Pol Pot, Führer der völkermörderischen Regierung in Kambodscha, stirbt im Schlaf

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Pol Pot, der Architekt der Killing Fields Kambodschas, stirbt eines scheinbar natürlichen Todes, während er eine lebenslange Haftstrafe verbüßt, die von seinen eigenen Roten Khmer gegen ihn verhängt wurde.

Die Roten Khmer, die in den 1960er Jahren von Pol Pot im kambodschanischen Dschungel organisiert wurden, befürworteten eine radikale kommunistische Revolution, die westliche Einflüsse in Kambodscha auslöschen und eine ausschließlich agrarische Gesellschaft aufbauen sollte. Im Jahr 1970 begannen die Guerillas der Roten Khmer mit Hilfe nordvietnamesischer und Vietcong-Truppen einen groß angelegten Aufstand gegen kambodschanische Regierungstruppen und erlangten bald die Kontrolle über fast ein Drittel des Landes.

1973 zwangen geheime US-Bombenangriffe auf kambodschanisches Territorium, das von den vietnamesischen Kommunisten kontrolliert wurde, die Vietnamesen aus dem Land und schufen ein Machtvakuum, das bald von Pol Pots schnell wachsender Bewegung der Roten Khmer gefüllt wurde. Im April 1975 eroberten die Roten Khmer Phnom Penh, die kambodschanische Hauptstadt, stürzten die pro-US-Staaten. Regime und gründete eine neue Regierung, die Kampucheische Volksrepublik.

Als neuer Herrscher von Kambodscha machte sich Pol Pot daran, das Land in seine Vision einer agrarischen Utopie zu verwandeln. Die Städte wurden evakuiert, Fabriken und Schulen geschlossen, Währung und Privateigentum abgeschafft. Jeder, der als Intellektueller galt, etwa jemand, der eine Fremdsprache sprach, wurde sofort getötet. Auch Facharbeiter wurden getötet, zusätzlich zu jedem, der im Besitz einer Brille, einer Armbanduhr oder anderer moderner Technologien war. In Gewaltmärschen, die von Gräueltaten der Roten Khmer unterbrochen wurden, wurden die Millionen, die aus Kambodscha nicht fliehen konnten, auf ländliche Kollektivfarmen getrieben.

Zwischen 1975 und 1978 starben schätzungsweise zwei Millionen Kambodschaner durch Hinrichtungen, Zwangsarbeit und Hungersnot. 1978 marschierten vietnamesische Truppen in Kambodscha ein und nahmen Anfang 1979 Phnom Penh ein. Eine gemäßigte kommunistische Regierung wurde gebildet, und Pol Pot und die Roten Khmer zogen sich in den Dschungel zurück.

1985 trat Pol Pot offiziell in den Ruhestand, blieb aber der tatsächliche Chef der Roten Khmer, die ihre Guerilla-Aktionen gegen die Regierung in Phnom Penh fortsetzten. 1997 wurde er jedoch von der Organisation vor Gericht gestellt, nachdem ihn ein interner Machtkampf aus seiner Führungsposition gedrängt hatte. Von einem „Volkstribunal“ zu lebenslanger Haft verurteilt, das von Kritikern als Schauprozess verspottet wurde, erklärte Pol Pot später in einem Interview: „Mein Gewissen ist rein“. Ein Großteil der internationalen Gemeinschaft hoffte, dass seine Entführer ihn ausliefern würden, um ihn wegen seiner Verbrechen gegen die Menschlichkeit vor Gericht zu stellen, aber er starb eines scheinbar natürlichen Todes, während er 1998 unter Hausarrest stand.


Völkermord in Kambodscha: Die Geschichten von Überlebenden zeigen, wie Gerechtigkeit auch nach den schlimmsten Gräueltaten gewonnen werden kann

Vor 20 Jahren, am 15. April 1998, starb Pol Pot, der Führer der kambodschanischen völkermörderischen Regierung in den späten 1970er Jahren, im Alter von 73 Jahren im Schlaf. Pol Pot wurde als Saloth Sar geboren und wurde nie für die Verbrechen zur Verantwortung gezogen, die während der drei Jahre, acht Monate und 20 Tage unterwarf seine Regierung der Roten Khmer die kambodschanische Bevölkerung einer Schreckensherrschaft. Fast 2 Millionen Menschen, ein Viertel der Bevölkerung des Landes, starben in dieser Zeit an Hunger, Krankheiten und Hinrichtungen.

Auf der Suche nach Wahrheit und Gerechtigkeit haben sich viele kambodschanische Überlebende an das von den Vereinten Nationen unterstützte Tribunal gewandt, das derzeit in der Hauptstadt Phnom Penh im Gange ist. Das 2006 einberufene Tribunal hat den Leiter des wichtigsten Folterzentrums der Roten Khmer zu lebenslanger Haft verurteilt.

Der zweite Prozess des Tribunals steht kurz vor dem Abschluss und wird voraussichtlich auch zu lebenslangen Haftstrafen für zwei weitere hochrangige Anführer der Roten Khmer führen. An diesem Punkt wird das Tribunal wahrscheinlich seine Türen schließen und die von der UN ernannten Richter und Anwälte werden nach Hause gehen. Das Tribunal ist ein klassisches Beispiel für „Verzögerte Gerechtigkeit ist verweigerte Gerechtigkeit“.

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In den letzten 30 Jahren habe ich die rechtlichen, politischen und literarischen Reaktionen auf den kambodschanischen Völkermord untersucht. Es sind die literarischen Antworten – von Überlebenden selbst verfasste Berichte –, die zeigen, wie sie, indem sie ihr Schweigen brachen und im Namen der Verstorbenen redeten, Gerechtigkeit und Heilung suchen konnten.

Die Killing Fields

Zwei wichtige Texte, Haing Ngors Eine kambodschanische Odyssee, erschienen 1987, und Vann Naths Ein kambodschanisches Gefängnisporträt, erschienen 11 Jahre später, enthüllen die außergewöhnlichen Ereignisse, die zu ihrem Schreiben und ihrer Veröffentlichung geführt haben, sowie die Gründe der Autoren für die Aufzeichnung ihres literarischen Zeugnisses.

Bevor die Roten Khmer am 17. April 1975 die Macht übernahmen, war Haing Ngor erfolgreicher Gynäkologe in einer medizinischen Klinik in Phnom Penh. Während des Völkermords wurde Ngor von den Roten Khmer dreimal festgenommen und schwer gefoltert. Jedes Mal pflegte Ngors Frau Huoy ihn am Rande des Todes wieder gesund. Ironischerweise starb Huoy gegen Ende des Völkermords im Kindbett, weil Ngor die einfache medizinische Ausrüstung fehlte, um sie und ihr erstes Kind zu retten.

Kambodscha stellt sich seiner Vergangenheit, während der Mörder der Roten Khmer auf das Urteil des Gerichts wartet

1/6 Kambodscha stellt sich seiner Vergangenheit, als der Mörder der Roten Khmer auf das Urteil des Gerichts wartet

Kambodscha stellt sich seiner Vergangenheit, während der Mörder der Roten Khmer auf das Urteil des Gerichts wartet

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NIC DUNLOP/PANOS/ Andrew Buncombe

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Ngor konnte den Völkermord überleben. Er wurde von der amerikanischen Regierung als Flüchtling anerkannt und nach Long Beach, Kalifornien, umgesiedelt, wo die meisten Kambodschaner in den Vereinigten Staaten leben. Er wurde jedoch weiterhin von Schuldgefühlen geplagt, weil er Huoys Leben nicht retten konnte.

Anfang der 1980er Jahre entstand der erste Film über den kambodschanischen Völkermord, „The Killing Fields“, basierend auf dem Buch der New York Times-Kriegskorrespondentin Sydney Schanberg, die aus Phnom Penh über den Vietnamkrieg berichtete. Bei der Besetzung der Rolle von Dith Pran, Schanbergs kambodschanischer Übersetzerin, wurde Ngor bei einer kambodschanischen Hochzeit in Los Angeles aus einer Menge ausgewählt.

Obwohl er noch keine Schauspielerfahrung hatte, gewann Ngor 1985 den Oscar als bester Nebendarsteller. Ngors sofortiger Ruhm durch den Gewinn des Oscars machte ihn von einem anonymen Überlebenden zum weltweit prominentesten Zeugen des kambodschanischen Völkermords.

Zwei Jahre später veröffentlichte Warner Books sein 500-seitiges literarisches Zeugnis. Eine kambodschanische Odyssee, das die extremen Zustände unter den Roten Khmer beschreibt und insbesondere seine Beziehung zu Huoy aufzeichnet, von der Zeit, als sie sich vor 1975 trafen, bis zu ihrem tragischen Tod während des Völkermords.

Das Zeugnis von Huoys sinnlosem Tod war für Ngors Heilungsprozess unerlässlich. Sein neu erworbener Status als Oscar-prämierter Schauspieler bot ihm die Plattform, um die Wahrheit über die Verbrechen der Roten Khmer zu bestätigen. Indem er die Opfer und Täter des Völkermords identifizierte, versuchte er, seiner Verantwortung gegenüber Huoy und seinen verstorbenen Familienmitgliedern nachzukommen. In der Einleitung des Buches sagt Ngor: „Ich war viele Dinge im Leben: ein Arzt … ein Hollywood-Schauspieler. Aber nichts hat mein Leben so geprägt wie das Überleben des Pol Pot-Regimes. Ich bin ein Überlebender des kambodschanischen Holocaust. Das bin ich."

Gefängnisporträt

Das zweite hervorzuhebende Buch ist Ein kambodschanisches Gefängnisporträt, geschrieben von Vann Nath, einem Maler von Beruf vor der Machtübernahme durch die Roten Khmer im Jahr 1975. Während des Völkermords wurde Nath festgenommen und ins Tuol-Sleng-Gefängnis gebracht, wo etwa 15.000 Menschen unter Folter zu gefälschten Verbrechen gezwungen und anschließend hingerichtet wurden. Nath blieb im letzten Moment die Hinrichtung erspart, um Porträts von Pol Pot zu malen.

Innerhalb eines Jahres wurde das Regime der Roten Khmer von vietnamesischen Truppen entmachtet und Tuol Sleng in ein Museum umgewandelt, um der Welt die Gräueltaten zu zeigen, die dort während des Völkermords stattfanden. Als einer von nur sieben Gefangenen, von denen bekannt ist, dass sie Tuol Sleng überlebt haben, wurde Nath gebeten, die Folter- und Hinrichtungsszenen zu malen, die er im Museum gesehen hatte.

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Tief traumatisiert von seinem Jahr in Gefangenschaft in Tuol Sleng, versuchte Nath später, sein zerstörtes Leben wieder aufzubauen und eröffnete ein kleines Café in der Innenstadt von Phnom Penh. Zwei humanitäre Helfer, die das Café besuchten, freundeten sich mit Nath an und überzeugten ihn, seine Geschichte zu erzählen, was zum Schreiben und zur Veröffentlichung von . führte Gefängnisporträt, In 1998.

Im Jahr 2009 diente Nath auch als Hauptzeuge vor dem von den Vereinten Nationen unterstützten Tribunal während des Prozesses gegen Duch, den Gefängnischef von Tuol Sleng, der schließlich zu lebenslanger Haft verurteilt wurde. Ähnlich wie bei Ngor erfüllte die Information der Welt über die Zustände in Tuol Sleng eine tiefe Verantwortung, im Namen derer zu sprechen, die unter den Roten Khmer gelitten und gestorben sind.

Durch die Veröffentlichung ihrer persönlichen Berichte, wie ich bei meinen Recherchen festgestellt habe, versuchen Überlebende, einer tiefen Verantwortung gerecht zu werden, im Namen der Verstorbenen zu sprechen. Auf diese Weise beginnen sie, eine gewisse Kontrolle über die traumatischen Erinnerungen zu erlangen, die ihr Leben heimsuchen. Diese Autoren handeln gegen das Vergessen, in der Hoffnung, dass die Welt niemals zulassen wird, dass ein anderer Pol Pot versucht, die Stimme des Volkes zum Schweigen zu bringen.

George Chigas ist Senior Lecturer für Kambodschanische Studien an der University of Massachusetts Lowell. Dieser Artikel erschien zuerst auf The Conversation (theconversation.com)


TOD VON POL POT Pol Pot, brutaler Diktator, der Kambodschaner zwang, Felder zu töten, stirbt im Alter von 73

Pol Pot, der in Kambodscha eines der brutalsten und radikalsten Regime des 20. Jahrhunderts geschaffen hatte, starb nach Angaben seiner kambodschanischen Gefängniswärter am Mittwoch an Herzversagen. Er war 73 Jahre alt.

Pol Pot war bereits an Malaria geschwächt und in den letzten Monaten schwer erkrankt, als er von einigen seiner ehemaligen Verbündeten unter Hausarrest stand. In den letzten zwei Wochen war er von der kambodschanischen Regierungsarmee eingekesselt worden und hatte sich weiter in den Dschungel zurückgezogen. Seine Frau sagte, er sei im Schlaf gestorben.

Pol Pot führte eine Terrorherrschaft durch, die nach allgemein anerkannten Schätzungen zum Tod von fast einem Viertel der sieben Millionen Kambodschaner durch Hinrichtung, Folter, Hunger und Krankheiten führte.

Sein lächelndes Gesicht und seine ruhige Art täuschten über seine Brutalität hinweg. Er und sein enger Kreis von Revolutionären übernahmen einen auf Maoismus und Stalinismus basierenden Kommunismus und führten ihn dann auf die Spitze: Sie und ihre Bewegung der Roten Khmer rissen Kambodscha auseinander, um die Agrargesellschaft des Landes zu „reinigen“. und Menschen in revolutionäre Arbeiter-Bauern verwandeln.

Ab dem Tag 1975, als seine Guerilla-Armee lautlos in die Hauptstadt Phnom Penh einmarschierte, räumte Pol Pot die Städte, riss Familien auseinander, schaffte die Religion ab und schloss Schulen. Jeder wurde zur Arbeit befohlen, sogar Kinder. Die Roten Khmer haben Geld verboten und alle Märkte geschlossen. Ärzte wurden getötet, ebenso wie die meisten Menschen mit Fähigkeiten und Ausbildung, die das Regime bedrohten.

Die Roten Khmer verfolgten insbesondere Angehörige ethnischer Minderheiten – Chinesen, muslimische Chams, Vietnamesen und Thais, die seit Generationen im Land lebten, und alle anderen Ausländer – in dem Versuch, einen ''rein'' x27 Kambodscha. Nicht-Kambodschaner war es verboten, ihre Muttersprache zu sprechen oder irgendwelche 'ɿremden'' zu zeigen. Das Pogrom gegen die Cham-Minderheit war das verheerendste und tötete mehr als die Hälfte dieser Gemeinschaft.

Die von ihm angeordnete Ermordung wird zu seinem Untergang

Obwohl Pol Pot für unzählige Todesfälle verantwortlich war, wurde er erst im Juli 1997 angeklagt, als sich einige seiner ehemaligen Anhänger der Roten Khmer gegen ihn wandten, ihn in einem sorgfältig ausgearbeiteten Schauprozess wegen Verbrechen gegen die Menschlichkeit denunzierten und ihn unter Hausarrest stellten für das Leben.

Pol Pot hatte sich den Zorn seiner ehemaligen Verbündeten zugezogen, indem er die Ermordung eines politischen Mitarbeiters angeordnet hatte. In einem Muster, das er etablierte, als er an der Macht war, machte Pol Pot Son Sen für seinen schwindenden Einfluss auf die Bewegung verantwortlich. Er befahl nicht nur Son Sen zu töten, sondern forderte seine Anhänger auch auf, mehr als ein Dutzend seiner Verwandten, darunter Enkel, hinrichten zu lassen.

In einem Magazin-Interview im Oktober 1997 drückte der kränkliche Ex-Diktator sein Bedauern über den Tod der Familie seines Rivalen aus: ''Wissen Sie, für die anderen Leute, die Babys, die Jungen, habe ich es ihnen nicht befohlen getötet werden.''

Das Interview mit Nate Thayer für die Far Eastern Economic Review porträtierte einen Mann, der dem Alter erlag, gelangweilt und mit seinen Schmerzen beschäftigt, aber frei von Reue. ''Ich bin gekommen, um den Kampf zu führen, nicht um Menschen zu töten, sagte er seinem Fragesteller. 'ɺuch jetzt, und du kannst mich ansehen: Bin ich ein wilder Mensch?''

Viele Südostasien-Experten sowie die Kambodschaner, die seine Herrschaft aushielten, antworteten ihm mit einem klaren ''Ja.''

Aber Pol Pot räumte zwar ein, dass „unsere Bewegung Fehler gemacht habe“, bestand aber darauf, dass er Tötungen in Notwehr angeordnet habe, um Kambodscha vor seinen vietnamesischen Feinden zu retten, und dass die Zahl der Toten stark übertrieben sei.

Doch noch heute zerbricht sein Erbe das Land mit anhaltender Gewalt, politischen Fehden, Korruption und sozialer Zerbrechlichkeit.

Die Armee von Pol Pol eroberte die Hauptstadt am 17. April 1975 nach einem verheerenden fünfjährigen Bürgerkrieg. Währenddessen warfen die Vereinigten Staaten in ihrem Feldzug gegen Pol Pot mehr Bomben auf Kambodscha ab, als sie während des Zweiten Weltkriegs auf Japan abgefeuert hatten. Danach befahlen Pol Pot und seine schwarzgekleideten Anhänger mit atemberaubender Geschwindigkeit den müden Kambodschanern sofort, ihre Heimat aufs Land zu verlassen und ein Leben im ''Jahr Null zu beginnen.'' Nach drei Jahren des Terrors war er 1979 durch eine Invasion aus dem benachbarten Vietnam von der Macht vertrieben.

Von da an nutzte Pol Pot die Geopolitik des Kalten Krieges zu seinem Vorteil und überzeugte den größten Teil Asiens und die nichtkommunistische Welt davon, dass seine Regierung der Roten Khmer unrechtmäßig von Vietnam vertrieben wurde. Seine Exilregierung behielt während der 1980er Jahre die politische Anerkennung der Vereinigten Staaten und eines Großteils der Welt, während das vietnamesisch besetzte Kambodscha strengen internationalen Sanktionen ausgesetzt wurde.

Bis zum Herannahen der international überwachten Wahlen im Jahr 1992 besetzten die Roten Khmer den Sitz Kambodschas bei den Vereinten Nationen und übernahmen die führende Rolle in Organisationen wie der Unesco.

Pol Pot war einer der geheimnisvollsten nationalen Führer. Sein nüchternes Gesicht und seine unbedrohliche Art, seine Zurückhaltung, seine seltenen und prallen öffentlichen Äußerungen und sein Leben im Versteck – selbst während seiner Jahre der absoluten Macht – waren einige seiner Haupttaktiken, um seine Rivalen aus dem Gleichgewicht zu bringen und seine Kontrolle zu behalten seine Anhänger.

In Pol Pots Hintergrund war wenig offensichtlich, was auf ein persönliches Drama hindeutete. Seit seiner Kindheit waren die Phrasen, mit denen er beschrieben wurde, wenig inspirierend: höflich, mittelmäßig, leise, geduldig, sogar schüchtern.

Trotzdem beschrieben Leute, die ihn kannten, ihn als warmherzig und beruhigend, besonders in kleinen Gruppen.

Ein Interviewer beschreibt seine persönliche Anziehungskraft

Eine der wenigen westlichen Journalisten, die ihn interviewten, Elizabeth Becker, jetzt Redakteurin der New York Times, beschrieb seinen persönlichen Appell in ihrem Buch ''When the War Over'' (Simon & Schuster, 1986).

'ɾr war eigentlich elegant, mit einem angenehmen Gesicht, nicht gutaussehend, aber attraktiv,'' schrieb sie. ''Seine Gesichtszüge waren zart und aufmerksam und sein Lächeln beinahe liebenswert. Von seiner Berufung war keine Rede. Körperlich hatte er ein starkes, angenehmes Aussehen. Seine Gesten und sein Auftreten waren poliert, nicht grob.''

In einem einstündigen Interview, das sie wenige Wochen vor seinem Sturz mit Pol Pot führte, wetterte er gegen Vietnam, erhob aber nie seine Stimme, schrieb Frau Becker. ''Höchstens nickte er leicht mit dem Kopf oder bewegte zur Betonung sein zierliches Handgelenk,'' fügte sie hinzu.

Pol Pot fühlte sich in einer größeren Arena weniger wohl und freizügig, trat selbst an der Macht nur selten in der Öffentlichkeit auf, verschleierte seine Identität, wechselte seinen Wohnsitz und warnte von allen Seiten vor Verrat. Als er ein Magenleiden hatte, sagte er, seine Köche versuchten, ihn zu vergiften. Als der Strom an seinem Wohnort ausfiel, ließ er die Wartungsarbeiter töten.

Diese Angst vor Verrat – durch fremde Nationen oder durch giftige „Mikroben>

1976 sagte er vor einem Parteikader: „Wir suchen erfolglos nach den Mikroben innerhalb der Partei, die sie begraben haben. Während unsere sozialistische Revolution jedoch voranschreitet und in jede Ecke der Partei, der Armee und des Volkes eindringt, können wir die hässlichen Mikroben ausfindig machen.''

Pol Pot umgab sich mit Männern aus seinen frühen Jahren, denen, die sich ursprünglich den vietnamesisch dominierten Kommunisten anschlossen oder anderen mit engeren Wurzeln zu thailändischen Kommunisten, darunter Nuon Chea, Khieu Samphan und Son Sen. Aber er hatte die Art von absoluter Macht, die Stalin hatte in der Sowjetunion.

Als Revolutionär nahm er den Namen Pol Pot an, der keine besondere Bedeutung hat. Er wurde 1925 als Saloth Sar in einem Dorf in der Nähe von Kompong Thom, 145 km nördlich von Phnom Penh, als achtes von neun Kindern eines Landbesitzers namens Pen Saloth und seiner Frau Nok Sem geboren.

Ein Student in Paris wird ein tollwütiger Kommunist

Im Alter von 6 Jahren wurde er, wie viele kambodschanische Kinder, zu wohlhabenderen Verwandten geschickt – in seinem Fall ein Bruder, der in Phnom Penh als Angestellter im königlichen Palast arbeitete, und ein Cousin, der dort Tänzer im Royal . war Ballett.

Bald nach seiner Ankunft verbrachte er mehrere Monate in einem buddhistischen Kloster, eine viel kürzere Begegnung mit der buddhistischen Lehre, als es in Kambodscha üblich war, wo die meisten Schulen von Mönchen geleitet wurden.

Er schloss die Grundschule ab, scheiterte aber am Gymnasium und studierte Schreiner an einer Handelsschule.

In seinen 20ern erhielt er ein Stipendium der Regierung, um in Frankreich Funktechnik zu studieren, wo er drei Jahre verbrachte und sich in kommunistischen Aktivitäten zu einer Zeit engagierte, als die französische Partei von Stalinisten dominiert wurde. Dort begann er seine lange Zusammenarbeit mit Herrn Son Sen, Ieng Sary und anderen, die Mitglieder seines engsten Kreises wurden.

Dort lernte er auch seine zukünftige Frau Khieu Ponnary kennen, eine mehrere Jahre ältere Lehrerin, deren Schwester mit Herrn Ieng Sary verheiratet war.

Pol Pot behauptete, bei seiner Ankunft in Paris ein guter Schüler gewesen zu sein. ''Später trat ich der progressiven Studentenbewegung bei,'', sagte er 1976 der Vietnam News Agency. '⟚ ich mehr Zeit mit radikalen Aktivitäten verbrachte, besuchte ich nicht viele Kurse.' x27'

Andere sagten, er habe viel Zeit damit verbracht, französische Gedichte zu lesen, und 1950 verbrachte er einen Monat damit, an einem Autobahnprojekt in Jugoslawien zu arbeiten.

In Paris veröffentlichte er seinen ersten Traktat, einen Angriff auf das kambodschanische Königtum. Es war der König Norodom Sihanouk, der diese Bewegung die Roten Khmer oder die Roten Kambodschaner nannte.

Schließlich kündigte die konservative Regierung des jungen Königs, die unter französischer Kolonialherrschaft stand, sein Stipendium und er kehrte nach Hause zurück, wo er sich der kommunistischen Untergrundbewegung widmete.

1954 wurde Vietnam auf der Genfer Konvention in den kommunistischen Norden und den nichtkommunistischen Süden gespalten, und Kambodscha wurde unabhängig. In der Hoffnung, an der Macht zu bleiben, degradierte sich König Sihanouk zum Prinzen und führte seine eigene politische Partei bei den ersten Wahlen zum Sieg. Er wurde prompt zum Staatsoberhaupt ernannt.

1956, während er seine Untergrundaktivitäten fortsetzte, heiratete Pol Pot Khieu Ponnary und wurde Lehrer für Französisch, Geschichte, Geographie und Staatsbürgerkunde an einer privaten High School.

Aufstieg an die Spitze der von ihm gegründeten Partei

1960 traf sich Pol Pot in einer abgelegenen Ecke des Bahnhofs von Phnom Penh heimlich mit anderen kambodschanischen Kommunisten und half dabei, Kambodschas eigene kommunistische Partei, die Khmer Workers Party, zu gründen, die sich von der alten vietnamesisch dominierten trennte Indochinesische Kommunistische Partei. Innerhalb von zwei Jahren stieg er zum Anführer auf.

Aus Angst vor einer Verhaftung floh er 1963 zusammen mit Herrn Ieng Sary und Herrn Son Sen nach Vietnam und lebte die nächsten zehn Jahre im Versteck, ein Muster, das die meiste Zeit seines Lebens anhielt.

Als er China am Vorabend der Kulturrevolution besuchte, beobachtete Pol Pot viele der Muster, die er später in seinem eigenen Land einführte, von der revolutionären Theorie bis hin zu den weichen Hüten im chinesischen Stil, die von den Roten Khmer übernommen wurden.

Der sich ausweitende Krieg in Vietnam heizte die kommunistische Bewegung in Kambodscha an, und nach einem Bauernaufstand in der Provinz Battambang im Jahr 1967 begann Pol Pot seine bewaffnete Rebellion. Bis 1970 hatte er 3.000 Kämpfer unter Waffen.

Jahrelang nutzten die vietnamesischen Kommunisten Kambodscha, um Reis zu kaufen, Waffen zu transportieren und Soldaten aus Nordvietnam entlang des Ho-Chi-Minh-Pfades in den Süden zu schleusen. Prinz Sihanouk und seine Regierung – die darauf bedacht waren, mit den vietnamesischen Kommunisten auszukommen, von denen der Prinz glaubte, dass sie den Krieg gewinnen würden – protestierten nie gegen die Einmischungen.

Er protestierte auch nicht, als die Amerikaner begannen, mutmaßliche vietnamesische Stellungen im Osten Kambodschas zu bombardieren. Die Bombardierung zwang die Vietnamesen, tiefer in Kambodscha einzudringen, und die Roten Khmer breiteten sich mit ihnen aus.

Prinz Sihanouk wurde vor allem von der kambodschanischen Armee dafür kritisiert, dass er beide Seiten des Vietnamkrieges spielte. Im März 1970 setzte ihn die Nationalversammlung während seines Auslandsaufenthalts ab und ersetzte ihn durch pro-amerikanische Beamte unter der Führung seines zuvor loyalen Premierministers, General Lon Nol.

Wütend schloss sich der Prinz den Roten Khmer an und bald wurde Kambodscha in den Vietnamkrieg gestürzt. Innerhalb weniger Monate kontrollierten die vietnamesischen Kommunisten und ihre Verbündeten der Roten Khmer weite Teile des Landes.

1973, nachdem die Vereinigten Staaten mit den vietnamesischen Kommunisten das Pariser Friedensabkommen unterzeichnet hatten, warfen amerikanische B-52's riesige Mengen Bomben auf mutmaßliche Stellungen der Roten Khmer in Kambodscha ab, um einen kommunistischen Sieg dort zu verhindern. Phnom Penh wurde zu einem angeschwollenen Flüchtlingszentrum, und viele vertriebene oder wütende Dorfbewohner strömten herbei, um sich der Armee der Roten Khmer anzuschließen. Zum Zeitpunkt ihres Sieges 1975 war die Armee auf 70.000 Mann angewachsen, ein Wachstum, das vom Prestige von Prinz Sihanouk unterstützt wurde, der in einer seiner vielen politischen Haarnadelkurven zum Titularpräsidenten der Bewegung wurde.

Zäher, disziplinierter und brutaler als die von den Amerikanern unterstützten Truppen von General Lon Nol, eroberten die Roten Khmer Phnom Penh zwei Wochen vor der Eroberung Saigons durch die Kommunisten, mit Pol Pot als führendem Kommandeur und politischem Strategen.

Als Pol Pot selbst am 23. April 1975, zwölf Jahre nach seiner Flucht in den Dschungel, die Stadt betrat, war die Hauptstadt still und verlassen.

Von Anfang an trieben seine Truppen radikale Pläne voran, um die Nation auf den Kopf zu stellen.

Jeder – Alte, Blinde, Kranke, sogar Kleinkinder – wurde sofort befohlen, in die Dörfer zurückzukehren Sowjetischer Gulag. Etwa 20.000 Krankenhauspatienten mussten ausziehen, teilweise auf Rollbetten. Zehntausende Menschen starben in den ersten Wochen nach dem Sieg der Revolution an Hunger und Krankheiten.

Viele andere wurden sofort getötet: Soldaten der besiegten Armee, Bürokraten, Kaufleute, ''Parasiten,'' ''Intellektuelle.''

In seiner Siegesrede behauptete Pol Pot, dass seine Kommunisten eine revolutionäre Gesellschaft aufbauen würden, die zu einem ''habenden Land mit einer fortschrittlichen Landwirtschaft und Industrie werden würde, damit der Lebensstandard ''unseres Volkes schnell verbessert.''

Zu diesem Zweck hat Pot Pot Kambodscha zu einem der isoliertesten Länder der Welt gemacht, seine Grenzen geschlossen und alle bis auf wenige ausländische Diplomaten auf ihre Kanzleien in einem unheimlich ruhigen Phnom Penh beschränkt. Prinz Sihanouk, der erste Präsident, wurde in seinem Palast und dann in einem Gästehaus eingesperrt.

Inzwischen zerstörte das radikale Experiment das Land. Die Sklavenarbeiterbanden produzierten nicht die benötigten Lebensmittel. Ohne Außenkontakte wurden die Vorräte des Landes aufgebraucht. Die riesigen öffentlichen Bauprojekte, vor allem in der Bewässerung, wurden schäbig ausgeführt und fielen auseinander.

Nummerierung der Toten in Millionen

Aber Pol Pot weigerte sich zu glauben, dass seine Revolution daran schuld war. Er suchte nach Sündenböcken: zuerst die dem alten Regime treuen Kambodschaner, dann kommunistische Führer ausgewählter Regionen des Landes, dann wichtige kommunistische Führer in seiner Nähe. Diese mutmaßlichen '⟾inde'' wurden festgenommen und in Sicherheitszentren gebracht, darunter Tuol Sleng in Phnom Penh, wo sie gefoltert wurden, um eingebildete Verbrechen zu gestehen und dann getötet wurden.

Pol Pot ordnete den Tod seiner engsten Kameraden an, als die Vietnamesen in das Land einmarschierten.

Aufgrund der Abgeschlossenheit des Landes blieb für Außenstehende unklar, was geschah, und Berichte von Flüchtlingen über die Schrecken des demokratischen Kampuchea stießen oft auf Unglauben.

Das vollständige Bild entstand erst 1979, als die vietnamesischen Eroberer Kambodschas Ausländer einließen und Hunderttausende kranke und hungernde Flüchtlinge nach Thailand strömten.

Im Namen einer radikalen Utopie hatte das Regime der Roten Khmer die meisten Menschen zu Sklaven gemacht. Ehemänner wurden von Frauen getrennt, Eltern von Kindern. Feiertage, Musik, Romantik und Unterhaltung wurden verboten. Diktatorische Dorfführer und Soldaten sagten den Leuten, wen sie heiraten und wie sie leben sollten, und diejenigen, die nicht gehorchten, wurden getötet. Kinder teilten ihren Eltern mit, viele andere Jugendliche, die sich dem politischen Wahn nicht beugen, wurden lebendig begraben oder in die Luft geworfen und auf Bajonette aufgespießt. Einige wurden an Krokodile verfüttert.

Religion und Gebet waren verboten. Buddhistische Mönche wurden ermordet und Tempel zerstört.

Kommunale Arbeitsbrigaden wurden gebildet, um zu bewirtschaften, Wälder zu roden und Kanäle zu graben. Fast die gesamte Arbeit wurde von Hand und ohne Maschinen verrichtet, und die Menschen mussten vom Morgengrauen bis spät in die Nacht arbeiten.

Tausende starben an Unterernährung, Tausende an Überarbeitung.

Tausende wurden eingesperrt, gefoltert und starben. Die akribischen Aufzeichnungen der Roten Khmer über die Menschen, die sie zu Tode gefoltert hatten, erwiesen sich als eines der wertvollsten Dokumente, die ihre Verbrechen belegen.

Vor allem aber wurden die Massengräber und Tötungsfelder nach der Niederlage der Roten Khmer freigelegt.

Vietnam setzt der Schrecklichkeit ein Ende

Statt Utopie hatten die Roten Khmer den Ruin gebracht.

Der Sturz des Regimes erfolgte, nachdem Pol Pot Vietnam angegriffen und versucht hatte, Territorium entlang der Grenze zu erobern. Am 25. Dezember 1978 überquerten vietnamesische Truppen die Grenze in Stärke und bald befanden sich 200.000 Vietnamesen in Kambodscha. Innerhalb von zwei Wochen besetzten sie Phnom Penh und den Rest Kambodschas und stürzten Pol Pot.

In den folgenden Jahren ging der Kampf um die Kontrolle über Kambodscha weiter, wobei China und Thailand Pol Pot und seinem Kreis Zuflucht, medizinische Versorgung und militärische Unterstützung in einem Spiel antivietnamesischer und antisowjetischer Geopolitik gewährten.

In einem offensichtlichen Bemühen, ihr Image zu verbessern und ihren Sitz bei den Vereinten Nationen zu behalten, gaben die Roten Khmer 1980 bekannt, dass sie nicht mehr kommunistisch seien und nun Demokratie, religiöse Toleranz und freies Unternehmertum befürworten.

Im Laufe der Jahre wurden weitere Ankündigungen gemacht, dass Pol Pot von verschiedenen Posten zurückgetreten war, und gipfelte 1985 in einem, in dem er als Militärkommandant zurückgetreten war. Nur wenige glaubten diesen Erklärungen.

Nachdem 1991 in Paris ein umfassendes Friedensabkommen unterzeichnet worden war, das Wahlen in Kambodscha vorsah, hörte Thailand auf, das demokratische Kampuchea anzuerkennen oder Pol Pot und seinem Gefolge Zuflucht zu gewähren. Er soll damals in einem Dschungelhauptquartier in Kambodscha gelebt haben, bevor er kürzlich von seinen ehemaligen Anhängern gestürzt wurde.

Zuvor war Pol Pots Frau mit einem Nervenzusammenbruch in Peking ins Krankenhaus eingeliefert worden, und mit ihrer Erlaubnis heiratete er 1987 wieder und bekam mit seiner zweiten Frau eine Tochter.

Seine abgehärtete Armee, immer noch in schwarzer Kleidung und Sandalen, schrumpfte nach dem Friedensplan der Vereinten Nationen, und Tausende von Soldaten und ihre Familien verließen die Bergfestung, um Amnestieangebote der Regierung und die Chance auf ein normales Leben zu erhalten. Zum Zeitpunkt des Todes von Pol Pot zählten die Roten Khmer nur Hunderte.

Obwohl Pol Pot während seiner gesamten Jahre an der Macht und im Exil nach allen Berichten reuelos blieb, berichtete Steve Heder, ein amerikanischer Kambodscha-Gelehrter, über einen merkwürdigen Bericht eines Unterstützers, der ihn 1981 besuchte.

'ɾr sagte, er wisse, dass viele Leute im Land ihn hassen und denken, er sei für die Morde verantwortlich,'' sagte der Unterstützer über Pol Pot. 'ɾr sagte, dass er weiß, dass viele Menschen gestorben sind. Als er das sagte, brach er fast zusammen und weinte. Es gab Menschen, denen er sich sehr nahe fühlte und denen er vollkommen vertraute. Dann haben sie am Ende alles durcheinander gebracht.''

In dem Interview im vergangenen Herbst wurde Pol Pot gefragt, ob er denke, dass seine kleine Tochter später stolz sein würde, sich seine Tochter zu nennen. '⟚s weiß ich nicht,'', sagte er. 'ɾs liegt an der Geschichte zu urteilen.''


Warum haben die Roten Khmer an Macht verloren?

Die Roten Khmer wurden 1979 von Überläufern der Partei und ihren vietnamesischen Verbündeten von der Macht vertrieben, aber warum verloren die Roten Khmer weniger als 4 Jahre nach ihrer Machtübernahme die Macht? Dafür gibt es zahlreiche Gründe, die wir in folgendem Link näher erläutern, die aber auch ganz einfach zusammengefasst werden können. Das demokratische Kampuchea verhungerte buchstäblich und terrorisierte seine Arbeits- und Kampfkraft, während es gleichzeitig versuchte, einen Krieg mit Vietnam zu schüren.

Für einen detaillierten Blick darauf, warum das demokratische Kampuchea gefallen ist, klicken Sie hier.

Aufgrund ihrer Unterstützung aus China glaubte die Führung des Demokratischen Kampuchea, dass sie sie in jedem Krieg gegen die von der Sowjetunion unterstützten Vietnamesen unterstützen würde. Doch China unter Deng war nicht dasselbe Land wie unter Mao. Die Chinesen versuchten, die Führung zu Verhandlungen mit den Vietnamesen zu bewegen, was sie aufgrund ihrer Arroganz und zu ihrem Nachteil ablehnten.

China würde später nach dem Machtverlust der Roten Khmer 1979 in Vietnam in einem Strafangriff einmarschieren, aber in Wirklichkeit würden sie nie einen vollständigen Atomkrieg mit der Sowjetunion über Kambodscha riskieren. Lesen Sie hier über den chinesisch-vietnamesischen Krieg.

Als eine kombinierte vietnamesische und kambodschanische Streitmacht einmarschierte, stießen sie auf minimalen Widerstand. Rather than being seen as invaders, they were by and large seen as liberators, or at the very least the lesser of two evils.. Ironically if Pol Pot and his clique had been slightly less arrogant and negotiated with the Vietnamese, they would not only have survived, but would have received western backing.

To read about American backing for the Khmer Rouge click here.

In any other scenario this should have meant Pol Pot and his cronies disappearing into exile, or better still facing trial for their crimes. These though were far from normal times and the Khmer Rouge, and the ever suffering people of Cambodia were about to become Cold War pawns.


Ke Pauk

Ke Pauk, who has died aged 67, was born Ke Vin in Baray, in Kompong Thom province of northern Cambodia. He was only 15 when French forces raided his village. He fled to join communist-led independence fighters. Following France's departure five years later in 1954, King Sihanouk's police welcomed Vin home with a six-year sentence. Released in 1957, he married Soeun, a local woman. Sie hatten sechs Kinder. A neighbour recalls Vin "selling alcohol, buying chickens, and doing political work" in Baray.

In 1964, Vin was "attacked by police and driven into the forest". A witness saw the beginnings of the local Khmer Rouge insurgency: "54 men and women" with two carbines, secretly gathered in Bos Pauk forest. Vin assumed the revolutionary name Pauk, in memory of this hideout. One night in April 1968, the rebels struck, killing seven people in three villages. Pauk had launched a career that would catapult him to the top ranks of a genocidal regime.

When the Vietnam war smashed into Cambodia in 1970, Koy Thuon was running the Khmer Rouge underground's northern zone. Pauk became his military commander. Pauk attacked Lon Nol's US-backed Cambodian troops, Vietnamese communists, and Khmer civilians. A witness, Pon, says Khmer Rouge troops came to Baray in 1971 and "threw grenades into the houses of those who had sheltered the Vietnamese. In some cases they killed entire families." Lon Nol forces found 62 tombs and mass graves, containing 180 corpses.

Khmer Rouge internal divisions grew. According to Pon: "On this side of the Mekong (the north), the Khmer Rouge would not let people wear colourful clothing on the other side they would. On this side they wanted to know why the others did not obey the rules of the Organisation ( angkar ) and they would shoot people coming from there."

The US B-52 bombardment of Cambodia killed up to 150,000 peasants, and reached its height in 1973. Pauk's troops punished villagers for being "CIA agents" and allegedly "bringing in the US planes". Like extremists elsewhere in Cambodia, Pauk was the bombing's regional beneficiary. He became Thuon's rival.

One of his soldiers described Pauk's rule: "In the Kompong Thom region the Organisation (was) led by very severe men. Their discipline was terrible there were many executions. Buddha statues were destroyed and the pagodas secularised. there were camps for women, children, young women and young men meals were eaten communally and rations consisted only of rice soup without meat. children were forbidden to respect their parents, monks to pray, husbands to live with their wives." The totalitarian system of Pol Pot's "democratic Kampuchea" was emerging in northern Cambodia.

In 1973, northern troops invaded Kompong Cham city and deported 15,000 people to the countryside. Early the next year, Pauk's units were redeployed against Phnom Penh and the former royal capital, Oudong. Thousands of peasants took the chance to flee to the Lon Nol-held town of Kompong Thom. "We were forced to work very hard and got nothing," one explained. Black clothing was compulsory, and executions common. Ethnic minorities were to be "broken up". A northern zone order prohibited Muslim Chams from "concentrating in one area". Troops fired into a crowd of Cham fishermen, killing and wounding more than 100.

Forces led by Pauk and southwest zone commander Mok overran Oudong in 1974. A peasant recalls: "40,000 people were sent in all directions. The Khmer Rouge burned houses everywhere."

Khmer Rouge victory came with the capture of Phnom Penh, in April 1975. Pauk's forces helped evacuate its 2m inhabitants at gunpoint. Thuon, transferred to the capital, was purged by Pol Pot's Communist party "centre" in 1976. Pauk became party secretary of the northern zone. He executed Thuon's loyalists and appointed 10 of his own relatives to key positions. When popular revolt broke out in 1977, Pauk had hundreds massacred.

Across the Mekong in the eastern zone, Muslim Chams revolted in 1975. An official there complained to Pol Pot of his inability to implement "the dispersal strategy according to the decision that you, Brother, had discussed with us". Pol Pot had ordered 150,000 eastern Chams to be dispersed across the northern and northwest zones. But Pauk's northern officials rejected the 50,000 Cham deportees. They "absolutely refused to accept Islamic people", preferring "only pure Khmer people". In a message to Pol Pot, Pauk denounced "enemies" such as "Islamic people".

He was promoted to deputy chief of the general staff, under Mok. In 1977 Pauk took his forces to the east to attack across the Vietnamese border. Pol Pot joined him to address the troops: "Each Cambodian is to kill 30 Vietnamese" to take southern Vietnam.

But internal rivals came first. In May 1978, in concert with Mok's forces and Pol Pot's centre units, Pauk's northern troops began slaughtering the suspect eastern zone administration and population. In the largest mass murder in Cambodian history, they murdered more than 100,000 easterners in late 1978.

Vietnam's January 1979 invasion ended the genocide. The Khmer Rouge remnants fled to the Thai border.

In 1996, Pol Pot's former deputy, Leng Sary, defected to Hun Sen's Cambodian government for a "pardon". Fearing more defections, Pol Pot murdered Son Sen, his security chief. Pot's last loyalists drove their trucks over the bodies of their final victims: Son Sen's entire family. Mok turned and arrested Pol Pot.

Then, in 1998, Pauk mutinied against Mok, defecting to the government. As the factions slugged it out, Pol Pot died in his sleep. Cambodian officials captured Mok the next year. He is awaiting trial.

Like Pol Pot and Son Sen, Ke Pauk escaped justice. But they all lived to savour defeat.


Marking the end of Pol Pot’s rule in Cambodia

Invoking Syria and ISIL, Prime Minister Hun Sen warns opposing his party equals supporting the murderous Khmer Rouge.

Phnom Penh, Cambodia Days ago, Prime Minister Hun Sen had a strong message for his people: you are either with me or against me.

Invoking embattled Syrian President Bashar al-Assad and the devastating war being fought by ISIL and other rebel groups, Hun Sen drew parallels between Islamic fighters in Syria, Pol Pot’s Khmer Rouge regime – which he helped to topple 36 years ago – and his domestic political opponents.

Those opposing the Syrian president had strengthened the Islamic State of Iraq and the Levant, said Hun Sen, and those who oppose his own government are, similarly, modern-day supporters of the equally radical Khmer Rouge.

Hun Sen’s tirade came just ahead of Wednesday’s “January 7” anniversary that marks the day in 1979 when Vietnamese forces, and members of Hun Sen’s government, deposed Pol Pot.

Pol Pot’s Khmer Rouge regime started in 1975 and was responsible for the deaths of an estimated 1.7 million people through starvation, execution, and overwork .

“Any acts that weaken Assad help strengthen ISIS … so it means the same here,” Hun Sen said in a speech broadcast on local TV and radio on Monday .

Cambodian Prime Minister Hun Sen [AP]

“You loathe the Pol Pot regime but you also oppose those who overthrew Pol Pot. So, what does it mean?” Hun Sen said.

“It means that they are allies of the Pol Pot regime. If they oppose January 7, they are in alliance with the Khmer Rouge and the genocidal regime.”

Opinions divided

January 7 is a contentious commemoration in Cambodia.

Traditionally, it is a partisan affair celebrated by members and supporters of Hun Sen’s ruling Cambodian People’s Party (CPP), which first came to power on the back of the Vietnamese victory over the Khmer Rouge.

Critics see January 7 as the day Vietnam invaded to install a government sympathetic to Hanoi, and which remains in power and indebted to the Vietnamese to this day.

This month also marks Hun Sen’s 30th year at the centre of power. He was first appointed prime minister in 1985 by the country’s then-communist government.

“It’s a very sad day for Cambodia when we continue to label the victims of the Khmer Rouge as perpetrators,” Mu Sochua, a prominent member of the opposition Cambodian National Rescue Party (CNRP), said in response to Hun Sen’s comments.

Referring to Hun Sen’s position as a mid-level Khmer Rouge military commander before defecting to Vietnam in 1977, Sochua said it was ironic the person labelling others as Khmer Rouge sympathisers was himself a former member of the regime, and so were many members of his current government.

“We know who the Khmer Rouge were, and who came out of the Khmer Rouge,” she told Al Jazeera. “The prime minister cannot hide the truth.”

Hun Sen’s equating of January 7 detractors with Pol Pot allies comes after many voters turned away from his long-ruling party in the 2013 national election, and unprecedented protests against Vietnam in Phnom Penh last year. Hun Sen’s CPP now controls just 68 seats in parliament to the CNRP’s 55 seats.

Access to the Vietnamese Embassy was blockaded for several days during the protests by hundreds of Cambodians, including a vocal contingent of Buddhist monks, who hurled abuse and burned Vietnamese flags.

Vietnam’s alleged transgressions were both historic and contemporary: loss of border territory, continuing influence over Cambodian politics, and unchecked migration of Vietnamese citizens to Cambodia.

“January 7th is a very old agenda,” said Ou Ritthy, a blogger, youth activist and founder of the popular weekly public discussion forum known as Politikoffee.

Young people “don’t care much” about January 7, Ritthy said. “ It ‘ s about the past, and we have a lot of issues now.”

More important issues for young people are economic development, improving governance, and ending corruption.

Invasion or liberation?

Politically, January 7 is polarising with supporters and detractors generally adopting diametrically opposed views, said Ritthy, adding young people have a more nuanced understanding.

“It was clearly a liberation from Pol Pot, but it was also an invasion from Vietnam,” he said.

Roeun Kosal cut a lonely figure marching on the streets of the Cambodian capital late last year.

His one-man protest saw him slog for hours through rainstorms and flooded streets to reach the courthouse on the outskirts of Phnom Penh, where two former leaders of the Khmer Rouge movement are on trial for atrocities committed during their regime.

Kosal carried a black umbrella on his long march to the war crime tribunal. To it he had affixed paper placards naming the culprits he blames for the mass killings, including his parents, during the Pol Pot years.

None of those he named were Cambodian, however.

The Khmer Rouge’s Khieu Samphan and Nuon Chea
[Reuters]

Pol Pot, who died in 1998, was not one of the names on the protest placards. Neither were the two surviving senior leaders of the Khmer Rouge currently on trial: Nuon Chea, the regime’s second in command, and Khieu Samphan, its former head of state.

“Pol Pot, Ieng Sary, Khieu Samphan, Nuon Chea – they did not kill even one person,” Kosal, 44, said this week.

“The one to blame is the Hanoi government … they killed the people,” he said, recounting a conspiracy that goes as follows: the Khmer Rouge movement was infiltrated by the Vietnamese, along with treacherous Cambodians with “Vietnamese minds”, who engineered genocide against the Khmer race.

Blaming Vietnam

Kosal is not alone in his belief.

A surprising number of Cambodians entertain suspicions, or ardent beliefs, that the mass killing during the Khmer Rouge years was not carried out by Pol Pot and his followers.

It’s not a new rendering of revolutionary history.

Craig Etcheson, a scholar who has researched the Khmer Rouge for decades, said public assertions by the Khmer Rouge that it was the Vietnamese who had committed mass crimes date to 1979 and were a propaganda response to Vietnam’s intervention in Cambodia.

The Khmer Rouge popularised the slogan “Khmer do not kill Khmer”, said Etcheson, who spent six years investigating Pol Pot-era crimes at the co-prosecutors’ office at the UN-backed war crimes tribunal.

It was Vietnamese who killed Cambodians. Everything was under the control of Vietnam - even the cooks were Vietnamese.

- Nuon Chea, Khmer Rouge official

“Since the Cambodian people clearly knew that there had indeed been a lot of killing, this slogan begged the question of just who then did all that killing. For the Khmer Rouge, an easy answer was close to hand: it was the Vietnamese. They have stuck with that line ever since.

“The bottom line is that it is the opposite of the truth,” he added.

Ongoing tribunal

On Thursday, the Khmer Rouge tribunal will restart hearings in the second case against Nuon Chea and Khieu Samphan, which includes the charge of genocide against ethnic Cham Muslims and Vietnamese people. Both men were convicted of crimes against humanity in their first case, and sentenced to life in prison in August.

Giving testimony in 2011, Nuon Chea used his time in the dock to warn the youth of Cambodia of the dangers posed by Vietnam, and blamed all the crimes during his regime – even scarce meals prepared – on the Vietnamese. As Cambodians are devout Buddhists, the Khmer Rouge could not have committed the acts they are accused of, he said.

“These crimes – war crimes, crimes against humanity and genocide – were not from Cambodian people,” Nuon Chea told the court, according to the Cambodia Daily.

“It was Vietnamese who killed Cambodians. Everything was under the control of Vietnam – even the cooks were Vietnamese.”


Today In History April 15: Death Of Pol Pot

Pol Pot, born Saloth Sar on 19 May 1925, and known in Cambodia as Brother Number One during the Democratic Kampuchea (Khmer Rouge) regime of 1975-79, died on 15 April, 1998.

After the collapse of Democratic Kampuchea in late 1979, Pol Pot continued to lead the Khmer Rouge forces in a fight against the Vietnamese occupation forces, and later the government of the restored Kingdom of Cambodia.

Following the successful restoration of the Kingdom, the Khmer Rouge lost most of their power, and by the mid 1990’s, factional in-fighting had reduced the forces even further. Many former fighters had defected to the government and major leaders had accepted amnesties and crossed the line.

Pol Pot, by now in his 70’s, had grown suspicious of his former deputy Son Sen (Comrade Khieu) and in June 1997 ordered his death after reports of his imminent defection were reported.

Khmer Rouge cadres killed Son and 13 of his family members and aides, although Pol Pot later claimed he did not order the deaths. Top KR leader Ta Mok (who himself was implicated in Son’s execution) was concerned that Pol Pot could turn on him too. Mok gathered loyal troops one of the last KR strongholds in Anglong Vang, informing them that Pol Pot had betrayed their movement, he took his troops out of the area.

Fearing an attack from Mok’s forces, Pol Pot, along with his family, and several bodyguards fled on foot on 12 June 1997. Pol Pot was now old and virtually crippled and had to be carried. After Mok’s troops apprehended them, Pol Pot was placed under house arrest.

Former top KR leaders Khieu Samphân and Nuon Chea, who were both looking to secure amnesties from the government, sided with Mok.

In late July, Pol Pot and the three Khmer Rouge commanders who remained loyal to him were brought before a mass meeting, with American journalist Nate Thayer invited to film the event.

The Khmer Rouge court sentenced Pol Pot to life imprisonment and three other commanders were sentenced to death. Three months later, Ta Mok permitted Thayer to visit and interview Pol Pot.

On 15 April 1998, Pol Pot died in his sleep, apparently of heart failure. He was 72. His body was preserved with ice and formaldehyde so that his death could be verified by journalists attending his funeral.

Three days later, his wife cremated his body on a pyre of tyres and rubbish, with traditional Cambodian Buddhist funerary rites. There were suspicions that he had committed suicide by taking an overdose of medication.

Nate Thayer later reported that Pol Pot killed himself when he became aware of Ta Mok’s plan to hand him over to the United States, saying that “Pol Pot died after ingesting a lethal dose of a combination of Valium and chloroquine”.

**FILE**A Khmer Rouge soldier stands near the body of leader Pol Pot in a small hut near the Thai-Cambodia border about a mile from Chong Sangam Pass, Thailand, Thursday, April 16, 1998, in this file photo. Pol Pot died on April 15, 1998, and this marks the ten-year anniversary of the death of Pol Pot, who as the leader of the Khmer Rouge was responsible for the deaths of about 1.7 million of his countrymen. (AP Photo/David Longstreath, FILE)


Pol Pot, leader of Cambodia’s genocidal government, dies in his sleep - HISTORY

"Why should we flagellate ourselves for what the Cambodians did to each other?"-- Henry Kissinger

[ Like Sadam Hussein, Pol Pot was a CIA asset . Phase one was US "secret bombing" by Kissinger and Nixon which killed up to 600,000 civilians and paved the way for Phase two: Pol Pot/Khmer Rouge killings from 1975 to 1979 where a t least 200,000 people were executed (while estimates of the total number of deaths resulting from Khmer Rouge policies, including disease and starvation, range from 1.4 to 2.2 million out of a population of around 7 million) .]


Khmer Rouge flag Red Black X sign

[2011 Sept] French Revolution's Hidden Depopulation Agenda by Andrew Smith "Pol Pot's regime is surprisingly similar to the French Revolution, 200 years before. Both revolutions began in the French capitol of Paris. Both revolutions conducted deadly purges, resulting in the death of many. Also, when they took over, both Pol Pot and the French declared, 'This is the year zero.' They both made their own 10 day calendar and rejected the thought of any God. Both revolutions were curtailed within a decade." And both were financed by the Illuminati Bankers.

Zitate
According to Webster Tarpley and Anton Chaitkin, the Pol Pot Regime was "a demonstration model of the NSSM 200 policy". The Khmer Rouge could not have made the gains it did in Cambodia without the aid of Kissinger and Nixon. It was the Nixon Administration's bombing of Cambodia that aided the Khmer Rouge in their takeover of Cambodia. Tarpley and Chaitkin elaborate:
" The most important single ingredient in the rise of the Khmer Rouge was provided by Kissinger and Nixon, through their systematic campaign of terror-bombing against Cambodian territory during 1973. This was called Arclight, and began shortly after the January 1973 Paris Accords on Vietnam. With the pretext of halting a Khmer Rouge attack on Phnom Penh, U.S. forces carried out 79,959 officially confirmed sorties with B-52 and F-111 bombers against targets inside Cambodia, dropping 539,129 tons of explosives. Many of these bombs fell upon the most densely populated sections of Cambodia, including the countryside around Phnom Penh. The number of deaths caused by this genocidal campaign has been estimated at between 30,000 and 500,000. Accounts of the devastating impact of this mass terror-bombing leave no doubt that it shattered most of what remained of Cambodian society and provided ideal preconditions for the further expansion of the Khmer Rouge insurgency, in much the same way that the catastrophe of World War I weakened European society so as to open the door for the mass irrationalist movements of fascism and Bolshevism. "
The ruin visited upon Cambodia by the Nixon Administration paved the way for Pol Pot and his murderous insurgents. The Khmer Rouge forced the Cambodian people out of the cities and into brutal agrarian slave labor. The end result was the death of some two million Cambodians. [2007] The Cambodian Memory Hole by Paul David Collins

[1990] On the Side of Pol Pot: U.S. Supports Khmer Rouge by Jack Colhoun For the last eleven years the United States government, in a covert operation born of cynicism and hypocrisy, has collaborated with the genocidal Khmer Rouge in Cambodia. More specifically, Washington has covertly aided and abetted the Pol Potists' guerrilla war to overthrow the Vietnamese backed government of Prime Minister Hun Sen, which replaced the Khmer Rouge regime.

The "secret bombing" of Cambodia by the Nixon-Kissinger gang may have killed as many Cambodians as were executed by the Khmer Rouge and surely contributed to the ferocity of Khmer Rouge behavior toward the urban elite and citizenry whose leaders had allied themselves with the foreign terrorists. . Over a fourteen-month period, ending in April 1970, Nixon and Kissinger authorized a total of 3,630 flights over Cambodia by the Pentagon's count, the planes dropped 110,000 tons of bombs. [1997] Pol Pot And Kissinger . On war criminality and impunity by Edward S. Herman

Henry Kissinger's role in the Cambodian genocide, Chile, and East Timor, makes him a first class war criminal, arguably at least in the class of Hitler's Foreign Minister Joachim Von Ribbentrop, hanged in 1946. But Kissinger has the impunity flowing naturally to the leaders and agents of the victorious and dominant power. He gets a Nobel Peace prize, is an honored member of national commissions, and is a favored media guru and guest at public gatherings. [1997] Pol Pot And Kissinger . On war criminality and impunity by Edward S. Herman

T he United States gave direct as well as indirect aid to Pol Pot-in one estimate, $85 million in direct support-and it "pressured UN agencies to supply the Khmer Rouge," which "rapidly improved" the health and capability of Pol Pot's forces after 1979 (Ben Kiernan, "Cambodia's Missed Chance," Indochina Newsletter, Nov.-Dec. 1991). U.S. ally China was a very large arms supplier to Pol Pot, with no penalty from the U.S. and in fact U.S. connivance-Carter's National Security adviser Zbigniew Brzezinski stated that in 1979 "I encouraged the Chinese to support Pol Pot. Pol Pot was an abomination. We could never support him but China could." [1997] Pol Pot And Kissinger . On war criminality and impunity by Edward S. Herman

before Pol Pot came to power in 1975, the United States had devastated Cambodia for the first half of what a Finnish government's study referred to as a "decade" of genocide (not just the four years of Pol Pot's rule, 1975-78). The "secret bombing" of Cambodia by the Nixon-Kissinger gang may have killed as many Cambodians as were executed by the Khmer Rouge and surely contributed to the ferocity of Khmer Rouge behavior toward the urban elite and citizenry whose leaders had allied themselves with the foreign terrorists. [1997] Pol Pot And Kissinger . On war criminality and impunity by Edward S. Herman

. "U.S. B-52s pounded Cambodia for 160 consecutive days [in 1973], dropping more than 240,000 short tons of bombs on rice fields, water buffalo, villages (particularly along the Mekong River) and on such troop positions as the guerrillas might maintain," a tonnage that "represents 50 percent more than the conventional explosives dropped on Japan during World War II". This "constant indiscriminate bombing" was of course carried out against a peasant society with no air force or ground defenses. The Finnish government study estimates that 600,000 people died in this first phase, with 2 million refugees produced. Michael Vickerey estimated 500,000 killed in phase one. [1997] Pol Pot And Kissinger . On war criminality and impunity by Edward S. Herman

Scholars uniformly pointed to the important contribution the first phase made to Khmer Rouge behavior in phase two: by destroying the fabric of society and providing the victors "with the psychological ingredients of a violent, vengeful, and unrelenting social revolution" (David Chandler). But for the mainstream media, phase one did not exist Cambodian history began with Khmer Rouge genocide starting in April 1975. [1997] Pol Pot And Kissinger . On war criminality and impunity by Edward S. Herman

To bring about depopulation of large cities according to the trial run carried out by the Pol Pot regime in Cambodia. It is interesting to note that Pol Pot's genocidal plans were drawn up in the US by one of the Club of Rome's research foundations, and overseen by Thomas Enders, a high-ranking State Department official. It is also interesting that the committee is currently seeking to reinstate the Pol Pot butchers in Cambodia. Targets of the Illuminati and the Committe of 300 By Dr. John Coleman.

What is remarkable about the U.S. coverage of his death is the omission of U.S. complicity in his rise to power, a complicity that sustained him for almost two decades. For the truth is that Pol Pot and the Khmer Rouge would be historical nonentities-and a great many people would be alive today- had Washington not helped bring them to power and the governments of the United States, Britain, China and Thailand not supported them, armed them, sustained them and restored them.
. Between 1969 and 1973, U.S. bombers killed perhaps three-quarters of a million Cambodian peasants in an attempt to destroy North Vietnamese supply bases, many of which did not exist. During one six-month period in 1973, B-52s dropped more bombs on Cambodians, living mostly in straw huts, than were dropped on Japan during all of World War II, the equivalent of five Hiroshimas. The Friends of Pol Pot by John Pilger

One of their favorites was the writer Coudenhove-Kalergi who wrote a book in 1932 entitled "REVOLUTION THROUGH TECHNOLOGY which was a blueprint for the return of the world to a medieval society. The book, in fact, became a working paper for the Committee of 300's plan to deindustrialize the world, starting with the United States. Claiming that pressures of over-population are a serious problem, Kalergi advised a return to what he called "open spaces." Does this sound like the Khmer Rouge and Pol Pot? Here are some extracts from the book:
"In its facilities, the city of the future will resemble the city of the Middle Ages. and he who is not condemned to live in a city because of his occupation, will go to the countryside. Our civilization is a culture of the major cities therefore it is a marsh plant, born by degenerated, sickly and decadent people, who have voluntarily, or involuntarily, ended up in this dead-end street of life."
Isn't that very close to what "AnkarWat" gave as "his" reasons for depopulating Phnom Penh?
. Industry is to be totally destroyed along with nuclear powered energy systems. Only the Committee of 300 members and their elitists shall have the right to any of the earth's resources. Agriculture shall be solely in the hands of the Committee of 300 with food production strictly controlled. As these measures begin to take effect, large populations in the cities shall be forcibly removed to remote areas and those who refuse to go shall be exterminated in the manner of the One World Government experiment carried out by Pol Pot in Cambodia. CONSPIRATORS' HIERARCHY: THE COMMITTEE OF 300 by Dr. John Coleman


What happened at Tuol Sleng prison?

Comrade Duch ran Phnom Penh's S-21 prison, also known as Tuol Sleng, the most notorious Khmer Rouge torture site.

It is thought that at least 15,000 men, women and children deemed enemies of the regime passed through the gates of the former school-turned-prison.

Most of them were tortured, forced to confess to fictitious crimes against the Khmer Rouge and then put to death at the so-called "killing fields" just outside the capital.

Prisoners were initially officials from the old government, people accused of being middle class and later mainly Khmer Rouge members suspected of disloyalty.

The guards, who were often teenagers, forced the prisoners to write detailed confessions to whatever they were accused of and implicate friends and family who were then imprisoned in turn.

Those who survived the torture where eventually taken to the "killing fields" at Choeung Ek where they were killed, sometimes after digging their own mass graves.


In the history of totalitarian states, Pol Pot’s Khmer Rouge regime comes forth as one of the most brutal and inhumane because of the sheer number of people who died because of Pol Pot’s machinations.

In the four years that the Khmer Rouge laid waste to Cambodia, it is estimated that upward to two million people died due to overwork, starvation and government violence that led to the arrest, detention and subsequent execution of perceived enemies of the Khmer Rouge.

Khmer Rouge Killing Fields | Jeremy Canuto

What started as a hopeful union between right-wing military forces and Pol Pot’s forces soon became a nightmare for Cambodians as the subsequent social engineering failed, even with the support of China.

The Killing Fields

One would think that spaces where unspeakable crimes against humanity would rather be covered up and buried, to prevent these sites from harming the psyche of the future generations in Cambodia.

But history is as much a balm as a somber reminder of things that must not be repeated, so Cambodia, instead of ‘covering up and forgetting’ the Khmer Rouge killing fields, decided to create memorials, museums, and historical sites to explain what these sites were, not just to the ever-curious international community, but to the young Cambodians who deserve to know the truth.

Khmer Rouge Killing Fields | Jim George

And the truth is at one point in history, the country suffered from systematic genocide that claimed millions of lives. Surely a mouthful that no one can really swallow, but it is what it is. One of these sites is the S-21 Genocide Museum in Phnom Penh, which used to be the most notorious prisons used by the regime. Around 17,000 men, women, and children were imprisoned and executed at this site alone.

If the military didn’t get them first, diseases and starvation, as well as overwork from the “communal farms” killed them. What Pol Pot thought was the beginning of a glorious return to “Year Zero” turned out to be a dystopian twisting of communism. None of what Pol Pot did could be qualified as neither revolutionary nor scientific. The Khmer Rouge regime, for all intents and purposes, was an oppressive, totalitarian regime that decimated enemies and suppressed intellectuals, branding them as enemies of the state.

Verbrechen gegen die Menschheit

It is unfortunate that so many years after the fall of Pol Pot’s regime, only three people have been sentenced by the United Nations tribunal for crimes against humanity.

Torture Room – Khmer Rouge | ScreenPunk

The prosecution against surviving Khmer Rouge leaders began in 2009. Pol Pot himself died in his jungle home after he was denounced by fellow Party members. He did not live long enough to be brought to justice, as he died in his sleep, presumably due to cardiac arrest.

Only two top leaders of the regime live to this day – Khieu Samphan and Nuon Chea. Samphan served as the KR’s chief diplomat. He was once one of the most respectable politicians in Cambodia, as he also served as the international face of the regime.

Nuon Chea, who was slightly older than Samphan, was the chief ideologue of the KR. The two had been neighbors (as cellmates) since the legal proceedings began, and both have also been found guilty of genocide against the Cambodian people in 2018. The third person to be sentenced is Kaing Guek Eav, who was sentenced to life for his lead participation in running the infamous Tuol Sleng prison.

Both Samphan and Chea have been noted as to saying that “bygones should be bygones,” and that they “only killed bad people.” The current sentences say otherwise.


Schau das Video: Genossen. Brüder. Killing Fields Doku 2020