetzte. Am 8. Februar 1971 wurde die führende ARVN-Einheiten marschierten entlang der Route 9 in den Süden von Laos, während den US-Bodentruppen und -Beratern die Einreise nach Laos untersagt wurde. Amerikanische Logistik-, Luft- und Artillerieunterstützung wurde für die Operation bereitgestellt. [169] [170]

Nach der Niederlage der ARVN in Laos wurde die neu eröffnete KSCB von Pionieren und Artillerie der PAVN angegriffen und die Basis am 6. April 1971 erneut aufgegeben. [171] [172]


Heute in der Geschichte des Marine Corps. Die Schlacht von Khe Sanh begann.

über Marine Corps Historical Division.

Die Schlacht von Khe Sanh wurde vor nicht allzu langer Zeit jedem Marine im Bootcamp beigebracht. Es ist die Geschichte von Marines unter fast ständigem Feuer, die unter höllischen Bedingungen lebten und mit der Hilfe einiger extrem tapferer Flieger kämpften und gewannen, wo die Franzosen versagt hatten.

Es ist eine dieser Geschichten über die "feinste Stunde", die nur innerhalb des Militärs bekannt ist (beachten Sie auch, dass dies ein wirklich gemeinsamer Dienstkampf war. Die US-Armee, die Air Force, die Navy. Jeder tauchte auf, jeder kämpfte und jeder blutete).

Eine der Randnotizen des Kampfes ist der Kampf um die Hügel rund um die Basis. Wenn diese Schlachten analog zu den Landungsteams der Unternehmen sind (und das ist meine Befürchtung), dann überlegen wir, zukünftige Marines in Fleischwolf zu schicken.

Diese Geschichte ist ein Muss.

6 Kommentare:

Stellen Sie sich vor, was USMC mit JDAM und HIMARS hätte erreichen können.

ich bin mir nicht sicher. Wir hätten uns nicht so stark auf die Luftwaffe verlassen müssen, ABER der Feind wäre auch vorgerückt, also was würden sie tun, um schweren Raketen und präzisionsgelenkter Munition zu begegnen?

Es war die Luftkraft, die den Franzosen fehlte.,Die Männer auf dem Boden bei Dien Bien Phu waren von mindestens der gleichen Qualität, Legion Paras wahrscheinlich besser als die meisten der heutigen Kampfeinheiten, von denen viele deutsche Veteranen des Zweiten Weltkriegs waren.

"Khe Sanh erhielt während der 77-tägigen Schlacht 18.000 Tonnen Luftnachschub, während die französischen Streitkräfte bei Dien Bien Phu während der 167 Tage, die die französischen Streitkräfte bei Dien Bien Phu aushielten, nur 4.000 Tonnen abgeworfene Tonnen erhielten" größeren Kontrast.

Frankreich bat um B29-Amoklauf, aber Eisenhower bestreitet. Ich habe sogar von Nuke-Anforderungen gehört, dies natürlich und mit Bedacht auch ablehnt.
In beiden Fällen denke ich, es war eine schlechte Idee, schlechte Taktik, schlechter Platz für Basis, weil oder Landebahn.
Die USA hatten mit größerer Luftkraft den Sieg errungen. Dien Ben phu ging verloren, als die Luftzufuhr durch den Beschuss der Landebahn unterbrochen wurde.

Es gibt gewisse Ähnlichkeiten in der Aufstellung von Dien Bien Phu und Khe Sanh. Warum das eine in einer Katastrophe und das andere in einem taktischen Sieg (aber strategischer Niederlage) endete, hat jedoch nichts mit der Qualität der Luftwaffe zu tun und im Fall von Dien Bien Phu nur bedingt mit fehlender Nachschubversorgung.
Die Qualität der Bodentruppen in beiden Schlachten steht außer Zweifel. Aber Dien Bien Phu endete als Scheißkerl, weil die für die Planung der Schlacht zuständigen französischen Truppen Giaps Fähigkeit, schwere Artillerie in die Hügel um Dien Bien Phu zu bewegen, völlig unterschätzten.
Es ist die tatsächliche Überlegenheit der Viet-Minh-Artillerie, die das Schicksal der französischen Streitkräfte dort entschied, kombiniert mit dem Mangel an Nachschub und der Tatsache, dass die Franzosen tatsächlich weit hinter den feindlichen Linien operierten.

Hier beginnen die Unterschiede zu Khe Sanh, weil die Marines dort in einer besseren Position waren, als Giap entschied, diese Basis zu treffen. Der Hauptgrund zur Besorgnis, den ich für die Zukunft sehen würde, ist, dass die Generäle von heute die Fähigkeiten des Feindes von morgen genauso unterschätzen könnten wie die Franzosen 1954 und dass zukünftige Marines unnötigerweise Schaden anrichten könnten Weg.


Die Schlacht von Khe Sanh beginnt - GESCHICHTE

Juli - Erste A-Abteilung der Special Forces trifft in Khe Sanh ein

September - SF-Abteilung A-131 nach Khe Sanh geschickt

September - Vietnamesische Ingenieure bauen erste Landebahn in Khe Sanh

März - 70 ARVN-Fallschirmjäger springen in das Gebiet des französischen Forts.

April - Zwei O-1B-Beobachtungsflugzeuge geraten im
Tal zwischen den Hügeln 861 und 881.

März - O-1B "Vogelhund" abgeschossen. Pilot, Kapitän Richard Whitesides
wird erster amerikanischer KIA in Khe Sanh. Beobachter,
Captain Floyd Thompson wird gefangen genommen und wird zum
am längsten gehaltenen Kriegsgefangenen des Vietnamkrieges.

April - Marine Corps schickt die Signal Engineering Unit (SESU) nach Khe
Sanh. Enthält Marines von 1st Radio Company, Company G
des 2. Bataillons, 3. Marines und einer Sektion von 81 mm
Mörser. Dies ist die erste Marine-Bodeneinheit, die
unabhängige Operationen in Südvietnam.

Oktober - Stürmer aus Khe Sanh nehmen Kontakt mit bestätigter NVA . auf
Truppen in Laos. Liefert den Beweis, dass Hanoi ist
Truppen in den Süden schicken.

Special Forces bauen Lager neben der Landebahn. Dieses Lager wird
die Website der Khe Sanh Combat Base.

17. April - Marine Corps führt Operation VIRGINIA auf der Suche nach NVA . durch
1. Mai Truppenkonzentrationen zwischen Hill 558 und Khe Sanh Combat Base.
Es wurde kein nennenswerter Kontakt hergestellt.

Juni - SOG und Aufklärungspatrouillen berichten von erhöhter Aktivität.
August Sichtungen großer NVA-Truppenkonzentrationen weisen auf mögliches hin
Angriff im Gebiet Khe Sanh.

September - Navy Mobile Construction Battalion 10 kommt in Khe Sanh an
Flugplatz umbauen. Spezialeinheiten ziehen nach Lang Vei und 1st . um
Bataillon, 3. Marines zieht nach Khe Sanh.

Februar - 1. Bataillon, 3. Marines durch einzelne Kompanie ersetzt,
Echo Company, 2. Bataillon, 9. Marines.

15. März - Bravo Company, 1st Battalion, 9th Marines ersetzt E/2/9 as
ansässigen Verteidigungsunternehmen.

20. April - Kampfmittel bei KSCB gehen an die operative Kontrolle von Col.
Lanigans 3. Marines, die Operation PRAIRIE IV beginnt.

24. April - Die Patrouille B/1/9 greift nördlich von Hügel 861 eine große feindliche Streitmacht an und
löst vorzeitig Angriff auf Khe Sanh aus. "Hill Fights" beginnen.

25. April - 2/3 und 3/3 wurden zum KSCB geflogen, um dem feindlichen Antrieb entgegenzuwirken.

28. April - Nach schweren Vorbereitungsfeuern greift Lt. Col. DeLong 2/3 an und beschlagnahmt
erstes Ziel, Hügel 861.

2. Mai - Lt. Col. Wilder 3/3 erobert Hill 881S nach 4 Tagen schweren Kämpfen.

3. Mai - 2/3 wehrt starken feindlichen Gegenangriff südlich von Hügel 881N ab.

5. Mai - 2/3 sichert das Endziel, Hill 881N.

11. Mai - "Hill Fights" beenden 940 NVA und 155 Marine KIA. 3. Marines
13. Mai nach Dong Ha gebracht, als 26th Marines (FWD) und 1/26 einziehen
Khe Sanh.

13. Mai - Col. Padley, CO 26. Marines (FWD), entlastet Col. Lanigan als Senior
Offizier in Khe Sanh anwesend. Elemente von 1/26 besetzen die Kampfbasis,
Hügel 881S, 861 und 950. Operation CROCKETT beginnt.

13. Juni - Aufgrund zunehmender Feindkontakte flog LtCol Hoch's 26.03
zum KSCB.

16. Juli - Operation CROCKETT endet mit 204 NVA und 52
Marines KIA.

17. Juli - Die Operation ARDMORE beginnt.

12. August - Col Lownds entlastet Col Padley als CO, 26. Marines.

13. August - Aufgrund des Mangels an nennenswerten Kontakten rund um Khe Sanh, Company K & L,
3/26, übertragen an 9th Marines und Operation KINGFISHER.

17. August - Der Flugplatz Khe Sanh ist wegen Reparatur der Start- und Landebahn für den normalen Verkehr gesperrt.

3. September - Rest vom 26. März in die östliche Provinz Quang Tri zurückgezogen.

27. Oktober - Flugplatz wieder für C-123-Verkehr geöffnet.

31. Oktober - Operation ARDMORE mit 113 NVA und 10 Marines KIA beendet.

1. November - Operation SCHOTTLAND I beginnt

28. November - MajGen Tompkins übernimmt das Kommando der 3. Marinedivision.

13. Dezember - LtCol Aldermans 26.03. kehrt wegen erhöhter nach Khe Sanh zurück
feindliche Aktivitäten im Khe Sanh TAOR.

21. Dezember - 26.03. führt eine 5-tägige Durchsuchung westlich der Basis durch und deckt Beweise auf
der feindlichen Anhäufung um KSCB.

2. Januar - Fünf NVA-Offiziere wurden in der Nähe des westlichen Randes des Hauptgeländes getötet. Intelligenz
Berichte deuten auf den Zustrom von zwei NVA-Divisionen und möglicherweise einer dritten in
der Khe Sanh TAOR.

16. Januar -17 LtCol Heaths 2/26 an die operative Kontrolle der 26. Marines übergeben und
Ankunft KSCB 2/26 besetzt Hügel 558 nördlich der Basis. ASRT-B von
MASS-3 verlagert sich von Chu Lai nach Khe Sanh, um den Boden zu bewältigen
kontrollierte Radarbombardements.

17. Januar - Team von "Bravo", 3. Aufklärungsbataillon in der Nähe von Hill überfallen
881N.

19. Januar - Bei der Durchsuchung des Aufklärungs-Hinterhalts gerät die Patrouille vom I/3/26 unter Beschuss
von schätzungsweise 25 NVA-Truppen und zieht sich unter dem Deckmantel der Unterstützung zurück
Waffen. Zwei Platoons von M/3/26 helilifting zum Hill 881S als Verstärkung
für den I/3/26, der sich am nächsten Tag auf den Sweep in Richtung Hill 881N vorbereitet.

20. Januar - Capt Dabneys I/23/26-Angriffe und mit Hilfe von Luft und Artillerie schlecht
zerfleischt das an den Südhängen des Hügels 881N . verschanzte NVA-Bataillon
7 Marines und 103 NVA KIA. Aufgrund der Aussage der gefangenen NVA
Leutnant, dass ein feindlicher Angriff unmittelbar bevorsteht, I/3/26 wird auf den Hügel 881S zurückgezogen
und KSCB wird in Alarmstufe Rot versetzt. DASC von MASS-3 zieht nach Khe
Sanh.

20.-21. Januar Geschätztes NVA-Bataillon greift K/3/26 auf Hügel 861 an. Nach dem Eindringen
südwestlichen Teil des Umkreises der Marines, der Feind wird zurückgewiesen
47 tote NVA-Reserven werden von schweren Luftangriffen und Artilleriefeuer getroffen.

21. Januar - KSCB gerät unter schwere Mörser-, Artillerie- und Raketenangriffe, die
zerstört das Hauptmunitionslager. Angriffe des NVA-Bataillons und teilweise
überrollt das Dorf Khe Sanh, bevor CAC- und RF-Kompanien den Feind vertreiben.
Nach dem zweiten Angriff zieht Col Lownds die Verteidiger zum KSCB zurück.

22. Januar - US MACV leitet Operation NIAGARA ein, um massive Luftunterstützung zu leisten
für Khe Sanh. LtCol Mitchels 1/9 kommt bei KSCB an und nimmt auf
Stellungen, die einen Steinbruch südwestlich der Kampfbasis umfassen. E/2/26
wird von Hill 558 zu prominenter Kammlinie nordöstlich von 861 as . verlegt
Deckkraft für Flanke vom 26.02. E/2/26 geht an die Betriebsführung des 3.
Bataillon. Die neue Position heißt 861 Alpha.

23.-28. Januar Viele Stammesangehörige und Familien werden aus dem Gebiet von Khe Sanh evakuiert
um feindliches Feuer zu vermeiden.

27. Januar - 37. ARVN Ranger Battalion kommt beim KSCB an und bezieht Stellungen in
östlichen Sektor der Kampfbasis.

30. Januar - Kommunisten starten landesweite TET-Offensive.

5. Februar - NVA-Bataillon greift E/2/26 auf Hügel 861A zusammen mit schweren Beschuss an
des KSCB. Feind fasst im nördlichen Sektor des Umkreises von Firma E Fuß
aber wird durch wilden Gegenangriff 109 NVA und 7 Marines KIA vertrieben.

7. Februar - Lager der Special Forces in Lang Vei von feindlichem Bataillon überrannt, unterstützt von
PT-76 sowjetischer Panzer verwendet erstmals NVA-Panzer in Südvietnam.

8. Februar - Etwa 3.000 indigene Soldaten und Zivilisten aus Lang Vei
bewegen Sie sich über Land nach Khe Sanh. Nach der Suche und Verarbeitung werden mehrere
Hundert Flüchtlinge werden aus der Luft evakuiert.

A/1/9 Kampfaußenposten 500 Meter westlich von 1/9 Perimeter getroffen und teilweise
von verstärktem NVA-Bataillon überrannt. Während des dreistündigen Gefechts Verstärkung
NVA aus Marinepositionen vertreiben und mit Hilfe von Stützarmen töten
150 NVA Col Lownds beschließt, den Außenposten aufzugeben und die Einheiten ziehen sich zurück
1/9 Umfang. 27 Marines von A/1/9 sterben im Gefecht.

10. Februar - Marine C-130 von VMGR-152, beim Anflug von feindlichem Feuer getroffen, stürzt danach ab
Landung in Khe Sanh und sechs werden getötet.

Februar - April Paradrops, Absaugsysteme in geringer Höhe und Hubschrauber sind die wichtigsten Mittel
der Versorgung der 26. Marines aufgrund von schlechtem Wetter und starkem feindlichem Feuer.

21. Februar - Nach schwerem Mörser- und Artilleriebeschuss untersucht die NVA-Kompanie die 37. ARVN
Ranger-Linien, zieht sich aber nach einem fernen Feuergefecht zurück. Es wird geschätzt, dass 25-30
NVA wurden getötet.

23. Februar - KSCB erhält eine Rekordzahl eingehender Runden für einen einzigen Tag - 1.307.
Erstes Auftreten eines feindlichen Grabensystems um KSCB.

25. Februar - B/1/26 Patrouille südlich von KSCB 23Marines KIA überfallen. Patrouille ist später
als "Ghost Patrol" bezeichnet.

29. Februar - Geschätzte Manöver des NVA-Regiments zum Angriff auf die 37. ARVN Ranger-Positionen
1. März aber den Verteidigungsdraht nicht erreichen.

6. März - USAF C-123 abgeschossen östlich der Landebahn 43 USMC, 4 USAF und 1 USN
Personal KIA.

7. März - Große Flüchtlingsgruppen beginnen in die Basis einzudringen und werden evakuiert.

8. März - ARVN-Patrouillen greifen die feindliche Grabenlinie östlich der Start- und Landebahn an und töten 26 NVA.

15. März - Der amerikanische Geheimdienst stellt den Rückzug wichtiger NVA-Einheiten aus dem KSCB-Gebiet fest.

22.-23. März - KSCB erhält die stärkste Sättigung von feindlichen Runden für den Monat - 1.109.

24. März - A/1/9 Patrouille tötet 31 NVA westlich von 1/9 Perimeter.

25. März - 1/9 CavSqd, 1st ACD beginnt Aufklärung in Truppenoperationen östlich von
Khe Sanh in Vorbereitung auf die Operation PEGASUS.

30. März - B/1/26 greift feindliche befestigte Positionen südlich der Kampfbasis an und tötet 115
Nordvietnamesische 9 Marines sind KIA. Operation SCHOTTLAND I wird beendet
mit 1.602 bestätigten NVA und 205 Marines schätzt KIA als wahrscheinlich ein
feindliche Tote zwischen 10.000 und 15.000.

Task Force KILO startet Ablenkungsangriff entlang der Küstenebene von Gio Linh nach
lenken Sie die Aufmerksamkeit von Ca Lu ab, wo 1st ACD und 1st Marines inszenieren
für Operation PEGASUS.

1. April - Operation PEGASUS beginnt 2/1 und 2/3 (1. Marines) Angriff westlich von Ca Lu
entlang der Route 9. Elemente von 3d Bde, 1st ACD führen Heloangriffe auf LZ . durch
Mike und Cates. Gemeinsame Ingenieur-Task Force beginnt mit der Reparatur der Route 9 von Ca Lu
nach Khe Sanh.

3. April - 2. Bde, 1. ACD greift die LZs Tom und Wharton an.

4. April - 1/5 CavSqd bewegt sich nordwestlich von LZ Wharton und greift feindliche Einheiten in der Nähe an
altes französisches Fort 1. Bataillon, 9. Marines bewegt sich südöstlich vom Steinbruch
und greift Hügel 471 an.

5. April - 1/9 wehrt feindliche Gegenangriffe auf Hügel 471 ab und tötet 122 Nordvietnamesen.
1. Bde, 1. ACD verlässt Ca Lu und greift LZ Snapper an.

6. April - Ein Unternehmen der 3D ARVN Airborne Task Force flog zum KSCB für die
erste Verbindung mit Verteidigern. Elemente des 2. Bde, 1. ACD entlasten 1. Bataillon,
9th Marines auf Hill 471 1/9 beginnt mit dem Sweep nach Nordwesten in Richtung Hill 689.

1. Bde, 1. ACD im Helilift nördlich von KSCB. 26.02. und 26.03. drängen nördlich des Kampfes
Basiskompanie G, 2/26 greift feindliche Truppen an und tötet 48 NVA.

8. April - 2/7 CavSqd verbindet sich mit 26th Marines und führt offizielle Kampfentlastung durch
Base. 1/26 Angriffe nach Westen. 3D ARVN Airborne Task Force Luftangriffe in
LZ Snake westlich von Khe Sanh und tötet 78 Nordvietnamesen.

10. April - LtGen Rosson kommt in Khe Sanh an und weist LtGen Tolson an, sich zu lösen und
Bereiten Sie sich auf die Operation DELAWARE in A Shau Valley vor.

11. April - Ingenieure komplette Renovierung der Route 9 und Straße wird offiziell eröffnet. Elemente
des 1. ACD beginnen mit dem Rückzug nach Quang Tri City in Vorbereitung auf die Operation
DELAWARE 37. ARVN Ranger Battalion nach Da Nang geflogen.

12. April - Col Meyers entlastet Col Lownds als CO, 26. Marines.

14. April - 3/26 greift Hill 881N an und tötet 106 NVA 6 Marines sind KIA.

15. April - Operation PEGASUS beendet Operation SCOTLAND II beginnt.

18. April - 26. Marines nach Dong Ha und Camp Carroll zurückgezogen.

23. Mai - Präsident Johnson präsentiert die Presidential Unit Citation 26th Marines und
Unterstützungseinheiten während der Zeremonie im Weißen Haus.

23. Juni - Obwohl in der Gegend von Khe Sanh vorgeschobene Feuerunterstützungsbasen unterhalten werden, ist das KSCB
wird abgebaut und aufgegeben. LZ Stud in Ca Lu wird als Basis für Air Mobile ausgewählt
Operationen im westlichen DMZ-Gebiet.


Der Rückzug aus Khe Sanh

Am 23. Mai 1968 wurde US Marine Corps Colonel David E. Lownds ins Weiße Haus eingeladen. Dort verlieh Präsident Lyndon Johnson dem Lownds ’ 26th Marine Regiment die Presidential Unit Citation, die höchste Einheitsauszeichnung der Nation, für seine Tapferkeit in Khe Sanh im Jahr 1968 wurde ihnen der militärische und psychologische Sieg verwehrt, den sie so verzweifelt suchten. Ein Leitartikel in der Washington Star brachte die Auszeichnungen der Marines noch weiter und behauptete, dass der Sieg über die Belagerung eines Tages tatsächlich als entscheidender Wendepunkt angesehen werden könnte, der den Feind schließlich davon überzeugte, dass er nicht gewinnen konnte.

Vietnamesische Kommunisten sehen Khe Sanh anders. Für sie haben die Amerikaner bei Khe Sanh nicht nur keinen Sieg errungen, sie waren auch gezwungen, sich zurückzuziehen, um der Zerstörung zu entgehen. Die Kommunisten behaupten, Khe Sanh sei sowohl aus militärischer als auch aus politischer Sicht eine empfindliche Niederlage gewesen.

Über die Kämpfe in Khe Sanh während des Tet 1968 wurde in den US-Medien ausführlich berichtet. Als die Schlacht weiterging, gaben amerikanische Militärkommandanten häufig Erklärungen ab, warum die Vereinigten Staaten eine Konfrontation mit kommunistischen Kräften suchten.

Khe Sanh war seit 1962 von Amerikanern besetzt. General William Westmoreland, Kommandeur der US-Streitkräfte in Vietnam, hielt die Aufrechterhaltung einer Präsenz in Khe Sanh für äußerst wichtig. Es diente als Patrouillenbasis für das Verbot des Ho-Chi-Minh-Pfades, als westlicher Endpunkt der Verteidigungslinie entlang der Demilitarisierten Zone (DMZ) und als Barriere für kommunistische Bemühungen, die Kämpfe in die besiedelten Küstenregionen Südvietnams zu tragen . Anfang 1968 wurden 6.000 Marines in Khe Sanh von 20.000 nordvietnamesischen Truppen umzingelt. Die Belagerung begann am 21. Januar 1968. In einem Bericht vom 18. Februar New York Times erklärte die Bedeutung von Khe Sanh und stellte fest, dass dieses Gebiet im Nordwesten Südvietnams eine Basis für alliierte Operationen gegen die Infiltration von Männern und Nachschub durch die Kommunisten im Süden darstellte. Nachdem die Nordvietnamesische Armee (NVA) die Marineposition bei Khe Sanh umzingelt hatte, konnten die alliierten Streitkräfte diese Infiltration nicht verhindern. Obwohl diese Situation den strategischen Wert von Khe Sanh im herkömmlichen Sinne des Wortes verringert haben mag, glaubten amerikanische Militärkommandanten, dass die Vereinigten Staaten einen schweren psychologischen Schlag erleiden würden, wenn sie sich aus Khe Sanh zurückziehen würden.

Im Gegensatz zu den Amerikanern waren die Nordvietnamesen aufgrund der Wirksamkeit der alliierten Feuerkraft nicht in der Lage, feste Positionen zu halten. Infolgedessen konzentrierten sich die Kommunisten darauf, die alliierten Streitkräfte zu belästigen und zu stören. Das amerikanische Militärkommando kam zu dem Schluss, dass die einzige Möglichkeit, die Störung zu stoppen, darin besteht, feindliche Streitkräfte in ausreichender Zahl zu vernichten. Die amerikanischen Kommandeure hofften, in Khe Sanh feindliche Truppen im Verhältnis 10 zu 1, 20 zu 1 oder sogar 30 zu 1 töten zu können. Die Amerikaner hielten an ihrem Glauben an den Wert einer positiven Tötungsrate fest überzeugender Beweise, die zeigen, dass sie dies meist nicht erreichen konnten.

Trotz der Tatsache, dass Khe Sanh von feindlichen Truppen umzingelt war, behauptete das US-Verteidigungsministerium, dass die Festung fünf Infiltrationswege von Laos nach Südvietnam blockierte. Nach der offiziellen Einschätzung der Lage im Februar 1968 könnten, wenn Khe Sanh aufgegeben würde, ganze nordvietnamesische Divisionen über die Route 9 [die wichtigste Ost-West-Autobahn unterhalb der DMZ] und vier andere natürliche Zugänge durch die Täler strömen und könnten a Kette von Marine positioniert den Rockpile, Con Thien, Dong Ha und Phu Bai im Osten. Dies würde bedeuten, dass die Nordvietnamesen in einer guten Position sein könnten, um die Kontrolle über die beiden nördlichsten Provinzen Südvietnams, Quang Tri und Thua Thien, mit schwerwiegenden politischen und psychologischen Konsequenzen zu übernehmen.

Diese strategische Begründung war zweitrangig gegenüber dem Hauptgrund für das Festhalten an Khe Sanh: Washington war nicht bereit, seinem Feind durch Nachgeben einen psychologischen Sieg zu verschaffen. Eine offizielle Quelle erklärte die Grundlage für diese Argumentation, indem sie sich an die erste Schlacht von Khe Sanh erinnerte, die 1967 ausgetragen wurde. Wir mussten unseren Fuß auf die Beine stellen, und aus psychologischen und politischen Gründen würden wir uns nicht zurückziehen wollen, sagte der Beamte. Was hätten die Zeitungen geschrieben, wenn wir Khe Sanh danach aufgegeben hätten?

Ein weiterer Grund für die Festnahme von Khe Sanh war seine Bedeutung als westlicher Anker der McNamara-Linie, einer Hochtechnologie-Barriere, die den Fluss kommunistischer Truppen und Nachschub nach Südvietnam behindern sollte. Die Barriere sollte sich vom Südchinesischen Meer bis zur laotischen Grenze erstrecken. Verteidigungsminister Robert McNamara hoffte, dass die Barriere es den Amerikanern ermöglichen würde, ihre Abhängigkeit von der Bombardierung Nordvietnams zu verringern, wodurch Washingtons Flexibilität bei der Suche nach einer diplomatischen Beilegung des Krieges erhöht würde.

Am 25. Februar äußerte General Westmoreland Zweifel, dass die Nordvietnamesen einen langen Krieg ertragen könnten. Auf eine Frage während eines Interviews in Saigon, ob seine grundlegende Strategie durch die Tet-Offensive geändert wurde, antwortete Westmoreland: Grundsätzlich sehe ich keine Notwendigkeit, unsere Strategie zu ändern.

Der Schlüssel zur Verteidigung von Khe Sanh war die überwältigende Luftwaffe. Am 27. März behaupteten hochrangige Marineoffiziere in Da Nang, dass die Effektivität der alliierten Luftwaffe so groß sei, dass sie keine Pläne hätten, die Marines abzuziehen, egal wie sehr der Feind seinen Beschuss auf Khe Sanh verstärken würde. Ein Sprecher der Luftwaffe sagte, dass alliierte Flieger seit dem 22. Januar 80.000 Tonnen Kampfmittel um Khe Sanh abgeworfen hätten. Wir planen, das Tempo auf unbestimmte Zeit beizubehalten, fügte er hinzu.

Derselbe Bericht stellte fest, dass die Luftwaffe eine begrenzte Wirksamkeit hatte. Obwohl 80.000 Tonnen Kampfmittel mehr waren als die nichtnukleare Tonnage, die während des Zweiten Weltkriegs auf Japan abgeworfen wurde, hatte es die feindliche Bewegung um Khe Sanh nicht gestoppt. Am 25. März wurde eine Marine-Patrouille durch schweres feindliches Maschinengewehr- und Mörserfeuer gestoppt, nachdem sie nur 100 bis 200 Meter am Stacheldraht des Lagers vorbeigefahren war. In der vergangenen Woche war es dem Feind gelungen, 1.500 Raketen-, Artillerie- und Mörsergeschosse auf den Stützpunkt Khe Sanh abzufeuern.

Andere Beispiele veranschaulichen, dass der schützende Luftschirm um Khe Sanh weniger als 100 Prozent effektiv war. Am 8. Februar feuerten feindliche Kanoniere Hunderte von Mörsergranaten auf eine Marineposition auf dem nahe gelegenen Hill 64 ab. Der NVA-Angriff, der dem Mörserfeuer folgte, führte dazu, dass 21 Männer getötet, 26 verwundet und vier Marines vermisst wurden. Nur ein Marine auf Hill 64 blieb unversehrt. Colonel Lownds, der Kommandant der Basis, beschrieb jedoch später die Verluste der Marine, die aus den Kämpfen auf Hill 64 resultierten, als leicht.

Am 25. Februar verschwand eine zweitruppige Patrouille, die angewiesen wurde, sich nicht weiter als 1.000 Meter von der Basislinie zu entfernen. Zwei Wochen später wurden bei der sogenannten Geisterpatrouille neun Tote, 25 Verwundete und 19 Vermisste festgestellt. Eine Patrouille in Firmengröße hatte am 30. März als eine ihrer Missionen die Bergung der Leichen der Geisterpatrouille. Diese zweite Patrouille erlitt drei Tote, 71 Verwundete und drei Vermisste, bevor sie zum Rückzug befohlen wurde. Nur zwei Leichen der Geisterpatrouille wurden zu diesem Zeitpunkt geborgen.

Am 5. April wurde die 76-tägige Belagerung offiziell für beendet erklärt. Da sich jedoch noch 7.000 Nordvietnamesen in der Nähe von Khe Sanh aufhielten, war das Ende der Belagerung eher offiziell als real. Die Nordvietnamesen hatten während der Belagerung mehr als 40.000 Artillerie-, Raketen- und Mörsergeschosse in die Stellungen der Marine abgefeuert.

Im April hatte sich die Situation in der Gegend von Khe Sanh geändert. Die New York Times stellte fest, dass die Nordvietnamesen mehrere neue Straßen von Laos nach Südvietnam gebaut hatten, offenbar um ihre Fähigkeit zu verbessern, Truppen, schwere Waffen und Vorräte in Kampfgebiete zu transportieren. Zwei der neuen Straßen überquerten die südvietnamesische Grenze zu Laos im Norden und Süden der Kampfbasis Khe Sanh. NVA-Truppen müssten nicht länger langwierige Märsche entlang des Ho-Chi-Minh-Pfads ertragen. Sie konnten mit Lastwagen näher an das Schlachtfeld gefahren werden. Schwere Waffen und Munition konnten schneller und in größerer Menge an die Front transportiert werden.

Diese neuen logistischen Fähigkeiten hatten tiefgreifende Auswirkungen auf die amerikanischen Militärkommandanten. General Westmoreland hatte die Marinestreitkräfte in Khe Sanh auf etwa 6.000 Mann aufgestockt, eine Zahl, die ein Gleichgewicht zwischen der Zahl, die effektiv versorgt werden konnte, und der erforderlichen Truppenstärke darstellte, um eine angemessene Verteidigung der Kampfbasis zu gewährleisten. Da die Marine-Garnison zu dieser Zeit nur aus der Luft versorgt werden konnte, könnte jede Erhöhung der Fähigkeit der Kommunisten, Angriffe auf die Marine-Positionen zu starten, das Gleichgewicht gegen die Marines ausschlagen.

Nach a New York Times Bericht vom 24. Mai hielten sowohl Präsident Lyndon B. Johnson als auch General Westmoreland die Entscheidung, Khe Sanh zu verteidigen, für richtig. Sie glaubten, dass die Verteidigung des Lagers die Nordvietnamesen nicht nur daran hinderte, eine Hauptroute in die besiedelten Gebiete Südvietnams zu öffnen, sondern auch die amerikanische Initiative zu Friedensgesprächen stark stärkte, da sie [die Marine-Verteidiger] dem Feind lebhaft demonstrierten die völlige Vergeblichkeit seiner Versuche, im Süden einen militärischen Sieg zu erringen, so die New York Times.

Obwohl das Ausmaß der Kämpfe im April abnahm, war es noch nicht vorbei. Am 30. Mai griffen 600 NVA Marines in ihren nächtlichen Verteidigungsstellungen um Khe Sanh an. Der Angriff wurde durch Mörser-, Artillerie- und Raketenbeschuss unterstützt. Marine Verluste wurden 13 getötet und 44 verwundet. Zwei Tage später kam es zu einer weiteren Schlacht, als eine große NVA-Truppe Marinestellungen zwei Meilen südöstlich von Khe Sanh angriff. Zweihundertdreißig Nordvietnamesen wurden Berichten zufolge in dieser Schlacht getötet, in einigen der schwersten Kämpfe in Südvietnam zu dieser Zeit.

In einem Juni-Bericht New York Times Reporter Douglas Robinson beschrieb Khe Sanh immer noch als einen furchterregenden Ort, an dem Granaten explodieren und sterben. Nordvietnamesische Artilleristen feuerten 130-mm-Artilleriegranaten aus Höhlen oder eingegrabenen Stellungen auf dem Co-Roc-Massiv in Laos ab. Diese Geschütze, die sich außerhalb der Reichweite der größten US-Artillerie befanden, hatten monatelang auf Khe Sanh geschossen. Es war schwierig, eine angemessene Verteidigung gegen sie vorzubereiten, da selbst Blindgänger einen Meter tief in den Boden eindrangen. Die Amerikaner waren nicht in der Lage, diese Waffen zu zerstören. Anfang Juni konnten die nordvietnamesischen Kanoniere von Co Roc noch mehr als 100 Schuss an einem einzigen Tag auf den Stützpunkt Khe Sanh abfeuern. Marinebrig. General Carl W. Hoffman behauptete: Die Nordvietnamesen wollen immer noch Khe Sanh und wir versuchen immer noch, sie davon abzuhalten, es zu bekommen. Der General beschrieb den Feind als bestehend aus frischen, gut ausgerüsteten Truppen mit neuen Haarschnitten und guter Moral, ein Beweis dafür, dass wir es nicht mit einem Pöbel, sondern mit einer gut ausgebildeten Streitmacht zu tun haben.

In den sechs Wochen vor diesem Juni-Bericht hatten die Marines in einem Umkreis von sechs Kilometern um Khe Sanh etwa 1300 reguläre Soldaten der nordvietnamesischen Armee getötet. Während dieser Zeit waren amerikanische Tote und Verwundete in einem stetigen Strom zur Khe Sanh-Versorgungsstation geflossen, die tief in die Erde gegraben wurde. General Hoffman räumte ein, dass die Kommunisten die Fähigkeit hätten, die Kampfbasis Khe Sanh so lange unter Druck zu halten, wie sie es wollten.

Monate zuvor hatten die Marines Anstrengungen unternommen, die ihnen, wenn sie erfolgreich gewesen wären, Mittel gegeben hätten, um der Bedrohung durch die schwere Artillerie der NVA bei Co Roc entgegenzuwirken. Im August 1967 verließ ein großer Nachschubkonvoi Dong Ha in Richtung Khe Sanh, darunter mehrere 175-mm-Selbstfahrlafetten der US-Armee. General Westmoreland wollte die Geschütze bei Khe Sanh positionieren, um die Artillerie der NVA in Laos zu bekämpfen. Als der Konvoi entlang der Route 9 in einen feindlichen Hinterhalt geriet, wurde jedoch die Entscheidung getroffen, die großen Geschütze in Camp Carroll einzusetzen, anstatt ihre Zerstörung am Hinterhalt zu riskieren. (Siehe Expend Shells, Not Men in der August-Ausgabe 1997 von Vietnam.)

Dieser Vorfall führte zu einem Umdenken in Bezug auf Nachschub für Khe Sanh. Route 9 war danach zu riskant, in der Zeit vom August 1967 bis zur Wiedereröffnung der Route 9 im April 1968 wurde Khe Sanh auf dem Luftweg nachgeliefert. Die Wiedereröffnung der Straße wurde durch die Operation Pegasus erreicht, eine kombinierte Marine- und Armee-Durchquerung der Route 9 zur Kampfbasis.

Mit der Ankunft der Entlastungskolonne ersetzte ein Oberst der Armee Colonel Lownds als Basiskommandant. Armeetruppen würden die Marines ersetzen und sie für den Angriff befreien. Obwohl die Beendigung der Belagerung die belagerten Marines für Offensivoperationen befreite, gab sie den feindlichen Streitkräften auch mehr Flexibilität. Sie hätten nicht länger zwei Divisionen in Khe Sanh gebunden. Obwohl sich ein großer Teil der NVA-Truppen in Laos in der Nähe der DMZ zurückzog, konnten sie bei Bedarf leicht auf andere Schlachtfelder verlegt werden. Ein amerikanischer Beamter behauptete, der Rückzug der Nordvietnamesen sei auf die Effektivität der amerikanischen Bombenkampagne zurückzuführen gewesen. Das US-Militärkommando weigerte sich, definitiv zu sagen, ob es beabsichtigte, amerikanische Truppen in Khe Sanh zu halten. Da der Zweck der Basis jedoch darin bestand, vor der Belagerung als Zentrum für Anti-Infiltrationsaktivitäten zu dienen, deuteten einige hochrangige Offiziere an, dass eine weitere amerikanische Präsenz in Khe Sanh wahrscheinlich sei.

Mit der Wiedereröffnung der Route 9 für den Konvoiverkehr war das Versorgungsproblem nicht gelöst. Diese Konvois waren denselben Bedrohungen ausgesetzt wie 1967. Amerikanische Einheiten mussten an jeder Brücke und jedem Düker stationiert werden, um sich vor Hinterhalten zu schützen. Steile Klippen säumten die Fahrbahn und ermöglichten es dem Feind, fast Granaten auf vorbeifahrende Lastwagen zu werfen. Die Lieferungen über Land wurden durch fast nächtliche Hinterhalte und Feuergefechte bedroht.

Am 16. Juni berichteten Marines von einem nordvietnamesischen Angriff auf Marinestellungen südlich von Khe Sanh, bei dem 168 kommunistische Soldaten getötet wurden. Obwohl die Kämpfe weitergingen, war das US-Kommando der Ansicht, dass um Khe Sanh herum bedeutende Veränderungen stattgefunden hatten. Freundliche Stärke, Beweglichkeit und Feuerkraft hatten seit dem Eintreffen der Armeekräfte zugenommen, aber das Ausmaß der feindlichen Bedrohung hatte aufgrund eines größeren Flusses an Ersatz und einer Änderung der NVA-Taktik zugenommen. Folglich sollte die Basis in Khe Sanh aufgegeben werden.

Hochrangige Marinekommandanten hatten lange Zeit geglaubt, dass die Aufrechterhaltung einer großen Streitmacht in Khe Sanh eher eine Belastung als eine Bereicherung darstellte. Sie hatten den Ort nur auf Druck von General Westmoreland besetzt. Ende 1967 wurde eine Task Force der Armee gebildet, um die Aktivitäten in diesem kritischen Sektor Südvietnams zu kontrollieren. Westmoreland war der Ansicht, dass die Marines nicht in der Lage waren, die Schlacht angemessen zu leiten. Im März übernahm Army Lt. Gen. William B. Rosson das Kommando über die Task Force. Unbekannt für General Westmoreland beschlossen Rosson und sein Marine-Kollege, Generalleutnant Robert E. Cushman, im April auf eigene Faust, die amerikanischen Truppen aus Khe Sanh abzuziehen.

Marine-Geschützfeuerexperten und Verbindungsoffiziere der Luftwaffe wurden nach Khe Sanh geschickt, um die Zerstörung der Marinepositionen zu planen. Marines begannen, ihre Ausrüstung zu packen und Schützenlöcher zu füllen. Der Kaplan der Basis von Khe Sanh notierte in seinem Tagebuch: Die allgemeine Einstellung der Leute in der Basis ist, dass es falsch ist, die Basis zu verlassen, nachdem man so lange dafür gekämpft hat.

Als Westmoreland von Rossons und Cushmans Plan erfuhr, behauptete ein Marinegeneral im Stab von Westmoreland in Saigon, er habe Westy noch nie so verrückt gesehen. Die Marines in Khe Sanh wurden benachrichtigt, dass die Basis nicht verlassen sein. Sie fingen an, ihre persönliche Ausrüstung auszupacken und begannen wieder einzugraben.

Marines würden weiterhin Khe Sanh und verschiedene nahe gelegene Hügelpositionen besetzen und an Such- und Zerstörungsmissionen teilnehmen. Neue Marine- und Armeeeinheiten würden die Marines ersetzen, die die Belagerung von Khe Sanh verbracht hatten. Mehr als 400 amerikanische Soldaten würden in den 10 Wochen nach dem Ende der Belagerung getötet und 2.300 verwundet. Diese Zahlen waren mehr als das Doppelte der Verluste, die die Marines bei der Belagerung von Ende Januar bis Ende März erlitten hatten.

Am 11. Juni 1968 gab General Westmoreland sein Kommando über die US-Streitkräfte in Vietnam auf. Der Rosson-Cushman-Plan zur Aufgabe der Basis, der zuvor von Westmoreland abgelehnt wurde, sollte umgesetzt werden. Diese Version des Plans wurde auf den Tag datiert, nachdem Westmoreland die Kontrolle an seinen Nachfolger, Armeegeneral Creighton W. Abrams, übergeben hatte.Die Marines, die bei Khe Sanh gekämpft hatten, waren wütend, und eines der Bataillone war fast in offener Revolte über die Entscheidung.

Es gibt Spekulationen, dass die Schließung der Basis von Präsident Johnson angeordnet wurde, der keinen Unsinn mehr über die Verteidigung exponierter Positionen wollte. Einigen Quellen zufolge sagte Johnson zu General Abrams, er solle Khe Sanh verlassen, sobald Westmoreland aus Vietnam verschwunden sei und bevor er sich vollständig als Stabschef der Armee in Washington etablieren könne.

Es ist klar, dass Präsident Johnson ein großes persönliches Interesse an den Kämpfen hatte. Früher, die New York Times hatte festgestellt, dass der ultimative Kommandoposten für die Schlacht von Khe Sanh das Weiße Haus in Washington, D.C Mal. Die Antworten, die diese Fragen hervorriefen, summieren sich auf die größte Menge an Nachrichten und Berichten, die das Weiße Haus jemals für ein taktisches Engagement im Krieg gesammelt hat.

General Abrams befahl, die Schließung des Stützpunkts so lange wie möglich geheim zu halten. Als es schließlich veröffentlicht wurde, wurden nur ein Minimum an Details und Erläuterungen geliefert. Die Entscheidung wurde mit Ungläubigkeit und Verwirrung aufgenommen, als die Nachricht die Vereinigten Staaten erreichte. Walt W. Rostow, Nationaler Sicherheitsberater, bemerkte: Ich glaube, wir haben ein ernsthaftes Problem – vielleicht substanziell, sicherlich der Öffentlichkeitsarbeit. Rostow wies darauf hin, dass nach Geheimdienstschätzungen zur feindlichen Gefechtsordnung immer noch etwa 40.000 NVA-Truppen im DMZ-Gebiet stationiert seien. Wenn es gut war, zwei Divisionen mit 6.000 Mann festzulegen, warum dann nicht jetzt? er hat gefragt. Das Pentagon räumte ein, dass die Ankündigung der Schließung der Basis eine schwierige Aufgabe der Öffentlichkeitsarbeit verursacht habe.

Das US-Kommando in Saigon behauptete, die Schließung des Stützpunkts sei eine Folge einer veränderten militärischen Situation um Khe Sanh. Wenn sich die Situation ändert, sollten Sie Ihre Taktik ändern, erklärte ein ungenannter General des Saigon-Kommandostabs. Die Marine-Präsenz in Khe Sanh war eingerichtet worden, um eine Infiltration zu verhindern. Der namenlose General erläuterte die Logik der Entscheidung und erklärte, dass Khe Sanh durch den Bau zusätzlicher Infiltrationsrouten durch die NVA nach Südvietnam als Mittel zur Eindämmung dieser Infiltration an Wert verloren habe. Khe Sanh hatte lange Zeit als logistisches Zentrum für die Versorgung der nahegelegenen Hügelstellungen gedient. Nun behauptete der General, es sei nicht sinnvoll, auch nur eine reduzierte Garnison zur Verteidigung von Khe Sanh zu unterhalten, um sie als Versorgungsbasis für Truppen zu nutzen, die mobile Operationen in der Gegend durchführen würden. Khe Sanh war in der Art, wie es uns fesselte, erklärte der General.

Der General zeigte ein fehlerhaftes Geographieverständnis, das seiner verworrenen Logik entsprach, und behauptete, die Versorgungsfunktion von Khe Sanh könnte von anderen Installationen in der Gegend wie Camp Stud übernommen werden. Dieser Stützpunkt liegt im Gegensatz zu Khe Sanh außerhalb der 17-Meilen-Reichweite der feindlichen Artillerie in der entmilitarisierten Zone an der Grenze zwischen Nordvietnam und Südvietnam, sagte der namenlose General. In Wirklichkeit lag Stud weiter nördlich als Khe Sanh, also näher an der DMZ und nicht weiter entfernt. Jedenfalls war es NVA-Artillerie in Südvietnam und Laos, die auf die Marines in Khe Sanh feuerte, und nicht Artillerie der DMZ.

Ein amerikanischer Colonel behauptete, er glaube nicht, dass wir jemals wirklich geplant hätten, dort einen Stützpunkt zu errichten. Nach dieser Ansicht kamen die Marines in das kleine Lager der Special Forces in Khe Sanh. Als die NVA Khe Sanh umzingelte, hatten wir plötzlich fünf- bis sechstausend Mann dort. Auf die Frage, ob es angemessen sei, den Stützpunkt auf dem Höhepunkt der Kämpfe dort im Februar und März zu verteidigen, brachte der Oberst das Argument der Tötungsrate heraus und sagte: Wir haben viele, viel mehr ihrer Truppen getötet, als wir verloren haben uns selbst. Der Colonel behauptete: Wir haben ihnen gezeigt, dass wir es schaffen könnten, wenn wir Khe Sanh festhalten wollten.

Obwohl die Verwundbarkeit von Khe Sanh gegenüber feindlicher Artillerie ein Grund für die Aufgabe des Militärs war, erklärte ein hoher Armeebeamter, dass es unwahrscheinlich sei, dass sieben weitere Stützpunkte in der Reichweite der feindlichen Artillerie in der DMZ aufgegeben würden. Khe Sanh war immer anders, sagte er. In Wirklichkeit bestand der Hauptunterschied zwischen Khe Sanh und anderen Stützpunkten in der Nähe der DMZ einfach darin, dass Khe Sanh der einzige große amerikanische Stützpunkt war, der aufgegeben wurde.

Der eigentliche Prozess der Aufgabe der Marinebasis war kompliziert und gefährlich. Neun alliierte Infanteriebataillone waren in der Nähe von Khe Sanh im Einsatz, als die Schließung beschlossen wurde. Diese Einheiten mussten anderswo eingesetzt werden, ohne den Umzug an die Nordvietnamesen anzukündigen. Die alliierten Streitkräfte wären extrem anfällig für feindliche Angriffe, während die Basis abgebaut wurde.

Das US-Kommando wollte in Khe Sanh ein komplett sauberes Grundstück hinterlassen. Zerstörte Flugzeuge wurden zerlegt und abtransportiert, damit sie von den Kommunisten nicht für Propagandazwecke verwendet werden konnten. Nichts würde mehr darauf hinweisen, dass die Amerikaner zum Rückzug gezwungen worden waren. Achthundert Bunker, kilometerlange Stacheldrahtzaun und Hektar metallenes Landebahnmaterial wurden vergraben, zerstört oder physisch entfernt.

Kommunistische Kanoniere feuerten weiterhin auf die Stellungen der Marine, während die Schützengräben verfüllt und Sandsäcke geleert wurden.

Am 5. Juli wurde die Basis offiziell geschlossen. Fünf Marinesoldaten wurden an diesem Tag bei Kämpfen in der Nähe von Khe Sanh getötet. Der endgültige Rückzug der Marines wurde nachts durchgeführt und für mehrere Stunden unterbrochen, als kommunistische Artilleristen einen Volltreffer auf einer Brücke auf Route 9 erzielten. Die Brücke wurde schließlich repariert, so dass die Marines die Route 9 nach Osten hinunterbewegen konnten.

Die Kämpfe in der Gegend von Khe Sanh wurden auch nach Abschluss der Basisschließung fortgesetzt. Am 9. Juli gelobten Marines auf dem Hügel 689 in der Nähe von Khe Sanh, den Gipfel zu halten, bis die letzten angreifenden Nordvietnamesen getötet worden waren. Die Amerikaner behaupteten, 350 Nordvietnamesen seien in dieser Kampfrunde gestorben. In Anlehnung an die Beweggründe, die die Marines überhaupt nach Khe Sanh brachten, und anscheinend ohne Kenntnis von der Änderung der Politik, sagte der Kommandant der 3. Marinedivision, Generalmajor Raymond Davis: Wir werden diesen Hügel verlassen, aber nicht bis wir die Nordvietnamesen besiegt haben. Am selben Tag wies ein Marine-Sprecher einen Hanoi-Radiobericht zurück, in dem behauptet wurde, auf dem kürzlich verlassenen Khe Sanh-Kampfstützpunkt sei eine Vietcong-Flagge gehisst worden.

Wie vorhergesagt, nutzte Nordvietnam schnell die Propagandavorteile der Aufgabe von Khe Sanh. In den fünf Tagen, die am 7. Juli 1968 begannen, widmete das Radio Hanoi 70 Prozent seiner Sendezeit in allen asiatischen Sprachen den Diskussionen über die amerikanische Niederlage und den kommunistischen Sieg in Khe Sanh. Hanoi erwähnte ausdrücklich frühere amerikanische Erklärungen bezüglich des entscheidenden Beitrags von Khe Sanh zu seiner Strategie im Vietnamkrieg. In einem Bericht aus Hongkong wird die New York Times stellte fest, dass die Asiaten der nordvietnamesischen Erklärung für die Schließung des Stützpunkts glaubten und die amerikanische Version, die auf eine veränderte militärische Situation zurückzuführen sei, größtenteils ablehnten.

In Bezug auf die Verdienste der Schließung von Khe Sanh kann klar zwischen amerikanischen Militärs und politischen Führern einerseits und Marinesoldaten, die an der Verteidigung von Khe Sanh beteiligt waren, andererseits unterschieden werden. Wie keine andere Schlacht in Vietnam zog Khe Sanh die Aufmerksamkeit der Medien und der amerikanischen Öffentlichkeit auf sich. Ungefähr 25 Prozent aller vietnamesischen Filmberichte, die im Februar und März 1968 in den Abendnachrichten des Fernsehens gezeigt wurden, waren der Situation in Khe Sanh gewidmet. Bei CBS waren es 50 Prozent. Im März waren die Befürworter des Krieges in der amerikanischen Öffentlichkeit zahlenmäßig in der Überzahl von denen, die den Krieg ablehnten. Gallup-Umfragen zeigen, dass fast jede fünfte Person zwischen Anfang Februar und Mitte März von der Falkenposition in die Taubenposition gewechselt ist. Der beste Weg, um Khe Sanh davon abzuhalten, die Unterstützung für den Krieg in Vietnam negativ zu beeinflussen, bestand darin, ihn zu schließen.

Offizielle Erklärungen für die Schließung sind unzureichend. Wie sich gezeigt hat, blieb die Situation um Khe Sanh vor der Belagerung ähnlich wie danach. Im Mai 1968 sollen sich vier nordvietnamesische Regimenter, die von Artillerie unterstützt werden, in unmittelbarer Nähe des Stützpunktes befinden. Nach Angaben des kommandierenden Generals der 3. Marinedivision war die Situation in Khe Sanh zu dieser Zeit die gleiche wie Ende 1967, als Westmoreland die Verstärkung von Khe Sanh befohlen hatte. Bereits im Februar 1968 wurde die New York Times berichteten, dass zivile Beamte, die vietnamesische Geschichte studierten, nicht bereit waren, das Vertrauen der Militärs zu teilen, dass Khe Sanh sich als amerikanischer Sieg erweisen würde. Diese Zivilisten bemerkten die Bereitschaft Nordvietnams, für Siege mit politischer Wirkung überwältigende Verluste zu erleiden.

General Westmoreland, immer die treibende Kraft hinter der anhaltenden amerikanischen Präsenz in Khe Sanh, konnte diese Bereitschaft nicht fassen. In seiner Biografie sagt Westmoreland über den nordvietnamesischen Armeekommandanten General Vo Nguyen Giap: Ein westlicher Kommandant, der Verluste in der Größenordnung von Giap’en absorbiert, hätte kaum mehr als ein paar Wochen im Kommando gehalten. Westmoreland befürwortete immer noch den Wert einer positiven Tötungsrate und behauptete, Giaps Verluste in Khe Sanh seien weit höher als die der Franzosen in Dien Bien Phu. Die vietnamesischen Kommunisten, die auch die beiden Schlachten vergleichen, behaupten, Khe Sanh war Amerikas Dien Bien Phu.

Die Entscheidung, Khe Sanh aufzugeben, lässt sich eher als taktischer Rückzug denn als erzwungenen Rückzug beschreiben. Die Marines vor Ort waren bereit, ihre Positionen in Khe Sanh zu behalten, wenn sie dazu aufgefordert würden. Ich war in Khe Sanh vom Dezember 1967, bevor die Kämpfe begannen, bis April 1968, als die Belagerung offiziell für beendet erklärt wurde. Es gab kein Gefühl, dass wir eine besiegte Streitmacht waren, und ich hatte keine Ahnung, dass der Stützpunkt geschlossen werden sollte. Meiner Marineeinheit wurde gesagt, dass wir in Khe Sanh bleiben würden, bis eine andere Mörserbatterie uns ersetzen könnte. Als das geschah, zogen wir in den Osten um und setzten die Operationen gegen die Nordvietnamesen fort.

Der aggressive Geist der umzingelten Marine-Garnison in Khe Sanh wird durch einen Kommentar eines Marine-Kommandanten veranschaulicht, der seine Einheit während des Koreakrieges in einer ähnlichen Position vorfand. General (damals Oberst) Chesty Puller sagte, sein Regiment sei am 28. November 1950 in der Nähe des Chosin-Reservoirs von kommunistischen Truppen umzingelt worden, das vereinfacht unsere Probleme, diese Leute zu finden und zu töten. Das Geheimdienstpersonal des 26. Marineregiments in Khe Sanh war sich der kommunistischen Taktik in Dien Bien Phu durchaus bewusst. Anfangs hatten die Marines in Khe Sanh versucht, die Nordvietnamesen davon abzuhalten, der Basis zu nahe zu kommen. Die abgefeuerte Massenartillerie hätte dies erreichen können. Da die Überlandroute nach Khe Sanh geschlossen war, erwies es sich aus logistischer Sicht als unmöglich, genügend massive Artilleriefeuer abzufeuern. Als dies klar wurde, beschlossen die Marines, die Nordvietnamesen in die Nähe des Stützpunkts ziehen zu lassen, um das Problem der Lokalisierung und Zerstörung zu vereinfachen. Die Marines taten genau das, bis sie anderswo bestellt wurden.

Da die Kommunisten den amerikanischen Glauben an günstige Tötungsraten nicht teilten, ist es notwendig, verschiedene Kriterien zu verwenden, um zu bestimmen, wer in Khe Sanh ein günstiges Ergebnis erzielt hat. Wer hatte auf lange Sicht Gebrauch von der Kampfbasis? Im März 1973 berichteten amerikanische Beamte in Saigon, dass nordvietnamesische Truppen die alte Landebahn in Khe Sanh wieder aufgebaut hätten und sie für Kurierflüge in den Süden nutzten. Das war das erste Mal, dass nordvietnamesische Flugzeuge nach Südvietnam flogen.

EIN New York Times Die Geschichte vom 7. Mai 1973 stellte fest, dass mehrere tausend nordvietnamesische Arbeiter nach Süden geschickt wurden, um Straßen und Flugplätze zu bauen. Das ehrgeizigste Einzelprojekt war der Bau einer Allwetterstraße von Khe Sanh durch das A-Shau-Tal bis in die Außenbezirke von Da Nang. Der gleiche Bericht wies darauf hin, dass Khe Sanh von den Kommunisten zu einem wichtigen Logistikzentrum ausgebaut wurde. Dies stellte eine völlige Umkehrung des Versorgungsweges der Marine Corps Garnison in Khe Sanh dar, deren Lieferungen häufig von ihrem Logistikzentrum in Da Nang kamen. Die NVA installierte neben Flugabwehrgeschützen mindestens ein Dutzend Boden-Luft-Raketen rund um Khe Sanh. Diese Tatsachen werfen weitere Zweifel an der Erklärung amerikanischer Militärkommandeure auf, dass Khe Sanh im Kontext des Krieges in Vietnam keinen strategischen Wert mehr hatte.

Obwohl der konventionelle Krieg das war, was Amerika am besten führte, ist Vietnam als Krieg ohne Fronten bekannt. Folglich waren Durchsuchungs- und Zerstörungsoperationen das Mittel, mit dem Amerika versuchen würde, den Abnutzungskrieg zu gewinnen. Obwohl General Westmoreland einräumte, dass ein Kommandant keine Schlachten gewinnt, indem er sich zurücklehnt und darauf wartet, dass der Feind zu ihm kommt, hat er genau diese Rolle den Marines in Khe Sanh zugewiesen.

Als Prozentsatz der Vorkriegsbevölkerung Nordvietnams entsprach die Zahl der im Krieg gegen die Amerikaner getöteten NVA dem Prozentsatz derer, die in mehreren der europäischen Nationen getötet wurden, die während des Ersten Weltkriegs verwüstet wurden. Westmoreland war nicht in der Lage zu verstehen, warum seine Gegner fanden diese Rate erträglich. Die Antwort lautet natürlich, weil die Einsätze für die Europäer und die vietnamesischen Kommunisten gleichwertig waren. Wie der Militärhistoriker Ronald Spector darauf hingewiesen hat, überstieg in der ersten Hälfte des Jahres 1968 (der Zeit schwerer Kämpfe in Khe Sanh) die Zahl der Marineinfarkte in Vietnam die Zahl der amerikanischen Opfer sowohl auf dem europäischen als auch auf dem pazifischen Kriegsschauplatz des Weltkriegs wie im Koreakrieg. Da die Marines in Khe Sanh nichts zu erreichen hatten, als Kommunisten zu töten, war es eine vernünftige politische und militärische Entscheidung, ihren Rückzug anzuordnen und den Stützpunkt zu schließen. Obwohl viele behaupten, dass die Vereinigten Staaten nie eine Schlacht in Vietnam verloren haben, ist es unmöglich, die Kämpfe bei Khe Sanh vernünftigerweise in die amerikanische Siegessäule einzuordnen.

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Operation Pegasus

Während der Wochen, in denen die 1. Kavallerie-Division an der Tet-Offensive beteiligt war, wurden die 26. Marines in Khe Sanh durch schwere Artillerie- und Bodenangriffe belagert. Die Nordvietnamesen hatten die Linien der Marines mit einem Aufbau verschanzter Infanterie und einer Vielzahl von Flugabwehrwaffen umzingelt. Am 11. März 1968 begann die 1. Kavallerie-Division auf Ersuchen des Marine Command einen detaillierten Plan, die Operation PEGASUS, um die Marines bei Khe Sanh zu entlasten.

Um die Mission zu erfüllen, wurde die 1. Kavallerie-Division durch die nicht-divisionalen Einheiten des 1. Marineregiments, des 26. Marineregiments, der III.

Die Landebahn

Bei der Planung zeigte sich, dass der Bau einer Landebahn in der Nähe von Ca Lu ein Schlüsselfaktor für den gesamten Betrieb sein würde. Die als LZ Stud bekannt gewordene Landebahn musste lange vor dem D-Day (1. April 1968) fertig sein. Außerdem war es notwendig, den Highway Nine zwischen dem “Rock Pile” und Ca Lu zu verbessern, um die Vorräte im LZ Stud vorzubestellen. Der Bau der Landebahn und Straßenverbesserungen wurden einem Team des 8.

Nach der Einrichtung einer vorderen Operationsbasis war das zweite Schlüsselelement für den Erfolg dieses Plans die eng integrierte Aufklärungs- und Feuerunterstützungsbemühungen der 1. während der 6 Tage vor dem Start des Hauptangriffs.

Am 30. März begann das 1. Geschwader der 9. Kavallerie den Betrieb von LZ Stud in allmählich zunehmenden konzentrischen Kreisen bis zum Khe Sanh-Gebiet, wobei es mit Luftdeckung der 7. Luftwaffe oder des 1. Marinefliegergeschwaders arbeitete. Das Kavalleriegeschwader war fast das einzige verfügbare Mittel, um feindliche Positionen, Flugabwehrpositionen und starke Punkte zu bestimmen, die die Division bei den ersten Angriffen zu vermeiden versuchte. Das Geschwader war auch für die Auswahl der kritischen vorderen Landezonen verantwortlich. Ihre Informationen erwiesen sich als aktuell und korrekt.

PEGASUS gestartet

Am 1. April um 07:00 Uhr begann die Angriffsphase der Operation PEGASUS, als die 3. Brigade der 1. Das Wetter verzögerte den Angriff bis 1300, als das 1. Das 2. Bataillon, 7. Kavallerie folgte in die gleiche Landezone, um die Position zu erweitern. Das 5th Battalion, 7th Cavalry Air griff in ein Gebiet nördlich des Highway 9 ungefähr gegenüber der LZ Mike an.

Schlechtes Wetter

Das schlechte Wetter des D-Day sollte die 1. Kavallerie während der gesamten Operation PEGASUS heimsuchen. “Gutes Wetter” wurde als jede Bedingung angesehen, wenn die Decke über 150 Meter lag und die Sichtweite in einer schrägen Entfernung mehr als anderthalb Meilen betrug. Das schlechte Wetter bewies weiterhin die Richtigkeit der Etablierung des LZ Gestüts als Sprungbrett für die Angriffe. Truppen, Munition und Vorräte konnten dort einsatzbereit zusammengestellt werden, wann immer sich das Wetter im Westen öffnete. Das Rangieren von weiter entfernten Gebieten hätte eine drastische Verschlechterung der Reaktionszeit zur Folge.

Am 2. April setzte das 1. Marineregiment seinen Bodenangriff entlang der Achse des Highway 9 fort. Zwei Marinekompanien führten begrenzte Luftangriffe durch, um die Dynamik des Regiments zu unterstützen. Die Luft der 3. Brigade griff das 2. Bataillon und die 7. Kavallerie in eine neue Position weiter westlich an, während die beiden anderen Bataillone ihre Positionen verbesserten. Die 2. Brigade zog in die Rangierbereiche ein, um sich auf die Luftangriffe am nächsten Tag vorzubereiten.

Die ersten Vorstöße waren auf weniger feindlichen Widerstand gestoßen als erwartet. Infolgedessen wurde die 2. Brigade mit ihren drei Bataillonen, dem 1. Diese Bataillone zogen in zwei neue Gebiete südlich und westlich unserer früheren Landezonen ein. Unter feindlicher Artillerie während der Angriffe wurden ihre Ziele ohne ernsthafte Schwierigkeiten gesichert.

Am 4. April griff die 2. Brigade ein Bataillon in ein altes französisches Fort südlich von Khe Sanh an. Beim ersten Kontakt wurden vier Feinde getötet. Bei der Fortsetzung des Angriffs am nächsten Tag stieß man auf heftigen Widerstand.

LZ Schnapper

Am 6. April traten Einheiten der 1. Brigade mit dem 1. Bataillon, 8. Kavallerie und 1. Bataillon, 12. Kavallerie Luftangriffe auf LZ Snapper, südlich von Khe Sanh und mit Blick auf den Highway 9 in die Operation ein. Der Kreis begann sich um den Feind zu schließen. Da Einheiten in die verschiedenen LZs entlang des Highway 9 geflogen wurden, hatten sie keine Kenntnis der endgültigen Einsatzpläne. Das 1st Cavalry Divisional Tactical Operation Center (DTOC) in Camp Evans hatte beschlossen, für ihre allgemeine Verteilung erst zu sorgen, wenn sich alle Einheiten in den letzten Angriffspositionen befanden. Nachdem alle Einheiten in Position waren, wurde ein Kurier entsandt, um die Pläne den Befehlen aller Einheiten und den Marines in Khe Sanh zu überbringen.

Der schwerste Kontakt an diesem Tag ereignete sich im Operationsgebiet der 3. Brigade, als das 2. In einer tagelangen Schlacht, die endete, als der Feind kurzerhand seine Position aufgab und floh, hatte das Bataillon 83 Feinde getötet, einen Gefangenen und 121 einzelne und zehn Besatzungswaffen erbeutet. Die Truppen der 1. Kavallerie-Division wurden zum Hügel 471 geflogen, um die Marines an dieser Position zu entlasten. Dies war die erste Erleichterung der Verteidiger von Khe Sanh. Zwei Kompanien Soldaten blieben auf dem Hügel, während zwei andere Kompanien einen Angriff nach Süden in Richtung Khe Sanh Hamlet starteten.

Die Truppen der 1. Kavallerie-Division auf LZ Snapper wurden von einer feindlichen Streitmacht angegriffen, die Mörser, Handgranaten und Raketenwerfer einsetzte. Der Angriff war eine Katastrophe für den Feind und zwanzig wurden getötet. Um 13:20 Uhr wurde die 84. Kompanie des vietnamesischen 8. Luftlandebataillons von Flugzeugen der 1. Kavalleriedivision in die Kampfbasis Khe Sanh geflogen und mit Elementen des 37. Ranger-Bataillons verbunden. Der Lift wurde ohne Zwischenfälle durchgeführt und war der offizielle Zusammenschluss der Kräfte in Khe Sanh.

Am 7. April griff die südvietnamesische III. Airborne Task Force drei Bataillone in Stellungen nördlich der Straße und östlich von Khe Sanh an, um Fluchtwege zur laotischen Grenze zu blockieren. Die Kämpfe im gesamten Gebiet waren sporadisch, als der Feind versuchte, sich zurückzuziehen. Amerikanische und südvietnamesische Einheiten fingen an, bedeutende Mengen zurückgelassener Waffen und Ausrüstung aufzusammeln. Das alte französische Fort, das letzte bekannte feindliche Stützpunkt um Khe Sanh war, wurde vollständig gesichert.

Die Erleichterung von Khe Sanh

Am 8. April um 08.00 Uhr erfolgte die Ablösung von Khe Sanh und die 1. Kavalleriedivision wurde der neue Grundherr. Die 3. Brigade flog ihren Kommandoposten in Khe Sanh ein und übernahm die Aufgabe, das Gebiet zu sichern. Dies wurde erreicht, nachdem das 2. Bataillon, 7. Kavallerie, erfolgreich den Highway 9 zur Basis geräumt und die Verbindung mit dem 26. Marineregiment bewirkt hatte. Die Elemente der 3. Brigade besetzten Höhen im Osten und Nordosten der Basis ohne Feindkontakt. Zu dieser Zeit wurde durch mangelnden Kontakt und die große Menge neuer Ausrüstung, die wahllos auf dem Schlachtfeld aufgefunden wurde, immer deutlicher, dass der Feind eher aus dem Gebiet geflohen war, als sich einer sicheren Niederlage zu stellen.

Am 9. April waren alle Ziele des 1. Marineregiments gesichert und der Highway 9 wurde repariert und mit nur vereinzelten Vorfällen von feindlichen Scharfschützenfeuern gesichert. Feindliche Mörser-, Raketen- und Artilleriefeuer in Khe Sanh wurden immer sporadischer. Die Aufräumarbeiten wurden fortgesetzt.

Am 10. April eroberte das 1. Bataillon der 12. Kavallerie auf der Verfolgung der sich zurückziehenden Nordvietnamesen das Lager der Spezialeinheiten in Lang Vei, vier Meilen westlich von Khe Sanh, zurück und beschlagnahmte große Vorräte an Vorräten und Munition. Diese Aktion wurde die letzte größere Begegnung mit der Operation PEGASUS, da später am Tag der Befehl einging, die 1. Vormarscheinheiten begannen am nächsten Tag mit dem Abzug und kehrten zu den Basisgebieten in Quang Tri City und Camp Evans zurück.

Der eingeschränkte Betrieb wurde bis zum 15. April 1968 fortgesetzt, als die Operation PEGASUS offiziell beendet wurde. Die 1. Kavallerie-Division hatte einen großen Luftmobilsieg errungen, indem sie schnell die belagerte Marine-Bastion Khe Sanh ohne Rückschläge oder schwere Verluste erreichte. Die sorgfältige Planung und Vorbereitung vor dem Angriff wurde durch aggressive und innovative Taktiken während der Durchführung unterstützt. Die endgültige Statistik der Operation PEGASUS belief sich auf 1.259 getötete Feinde und mehr als 750 erbeutete Waffen.


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