Vertrag von Versailles

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Nachdem Woodrow Wilson im Jahr [:1916] mit dem Slogan "Er hielt uns aus dem Krieg heraus" die Wiederwahl gewonnen hatte, stellte er Anfang 1917 schnell fest, dass es immer schwieriger wurde, dem Abdriften in den Krieg zu widerstehen. Er war jedoch bemüht, klarzustellen, dass die Vereinigten Staaten nur mit eigenen Zielen in den Krieg eintreten würden, die sich von denen der europäischen Mächte unterscheiden würden. Am 22. Januar 1917 wandte sich Wilson zu diesem Thema an den US-Senat:

Der gegenwärtige Krieg muss erst beendet werden, aber wir verdanken es der Offenheit und der gerechten Rücksicht auf die Meinung der Menschheit zu sagen, dass es, was unsere Beteiligung an den Garantien für den zukünftigen Frieden betrifft, einen großen Unterschied macht in dem, was Weise und zu welchen Bedingungen es beendet wird. Die Verträge und Vereinbarungen, die es beenden, müssen Bedingungen enthalten, die einen Frieden schaffen, der es wert ist, zu garantieren und zu erhalten, einen Frieden, der die Zustimmung der Menschheit findet, nicht nur einen Frieden, der den verschiedenen Interessen und unmittelbaren Zielen der Nationen dient beschäftigt, verlobt.

Während die Alliierten auf amerikanische Unterstützung bedacht waren, betrachteten sie Wilsons Prämissen als völlig naiv und hatten nicht die Absicht, seinen Geboten zu folgen, als sie nach dem Waffenstillstand vom November 1918 mit den Deutschen Frieden verhandelten. Vertreter der deutschen Regierung wurden nach Paris berufen und am 7. Mai 1919 mit den Früchten der Friedensverhandlungen präsentiert. Nach Durchsicht des mehr als 200-seitigen Dokuments zeigten sich die Deutschen empört. Sie glaubten, mit dem Versprechen zu einem Waffenstillstand gelockt worden zu sein, die Vierzehn Punkte würden als Rückgrat des Friedensvertrages dienen. Was sie stattdessen fanden, hatte wenig Ähnlichkeit mit Wilsons ausgeglichenen Vorschlägen. Damit war die Bühne für zwei Jahrzehnte deutscher Armut, Hunger, Entbehrung und des Zweiten Weltkriegs geschaffen. Der Frieden mit Deutschland erforderte, wie die meisten komplizierten Fragen, Kompromisse. Trotz der deutschen Wut war das Ergebnis der Verhandlungen viel gemäßigter als die harten Bedingungen von Brest-Litowsk, aber immer noch weit vom Geist der Vierzehn Punkte entfernt folgendes:

  • Elsass und Lothringen wurden an Frankreich zurückgegeben.
  • Deutsche Kolonien wurden den siegreichen Nationen als „Mandat“ im Völkerbund zugeteilt.
  • Das Saarbecken wurde für 15 Jahre Frankreich zugeteilt, dann sollte eine Volksabstimmung über die Zugehörigkeit des Gebietes stattfinden.
  • Polen wurde als unabhängige Nation wiederhergestellt und erhielt durch einen Landstreifen, der als polnischer Korridor bekannt wurde, Zugang zum Meer.
  • Die Höhe der deutschen Reparationen sollte von einer Reparationskommission festgelegt werden.
  • Deutschland musste in der sogenannten Kriegsschuldklausel (Artikel 231) die Verantwortung für alle Verluste und Schäden im Konflikt übernehmen.
  • Deutschland war zur Abrüstung verpflichtet, insbesondere:
    • Die Einberufung von Militärpersonal als verboten.
    • Das Rheinland wurde entmilitarisiert.
    • Die deutsche Armee war auf 100.000 Mann begrenzt.
    • Die deutsche Marine und Luftwaffe wurden stark reduziert.
    • Der deutsche Generalstab wurde abgeschafft.
    • Die Herstellung und Einfuhr von Kriegsmaterial wurde eingeschränkt.
  • Der Völkerbundsvertrag wurde in den Vertrag aufgenommen.

Zu Wilsons Siegen gehörten die Schaffung eines modernen Polen, die Zusage der Unterstützung für die Abrüstung, die Gründung kolonialer Trusts und natürlich die Gründung des Völkerbundes. Um diese Bestimmungen zu erhalten, gab er jedoch den Forderungen der Alliierten nach Reparationen nach, beraubte Deutschland seiner Kolonien und die fast vollständige Zerstörung des deutschen Militärs – all dies trug zu einer unterschwelligen Wut in der besiegten Nation bei zum Vertrag kamen aus vielen verschiedenen Quellen. Abgesehen von den Isolationisten, die sich durch den Vertrag gezwungen sahen, zu viel zu tun, war eine andere Ansicht, dass er wenig dazu beigetragen habe, zukünftige globale Konflikte zu verhindern. Dieser Punkt wurde in einem Leitartikel erwähnt, der in der Neue Republik am 24. Mai 1919 äußerte diese Ansicht:

Doch wenn sie diesen Vertrag dulden, werden sie sich als liberale und humane amerikanische Demokraten, die durch soziale Experimente und Bildung versuchen, ihr Land seines noch immer nicht eingelösten nationalen Versprechens würdiger zu machen, in die Hände ihrer Feinde, der Reaktionäre und der Revolutionäre. Die Zukunft des liberalen Amerikanismus hängt von einer moralischen Vereinigung von Demokratie und Nationalismus ab. Eine solche Union ist kompromittiert, solange der Nationalismus in der Politik konkurrenzfähig, im Geiste exklusiv und in der Organisation selbstzufrieden kapitalistisch bleibt.

Wilson war sich der anstößigen Merkmale des Vertrags durchaus bewusst, glaubte aber, dass diese in Zukunft durch Maßnahmen des Völkerbundes überwunden werden könnten. Die formelle Unterzeichnung des Vertrags fand am 28. Juni statt.


ANMERKUNG: Der Vertrag von Versailles wurde entwickelt, um die Friedensbedingungen zwischen den alliierten Mächten und Deutschland festzulegen; es war ein Teil dessen, was allgemein als Pariser Frieden gilt, der auch separate Verträge mit Ungarn, der Türkei und Österreich umfasst.
Siehe auch Wilsons Suche nach Frieden und eine Karte mit den deutschen Territorialverlusten.


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