Josephine Bakers Doppelleben als Spionin für den französischen Widerstand

Josephine Bakers Doppelleben als Spionin für den französischen Widerstand


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Als 1939 die Kriegstrommeln in ganz Europa hallten, rekrutierte der Chef des französischen Militärgeheimdienstes eine ungewöhnliche Spionin: Frankreichs berühmteste Frau – Josephine Baker.

Jacques Abtey hatte die frühen Tage des Zweiten Weltkriegs damit verbracht, Spione zu rekrutieren, um Informationen über Nazi-Deutschland und andere Achsenmächte zu sammeln. Typischerweise suchte der Geheimdienstchef Männer aus, die inkognito reisen konnten. Andererseits war nichts typisch für die in Amerika geborene Tänzerin und Sängerin.

1906 in St. Louis in Armut geboren, wuchs Baker vaterlos in einer Reihe von rattenverseuchten Hütten auf. Sie hatte nur sporadische Schulbildung und heiratete zum ersten Mal im Alter von 13 Jahren. Gestochen von Diskriminierung in Jim Crow America aufgrund ihrer Hautfarbe, verließ sie im Alter von 19 Jahren die Stadt, um als Burlesque-Tänzerin in den Musikhallen von Paris aufzutreten, wo sie Tanzroutinen, gekleidet in kaum mehr als eine Perlenkette und einen Gummibananenrock, machten sie zu einer Sensation des Jazz Age. Nachdem sie sich dem Gesang und der Schauspielerei in Filmen verschrieben hatte, wurde sie Europas bestbezahlte Entertainerin.

Eine Berühmtheit von Bakers Statur war eine höchst unwahrscheinliche Spionagekandidatin, da sie nie heimlich reisen konnte – aber genau das machte sie so verlockend. Ruhm wäre ihr Deckmantel. Abtey hoffte, dass Baker ihren Charme, ihre Schönheit und ihren Ruhm nutzen könnte, um auf Botschaftspartys Geheimnisse von den Lippen kriecherischer Diplomaten zu verführen.

Nachdem Baker in Frankreich die Freiheit gefunden hatte, die Amerika auf Pergament versprach, stimmte sie zu, für ihre Wahlheimat zu spionieren. „Frankreich hat mich zu dem gemacht, was ich bin“, sagte sie zu Abtey. "Die Pariser haben mir ihr Herz gegeben, und ich bin bereit, ihnen mein Leben zu geben."

Die Rufe „Geh zurück nach Afrika!“ Sie hatte bei Auftritten in ganz Europa von Faschisten gehört, was ihre Entscheidung ebenfalls befeuerte. "Natürlich wollte ich alles tun, um Frankreich, meiner Wahlheimat, zu helfen", sagte sie Ebenholz Magazine Jahrzehnte später, „aber eine vorrangige Überlegung, die mich ebenso stark antrieb wie der Patriotismus, war mein heftiger Hass auf jegliche Form von Diskriminierung.“

UHR: America: The Story of Us: World War II auf HISTORY Vault

Baker nutzt Star Power, um Geheimnisse zu erfahren

Baker begann ihre Spionagekarriere, indem sie an diplomatischen Partys in den italienischen und japanischen Botschaften teilnahm und Informationen über die Achsenmächte sammelte, die möglicherweise dem Krieg beitraten. Ohne Angst, erwischt zu werden, schrieb die neugeborene Spionin Notizen über das Gehörte auf ihre Handflächen und auf ihre Arme unter den Ärmeln. „Oh, niemand würde mich für einen Spion halten“, sagte Baker lachend, als Abtey sie vor der Gefahr warnte.

In den Wochen nach dem Einmarsch deutscher Truppen in Frankreich setzte Baker ihre nächtlichen Auftritte in Paris fort, sang im Radio vor Soldaten an der Kriegsfront und tröstete Flüchtlinge in Obdachlosenunterkünften. Als sich die Invasoren Anfang Juni 1940 auf Paris näherten, bestand Abtey darauf, dass sie ging, also lud Baker ihre Besitztümer, darunter ein goldenes Klavier und ein Bett, das einst Marie-Antoinette gehörte, in Lieferwagen und fuhr zu einem Schloss 300 Meilen südwestlich ab . Als Nazi-Truppen im Stechschritt die Champs-Élysées hinunterzogen und ihr Pariser Haus besetzten, versteckte Baker Flüchtlinge und Mitglieder des französischen Widerstands in ihrem neuen Quartier.

Im November 1940 arbeiteten Abtey und Baker daran, Dokumente an General Charles de Gaulle und die französische Exilregierung in London zu schmuggeln. Unter dem Deckmantel einer Südamerika-Tournee versteckte die Entertainerin geheime Fotos unter ihrem Kleid und trug in unsichtbarer Tinte Noten mit Informationen über deutsche Truppenbewegungen in Frankreich bei sich. Alle Augen auf den Stern gerichtet, als sie auf dem Weg ins neutrale Portugal die Grenze nach Spanien überquerten, erhielt der französische Sicherheitschef, der sich als Bakers Sekretär ausgab, wenig Aufmerksamkeit von deutschen Beamten. Das Rampenlicht, das Baker anzog, erlaubte Abtey, im Schatten zu reisen.

In Portugal und Spanien sammelte Baker auf Botschaftspartys weiterhin Details über Truppenbewegungen der Achsenmächte. Die Geheimagentin machte sich in Badezimmern rumpelnd detaillierte Notizen und befestigte sie mit einer Sicherheitsnadel an ihrem BH. „Meine Notizen wären sehr kompromittierend gewesen, wenn sie entdeckt worden wären, aber wer würde es wagen, Josephine Baker bis auf die Haut zu durchsuchen?“ sie schrieb später. „Als sie fragten mich für Papiere bedeuteten sie im Allgemeinen Autogramme.“

LESEN SIE MEHR: Schwarze Amerikaner, die im Zweiten Weltkrieg dienten, sahen sich im Ausland und zu Hause mit Segregation konfrontiert

Baker spioniert weiter, auch wenn er krank ist

Im Januar 1941 nach Marokko beordert, um in Casablanca ein Verbindungs- und Übertragungszentrum einzurichten, segelten Abtey und Baker über das Mittelmeer. Der Darsteller brachte 28 Gepäckstücke und eine Menagerie von Affen, Mäusen und einer Deutschen Dogge mit. Je auffälliger Bakers Reise war, desto weniger Verdacht erregte sie.

In Nordafrika arbeitete sie mit dem französischen Widerstandsnetzwerk zusammen und nutzte ihre Verbindungen, um Pässe für Juden zu sichern, die vor den Nazis aus Osteuropa flohen, bis sie im Juni 1941 mit Bauchfellentzündung ins Krankenhaus eingeliefert wurde. Während eines 18-monatigen Krankenhausaufenthalts unterzog sie sich mehreren Operationen, die sie so krank machten dass die Chicago-Verteidiger lief fälschlicherweise ihren Nachruf, verfasst von Langston Hughes. Er schrieb, dass Baker „so sehr ein Opfer Hitlers war wie die Soldaten, die heute in Afrika im Kampf gegen seine Armeen fallen. Die Arier haben Josephine aus ihrem geliebten Paris vertrieben.“ Baker korrigierte den Rekord schnell. "Es ist ein kleiner Fehler passiert, ich bin viel zu beschäftigt, um zu sterben", sagte sie der Afroamerikaner.

Sogar als Baker sich erholte, ging die Spionagearbeit weiter, während sich amerikanische Diplomaten und Mitglieder des französischen Widerstands an ihrem Bett versammelten. Von ihrem Balkon aus beobachtete sie, wie im November 1942 amerikanische Truppen im Rahmen der Operation Torch in Marokko eintrafen. Nachdem sie schließlich entlassen wurde, bereiste Baker alliierte Militärlager von Algier bis Jerusalem. Tagsüber fuhr sie in Jeeps durch die sengenden Wüsten Nordafrikas. Nachts wickelte sie sich zusammen und schlief neben ihrem Fahrzeug auf dem Boden, um Landminen auszuweichen.

Nach der Befreiung von Paris kehrte sie im Oktober 1944 nach vierjähriger Abwesenheit in ihre geliebte Stadt zurück. Baker trug ihre blaue Leutnant-Uniform mit goldenen Epauletten und fuhr hinten in einem Auto, während die Menge entlang der Champs-Élysées ihre Blumen warf. Baker war nicht mehr nur ein glamouröser Revuestar, sondern eine patriotische Heldin.

1961 zog sie ihre Uniform erneut an, um zwei der höchsten militärischen Auszeichnungen Frankreichs, das Croix de Guerre und die Ehrenlegion, zu erhalten, bei einer Zeremonie, bei der Details ihrer Spionagearbeit der Welt enthüllt wurden. Eine Baker mit Tränen in den Augen sagte ihren Landsleuten: „Ich bin stolz darauf, Franzose zu sein, weil dies der einzige Ort auf der Welt ist, an dem ich meinen Traum verwirklichen kann.“

LESEN SIE MEHR: Die weibliche Codebrecherin, die Nazi-Spionageringe zerstört hat


Josephine Baker-Anerkennungsseite

Ich habe gerade ein wenig über die Lebensgeschichte von Josephine Baker nachgeschlagen. Sie war eine erstaunliche und belastbare Frau, so viel mehr als der schöne Star der Pariser Kritiken. Sie hat ein hartes Leben hinter sich und wurde für ihre Arbeit des französischen Widerstands mit einer Medaille ausgezeichnet. Sie war entschlossen in ihrem Bürgerrechtsaktivismus.

Hier sind ein paar Absätze von der Wikipedia-Seite über sie. Die ganze Seite ist es wert, gelesen zu werden, und ich denke, ihre Geschichte muss überdacht werden. Mir ist aufgefallen, dass es alte Threads zu Ms. Baker gibt, aber ich denke, sie verdient mehr Aufmerksamkeit.

Sie war dafür bekannt, den französischen Widerstand während des Zweiten Weltkriegs zu unterstützen.[3] Nach dem Krieg erhielt sie die Widerstandsmedaille des französischen Komitees für Nationale Befreiung, das Croix de guerre des französischen Militärs und wurde zum Chevalier of the . ernannt Ehrenlegion von General Charles de Gaulle.[4] Baker sagte einmal: „Ich habe zwei Lieben, mein Land und Paris.“[5]

Baker weigerte sich, in den Vereinigten Staaten vor einem getrennten Publikum aufzutreten, und ist für ihre Beiträge zur Bürgerrechtsbewegung bekannt. 1968 wurde ihr von Coretta Scott King nach der Ermordung von Martin Luther King Jr. die inoffizielle Führung der Bewegung in den Vereinigten Staaten angeboten. Nach Überlegung lehnte Baker das Angebot aus Sorge um das Wohl ihrer Kinder ab.[6][7]

Llgreyrab

Übermäßig umarmte Oma

Josephine Baker Leseliste. Ich habe keine Ahnung, ob diese Bücher lesenswert sind, aber ich dachte, ich würde die Informationen veröffentlichen. Wenn jemand sie gelesen hat, wären Bewertungen großartig. Bücher können so eine bunte Mischung sein, und jede Meinung wäre super. Hier ist der erste, der mir begegnet ist.

Josephine Baker's Last Dance von Sherry Jones – Bücher bei Google Play

Llgreyrab

Übermäßig umarmte Oma

„Josephine Baker in Art and Life“ (Erschienen 2007)

Llgreyrab

Übermäßig umarmte Oma

Ich bin mir nicht sicher, ob mich dieser Titel anspricht. Josephine Bakers Leben zieht wahrscheinlich alle Arten von Schriftstellern an. Andererseits kann man ein Buch nicht nach seinem Einband beurteilen.

Llgreyrab

Übermäßig umarmte Oma

Hier ist ein Buch von Josephine Baker, das mir aufgefallen ist. Ich mag die Tatsache, dass es sich an junge Leute richtet.

In überschwänglichen Versen und aufwühlenden Bildern schaffen Patricia Hruby Powell und Christian Robinson für junge Leute ein außergewöhnliches Porträt der leidenschaftlichen Performerin und Bürgerrechtlerin Josephine Baker, der Frau, die sich aus den Slums von St. Louis zu den größten Bühnen der Welt vorgearbeitet hat Welt. Sowohl von der Autorin als auch von der Künstlerin akribisch recherchiert, ist Josephines kraftvolle Geschichte von Kampf und Triumph eine Inspiration und ein Spektakel, genau wie die Legende selbst.

Josephine

Björkish

ISaySeaux

John Michaels Muse

Llgreyrab

Übermäßig umarmte Oma

Josephine Baker und der Regenbogenstamm

Josephine Baker und der Regenbogenstamm — Matthew Pratt Guterl

Josephine Baker sorgt mit ihrem gewagten Nachtclub-Act und ihren Spaziergängen auf den Champs Elysées, einem Gepard im Schlepptau, für Furore und lebt in allgemeiner Erinnerung als die Bananensirene des Jazz Age Paris weiter. In Josephine Baker und dem Regenbogenstamm, Matthew Pratt Guterl bringt eine wenig bekannte Seite der gefeierten Persönlichkeit zum Vorschein und zeigt, dass ihre Ambitionen späterer Jahre noch gewagter und subversiver waren als die jugendlichen Heldentaten, die sie zum ersten afroamerikanischen Superstar machten.


Ihre Auftrittstage waren gezählt, Baker ließ sich in einem Schloss aus dem 16. Jahrhundert, das sie Les Milandes nannte, in Südfrankreich nieder. 1953 tat sie dann etwas völlig Unerwartetes und im Kontext einer rassensensiblen Zeit empörend. Sie adoptierte zwölf Kinder aus der ganzen Welt und verwandelte ihr Anwesen in einen Freizeitpark mit Fahrgeschäften, Hotels, einer Kolchose sowie Gesang und Tanz. Die Hauptattraktion war ihr Rainbow Tribe, die Familie der Zukunft, die Kindern aller Hautfarben, Nationen und Religionen ein harmonisches Zusammenleben zeigte. Les Milandes zog ein begeistertes Publikum an, das begierig war, Geld für eine utopische Vision auszugeben und zu Füßen von Josephine, der Mutter der Welt, anzubeten.


Um die Leser auf einige der Widersprüche im Kern des Rainbow Tribe-Projekts aufmerksam zu machen – insbesondere auf den Sog von Kinderausbeutung und Größenwahn – kommt Guterl zu dem Schluss, dass Baker eine ernsthafte und entschlossene Aktivistin war, die glaubte, einen positiven Unterschied machen zu können, indem sie eine Familie gründen das lästige Material der Rasse.

Llgreyrab

Übermäßig umarmte Oma

Dies bietet eine kurze Biographie von Josephine Baker. Weitere Informationen habe ich im Wikipedia-Eintrag gefunden.

Josephine Bäcker

www.biography.com

Llgreyrab

Übermäßig umarmte Oma

Und hier sind einige Informationen über Zou-Zou, wieder mit freundlicher Genehmigung von Wikipedia. Mir ist es aus so vielen Gründen unangenehm, die Inhaltsangabe des Films zu lesen.

Zouzou (Film) – Wikipedia

Zouzou ist ein französischer Film von Marc Allégret aus dem Jahr 1934.[1] Als Star war Josephine Baker die erste schwarze Frau, die in einem großen Kinofilm mitspielte.

Als Kinder werden Zouzou und Jean als Zwillinge in einem Wanderzirkus gepaart: Sie ist dunkel, er ist hell. Nachdem sie erwachsen sind, behandelt er sie wie seine Schwester, aber sie ist in ihn verliebt. In Paris ist er Elektriker in einer Musikhalle, und sie ist eine Wäscherin, die saubere Unterwäsche in die Halle bringt. Sie stellt ihm Claire vor, ihre Freundin bei der Arbeit, und das Paar verliebt sich ineinander. Jean verschwört sich, um den Star der Show aus der Stadt zu holen und den Theaterdirektor den übermütigen Zouzou-Tanz zu sehen. Als Jean eines Mordes angeklagt wird, den Zouzou Zeuge wird, braucht sie Geld, um seine Verteidigung zu stärken. Sie bittet darum, auf die Bühne zu gehen, wo ihr Gesang und ihr Tanz ein Triumph sind. Bei ihrem Debüt sieht sie ein Zeitungsfoto des Mörders, der wegen eines Banküberfalls festgenommen wurde, und eilt zur Polizei, um ihn zu identifizieren. Jean wird aus dem Gefängnis entlassen und ist wieder mit Claire vereint. Zouzou sehnt sich trotz ihrer erfolgreichen Bühnenkarriere weiterhin nach ihm.

MellowYellow92

F*ck the Bucks 2021

Llgreyrab

Übermäßig umarmte Oma

Okay, nur noch eins. Hier im Jahr 2021, wenn ich die Filmhandlungen lese, stört mich das auf mehreren Ebenen, mit einigen habe ich mich noch gar nicht angesprochen. Ich erinnere mich jedoch, dass man sich die Zeit, in der die Filme gedreht wurden, ansehen muss und die Kultur, in der Josephine Baker lebte. Ich glaube, ich müsste einen Abschluss in Soziologie haben, um herauszufinden, was eine farbige Frau braucht dann im Unterhaltungsgeschäft. Verdammt, jede Frau im Unterhaltungsgeschäft hatte einen harten Streit zu hacken.

Siren of the Tropics war ihr erster Film, der zu anderen führte. Nochmal von Wikipedia

Sirene der Tropen – Wikipedia

Sirene der Tropen (französisch: La Sirène des tropiques) ist ein französischer Stummfilm aus dem Jahr 1927 mit Josephine Baker in der Hauptrolle. Unter der Regie von Mario Nalpas und Henri Étiévant und auf den Westindischen Inseln spielt der Film die Geschichte eines einheimischen Mädchens namens Papitou (Baker), das sich in einen Franzosen namens André Berval (Pierre Batcheff) verliebt.

Der Film spielt in einer fiktiven Kolonie namens Monte Puebla. Monte Puebla enthält viele koloniale Stereotypen, wobei der Name darauf hindeutet, dass es sich um eine spanische Kolonie handeln könnte, die Grasröcke und Dächer auf einen polynesischen Einfluss hindeuten und die Kleidung ein Durcheinander verschiedener Kulturen ist.[1] Die Geschichte beginnt, als ein reicher Pariser namens Marquis Sévéro sich von seiner Frau scheiden lassen und seine Patentochter Denise heiraten möchte, aber Denise ist in einen Ingenieur namens André Berval verliebt. Um Berval loszuwerden, schickt ihn Marquis Sévéro als Goldsucher nach Westindien und verspricht, dass er Denise nach seiner Rückkehr heiraten kann. Nach der Ankunft auf den Westindischen Inseln trifft Berval eine Frau namens Papitou. Papitou verliebt sich schnell in ihn, ohne zu wissen, dass er nach seiner Rückkehr nach Paris plant, Denise zu heiraten. Als Berval die Westindischen Inseln verlässt, um nach Hause zurückzukehren, folgt ihm Papitou, obwohl er einen Verlobten hat. Als sie in Paris ankommt, akzeptiert Papitou, dass Berval nur Denise liebt und findet ihre wahre Berufung als Music Hall-Performerin.

Vor der Veröffentlichung des Films weckten Zeitungsartikel, in denen Bakers Tour durch Europa detailliert beschrieben wurde, das öffentliche Interesse.[2] Nach der Premiere des Films im Dezember 1927 in Stockholm erhielt er fast einstimmig positive Kritiken von Filmkritikern. Der Film wurde von Dezember 1927 bis Juli 1928 gezeigt, was als außergewöhnlich lange Laufzeit galt. Die meisten dieser positiven Rezensionen konzentrierten sich auf Bakers Körper und verglich ihre agilen Bewegungen mit denen von Tieren. Nach ihrer positiven Aufnahme in Siren of the Tropics und dem zunehmenden öffentlichen Interesse um sie herum veröffentlichte Baker eine Autobiografie mit dem Titel "Les mémoirs de Josephine Baker". spielte in einem Werbespot für Zahnpasta mit.[3] Diese positive Aufnahme von Bakers Spielfilmdebüt bereitete die Bühne für ihre Hauptrollen in den Filmen Zouzou (1934) und Prinzessin Tam-Tam (1935).

Abgesehen davon hat Princesse Tam-Tam, die Dessous-Firma (benannt nach ihrem Film von 1935), die vor vielen, vielen Jahren für mich trendy und trop cher war, immer noch einen Laden – den ich, wenn ich auf Instagram wäre, wüsste -nun ja…

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Bist duOK

Ein genetischer Schmerz in der Azz

Josephine Baker Leseliste. Ich habe keine Ahnung, ob diese Bücher es wert sind, gelesen zu werden, aber ich dachte, ich würde die Informationen veröffentlichen. Wenn jemand sie gelesen hat, wären Bewertungen großartig. Bücher können so eine bunte Mischung sein, und jede Meinung wäre super. Hier ist der erste, der mir begegnet ist.

Josephine Baker's Last Dance von Sherry Jones – Bücher bei Google Play

Die Rezensionen zu diesem Buch schienen gemischt. Die meisten Rezensionen zu diesem Buch waren positiv, und ich habe nur eine Zwei-Sterne-Rezension gesehen:

Obwohl dies ein interessantes Buch war, hat der Autor übersprang ständig große Zeiträume und erzählte dann in ein oder zwei Absätzen darüber. Es gab eine Zeit, in der sie in Amerika war und beschloss, ihren Mann, den Grafen, zu verlassen. Plötzlich war es zwei Jahre später. Kurz erwähnte die Autorin, dass sie geheiratet und zum Judentum konvertiert hatte. Warum hat der Autor diese Zeit übersprungen? Außerdem wurde kurz die Adoption von Kindern erwähnt, und dann nichts. Was ist mit der Zeit, die sie damit verbracht hat, Kinder zu adoptieren und aufzuziehen? Das Buch war gut geschrieben, jedoch wurden zu viele wichtige Ereignisse übersprungen. Wikipedia hat mir mehr Informationen zu einigen Abschnitten ihres Lebens gegeben als dieses Buch. Insgesamt eine Büste.

Bist duOK

Ein genetischer Schmerz in der Azz

„Josephine Baker in Art and Life“ (Erschienen 2007)

Dieses Buch sieht vielversprechend aus. Die Autorin Bennetta Jules-Rosette ist zwar Fan, Professorin für Soziologie und Expertin für Semiotik, doch ihr Tribut kommt mit vielen Fußnoten. ist nicht unbedingt eine Biographie. Die Lebensgeschichte ist hier natürlich, aber nicht unbedingt chronologisch. Stattdessen werden die Themen von Bakers Leben und die Kunst, mit der sie ihre vielen Bühnen- und realen Persönlichkeiten geschaffen hat, untersucht und gezeigt, wie sie Sex- und Rassenrollen absichtlich manipuliert hat, um die Themen ihres Lebens und ihrer Performance zu bilden.

Aus einer der Bewertungen:
Baker wurde 1903 geboren und wuchs in St. Louis auf, trat auf der Straße auf und zog ins Varieté. Sie wurde ein Darsteller von Rezensionen wie _Shuffle Along_ und _Chocolate Dandies_ und spielte in New York zu begeisterten Kritiken, wenn sie ihre Comic-Routinen machte. Unter den vielen Bildern in diesem Band sind die von Baker im Clown-Outfit mit riesigen Schuhen, aber seltsamerweise auch in Blackface. Es war nur die erste ihrer Manipulationen der Rassenrollen. In ihrem ersten Film im Jahr 1927 spielte sie eine blinde Passagierin, die "von Besatzungsmitgliedern verfolgt wird und die Matronen der Gesellschaft schockiert, indem sie in eine Kohlenkiste fällt, schwarz und dann in eine Mehlkiste weiß wird". war eine Sensation, bewundert von Picasso und Hemingway. Alexander Calder hat Drahtskulpturen von ihr gemacht. Sie war es gewohnt, vor primitiven oder surrealistischen Kulissen aufzutreten, und es war Jean Cocteau selbst, der den Bananenrock entwarf. Ihre Auftritte beeindruckten Paris, aber manchmal liefen sie nicht gut, wenn Baker reiste. In Wien versuchten 1928 Priester und Politiker, ihre Bedrohung der öffentlichen Moral zu bannen, und läuteten als Mahnung, die Straßen zu räumen, als sie die Stadt betrat. Baker hat ihr ganzes Leben lang Bühnenauftritte gemacht, hatte aber wichtigere Dinge im Kopf. Während des Zweiten Weltkriegs half sie dem Roten Kreuz und dem französischen Widerstand. Nach dem Krieg begann sie, Kinder zu adoptieren, zwölf davon mit unterschiedlichen ethnischen und nationalen Hintergründen. Dies war ihr "Rainbow Tribe", installiert in ihrem Schloss in Les Milandes. Wegen zu optimistischer Finanzen verlor sie das Schloss (und sie und der Stamm wurden unter anderem von Prinzessin Grace von Monaco gerettet). Als Baker durch die USA tourte, zwang sie die Theaterbesitzer, bei ihren Auftritten die Rassentrennung aufzuheben. Es gab 1951 einen berühmten Vorfall im Stork Club, der keine Schwarzen aufnahm, aber Baker arrangierte einen Einlass, nur um von den Kellnern ignoriert zu werden. Der Kolumnist Walter Winchell war anwesend, und Baker forderte ihn auf, den Vorfall mitzuerleben, aber stattdessen griff er sie in seinem Radioprogramm an und schrieb an J. Edgar Hoover mit der Bitte um eine FBI-Untersuchung von Bakers politischen Aktivitäten, und Hoover kam natürlich der Verpflichtung nach.

Baker starb 1975, nachdem er gerade mit begeisterten Kritiken einer Retrospektive in Paris begonnen hatte. Tausende sahen der Prozession zu und Paris kam zum Stillstand. Jules-Rosette analysiert ihren anhaltenden Einfluss auf Chamäleons wie Madonna, Grace Jones und Michael Jackson. Baker war jedoch ein echtes Original, geformt von ihrer Zeit, aber bewusst sich selbst formend und Rollen einnehmend, um sich künstlerisch zu verändern, mit dem größeren Ziel, die Welt zu verändern. Es war ein Leben voller brillanter Darbietungen auf und neben der Bühne, die den intellektuellen Sezierungen, die Jules-Rosette in einem lesbaren und unterhaltsamen Band zusammengetragen hat, voll und ganz würdig waren.

Bist duOK

Ein genetischer Schmerz in der Azz

Ich bin mir nicht sicher, ob mich dieser Titel anspricht. Josephine Bakers Leben zieht wahrscheinlich alle Arten von Schriftstellern an. Andererseits kann man ein Buch nicht nach seinem Einband beurteilen.

Einer der Autoren dieses Buches, Jean Claude Baker, ist eine inoffizielle Ergänzung zu den 12 adoptierten Kindern ihres verwaisten "rainbow-Stammes". In diesem Sinne gibt er uns das Gute und das Schlechte.

Aus einer der Bewertungen:
Jean Claude erzählt von Tumpys (einem Spitznamen aus Kindertagen) schlechten Anfängen in St. Louis bis zu ihrem Tod als weltweiter Superstar in Paris.

Das Gute zuerst, sie war eine unantastbare talentierte Tänzerin, die auch nach ihrem Tod Tänzer aller Generationen inspirierte. Ihre Stimme, ein schrilles und beschwingtes Instrument, wuchs fast zu Sarah Vaughns Höhen.

Trotz ihrer Talente könnte Josephine eine selbstsüchtige und verletzende Frau sein. Sie hatte ihr ganzes Leben lang ein Problem damit, zu lügen. Sie hat ihren Vater nie kennengelernt, aber in einer Minute behauptete sie, er sei ein erfolgreicher schwarzer Anwalt in Chicago und in der nächsten ein einfacher jüdischer Mann. Ihr ganzes frühes Leben in St. Louis wurde nach Belieben umgedreht und umgedreht, bis zu dem Punkt, an dem sich veröffentlichte Berichte widersprachen.

Glücklicherweise interviewte Jean Claude die Leute, die sie am besten kannten, und gab wahre Berichte über ihre Persönlichkeit. Sie war auch in ihren späteren Teenagerjahren extrem promiskuitiv. Sie ging durch männliche und weibliche Liebhaber wie Unterwäsche und zögerte nicht, andere zu benutzen, wenn es ihrer Karriere zugute kam. Sogar ihr legendärer Rainbow Tribe wurde aus schlichter Werbung heraus geschaffen (Shout-out an das Octomom). Sie verbrachte kaum Zeit mit den Kindern und ließ sie in ständiger Obhut von Kindermädchen.

Sie hatte auch eine Vorliebe dafür, Leute zu schlagen, auf die sie wütend war, und ihre Kinder waren keine Ausnahme. Sie schickte sogar einen ihrer Jungen auf ein Internat, als sie ihn mit einem anderen Jungen erwischte, trotz ihrer eigenen geschlechtsspezifischen sexuellen Vorgeschichte.

Obwohl Josephine geradezu gemein sein könnte, zeigt Jean Claude auch ihre lustige und liebevolle Seite. Sie bemühte sich, die Kinder mit Liebe zu ersticken, wenn sie Zeit für sie hatte und sie einen schnellen Verstand hatte.

Obwohl die negative Einstellung von Josie ausführlich diskutiert wird, betritt Jean Claude nicht das Territorium von "Alles erzählen". Er liebte sie offensichtlich, alle Fehler beiseite. Er wollte nur ein menschlicheres Porträt einer Frau schaffen, deren Leben von Mythen und Mysterien umnebelt wurde.

Llgreyrab

Übermäßig umarmte Oma

Diese Folge von Christopher Klein liest sich wie die Handlung eines Dynamitfilms. Ich frage mich, warum Josephine Baker keinen Superhelden nach ihrem Vorbild hat.

Josephine Bakers gewagtes Doppelleben als Spionin des Zweiten Weltkriegs

Mit Ruhm als Deckmantel spionierte der glamouröse Entertainer für den französischen Widerstand gegen die Nazis.

Als 1939 die Kriegstrommeln in ganz Europa hallten, rekrutierte der Chef des französischen Militärgeheimdienstes eine ungewöhnliche Spionin: Frankreichs berühmteste Frau – Josephine Baker.

Jacques Abtey hatte die frühen Tage des Zweiten Weltkriegs damit verbracht, Spione zu rekrutieren, um Informationen über Nazi-Deutschland und andere Achsenmächte zu sammeln. Typischerweise suchte der Geheimdienstchef Männer aus, die inkognito reisen konnten. Andererseits war nichts typisch für die in Amerika geborene Tänzerin und Sängerin.

1906 in St. Louis in Armut geboren, wuchs Baker vaterlos in einer Reihe von rattenverseuchten Hütten auf. Sie hatte nur sporadische Schulbildung und heiratete zum ersten Mal im Alter von 13 Jahren. Gestochen von Diskriminierung in Jim Crow America aufgrund ihrer Hautfarbe, verließ sie im Alter von 19 Jahren die Schule, um als Burlesque-Tänzerin in den Musikhallen von Paris aufzutreten, wo ihre gewagten Tanzroutinen, während sie in kaum mehr als eine Perlenkette und einen Gummibananenrock gekleidet war, machten sie zu einer Sensation des Jazz Age. Nachdem sie sich dem Gesang und der Schauspielerei in Filmen verschrieben hatte, wurde sie Europas bestbezahlte Entertainerin.

Eine Berühmtheit von Bakers Statur war eine höchst unwahrscheinliche Spionagekandidatin, da sie nie heimlich reisen konnte – aber genau das machte sie so verlockend. Ruhm wäre ihr Deckmantel. Abtey hoffte, dass Baker ihren Charme, ihre Schönheit und ihren Ruhm nutzen könnte, um auf Botschaftspartys Geheimnisse von den Lippen kriecherischer Diplomaten zu verführen.

Nachdem Baker in Frankreich die Freiheit gefunden hatte, die Amerika auf Pergament versprach, stimmte sie zu, für ihre Wahlheimat zu spionieren. „Frankreich hat mich zu dem gemacht, was ich bin“, sagte sie zu Abtey. "Die Pariser haben mir ihr Herz gegeben, und ich bin bereit, ihnen mein Leben zu geben."

Die Rufe „Geh zurück nach Afrika!“ Sie hatte bei Auftritten in ganz Europa von Faschisten gehört, was ihre Entscheidung ebenfalls befeuerte. „Natürlich wollte ich alles tun, um Frankreich, meiner Wahlheimat, zu helfen“, sagte sie Jahrzehnte später dem Ebony-Magazin, „aber eine vorrangige Überlegung, die mich genauso stark wie der Patriotismus trieb, war mein heftiger Hass auf Diskriminierung in jede Form."

Baker nutzt Star Power, um Geheimnisse zu erfahren

Baker begann ihre Spionagekarriere, indem sie an diplomatischen Partys in den italienischen und japanischen Botschaften teilnahm und Informationen über die Achsenmächte sammelte, die möglicherweise dem Krieg beitraten. Ohne Angst, erwischt zu werden, schrieb die neugeborene Spionin Notizen über das Gehörte auf ihre Handflächen und auf ihre Arme unter den Ärmeln. „Oh, niemand würde mich für einen Spion halten“, sagte Baker lachend, als Abtey sie vor der Gefahr warnte.

In den Wochen nach dem Einmarsch deutscher Truppen in Frankreich setzte Baker ihre nächtlichen Auftritte in Paris fort, sang im Radio vor Soldaten an der Kriegsfront und tröstete Flüchtlinge in Obdachlosenunterkünften. Als sich die Invasoren Anfang Juni 1940 auf Paris näherten, bestand Abtey darauf, dass sie ging, also lud Baker ihre Besitztümer, darunter ein goldenes Klavier und ein Bett, das einst Marie-Antoinette gehörte, in Lieferwagen und fuhr zu einem Schloss 300 Meilen südwestlich ab . Als Nazi-Truppen im Stechschritt die Champs-Élysées hinunterzogen und ihr Pariser Haus besetzten, versteckte Baker Flüchtlinge und Mitglieder des französischen Widerstands in ihrem neuen Quartier.

Im November 1940 arbeiteten Abtey und Baker daran, Dokumente an General Charles de Gaulle und die französische Exilregierung in London zu schmuggeln. Unter dem Deckmantel einer Südamerika-Tournee versteckte die Entertainerin geheime Fotos unter ihrem Kleid und trug in unsichtbarer Tinte Noten mit Informationen über deutsche Truppenbewegungen in Frankreich bei sich. Alle Augen auf den Stern gerichtet, als sie auf dem Weg ins neutrale Portugal die Grenze nach Spanien überquerten, erhielt der französische Sicherheitschef, der sich als Bakers Sekretär ausgab, wenig Aufmerksamkeit von deutschen Beamten. Das Rampenlicht, das Baker anzog, erlaubte Abtey, im Schatten zu reisen.


In Portugal und Spanien sammelte Baker auf Botschaftspartys weiterhin Details über Truppenbewegungen der Achsenmächte. Die Geheimagentin machte sich in Badezimmern rumpelnd detaillierte Notizen und befestigte sie mit einer Sicherheitsnadel an ihrem BH. „Meine Notizen wären sehr kompromittierend gewesen, wenn sie entdeckt worden wären, aber wer würde es wagen, Josephine Baker bis auf die Haut zu durchsuchen?“ sie schrieb später. „Wenn sie mich nach Papieren fragten, meinten sie meistens Autogramme.“

Baker spioniert weiter, auch wenn er krank ist

Im Januar 1941 nach Marokko beordert, um in Casablanca ein Verbindungs- und Übertragungszentrum einzurichten, segelten Abtey und Baker über das Mittelmeer. Der Darsteller brachte 28 Gepäckstücke und eine Menagerie von Affen, Mäusen und einer Deutschen Dogge mit. Je auffälliger Bakers Reise war, desto weniger Verdacht erregte sie.

In Nordafrika arbeitete sie mit dem französischen Widerstandsnetzwerk zusammen und nutzte ihre Verbindungen, um Pässe für Juden zu sichern, die vor den Nazis aus Osteuropa flohen, bis sie im Juni 1941 mit Bauchfellentzündung ins Krankenhaus eingeliefert wurde. Während eines 18-monatigen Krankenhausaufenthalts unterzog sie sich mehreren Operationen, die sie so krank machten dass der Chicago Defender fälschlicherweise ihren Nachruf veröffentlichte, der von Langston Hughes verfasst wurde. Er schrieb, dass Baker „so sehr ein Opfer Hitlers war wie die Soldaten, die heute in Afrika im Kampf gegen seine Armeen fallen. Die Arier haben Josephine aus ihrem geliebten Paris vertrieben.“ Baker korrigierte den Rekord schnell. "Es ist ein kleiner Fehler passiert, ich bin viel zu beschäftigt, um zu sterben", sagte sie dem Afroamerikaner.


Sogar als Baker sich erholte, ging die Spionagearbeit weiter, während sich amerikanische Diplomaten und Mitglieder des französischen Widerstands an ihrem Bett versammelten. Von ihrem Balkon aus beobachtete sie, wie amerikanische Truppen im November 1942 im Rahmen der Operation Torch in Marokko eintrafen. Nachdem sie schließlich entlassen wurde, bereiste Baker alliierte Militärlager von Algier bis Jerusalem. Tagsüber fuhr sie in Jeeps durch die sengenden Wüsten Nordafrikas. Nachts wickelte sie sich zusammen und schlief neben ihrem Fahrzeug auf dem Boden, um Landminen auszuweichen.


Nach der Befreiung von Paris kehrte sie im Oktober 1944 nach vierjähriger Abwesenheit in ihre geliebte Stadt zurück. Baker trug ihre blaue Leutnant-Uniform mit goldenen Epauletten und fuhr hinten in einem Auto, während die Menge entlang der Champs-Élysées ihre Blumen warf. Baker war nicht mehr nur ein glamouröser Revuestar, sondern eine patriotische Heldin.


1961 zog sie ihre Uniform erneut an, um zwei der höchsten militärischen Auszeichnungen Frankreichs, das Croix de Guerre und die Ehrenlegion, zu erhalten
Welt. Eine Baker mit Tränen in den Augen sagte ihren Landsleuten: „Ich bin stolz darauf, Französin zu sein, weil dies der einzige Ort auf der Welt ist, an dem ich meinen Traum verwirklichen kann.“


Josephine Baker&rsquos Hungry Heart

SCHÖN, charmant, talentiert und gefeiert, der Toast Europas und Südamerikas während der Blütezeit ihrer Karriere, Josephine Baker wurde 1906 in einem schwarzen Slumviertel von St. Louis geboren. Sie fesselte das Publikum in Paris als Entertainerin von den Mitte der 1920er Jahre und wurde Mitte der 1930er Jahre als erstes internationales schwarzes weibliches Sexsymbol des 20. Jahrhunderts gefeiert. Sie genoss ihre Verführung auf und neben der Bühne und lebte ein Leben, das aus Legenden und Gerüchten bestand. Auch heute, über dreißig Jahre nach ihrem Tod 1975, strahlt ihr Name noch immer Glamour aus und hinterlässt eine Aura der Sexualität.

Plakat für La Sirene des Tropiques (Stummfilm), 1927

Ihr hundertjähriges Geburtsjahr ist ein passender Zeitpunkt, um auf die Frau und das Leben zurückzublicken, die zusammen die Legende von La Baker ausmachen – und es ist besonders angebracht, die Legende in einem queeren Kontext zu untersuchen. Eine geborene Afroamerikanerin, die sich in Frankreich mehr zu Hause fühlte als in den USA, eine Person ohne formale Bildung, deren Ehrgeiz und angeborene Fähigkeiten es ihr ermöglichten, aus der Dunkelheit und Armut zu Reichtum und Ruhm aufzusteigen, eine Lesbe, die für ihre Heldentaten mit Männer – das waren nur einige der Gegensätze und Widersprüche im phantastischen Leben von Josephine Baker. Both her friends and her public recognized the talent, ambition, and sexual provocativeness, but few seemed to see her life as the queer dialogue it was with the world around her. For make no mistake: Josephine Baker led one queer life. It’s not just that she was lesbian or bisexual, although her sexuality was an important part of it it’s the fact that nearly everything she did expressed desires and needs that deviated significantly from the prescribed social norms of her times. What’s more, to live life on her own terms, she was always willing to transgress those norms at every turn.

Summarizing Baker’s life is no easy matter. It sprawled over seven decades, several continents, many cities, a number of husbands, the adoption of twelve children, numerous performances onstage and in several movies, participation in the French resistance during World War II, and work on behalf of black civil rights after the War, to name a few of her activities. As for her queer life—well, most of the biographies, including her own memoirs (ghost-written by others) and the 1991 HBO film bio The Josephine Baker Story, starring Lynn Whitfield, simply ignore it. The huge exception is Jean-Claude Baker’s 1993 book Josephine: The Hungry Heart.

Jean-Claude knew Josephine well. As explained in his biography, he first met her in Paris in 1957, when he was fourteen years old, and later became a close friend and confidant. After her death, he spent eighteen years working on his meticulously researched biography. Although never formally adopted by her, she considered him one of her own. He loved her deeply enough to change his original last name (Tronville-Rouzaud) by legally adopting hers, and in 1986 he opened Chez Josephine, a bistro located on New York City’s Theater Row that he still runs, which is named after Josephine’s own bistro of 1920’s Paris.

The major sources for this article are Jean-Claude’s biography, comments by him (taped with his permission) at a talk he gave in 1994 at New York City’s LGBT Community Services Center, and two subsequent interviews I conducted with him over the years. I’ll be returning to his views as an authentic touchstone of insight into the woman he still calls his “second mother.”

A Life Lived

To begin at the beginning, then, Josephine Baker was born on June 3, 1906, in St. Louis, Missouri, and, because her mother Carrie McDonald wasn’t married at the time, was given the name Freda J. McDonald at birth. (It’s not known what the “J” stood for. She began to be called “Josephine” some time in her childhood, perhaps because her godmother was Josephine Cooper, the owner of a laundry where Carrie worked.) Already at birth, Josephine had several strikes against her: she was born black in a racist society, she was poor, and she was female. She was put to work at an early age to bring in money, mostly as a domestic in the homes of white families. This meant that by age seven her childhood was over. It also meant that she was placed in a position where she was vulnerable to the sexual advances of predatory white males in the households where she worked, and predations weren’t long in coming.

The full consequences of the sexual abuse Josephine suffered will never be known, but one thing is clear: even as a youngster, it put her in touch with her sexuality in what can only be called an adult way. By age thirteen she was “playing house” with a fifty-year-old steel foundry worker known as “Mr. Dad” who ran an ice cream and candy parlor on the side. The arrangement was a neighborhood scandal, and Josephine’s mother soon ended it. But clearly Josephine had discovered one way of escaping poverty, and she was not averse to pursuing it. Then a few months after the Mr. Dad episode, she married. The fact that she was underage—at thirteen years old so far underage that not even parental consent was sufficient to make it legal in Missouri—seems to have occurred to no one. On December 22, 1919, she became Mrs. Willie Wells, with the blessings of her family, family friends, and the minister who performed the ceremony.

It was not a marriage made in heaven and was soon at an end (though there was no divorce). But if playing the role of housewife was not to Josephine’s liking, she had already discovered one that was: performing onstage, with its attendant right to be the center of attention while you pretend to be something you’re not. She had been fascinated for years by all things theatrical, and in November 1920 her dreams at last converged with reality when Josephine Wells was hired as a chorus girl by Bob Russell of the Russell-Owens Company to tour the black vaudeville circuit with one of his companies. Josephine had secured the job through the influence of Clara Smith, one of Russell’s star blues singers. She became Clara Smith’s protégée—Smith’s “lady lover” in the contemporary lingo of black vaudeville. The implications were as sexual as they sound, according to Jean-Claude Baker’s informants, so people connected with the show knew exactly what was going on.

Once on the road, Josephine’s professional life quickly blossomed. In 1921, she left Russell-Owens to join the resident performing company at the Standard Theatre in Philadelphia. By February 1922, she had joined the road show of the all-black Broadway musical hit Shuffle Along, with music and song lyrics by Eubie Blake and Noble Sissle. And on September 1, 1924, she opened on Broadway as one of the leads in the new Blake-Sissle musical, The Chocolate Dandies. Along the way, she made another big change. On September 17, 1921, she married a young man named Billy Baker, the son of a prominent black Philadelphia restauranteur. By the time she left for Europe in September 1925, she had shed the marriage to Billy (without divorcing him) but not the surname. For the next fifty years, she would be known as Josephine Baker.

As a performer, everything was subordinated to Josephine’s ambitions. The people who worked with her found her temperamental, manipulative, devious, and relentless in the pursuit of her goals, but they all agreed that she loved everything about being onstage.

No doubt some of the joy she felt at being part of the entertainment world also lay in discovering the institution of “lady lovers.” The facts are all there, if somewhat hidden in the mad whirl that was becoming Josephine’s life by the early 1920’s. Of course, the effort to hide these facts was an institution unto itself, at least to the extent that one could hide one’s sexual activities in the black performing community of the time. In his biography, Jean-Claude explains the concept of “lady lovers” through the words of Maude Russell, who first met Josephine when both worked at the Standard Theatre in Philadelphia and who later appeared with her in Shuffle Along: “Often … we girls would share a [boardinghouse]room because of the cost. … Well, many of us had been kind of abused by producers, directors, leading men—if they liked girls. … And the girls needed tenderness, so we had girl friendships, the famous lady lovers, but lesbians weren’t well accepted in show business, they were called bull dykers. I guess we were bisexual, is what you would call us today.” These comments make lady lovers sound like little more than some kind of healing program for sexually abused women performers—one way of deflecting attention from the facts of what was going on. But they point to a subset of black performers, both male and female, whose sexual orientation was directed toward their own sex.

So where did Josephine Baker fit into this picture? Her love life involved several marriages and multiple lovers of both sexes, in relationships that varied from one-night and one-afternoon stands to longer-term affairs that went on concurrently both with each other and with her marriages. In the U.S., her lovers and husbands seem to have been exclusively black in Europe, her lovers were white as well as black, and her husbands were exclusively white. More was known publicly about her male lovers than her female lovers partly because heterosexual behavior was socially acceptable, while queer behavior was not, but also because, as a sex symbol, she had much to gain professionally by the rumors—and sometimes the public acknowledgment—of her liaisons with men. As for female lovers, if Josephine had seen any career advantage to announcing them to the world, no doubt she would have done so. But because she could see no upside to it, she kept quiet about her affairs with women.

Just how many lesbian affairs Josephine engaged in, and with whom, will probably never be known with any certainty. Jean-Claude’s biography mentions six of her women lovers by name: Clara Smith, Evelyn Sheppard, Bessie Allison, and Mildred Smallwood, all of whom she met on the black performing circuit during her early years onstage in the United States along with fellow American black expatriate Bricktop and the French novelist Colette after she relocated to Paris. Bricktop in particular served as an early mentor who showed her the ropes around Paris for the first few months after her move to Europe.

That move came about when Josephine was hired by a white American named Caroline Dudley Reagan (a confessed bisexual) to star in Reagan’s Paris extravaganza La Revue Nègre. The show premiered on October 25, 1925, at the Théâtre des Champs-Élysées. It was an immediate hit, and Josephine herself was an instant sensation. Josephine “conquered Paris,” in Jean-Claude’s words, for two reasons: her ability to project an intense sexuality onstage, and the color of her skin. Equating blackness with sexuality is as much a form of racism in France as it is in the U.S., but in 1920’s Paris it worked completely to Josephine’s advantage. She was showered with presents and love letters, and taken out for expensive meals by admirers. She wore the skimpiest of costumes onstage each evening, but was deluged with dresses by Paris fashion designers to wear by day. Crowds followed her in the streets asking for her autograph.

From Paris La Revue Nègre moved next to Brussels, then to Berlin, where Josephine became the darling of café society and was soon partying with the likes of German publisher and art collector Count Harry Kessler, playwright Karl Vollmoeller, and theater director Max Reinhardt. In Berlin we can discern another strand in her queer life. Although Jean-Claude describes the following incident in his biography, I quote here from the published diaries of Count Harry Kessler, who was himself homosexual:

Saturday, 13 February 1926 Berlin. At one o’clock … a telephone call from Max Reinhardt. He was at Vollmoeller’s and they wanted me to come over because Josephine Baker was there and the fun was starting. So I drove to Vollmoeller’s harem on the Pariser Platz. Reinhardt and [the other male guests]were surrounded by half a dozen naked girls. Miss Baker was also naked except for a pink muslin apron, and the little Landshoff girl [Vollmoeller’s mistress] was dressed up as a boy in a dinner-jacket. Miss Baker was dancing solo with brilliant artistic mimicry and purity of style. … The naked girls lay or skipped among the four or five men in dinner-jackets. The Landshoff girl, really looking like a dazzlingly handsome boy, jazzed with Miss Baker to gramophone tunes.

Vollmoeller had in a mind a ballet for her [Josephine], a story about a cocotte [kept woman], and was proposing to finish it this very night and put it in Reinhardt’s hands. By this time Miss Baker and the Landshoff girl were lying in each other’s arms, like a rosy pair of lovers.

Josephine Baker and Jean-Claude Baker, 1971

At some point in the Berlin run of La Revue Nègre, and just three months after arriving in Europe, Josephine broke her contract with Caroline Reagan and returned to Paris to headline in a new show at the Folies-Bergère. It was there that she donned her most famous costume: a belt of bananas (and little else). It wasn’t long before she was taking lessons in French and thinking about becoming a French citizen.

In 1926, a gigolo named Giuseppe Abatino, nicknamed Pepito, entered her life as both mentor and lover. With Pepito’s help, and her own flair for the grandiose, Josephine began to transform herself from a popular entertainer into an international legend whose stature eclipsed that of Mistinguette, reigning queen of French musicals, and eventually rivaled that of Marlene Dietrich and Greta Garbo, her contemporaries on the stage and screen. Her own movies included the silent film Siren of the Tropics in 1927 and the talkies Zou Zou in 1934 and Princess Tam Tam in 1935. Even the Great Depression had little effect on her fortunes: the 1930’s were mostly spent performing in Paris and on international tours, buying homes, making movies, running her Paris nightclub Chez Josephine, and making—and spending—a great deal of money.

In 1935 she ended her relationship with Pepito. On her own once more, she set out in earnest to find herself a French husband, which she succeeded in doing so that on November 30, 1937, she wed the (white) French businessman Jean Lion (without, it should be noted again, having divorced either Willie Wells or Billy Baker). This marriage, like its predecessors, didn’t last long, but it accomplished one all-important goal: as the wife of a Frenchman, she could now claim French citizenship under French law, and within four days of the wedding she had obtained her French passport.

Josephine and Lion were formally divorced in April 1941. In the meantime, World War II intervened. Such circumstances test the mettle of every citizen, and by all accounts Josephine acquitted herself well as part of the French Resistance, first in France during the “phony war” before the Germans actually invaded her new homeland, and later in North Africa. When she returned to Paris in October 1944, after its liberation, she was greeted by throngs of people on the Champs-Élysées welcoming her home. She was also awarded the Medal of Resistance and eventually the Légion d’Honneur by France in recognition of her wartime work. She also met and became involved with Jo Bouillon, a (white) French jazz bandleader, whom she married on June 3, 1947, her forty-first birthday. This marriage was no more legal than those that preceded it, and no less troubled, but it lasted a great deal longer—to the end of Josephine’s life nearly thirty years later.

The durability of this marriage was due in part to a crusade against racial discrimination that Josephine had undertaken after “rediscovering her race” (in Jean-Claude’s words) during World War II. Over the years she gave talks on the subject, challenged segregation laws when in the American South, and marched for civil rights with Dr. Martin Luther King, Jr. at the historic March on Washington in 1963. She was so vociferous in her denunciations of American racism at various international forums that the FBI compiled a dossier on her activities and the CIA kept tabs on her. But arguably her most public activity was an experiment in racial harmony that she undertook at Les Milandes, a château in southern France that she bought after the War. There she assembled what she called her “Rainbow Tribe” of twelve children that she and Jo Bouillon adopted from different parts of the world. (Because of a congenital malformation of the uterus, Josephine was unable to have children herself.) All the children were given Bouillon’s last name, and they were the glue that kept the marriage contract itself in force long after the couple’s spousal relationship had come to an end.

By all accounts race relations were harmonious enough at Les Milandes. However, personal relations were anything but peaceful, especially between Josephine and Jo Bouillon. Much of the problem could be traced to Josephine’s impulsiveness, extravagance, and need to control all aspects of life at the château. Her experiment would have been an expensive undertaking under any circumstances, but her own temperament and inability to handle money gave rise to much friction. The situation wasn’t helped by Josephine and Jo’s differing sexual needs. Bouillon never hid his homosexuality from Josephine. At times he even seemed to flaunt it as a way of asserting his independence from a wife whose imperious personality and demands continually overwhelmed him. Josephine, for her part, flaunted her affairs with women. In his biography, Jean-Claude quotes a French informant as saying: “Josephine and Jo … used to fight in the streets of Castelnaud [a village near Les Milandes]. She would scream ‘Faggot!’ [and]he would yell ‘Dyke!’ They weren’t hiding anything. Jo would come to our house with another man, their arms linked, Josephine would find happiness with a girl from a Paris ballet company.” In Josephine’s last years, according to another informant, she “surrounded herself with women, nurses, secretaries. A lot of young girls were in her entourage, so people talked, but by then they had seen so much that nothing could surprise them.”

In 1960, Jo Bouillon decamped (without divorcing Josephine) to Buenos Aires, Argentina, where he established a new life as a restauranteur. In 1968, creditors foreclosed on Les Milandes. Josephine was still performing onstage, but the money no longer flowed as freely as before. She was perpetually in debt, and she and her children were increasingly dependent on the generosity of benefactors like Prince Rainier and Princess Grace of Monaco.

In bad health for years, Josephine finally collapsed from a cerebral hemorrhage in Paris on April 10, 1975, the day following a triumphant stage comeback, and died two days later without regaining consciousness. Three funerals were held in her honor, one in Paris and two in Monte Carlo. At the behest of Princess Grace, she was buried in Monaco—a great distance both in miles and in circumstances from her humble origins in St. Louis nearly 69 years before.

A Life Examined

Parsing Josephine Baker’s queer life is problematic. It’s true that by age fifteen she was already participating in what would prove to be a lifelong string of affairs with other women. Yet she was always careful to hide these liaisons from her public. Moreover, according to Jean-Claude, although she had many gay friends, on occasion she exhibited a real streak of homophobia. Case in point: the one lesbian experience she was willing to put on record was an incident she described in her 1935 memoir, Une Vie de Toute les Couleurs, as having occurred in 1925 while she was appearing at the Plantation supper club in midtown Manhattan. According to Jean-Claude’s biography, she and three other “cabaret girls” were invited to dine at the home of a famous (but unnamed) New York actress. When she discovered that the actress expected a sexual five-way as the dessert course, Josephine says she “was furious and created such a ruckus that I was thrown out.” Did the incident actually occur? Probably—but perhaps not in quite the way Josephine described it. She was always good at covering her tracks when she wanted to, or even creating false tracks if she thought the situation warranted it. Against the libertine reputation she had acquired in Europe by the 1930’s, she’s seen here as trying to project an image of herself as sexually naïve.

As a second example, several years after Jo Bouillon moved to Argentina, she exiled one of her Rainbow Tribe sons to Buenos Aires to live with his “faggot father” after discovering he was having sex with another young man. Her excuse: she didn’t want him “contaminating” his brothers.

Of course, Josephine lived in a highly homophobic era that left most GLBT people, especially those in the public eye, little wiggle room when it came to protecting themselves from antigay bigotry and harassment. But that doesn’t excuse her own homophobia. It was an ugly part of her character, and it could certainly be damaging to those, like her son, who felt its effects personally. She was, at any rate, no queer role model. Still, something in her performances and even in her personal life spoke to her gay admirers, especially gay men, who were always drawn to her. Indeed, by the late 1960’s, according to Jean-Claude, gay people made up “eighty percent of her faithful audience.”

You don’t have to go far to see why. Her life pulsated with needs and desires that can only be called “queer,” animated by a queer energy that reached her audiences regardless of how carefully she tried to keep the gay aspects of her life hidden. One reason for this: by late in Josephine’s career, her performances had something of the camp about them. “Onstage she looked like a drag queen,” said Jean-Claude in an interview. “A badly made-up drag queen—glitter over her makeup, too much mascara, extravagant gowns that exaggerated the feminine, extravagant gestures. Nobody else performing in Europe during the 1930’s moved like she did. Later, here in the U.S., it would be called ‘vogueing.’” Another reason she connected with gay audiences is that she challenged the rules of acceptable sexual behavior in public, something that would have been a big draw for those whose sexuality was stigmatized as socially unacceptable or even criminal.

On top of that, much like Judy Garland and Billie Holiday, Josephine communicated with audiences from a vulnerable part of herself, a part that had been hurt and was still suffering, connecting with them as a survivor of abuse and helping them to realize that they could survive their own traumas. In Jean-Claude’s words: “She was burning in hell from all the pain and abuse, but she was able to shut up her feelings within herself and give it back to people in a majestic and generous way. She was one of those exceptional people who know how to break down barriers to reach and touch the body, the soul of anyone.”

Jean-Claude subtitled his biography “The Hungry Heart.” But Josephine’s was also a hungry queer heart, aching all her life for the love and acceptance she felt denied her as a poor, abused, black child in St. Louis. She couldn’t heal herself, but when she sang as a survivor, it was a message welcome to gay people’s ears. No wonder the legend of La Baker is still alive and well. For gay audiences, it will probably live on for many years to come.

Note: All three movies starring Josephine Baker were released as DVDs in 2005 by Kino Video.

Baker, Jean-Claude, and Chris Chase. Josephine: The Hungry Heart. Random House, 1993.

Baker, Jean-Claude. Author interviews, February 28, 1995, and May 17, 2006.

Baker, Jean-Claude. Talk at New York City’s LGBT Community Services Center, September 13, 1994.

Dudley (Reagan), Caroline. Detail: La Révue Nègre (unpublished manuscript, used with permission of Caroline’s daughter Sophie Reagan Herr).

Kessler, Harry. Berlin in Lights: The Diaries of Count Harry Kessler (1918 –1937). Grove Press, 2000.

Rivollet, André. Joséphine Baker: Une Vie de Toutes les Couleurs. B. Arthaud (Grenoble, France), 1935.

All art for this piece courtesy of the Jean-Claude Baker Foundation.

Lester Strong is special projects editor for A&U magazine and a regular contributor to OUT magazine.


Mary Anning

Now immortalised by Kate Winslet in the film Ammonite, Mary Anning was a determined and clever woman who became known as the "Princess of Palaeontology" and the greatest fossil hunter who ever lived.

Mary&rsquos hometown of Lyme Regis was a good place for Mary to cultivate an interest in geology and palaeontology, as fossils were &ndash and are still &ndash found in abundance there. When she was 12, in 1811, she had her first big find &ndash a skeleton of an ichthyosaur (a prehistoric sea reptile), the first of its kind ever found. Many more discoveries followed, including, when she was 24, that of a plesiosaur, a type of marine reptile.

This discovery put Mary on the map as far as the scientific community was concerned but, even so, her gender and social class prevented her from receiving significant financial gain from her work, and proper recognition of her discoveries only came after her death. However, her memory lives on, as Kate Winslet&rsquos film epitomises, as also does her recognition by the Royal Society of Science, in 2010.


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I didn't realise that this was written by a renowned biographer until I started reading. I am fascinated by the resistance in WW II. The drama, suffering, tragedy and excitement is gripping. It's also shocking and sobering as well as intensely moving. Often when witting on this subject other authors will not make much of the infighting and internal politics from this period (within the resistance itself). This is not the case with this biography. We've all heard of Odette but Virginia Hall was unknown to me. What a remarkable women. It's humbling to think of what these people went through for the love of freedom and the fight against injustice.

I was so impressed that I looked into the author and realised who it was. Sonia Purnell has written a number of biographys and is probably best known for her writting on Boris Johnson. I can't recommend this wonderfully researched book enough.

Having read a number of books on the history of espionage, and espionage in the Second World War in particular, I can say that this may be the most interesting and illuminating account of operations in Occupied and Vichy France ever written in English. I would say that it “reads like a novel,” except no, it reads much better than a novel.

Also a very important corrective to the lack of appreciation of female intelligence operatives during the Second World War. It is not really surprising, but nevertheless infuriating, to see how badly female agents were treated by the men in charge of Allied intelligence operations. Eventually, after her skill and heroism became so evident, SOE and OSS, and the French, did come around to recognizing Virginia Hall’s contribution. But I have to suspect that there were many other women, making great sacrifices, who were never recognized. (And then there was the shameful treatment of Josephine Baker, who was recognized by the French, but ignored by her own country because of racism as well as sexism.) A Woman of No Importance is straight history, and no feminist rant. But in the course of telling this story, Sonia Purnell has made a real contribution to feminist history.


Josephine Baker’s Daring Double Life as a World War II Spy

As war drums reverberated across Europe in 1939, the head of France’s military intelligence service recruited an unlikely spy: France’s most famous woman—Josephine Baker.

Jacques Abtey had spent the early days of World War II recruiting spies to collect information on Nazi Germany and other Axis powers. Typically, the secret service chief sought out men who could travel incognito. Then again, nothing was typical when it came to the American-born dancer and singer.

Born into poverty in St. Louis in 1906, Baker had grown up fatherless in a series of rat-infested hovels. She had only sporadic schooling and married for the first time at age 13. Stung by discrimination in Jim Crow America based on her skin color, she left at the age of 19 to perform as a burlesque dancer in the music halls of Paris where her risqué dance routines while clad in little more than a string of pearls and a rubber banana skirt made her a Jazz Age sensation. After branching out into singing and acting in films, she became Europe’s highest-paid entertainer.

A celebrity of Baker’s stature made for a most unlikely spy candidate since she could never travel surreptitiously—but that’s exactly what made her such an enticing prospect. Fame would be her cover. Abtey hoped Baker could use her charm, beauty and stardom to seduce secrets from the lips of fawning diplomats at embassy parties.

Having found in France the freedom that America promised on parchment, Baker agreed to spy for her adopted country. “France made me what I am,” she told Abtey. “The Parisians gave me their hearts, and I am ready to give them my life.”

The cries of “Go back to Africa!” she had heard from fascists while performing across Europe also fueled her decision. “Of course I wanted to do all I could to aid France, my adopted country,” she told Ebenholz magazine decades later, “but an overriding consideration, the thing that drove me as strongly as did patriotism, was my violent hatred of discrimination in any form.”


Josephine Baker's Daring Double Life as a World War II Spy

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On April 12, 1975, Josephine Baker, American French revue artist, French Resistance fighter, and civil rights activist, died at the age of 68. From the article:

"Josephine Baker's Daring Double Life as a World War II Spy

Using fame as a cover, the glamorous entertainer spied for the French Resistance against the Nazis.

As war drums reverberated across Europe in 1939, the head of France’s military intelligence service recruited an unlikely spy: France’s most famous woman—Josephine Baker.

Jacques Abtey had spent the early days of World War II recruiting spies to collect information on Nazi Germany and other Axis powers. Typically, the secret service chief sought out men who could travel incognito. Then again, nothing was typical when it came to the American-born dancer and singer.

Born into poverty in St. Louis in 1906, Baker had grown up fatherless in a series of rat-infested hovels. She had only sporadic schooling and married for the first time at age 13. Stung by discrimination in Jim Crow America based on her skin color, she left at the age of 19 to perform as a burlesque dancer in the music halls of Paris where her risqué dance routines while clad in little more than a string of pearls and a rubber banana skirt made her a Jazz Age sensation. After branching out into singing and acting in films, she became Europe’s highest-paid entertainer.

A celebrity of Baker’s stature made for a most unlikely spy candidate since she could never travel surreptitiously—but that’s exactly what made her such an enticing prospect. Fame would be her cover. Abtey hoped Baker could use her charm, beauty and stardom to seduce secrets from the lips of fawning diplomats at embassy parties.

Having found in France the freedom that America promised on parchment, Baker agreed to spy for her adopted country. “France made me what I am,” she told Abtey. “The Parisians gave me their hearts, and I am ready to give them my life.”

The cries of “Go back to Africa!” she had heard from fascists while performing across Europe also fueled her decision. “Of course I wanted to do all I could to aid France, my adopted country,” she told Ebony magazine decades later, “but an overriding consideration, the thing that drove me as strongly as did patriotism, was my violent hatred of discrimination in any form.”

Baker Uses Star Power to Learn Secrets
Baker started her espionage career by attending diplomatic parties at the Italian and Japanese embassies and gathering intelligence about the Axis powers possibly joining the war. Showing no fear of being caught, the neophyte spy wrote notes of what she overheard on the palms of her hand and on her arms under her sleeves. “Oh, nobody would think I’m a spy,” Baker said with a laugh when Abtey warned her of the danger.

In the weeks after German forces roared into France, Baker continued her nightly performances in Paris, sang to soldiers on the warfront over the radio and comforted refugees in homeless shelters. When the invaders closed in on Paris in early June 1940, Abtey insisted that she leave, so Baker loaded her possessions, including a gold piano and a bed once owned by Marie-Antoinette, into vans and departed for a chateau 300 miles to the southwest. As Nazi troops goose-stepped down the Champs-Élysées and occupied her Paris home, Baker hid refugees and French Resistance members in her new quarters.

In November 1940, Abtey and Baker worked to smuggle documents to General Charles de Gaulle and the Free French government in exile in London. Under the guise of embarking on a South American tour, the entertainer hid secret photographs under her dress and carried along sheet music with information about German troop movements in France written in invisible ink. With all eyes transfixed on the star as they crossed the border to Spain on their way to neutral Portugal, the French security chief, who posed as Baker’s secretary, garnered little notice from German officials. The limelight that Baker attracted allowed Abtey to travel in the shadows.

In Portugal and Spain, Baker continued to harvest details about Axis troop movements at embassy parties. Squirreling away in bathrooms, the secret agent made detailed notes and attached them to her bra with a safety pin. “My notes would have been highly compromising had they been discovered, but who would dare search Josephine Baker to the skin?” she later wrote. “When they asked me for papers, they generally meant autographs.”

Baker Continues Spying Even When Ill
Ordered to Morocco in January 1941 to set up a liaison and transmission center in Casablanca, Abtey and Baker sailed across the Mediterranean Sea. The performer brought along 28 pieces of luggage and a menagerie of pet monkeys, mice and a Great Dane. The more conspicuous Baker’s travel, the fewer suspicions it generated.

In North Africa she worked with the French Resistance network and used her connections to secure passports for Jews fleeing the Nazis in Eastern Europe until she was hospitalized with peritonitis in June 1941. She underwent multiple operations during an 18-month hospitalization that left her so ill that the Chicago Defender mistakenly ran her obituary, penned by Langston Hughes. He wrote that Baker was “as much a victim of Hitler as the soldiers who fall today in Africa fighting his armies. The Aryans drove Josephine away from her beloved Paris.” Baker quickly corrected the record. “There has been a slight error, I’m much too busy to die,” she told the Afro-American.

Even as Baker convalesced, the spy work continued as American diplomats and French Resistance members convened at her bedside. From her balcony she watched as American troops arrived in Morocco as part of Operation Torch in November 1942. After she was finally discharged, Baker toured Allied military camps from Algiers to Jerusalem. By day, she rode in jeeps across the scorching deserts of North Africa. At night, she bundled up and slept on the ground next to her vehicle to avoid land mines.

Following the liberation of Paris, she returned to the city she loved in October 1944 after a four-year absence. Dressed in her blue air auxiliary lieutenant’s uniform punctuated with gold epaulettes, Baker rode in the back of an automobile as the throngs along the Champs-Élysées tossed her flowers. No longer just a glamorous revue star, Baker was a patriotic heroine.

She donned her uniform once again in 1961 to receive two of France’s highest military honors, the Croix de Guerre and the Legion of Honor, at a ceremony in which details of her espionage work were revealed to the world. A teary-eyed Baker told her countrymen, 'I am proud to be French because this is the only place in the world where I can realize my dream.'”


The Double Life of Josephine Baker

We remember Josephine Baker as a singer and dancer, who had to leave her native country to find freedom and fame. What fewer know is that when Nazism threatened that freedom she so treasured, Baker also turned her talents toward defending it — as a spy.

Born in St. Louis, Missouri, in 1906, Baker began her career as a teenage vaudeville performer, but rose to fame after she joined an all-Black troupe traveling to Paris in 1925. Baker marveled at the freedoms she experienced in France — for example, sitting wherever she wished on a train car. She gained wealth and fame, first as an erotic dancer, then in film and opera.

Soon, Baker’s fame presented a new opportunity. After World War II began in September 1939, a French intelligence agent named Jacques Abtey came to her home and asked her to become part of his network. She immediately agreed. “The Parisians gave me their hearts,” she said, “and I am ready to give them my life.”

Baker attended events and parties, socializing with the Axis elite, eavesdropping all the while. She would report her findings back to Abtey. Sometimes she would even take notes on her arm or the palm of her hand, secure in the conviction that no one would ever suspect her of being a spy.

Even so, Baker epitomized the Nazis’ definition of a threat. She was a successful, Black, bisexual performer, who, in 1937, married a Jewish man (she and Jean Lion divorced after several years of marriage).

With the Nazi invasion of France in May 1940, Baker fled Paris and entered into a new relationship with her adopted country. Knowing she could be in danger, Baker sought refuge in the south — which was administered by the collaborationist Vichy regime — rented a chateau, and offered refuge to others fleeing the Nazis.

From southern France, Baker continued her intelligence work. To make contact with British agents, Abtey disguised himself as her ballet instructor, and the two embarked on a tour of Portugal. They smuggled information written in invisible ink on the back of Baker’s sheet music and photographs pinned to the inside of her dress. With her natural charm and immense fame, they made it across the border without being searched, and the documents successfully made their way into the hands of British intelligence officers.

Baker also put her artistic talents to use helping the Allied cause. Starting in 1943, she toured North Africa performing for Allied soldiers, raising more than three million francs for the Free French Army. For her courageous service, the women’s auxiliary of the French air force made her an officer. She wore her air force uniform at appearances for the rest of her life — including the 1963 March on Washington, where she was one of the only women speakers.

After the liberation of Paris in 1944, Baker returned to the city. She discovered the dire conditions people there had been living in and sold her own valuables to help supply food and coal to those in need. In 1945, General Charles de Gaulle awarded her two prestigious honors, the Croix de Guerre und der Rosette de la Résistance. He also named her a Chevalier de Légion d’honneur, the highest order of merit for military and civil action.

After years in her adopted country, Baker never forgot her original home and the struggles of Black Americans. At the 1963 march, she said, “I want you to know … how proud I am to be here today, and after so many long years of struggle fighting here and elsewhere for your rights, our rights, the rights of humanity, the rights of man, I’m glad that you have accepted me to come. … The world is behind you.”

Jean-Claude Baker and Chris Chase, Josephine: The Hungry Heart (New York: Cooper Square Press, 2001).

Meredith Hindley, Destination Casablanca: Exile, Espionage, and the Battle for North Africa in World War II (New York: Public Affairs, 2017).

Tina L. Ligon and Christina Violeta Jones, “Let Freedom Ring. Honoring the 1963 March on Washington for Jobs and Freedom,” Rediscovering Black History (blog) (National Archives, August 20, 2013).

Phyllis Rose, Jazz Cleopatra: Josephine Baker in Her Time (New York: Doubleday, 1989).

Correction: An earlier version of this article misstated Baker’s birthplace, which is St. Louis, Missouri.


6. There are Celebrities Among Their Ranks

At first glance, a career in the spotlight would appear to appear to be the polar opposite of the covert work of espionage. However, there are some famous people who have worked as spies, both before and after they became famous.

Before her career in the kitchen, chef Julia Child worked as a typist, then research analyst for the US Office of Strategic Services (OSS), the US intelligence agency during WWII. She earned the “Emblem of Meritorious Civilian Service” for her work. Before becoming a US Supreme Court Justice, Arthur Goldberg also served in the OSS, where his work involved organizing European labor unions and dissident groups to resist the Nazis. Children’s author Roald Dahl earned a reputation as a ladies’ man during his undercover work with the British embassy in Washington D.C., as part of the British campaign to draw the US into WWII.

While, for obvious reasons, there are more spies who later became famous than celebrities who later became spies, there are still several famous people who also worked as secret agents. Jazz Age performer Josephine Baker used her travel schedule and position as a star to support the French Resistance during WWII. She reported on the identities of French Nazi supporters, conversations she overheard from German officers in her audiences, and even smuggled secret documents written in invisible ink on her music sheets.

US baseball catcher Moe Berg was known for being one of the smartest men to ever play the game. A Princeton graduate, Berg spoke 8 languages and had passed the bar before turning to baseball and joining the Washington Senators. Berg’s intelligence career began when he traveled to Japan as part of an all-star baseball exhibition tour. During his tour, he took home movies of Tokyo’s skyline and shipyards, which were reportedly used to help plan US bombing raids during WWII. After leaving baseball, Berg joined the OSS, where his work included parachuting into Yugoslavia to evaluate resistance groups and evaluating Nazi progress towards a nuclear weapon.


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Bemerkungen:

  1. Samusho

    Es ist eine ausgezeichnete Variante

  2. Waleis

    Ich sehe deine Logik nicht

  3. Jourdan

    Entschuldigung, ich kann dir nicht helfen. Aber ich bin sicher, dass Sie die richtige Lösung finden. Nicht verzweifeln.

  4. Cearnach

    Du hast nicht recht. Ich schlage vor, es zu diskutieren. Schreiben Sie mir in PM.

  5. Mano

    Erstaunliches Thema, sie sind sehr interessant)))))

  6. Caesar

    Ein gutes Argument



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