Die Schlacht um England, Kate Moore

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Die Schlacht um England, Kate Moore

Die Schlacht um England, Kate Moore

Es gibt viele Bücher über die Luftschlacht um England, also muss ein neues etwas anderes haben, um sich von der Masse abzuheben. In diesem Fall würde ich sagen, dass der Unterschied der Umfang der Einleitung ist, die die erste Hälfte des Buches einnimmt. Dazu gehören Abschnitte über die Entwicklung der Hauptflugzeuge der Schlacht, die Geschichte der beiden Luftstreitkräfte und ihr Wesen im Jahr 1940, die Ausbildung und Taktik ihrer Piloten usw., gefolgt von einem kurzen Bericht über die deutschen Siege von 1939 -40 und die Rolle der Luftkraft in ihnen.

Danach ist der Bericht über die Schlacht selbst gut, aber ziemlich normal, mit einer schönen Verwendung von Augenzeugenberichten aus den Archiven des Imperial War Museum und sehr guten Bildern. Die Geschichte wird von beiden Seiten abgedeckt, obwohl mehr Augenzeugenberichte von der britischen Seite stammen.

Es gibt eine gute Balance zwischen Text und Bildern, und das Buch ist etwas normaler als das Osprey-Standardformat, sodass viel Platz für beides ist.

Wenn Sie kein aktuelles Buch über die Luftschlacht um England haben, dann ist dies eine gute Wahl. Wenn nicht, ist die erste Hälfte eine Überlegung wert.

Kapitel
Jagdkommando
Die Luftwaffe
Blitzkrieg: Deutschlands Blitzschlag
Spitfire Summer: Die Luftschlacht um Großbritannien
Nachwirkungen

Autor: Kate Moore
Ausgabe: Taschenbuch
Seiten: 200
Verlag: Osprey
Jahr: 2015 Ausgabe von 2010 Original



ISBN 13: 9781846034749

Dieses Buch wurde in Zusammenarbeit mit dem Imperial War Museum in London anlässlich des 70. Jahrestages der Luftschlacht um England veröffentlicht und erweckt eine der wichtigsten Schlachten des Zweiten Weltkriegs zum Leben. Aufwändig illustriert mit Fotografien, zeitgenössischer Kunst und Propagandaplakaten und begleitet von zahlreichen Berichten aus erster Hand, fängt The Battle of Britain die Realität und die Romantik eines entscheidenden Kapitels der britischen Geschichte ein. Darüber hinaus bietet es eine detaillierte Analyse der Ereignisse unmittelbar vor der Schlacht, der wichtigsten strategischen Entscheidungen der gegnerischen Kommandeure, die den Verlauf der Schlacht veränderten, sowie die Entwicklung kritischer Waffen und Verteidigungsanlagen, die die Art und Weise der Luftkampfführung dramatisch veränderten.

Moores Buch würdigt Visionäre wie R. J. Mitchell und Air Chief Marshall Lord Dowding, die dafür sorgten, dass dies eine Schlacht war, auf die das britische Fighter Command einzigartig vorbereitet war. Eine solche Vorbereitung garantierte fast, dass die Briten, obwohl sie zahlenmäßig weit unterlegen waren, den deutschen Jagdflugzeugen und Bombern, die den ganzen Sommer 1940 den Himmel verdunkelten, zuversichtlich entgegentreten konnten. Es war diese kleine Gruppe von Männern und Frauen, die in diesem Titel ausführlich behandelt wurden waren die ersten, die sich erfolgreich der scheinbar unaufhaltsamen Flut der Nazi-Kriegsmaschinerie entgegenstellten und den weiteren Verlauf des Krieges unwiderruflich änderten.

"synopsis" kann zu einer anderen Ausgabe dieses Titels gehören.

Kate Moore studierte Neuere Geschichte an der University of Cape Town und absolvierte einen Master im gleichen Fach an der Oxford University, wo sie ihre Abschlussarbeit über die Luftschlacht um England schrieb. Sie interessiert sich für alle Epochen der Geschichte, aber ihre erste Liebe werden immer die Schlüsselereignisse von 1940 sein. Von der Osprey-Redaktion aus arbeitet sie an einer Vielzahl von Titeln, aber dies ist das erste Buch, das sie für Osprey geschrieben hat.

" Rechtzeitig zum 70. Hier finden Sie die Flugzeuge, die Flieger, die Kommandanten und andere Persönlichkeiten der RAF und der Luftwaffe. Es ist ein großartig geschriebenes Buch, das alles zum Leben erweckt. Es ist ein Buch, das ich Ihnen leicht empfehlen kann, da Sie es immer wieder lesen werden." - Scott Van Aken, Modellierungswahnsinn

"Biete[n] eine üppige Ausstellung voller moderner Kunst, Fotos, Propagandaplakate und Berichte aus erster Hand. Jede Sammlung, die in der britischen Militärgeschichte stark ist, muss das haben!" - Die Buchbesprechung des Mittleren Westens

"Fotos, Kriegsplakate und -zeichnungen und sogar ein handgeschriebenes Tagebuch eines Piloten – größtenteils aus den riesigen Archiven des Imperial War Museum – machen dies zu einer der attraktivsten illustrierten Behandlungen, die es gibt. Der kurze, maßgebliche Text passt zu den Grafiken." -Luftfahrtgeschichte (November 2010)

„Moore leistet bemerkenswerte Arbeit, indem er nicht nur die Geschichte der Schlacht selbst erzählt – verständlicherweise konzentriert sie sich auf die intensivsten Tage –, sondern auch die Ereignisse, die dazu führten. Nicht nur das, sie schreibt auch mit Stil und etwas Schwung." -Brett Holman, www.airminded.com

". Dieses solide Angebot bietet Hintergrund und Perspektive (und Bilder) von beiden Seiten der Schlacht, alles gespickt mit passenden Erinnerungen aus der ersten Person." -Gene Santoro, World War II Magazine (Mai/Juni 2011)


Tage des Schicksals: 5 Schlüsseldaten in der Luftschlacht um England

Was sind die wichtigsten Daten in der Luftschlacht um England? Kate Moore hebt fünf Momente aus diesem schicksalhaften Sommer hervor, als eine Gruppe alliierter Piloten in verzweifelte Kämpfe mit ihren deutschen Feinden verwickelt war, in der Hoffnung, die Kontrolle über den Himmel zu erlangen und eine Invasion der Nazis in Großbritannien zu verhindern

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Veröffentlicht: 15. September 2020 um 11:45 Uhr

Nach dem Zusammenbruch Frankreichs hatte die Luftwaffe den größten Teil der zweiten Junihälfte und Anfang Juli 1940 damit verbracht, sich auf die bevorstehende Schlacht mit den Briten vorzubereiten. Als Wintson Churchill die Nation mit seiner hochfliegenden Rede elektrisierte, die Entschlossenheit des umkämpften britischen Volkes stärkte und ihm Hoffnung gab, würde eine kleine Gruppe von Kampfpiloten – insgesamt etwas mehr als 700 – tatsächlich als diese dünne blaue Verteidigungslinie fungieren.

Vorläufige Pläne für eine Invasion Englands mit dem Codenamen Operation Seelöwe (Seelöwe) waren geschmiedet worden, aber Reichsmarschall Hermann Göring, Kommandant der Luftwaffe, glaubte, dass seine Luftwaffe allein Großbritannien in die Knie zwingen könnte. Göring verkannte jedoch, dass die Feldzüge in den Niederlanden und in Frankreich ihren brutalen Tribut gefordert hatten, und die Luftwaffe konnte nur noch 1.380 Bomber und 428 Sturzkampfbomber aufbieten, bei weitem nicht die 5.000, mit denen er in seiner Propaganda gerne prahlte.

Ergänzt durch 1.100 Jäger, genoss die Luftwaffe noch immer eine zahlenmäßige Überlegenheit von fast fünf zu eins gegenüber den britischen Verteidigern. Aber Görings Bomberpiloten dürften sich damit wenig trösten. Sie waren einfach „potenzielle Tötungen“ für Spitfires und Hurricanes, die nicht in der Lage waren, die britischen Kämpfer selbst effektiv anzugreifen. Wenn die britischen Piloten richtig eingesetzt würden, wären die Würfel nicht so stark gegen das Fighter Command gestapelt, wie allgemein angenommen wird. Es kam alles darauf an, wie die bevorstehende Schlacht ausgetragen werden würde.

10. Juli 1940: Offizieller Beginn der Luftschlacht um England

Der Kampf begann mit dem Kanalkampf, oder Kanalschlachten-Phase, als die Deutschen anhaltende Angriffe gegen die britische Schifffahrt starteten, um zu verhindern, dass dringend benötigte Vorräte die belagerten britischen Inseln erreichten. Solche Angriffe gab es seit Ende Juni, doch Anfang Juli nahmen Häufigkeit und Heftigkeit deutlich zu.

Der Zehnte des Monats war das Datum, das später von der RAF als offizieller Starttermin für die eigentliche Schlacht gewählt wurde, und an diesem Tag fand sicherlich der bis dahin größte Luftkampf über dem Kanal statt. Bis Sonnenuntergang hatte die RAF sieben Flugzeuge gegen die 13 der Luftwaffe verloren. Dies war eine erstaunliche Erfolgsquote für die zahlenmäßig unterlegenen britischen Jagdflieger. Die deutschen Verluste hätten im Oberkommando der Luftwaffe die Alarmglocken schrillen lassen sollen, aber stattdessen beschlossen sie, ihren eigenen ungenauen Geheimdienstberichten zu glauben, die 35 britische "Tötungen" forderten. Es war ein Vorzeichen für die kommenden Dinge.

Erkunden Sie die Luftschlacht um England und ihren weiteren Kontext im Zweiten Weltkrieg

13. August 1940: Adlertag

Mit dem Ergebnis der Kanalkampf Phase der Schlacht ergebnislos, machte Göring Pläne für einen umfassenden Angriff gegen das Fighter Command auf dem britischen Festland. Codename Adlerangriff (Eagle Attack) sollte am 13. August beginnen. Doch das Wetter sollte die deutschen Pläne durcheinander bringen. Grauer Himmel und Nebel zwangen das Oberkommando der Luftwaffe, eine Verschiebung anzuordnen. Die Luftwaffe formierte sich am Nachmittag neu und startete bei besseren Wetterbedingungen einen entschlossenen Angriff.

Im August wurden die Flugplätze praktisch ununterbrochen angegriffen, was verheerende Verluste an am Boden gefangenen Jägern und der Unterstützungsmannschaft verursachte. Aber die Luftwaffe verließ sich weiterhin auf fehlerhafte Nachrichten und griff häufig Stützpunkte an, die keine einsatzbereiten Kampfstationen waren. Am 13. August wurden insgesamt 87 RAF-Flugzeuge am Boden zerstört, aber nur eines davon stammte vom Fighter Command. Drei britische Piloten wurden getötet, während die Luftwaffe fast 90 verlor.

Fighter Command konnte von seiner Leistung Mut schöpfen. Die Taktik des Einsatzes in geringer Zahl, um zu verhindern, dass alle verfügbaren Kämpfer am Boden beim Tanken erwischt werden, zahlte sich aus. Diese Politik erforderte jedoch Nerven aus Stahl von den stark unterlegenen britischen Piloten.

18. August 1940: Der härteste Tag

In dem Glauben, ihre Angriffe würden die viel kleinere Streitmacht des Fighter Command dezimieren, plante die Luftwaffe eine Reihe ehrgeiziger Angriffe auf wichtige britische Flugplätze, darunter Kenley, Biggin Hill, Hornchurch und North Weald. Da die britischen Piloten eine verzweifelte Verteidigung aufstellten, ernteten die Angriffe bald eine düstere Ernte. Tatsächlich erlitten beide Seiten am 18. August die bisher größten Verluste: 69 deutsche Flugzeuge gegen 29 des Fighter Command. Es war ein schrecklicher Tag, aber nur einer in einer anhaltenden Zermürbungsschlacht.

Kein Wunder also, dass viele Piloten an vorderster Front der britischen Verteidigung die Anstrengung zeigten, wie sich Spitfire-Pilot Alan Deere erinnerte: „Sie waren entweder in Bereitschaft oder in der Luft. Es war ziemlich anstrengend. Ich war verdammt müde, ich kann Ihnen sagen, sehr müde. Mein Geschwader, 54, ich glaube, wir hatten nur noch fünf der ursprünglichen Piloten, also operierten wir mit einem kleinen Budget.“

Hören Sie, wie der Historiker James Holland in einem Vortrag von unserem History Weekend 2015 in Malmesbury beschreibt, wie die Luftwaffe und die RAF 1940 um die Kontrolle des Himmels über Großbritannien kämpften. Er erklärt, wie Großbritannien in einer der entscheidenden Auseinandersetzungen des Zweiten Weltkriegs als Sieger hervorging:

7. September 1940: Der Blitz beginnt

Bestürzt über das Versäumnis, das Fighter Command zu zerstören, und erbost über einen britischen Bombenangriff auf Berlin, wandte Göring seine Aufmerksamkeit London zu. Nun würden die Bürger der britischen Hauptstadt den vollen Zorn der Luftwaffe zu spüren bekommen und dabei entweder die RAF vernichtet oder die britische Regierung an den Verhandlungstisch gezwungen werden.

Britische Radarschirme leuchteten auf, als eine Welle deutscher Bomber nach London strömte. Es war ein erstaunlicher und erschreckender Anblick, 350 Bomber der Luftwaffe, begleitet von 617 deutschen Jagdflugzeugen.

Innerhalb einer Stunde war jedes Geschwader in einem Umkreis von 70 Meilen um die Hauptstadt entweder in der Luft oder wartete darauf, durcheinander gewirbelt zu werden. Das Fighter Command erkannte zu spät, dass das beabsichtigte Ziel des Angriffs nicht die eigenen Flugplätze waren – und bald begannen Bombe um Bombe auf die Docks, Fabriken und Häuser darunter zu regnen. Die Briten wurden unvorbereitet erwischt und verloren bei den Angriffen 28 Flugzeuge und 448 Menschenleben. Aber auch hier gab es kein endgültiges Ergebnis. Ein weiterer Test war erforderlich.

15. September 1940: Tag der Luftschlacht um England

Schlechtes Wetter hatte die Feindseligkeiten am Tag des Adlers verzögert. Aber der 15. September dämmerte klar und hell. Als die ersten deutschen Bomber nacheinander auftauchten, drängten die Briten ihre Jagdgeschwader auf.

Air Vice-Marshal Keith Park, Kommandant der No 11 Group, verantwortlich für die Verteidigung Londons, befahl bekanntlich alle seine Flugzeuge in die Luft, um die Hauptstadt zu verteidigen, und gab seine eigene Politik der absichtlichen, kleineren Angriffe einzelner Staffeln auf.

Unter Zuhilfenahme von Reserven der No 12 Group im Norden umschwärmten die britischen Kämpfer die massierten deutschen Formationen und zerlegten die Jägereskorten in einzelne Luftkämpfe. Es war eine Taktik, die die Bomber ungeschützt ließ – und bald fielen sie in verheerender Zahl.

Parks Entscheidung war absolut kritisch. Hätten die Deutschen unmittelbar nach dem ersten einen zweiten Massenangriff gestartet, wären britische Jäger beim Tanken am Boden erwischt worden. Aber Park hatte darauf gesetzt, dass die Luftwaffe keine Reserven hatte, wie es beim Fighter Command der Fall war. Er hat ein großes Risiko eingegangen, aber Schlachten werden nicht von den Schüchternen gewonnen. Monatelang hatte die Luftwaffe geglaubt, das Jagdkommando sei in den letzten Zügen und es bedürfe nur eines letzten Knock-out-Schlags. Als die Deutschen ihre verheerenden Verluste aufzählten, war klar, dass sie versagt hatten.

Kate Moore ist die Autorin von Die Schlacht um England (2010), herausgegeben von Osprey in Zusammenarbeit mit dem Imperial War Museum


The Few: Wer genau waren die Helden der Luftschlacht um England?

Vor dem 80. Jahrestag der Luftschlacht um England reflektiert der Militärhistoriker Patrick Bishop die Erfahrungen der von Winston Churchill als The Few beschworenen „Jagdjungen“ der RAF und wie es ihnen gelungen ist, die Luftwaffe zu besiegen

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Veröffentlicht: 7. Juli 2020 um 14:00 Uhr

Vor achtzig Sommern erlebten die Bewohner der Home Counties etwas, was die Welt noch nie zuvor gesehen hatte und nie wieder sehen würde. Tag für Tag lieferten sich über ihren Köpfen Luftstreitkräfte eine gigantische Schlacht, die den Ausgang des Zweiten Weltkriegs entscheidend beeinflussen sollte.

Zum ersten Mal in der britischen Geschichte wurde angesichts einer großen Zahl von Bürgern der Nation ein Kampf auf Leben und Tod ausgetragen. Gekämpft wurde über die Unverwüstlichen des Alltags – über Häusern, Straßen und Feldern.

Diejenigen unter ihnen mussten nur aufblicken, um einen erstaunlichen Anblick zu sehen: Riesige Schwärme deutscher Bomber und Eskorten krochen über den Himmel, während die Jäger der RAF um sie herumwirbelten, kalkige Kondensstreifen in das Blau kritzelten und es mit dem Gold und Rot von Leuchtspurmunition nähten und Kanone.

Das britische Volk beobachtete mit einer Mischung aus Angst und Aufregung und vor allem Bewunderung für die Piloten, von deren Geschick und Tapferkeit das Schicksal der Nation so offensichtlich abhing.

Ihr Führer zur Luftschlacht um England: Wie die RAF die Luftwaffe zurückwies

Die Luftschlacht um England (10. Juli – 31. Oktober 1940) war die erste große Militärkampagne in der Geschichte, die vollständig in der Luft ausgetragen wurde und von Churchill als die beste Stunde der RAF bezeichnet wurde. Was genau ist passiert, wie wurde die Schlacht gewonnen und was bedeutete sie für Hitler? Antworten auf diese und weitere Fragen finden Sie in unserem vollständigen Leitfaden zur Luftschlacht um England.

Die Geschichte bisher

Im Sommer 1940 schien Großbritannien am Ende zu sein. Frankreich mit seinen riesigen Streitkräften und der scheinbar uneinnehmbaren Verteidigung der Maginot-Linie entlang seiner deutschen Grenze war innerhalb weniger Wochen von Hitlers Truppen überwältigt worden. Die britische Armee war der vollständigen Zerstörung nur durch ein Wunder entgangen, als Hunderttausende von den Stränden von Dünkirchen entkommen waren.

Die Deutschen hielten sich für unbesiegbar. Hitler war überzeugt, dass die Briten, nachdem sie gesehen hatten, was zuerst Polen, dann Belgien, Holland und Frankreich passiert war, bald zur Besinnung kommen und Frieden schließen würden. Und es gab viele Leute in der britischen Regierung – darunter Außenminister Lord Halifax –, die glaubten, es sei an der Zeit, Verhandlungen aufzunehmen.

Aber nicht Premierminister Winston Churchill. Kurz nach Dünkirchen hielt er eine feurige Rede, in der er die düstere Lage des Landes darlegte: Großbritannien hatte kämpfen. Andernfalls würde es zusammen mit Europa „in den Abgrund eines neuen dunklen Zeitalters versinken“.

Die Schlacht um Frankreich sei vorbei, sagte er der Nation, bevor er verkündete: „Die Schlacht um England steht bevor.“ Das waren erschreckende Worte. Aber anstatt seine Zuhörer einzuschüchtern, erzeugte es eine Stimmung hartnäckiger Entschlossenheit. Vor allem inspirierte es die kleine Gruppe von Fliegern, die bestimmen würden, ob Großbritannien fiel.

Hitlers Schachzug

Adolf Hitler hatte noch keinen ernsthaften Plan zur Invasion Großbritanniens gemacht. Er dachte nicht, dass er das müsste. Wenn die britische Regierung dumm genug war, nicht um Frieden zu bitten, würde es nicht lange dauern, bis die deutsche Luftwaffe sie überredete. Die Luftwaffe war stark und siegreich. Die Deutschen glaubten, dass die Royal Air Force ihnen nicht gewachsen sein würde.

Darin haben sie sich sehr geirrt. Obwohl zwischen den Weltkriegen nur sehr wenig Geld für das britische Militär ausgegeben worden war, ging der Löwenanteil an die RAF. Einige weitsichtige Planer hatten moderne Kampfflugzeuge – die berühmte Spitfire und Hurricane – bestellt, um der deutschen Bedrohung entgegenzuwirken. Sie hatten auch in die neue Radartechnologie investiert, damit sie feindliche Flugzeuge erkennen und ihre Jäger anweisen konnten, sie abzufangen.

Nachdem Churchill Trotz signalisiert hatte, begann die Offensive der Luftwaffe. Der Kampf spielte sich in drei Hauptphasen ab. Anfang Juli griffen die Deutschen die Schifffahrt im Kanal an und versuchten, die britischen Jagdgeschwader, die an der Küste Südostenglands stationiert waren, zu zwingen, aufzutauchen und von der angeblich überlegenen Luftwaffe niedergestreckt zu werden. Als das nicht funktionierte, nahmen sie Mitte August die Jagdflugplätze selbst ins Visier. Nachdem sie es nicht geschafft hatten, sie auszuschalten, gingen die Deutschen zu Bombenangriffen auf London über.

Mitte September war klar, dass sie versagt hatten – Hitler würde niemals die Kontrolle über den britischen Himmel erlangen oder seine Inseln erobern. Dies war das erste Mal seit Kriegsbeginn, dass die Deutschen irgendwo geschlagen wurden. Es war ein großartiger Moment, der zeigte, dass das Blatt des Krieges durch Entschlossenheit und Geschick gewendet werden konnte.

Die Schlacht war ein Sieg für die britische Technologie – in Form von Spitfire und Hurricane sowie Radar – und für die Führung von Churchill und dem Leiter des Fighter Command, Hugh Dowding. Vor allem aber war es ein Triumph für die jungen Männer – von Churchill „The Few“ genannt –, die das Flugzeug flogen. Sie waren die wahren Stars der Luftschlacht um England.

Die Anerkennung berühmter Siege geht in der Regel an Kommandanten: Agincourt gehörte Henry V, Trafalgar Horatio Nelson und Waterloo dem Duke of Wellington. Diesmal ging der Ruhm jedoch an eine kleine, aber sehr ungewöhnliche Gruppe. Bezeichnenderweise stammten seine Mitglieder nicht ausschließlich aus der Oberschicht. Sie kamen aus allen Gesellschaftsschichten und waren, wie es die Zeitungen und das Radio der Zeit proklamierten, „gewöhnliche Menschen, die Außergewöhnliches leisten“.

Hören Sie: Der Historiker James Holland beschreibt, wie die Luftwaffe und die RAF 1940 um die Kontrolle des Himmels über Großbritannien kämpften

Was war Fighter Command?

Im Sommer 1940 waren die Piloten des Fighter Command die Aushängeschilder der Nation. Die Leute sprachen von ihnen, als wären sie ihre eigenen Söhne. Sie waren die „Fighter Boys“ – ein Begriff, der die Tatsache widerspiegelte, dass die Piloten im Durchschnitt erst 20 Jahre alt waren. Viele waren noch zu jung, um wählen zu gehen. Die Medien waren fasziniert von ihnen, und die Regierung spielte nur zu gerne mit und baute ihr Image in vielen Interviews und Fototerminen auf.

Wusstest du schon?

Kampfermüdung war ein echtes Problem, da britische Piloten 15-Stunden-Schichten und schwere Bombardements auf ihren Flugplätzen hatten. Piloten mussten mehrmals am Tag in die Lüfte steigen und kämpfen, und einige griffen zu Amphetaminpillen, um wachsam zu bleiben.

Die jungen Flieger spielten ihre Rolle perfekt und vermittelten genau die richtige Mischung aus jungenhafter Ausgelassenheit und Zielstrebigkeit. Die Berichterstattung präsentierte sie als modern und kompetent. Das war auch gut so, denn die bisherige Leistung der Bundeswehr hatte genau den gegenteiligen Eindruck erweckt. In Norwegen und Frankreich war im Frühjahr 1940 die Niederlage auf die Niederlage gefolgt, und der Mut der Truppen wurde durch schäbige Ausrüstung und schlechte Führung verraten.

Die Armee glaubte noch immer, man müsse ein Gentleman sein, um Offizier zu werden. Diejenigen, die Soldaten in den Krieg geführt hatten, gehörten alle derselben Militärkaste an. Sie gingen auf die gleichen Schulen, trugen die gleichen Schnurrbärte und heirateten die Schwestern des anderen. Aber die RAF war anders. Der technische Charakter des Dienstes erforderte, dass das Netz weiter ausgeworfen werden musste als die traditionelle Rekrutierungsbasis des Militärs – für Offiziere und Männer gleichermaßen.

Wer waren die Piloten, die zu „The Few“ wurden?

1936, als der Krieg noch drohte, wurden die Türen zur Welt des Fliegens geöffnet. Die Royal Air Force Volunteer Reserve (RAFVR) wurde gegründet, um einen Pool von ausgebildeten Piloten bereitzustellen, um diejenigen zu ersetzen, die in der ersten Kampfphase voraussichtlich fallen würden.

Die erforderlichen Qualifikationen waren bescheiden, und plötzlich wurden die Träume einer Legion von Jungs aus der unteren Mittelschicht, die auf den Abenteuern des fiktiven Kämpfer-Asses James 'Biggles' Bigglesworth aufgewachsen waren, wahr, als sie an den Wochenenden aufbrachen, um auf Staatskosten das Fliegen zu lernen .

„Ich wollte schon immer fliegen, schon als kleiner Junge“, erinnert sich Charlton Haw, die mit 14 die Schule verließ. „Ich wollte nie etwas anderes machen, aber ich hätte nie gedacht, dass es jemals eine Chance für mich geben würde. Bis die RAFVR gegründet wurde, war das für einen normalen Schüler fast unmöglich.“ Er kam im Alter von 18 Jahren nach York, ging in der Hälfte der durchschnittlichen Zeit alleine und flog Hurricanes mit No. 504 Squadron.

Die Reservisten schlossen sich ihren Geschwadern als Sergeant-Piloten an und würden als solche einen entscheidenden Beitrag zum Sieg leisten. Mehr als ein Drittel der 2.946 Mann, die in der Luftschlacht um England flogen, waren Unteroffiziere (NCOs). Sie wurden jedoch weniger bezahlt, lebten in schlechteren Unterkünften und genossen weniger Privilegien als ihre Offizierskameraden.

Aus heutiger Sicht erscheint es unfair, dass Männer, die gemeinsam in der Luft gekämpft und gestorben sind, in verschiedenen „Durcheinander“ am Boden essen sollten, aber in meinen Gesprächen mit Überlebenden über die Jahre habe ich selten Beschwerden gehört.

"Wir standen uns alle sehr nahe", sagte Maurice Leng, der als Sergeant mit der Nr. 73 Squadron flog. „Es gab keine Art von Offizieren gegen Sergeants. Wir saßen alle im selben Boot und es herrschte eine wunderbare Kameradschaft.“ In den späteren Phasen der Verlobung hatten Tod und Verletzung viel dazu beigetragen, die Dinge auszugleichen. Fast jeder Unteroffizier-Pilot erhielt einen Auftrag, und die Amateure der RAFVR bewiesen bald, dass sie den Vorkriegsprofis ebenbürtig waren.

„The Few“ verbindet eine gemeinsame Leidenschaft. Die Faszination des Fliegens – nach wie vor eine glamouröse und geheimnisvolle Tätigkeit –, die Risikobereitschaft, die Lust auf Spaß und Abenteuer reizten sie zur RAF.

Als ich in meinen verschiedenen Büchern über die Luftschlacht um England recherchierte, fiel mir erneut auf, wie sehr das populäre Bild von „The Few“ der Realität entsprach. „Wir waren jung und hatten großes Vertrauen in unsere Fähigkeiten und in unsere Flugzeuge, also haben wir uns alle voller Freude dem absurden Wettlauf um Tod und Zerstörung angeschlossen“, erinnerte sich Charles Fenwick, der mit der Nr. 610 Squadron flog.

Leben zwischen den Missionen

Die Piloten konstruierten ihre eigene Realität, in der die Möglichkeit des Todes, obwohl sie allgegenwärtig war, selten erwähnt wurde. Außerhalb des Dienstes wurde das Leben in vollen Zügen gelebt, wer wusste, wie viel Zeit noch blieb?

Am Ende eines langen Kampftages sprangen die Piloten in ihre Jalopies und fuhren durch die grünen Gassen und reifenden Maisfelder zu ihrem Lieblingspub, wie dem White Hart in Brasted, Kent, das von den Staffeln des nahe gelegenen RAF-Stützpunkts frequentiert wurde , Biggin-Hügel.

Stationskommandant Gruppenkapitän Dick Grice führte den Angriff oft zum Wasserloch. „Dick Grice hatte einen Tannoy-Lautsprecher an seinem Auto montiert, man konnte ihn eine Meile weit hören“, erinnerte sich Pete Brothers, ein Flugleutnant der No. 32 Squadron. „‚Hier ist der CO, und ich will drei Scotches und zwei Pints ​​Bitter.‘ Er hatte ein paar Typen im Auto und rief die Bar an.“

Als der Kampf an Tempo zunahm, spielten Mädchen im Leben der Flieger nicht viel eine Rolle. Es blieb keine Zeit, und viele dachten, es sei nicht fair, emotionale Bindungen zu knüpfen, wenn sie wussten, dass sie morgen sterben könnten.

Eher Jungen als Krieger

Viele der Kämpfenden waren kaum älter als sie und klangen in ihren Briefen nach Hause eher wie Jungen denn wie Krieger.

„Liebe Mama und Papa“, schrieb der 19-jährige Pilotoffizier John Carpenter vom Geschwader Nr. 222 am 29. August, kurz bevor seine Einheit ihre Basis nach Hornchurch verlegte und mitten in die Kämpfe hineinzog. „Ich schreibe das um fünf Uhr morgens, wir fahren um acht ab und sollten um neun da sein. Ich hoffe, dass ich Jerries um zehn erschießen kann.“

Drei Tage später erhielten seine Eltern ein Update: „Tut mir leid, dass ich in den letzten 24 Stunden nicht geschrieben habe, aber meine Zeit war ziemlich belegt. Bisher habe ich eine Messerschmitt 109 und eine 110 auf meinem Konto, aber als ich die 110 bekommen habe, wurde ich abgeschossen und musste raus… Viel Spaß hier – genau darauf haben wir gewartet.“

Der nächste Brief stammte aus dem Maidstone Hospital, wo er sich erholte, nachdem er erneut abgeschossen wurde – diesmal durch befreundetes Flakfeuer. „Ich schieße keine Schnur, wenn ich sage, dass die Maschine einfach mit einem großen Knall unter mir verschwunden ist… Ich muss irgendwo einen Schlag über den Kopf bekommen haben, weil ich nicht sehen konnte, wie sie herunterkommt…“

Welche verbreiteten Mythen ranken sich noch immer um die Luftschlacht um England?

Eine bleibende Überzeugung ist, dass der Luftwaffenkommandant Hermann Göring inkompetent war und seine unglücklichen Entscheidungen die Luftwaffe in eine unnötig schwierige Lage brachten. Christer Bergström zerstreut diesen Trugschluss und fünf weitere Mythen über die Schlacht um England.

Die Unbeschwertheit war einigermaßen aufgesetzt. Robin Appleford von No. 66 Squadron beschrieb, wie er als 18-jähriger Spitfire-Pilot, der auf den Befehl wartete, „die ganze Zeit über dieses kranke Gefühl zu bekommen. Ich denke, die meisten Leute würden dies bestätigen, wenn sie ehrlich wären.“ Aber es galt als schlechte Form, es zu zeigen.

Die Flieger glaubten, sie würden nur ihren Job machen und waren oft überrascht über den Empfang, den sie von der Öffentlichkeit erhielten. Am 18. September wurde Sergeant Ian Hutchinsons Spitfire über Canterbury getroffen und er sprang aus. Er wurde ins Krankenhaus gebracht, wo seine Schrapnellwunden verbunden wurden, und da es keinen Transport gab, musste er mit der Bahn nach Hornchurch zurückfahren.

„Ich musste irgendwo umsteigen“, erinnert er sich. „Ich stand auf der Station mit einem Verband am Bein … Ich trug einen Fallschirm unter dem Arm, und alle kamen und schüttelten mir die Hand, und ich wünschte, der Boden hätte sich geöffnet und mich verschluckt.“

Vielleicht bedankten sich die Händeschütteln mit dem Sergeant nicht nur, sie wollten ihre Solidarität zeigen. Alle waren zusammen in diesem Kampf, und die am Boden demonstrierten den gleichen Mut, die Selbstlosigkeit und Entschlossenheit wie die in der Luft.

Eine Haltung, die eine Rückkehr zur Vorkriegsordnung sozialer Ungerechtigkeit und Klassenprivilegien undenkbar machte. Die Erinnerung an diese Tage und das Beispiel der Flieger sollten politischen Ausdruck finden, als die Schießerei endlich aufhörte und das Land sich daran machte, aus den Trümmern des Konflikts Frieden zu schaffen.

Patrick Bishop ist ein Militärhistoriker, der intensiv mit Veteranen zusammengearbeitet hat. Zu seinen Büchern gehören Air Force Blue: Die RAF im Zweiten Weltkrieg (2018) und Kämpfer-Jungs (2020)


Die Luftschlacht um England: 75. Jubiläumsausgabe

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Hintergrund

Die letzte Hälfte des 17. Jahrhunderts war eine turbulente Zeit für England. Nach dem blutigen Ende des englischen Bürgerkriegs wurde das Land vom Puritaner Oliver Cromwell und nach seinem Tod von seinem Sohn Richard regiert. Das englische Protektorat endete erst nach Richards Rücktritt, danach regierte allein das Parlament bis zur Restauration des Hauses Stuart im Jahr 1660. Unter König Karl II. Charles war ein kluger Politiker und einige Jahre vor seinem Tod im Jahr 1685 unterzeichnete er den Vertrag von Dover. Im Gegenzug für finanzielle Unterstützung von Frankreich würde Charles privat zum Katholizismus konvertieren und eine Reihe englischer Kriegsschiffe den Kriegsanstrengungen König Ludwigs XIV. gegen die protestantische Niederländische Republik widmen.

Trotz des außenpolitischen Geschicks von Charles kam seine Innenpolitik der religiösen Toleranz bei vielen irischen Katholiken nicht gut an, die die im Exil lebenden Stuarts unter großem persönlichen Risiko unterstützt hatten. Unter Cromwells Herrschaft war ihnen ein Großteil ihres Eigentums entzogen worden. Englische Protestanten wurden auch dazu angeregt, sich in Irland niederzulassen, was die Macht der irischen Katholiken weiter verringerte. Nachdem Karls katholische Untertanen so schwer für die Stuarts gelitten hatten, hofften sie auf eine ausdrücklichere heilsame Behandlung. Charles unterstützte seine Glaubensbrüder stillschweigend im Gegensatz zu seinem offen katholischen Bruder James. Als James II. 1685 den Thron bestieg, erließ er eine Reihe von Militärreformen in Irland, die darauf abzielten, den lokalen protestantischen Einfluss zu beseitigen. Der Earl of Tyrconnell hatte die Aufgabe, protestantische Milizen zu entwaffnen und eine irische Armee zu erheben, die nicht dem anglikanisch kontrollierten Parlament, sondern nur der Krone treu war.

Auf der anderen Seite der Nordsee eskalierten die Spannungen zwischen Frankreich und der niederländischen Republik. Wilhelm III. von Oranien, ein gewählter Statthalter (Hauptmagistrat) von fünf großen niederländischen Provinzen, hatte die Niederlande von 1672 bis 1678 erfolgreich gegen eine französische Invasion verteidigt. Eine zweite Invasion im Jahr 1680 zementierte Wilhelms Widerstand gegen ein expansionistisches Frankreich. Abgesehen von religiösen Differenzen trat er zusammen mit einer Reihe katholischer Mächte dem Augsburger Bund bei, um dem französischen Landraub ein entscheidendes Ende zu setzen.

Kurz vor dem Ende der ersten französischen Invasion hatte Wilhelm seine Cousine Mary geheiratet, die auch die Nichte von König Karl II. war. Da es keine geeigneten männlichen Erben gab, stand Mary in der Nachfolge eines alternden James an zweiter Stelle, was bedeutete, dass sie und William nach James' Tod die englische Feuerkraft auf Frankreich richten konnten. William verstand die Bedeutung der Royal Navy bei allen militärischen Plänen gegen Frankreich, und solche Pläne würden in einer Katastrophe enden, solange Charles ein französischer Verbündeter mit katholischen Sympathien blieb. Unglücklicherweise für William änderte sich die Erbfolge im Juni 1688, als die Frau von König James II. einen Sohn gebar.

Inmitten von Zweifeln an der Legitimität des Kindes versammelte William Tausende von Niederländern zu seinem Banner und bereitete sich darauf vor, die Nordsee zu überqueren. Bei günstigen Wetterbedingungen, die die englische Flotte hielten, landete er im November in Brixham in Devonshire an der Tor Bay. James 'Regierung und Militär zersplitterten, als die Männer nach Williams Standarte strömten. William reiste Mitte Dezember in London ein. Bis zum Heiligabend hatte James sein Land stillschweigend für Frankreich verlassen und den Thron effektiv an William abgetreten.

Im April 1689 krönte das Parlament William und Mary zu gemeinsamen Herrschern Großbritanniens. Zwischen der Landung von Wilhelm III. und der Krönung war Irland jedoch gefährlich widerspenstig geworden. Tyrconnell war in der Lage, seine beeindruckende Armee irischer Katholiken zusammenzustellen, die wegen ihrer Loyalität gegenüber dem im Exil lebenden James II. als Jakobiten bekannt sind. Tyrconnell festigte innerhalb weniger Monate die Dominanz der Jakobiten in Irland, mit nur wenigen Stellen protestantischen Widerstands. Just weeks before William’s coronation, James received enough French support to set in motion his plan to retake the throne. On March 12 he landed in the southern Irish town of Kinsale with nearly all the northern country under his control. Two major Protestant strongholds, Derry (now Londonderry) and Enniskillen, became the sites of major conflict over the next few months.

James lay siege to Derry on April 18. The city held out for three months until a Williamite relief force arrived, and by the end of July the Jacobites had retreated. Also in July, Protestants rebuffed a Jacobite army at Enniskillen and forced them to withdraw. Following Enniskillen, William dispatched a landing force of some 20,000 men from England under the duke of Schomberg, a seasoned military commander from the Holy Roman Empire. Schomberg’s army was primarily Dutch, with some fresh English recruits and a few thousand Danes. At the head of this army, Schomberg landed in Northern Ireland at Bangor on August 13. He seized the town of Carrickfergus and advanced south toward Dublin. James’s armies, which by now had reached Drogheda en route to the Irish capital, wheeled around to block Schomberg’s movements. In September the two forces took up camp on opposite sides of Dundalk, a town in the south of Ulster province. They remained there through the winter.

During this lull in fighting, James’s envoys in France were able to secure reinforcements from the mainland. Some 6,000 French musketeers landed in southern Ireland in March 1690. In London, William convinced Parliament to grant him more funds for the duration of the war. He also announced his intention to personally bring an end to the Jacobite rising. At the head of 15,000 reinforcements, William landed at Carrickfergus on June 14, 1690.

James deduced that protecting Dublin was of paramount importance. It was both the Irish seat of power and unacceptably unfortified. With Dublin’s poor position as a defense point itself, his advisers were split regarding the best location to halt William’s advance. Some thought he should create a bottleneck at Moyry Pass, while others were wary of being flanked and slaughtered. James settled on a defensive position on the southern banks of the Boyne River, 25 miles (40 kilometres) north of Dublin and the ancient city’s largest natural defense. He set up camp on June 29. William established his headquarters across the river shortly thereafter.


Your guide to the Battle of Britain: how the RAF turned back the Luftwaffe

By the end of June 1940, the forces of Nazi Germany and its allies dominated Western Europe. In July, Adolf Hitler turned his attention to Britain which, despite the seeminly hopeless military situation it was in, had refused to surrender. We bring you the everything you need to know about what followed – the Battle of Britain

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Published: September 15, 2020 at 9:20 am

Described by prime minister Winston Churchill as the RAF’s finest hour, the Battle of Britain (10 July – 31 October 1940) was the first major military campaign in history to be fought entirely in the air. It was one of Britain’s most important victories of the Second World War and is credited with preventing Germany from invading Britain. Historian Julian Humphrys takes us through some of the biggest questions and facts surrounding this pivotal aerial campaign…

When and why was the Battle of Britain fought?

Adolf Hitler aimed to force Britain to submit by bombing, naval blockade or, if necessary, invasion. But to achieve this, he needed air supremacy. So, in the summer and autumn of 1940, a few thousand airmen waged a dogged battle in the skies over Britain. Next to the later conflicts of World War II, it was a tiny affair. But the stakes were huge – resting on the result was the survival of Britain and the outcome of the entire war.

What happened during the Battle of Britain? Here are 5 key dates…

10 July 1940: Official start of the battle of Britain

The battle begins with the Kanalkampf, or Channel Battles phase, when the Germans launched sustained attacks against British shipping to prevent much-needed supplies from reaching the beleaguered British Isles.

13 August 1940: Eagle Day

With the outcome of the Kanalkampf phase of the battle inconclusive, Luftwaffe commander-in-cheif Hermann Göring makes plans for an all-out assault against Fighter Command on the British mainland.

18 August 1940: The Hardest Day

Both sides suffer their greatest number of losses so far: 69 German aircraft versus Fighter Command’s 29.

7 September 1940: The Blitz begins

Dismayed by the failure to destroy Fighter Command and incensed by a British bombing raid on Berlin, Göring turns his attention to London.

15 September 1940: Battle of Britain Day

Air Vice-Marshal Keith Park famously orders all his aircraft into the air to defend the capital, abandoning his own policy of deliberate, smaller attacks by individual squadrons.

Read more details about each date in Kate Moore’s 5 key dates in the Battle of Britain

What led to the Battle of Britain?

Within a few hours of each other, on 3 September 1939, Britain and France declared war against Nazi Germany following its invasion of Poland. With the exception of a brief French incursion into Germany, a few notable naval actions and some small-scale bombing raids, the opening months of the conflict were remarkably quiet. As such, the period gained the nickname ‘the Phoney War’. In the spring of 1940, all that changed.

In April, the Germans began their conquest of Norway and then, on 10 May, they invaded France and Belgium. Bypassing the heavily fortified Maginot Line, which ran along the Franco-German border, and employing fast-moving Blitzkrieg (‘lightning war’) tactics they swept through the Ardennes before turning for the coast, cutting off hundreds of thousands of French and British soldiers at Dunkirk. Operation Dynamo, the Allied evacuation from those beaches, brought over 300,000 of them back to England. But France had been knocked out of the war, and the British had been forced to leave most of their equipment behind.

Hitler expected the British to come to terms but Winston Churchill – the new British Prime Minister – was having none of it. Scorning surrender, he demonstrated to the world (and to the US in particular) Britain’s ruthless determination to fight on by attacking the fleet of its former ally, France, to prevent it from falling into German hands.

Faced with what he saw as stubborn intransigence on the part of Britain, Hitler planned to force its surrender by bombing, naval blockade or, as a last resort, invasion. But to do this he needed to gain mastery of the skies over Britain, which meant knocking out the Royal Air Force (RAF).

Only then could a large-enough bombing campaign be mounted to force the British to the negotiating table, or an invasion force have any chance of crossing the English Channel in the face of the powerful Royal Navy.

What did the Battle of Britain mean for Hitler’s plans?

In July 1940, Hitler ordered plans to be put in place for a seaborne invasion of Britain, which was given the code name Seelöwe or ‘Sealion’. The invasion plan was seen very much as a last resort. Hitler hoped that through blockade, bombing and the threat of an invasion, he could break the British will to fight.

Had Operation Sealion actually gone ahead, it would have been an incredibly risky undertaking. For a start, a long spell of calm weather was needed for the fragile invasion barges to cross the Channel – anything more than a mild swell and they risked being swamped. And lurking in the wings was the fearsome Royal Navy.

There was a real danger that it might attack the invasion fleet as it crossed the Channel, or cut off the German ground forces once they’d landed. Only victory in the air would have given the invasion any prospect of success, but it seems highly likely that, though it may well have suffered heavy losses from bombing, mines and U-boats, the Royal Navy would have been able to intervene decisively had the invasion been attempted.

Could Operation Sealion ever have succeeded?

The RAF’s Battle of Britain heroics are credited with saving the nation. But, argues Nick Hewitt, it was the Royal Navy’s savaging of the German fleet in the battle of Norway in the spring of 1940 that scuttled Hitler’s grand invasion plans.

“In truth, there’s little chance that Germany could have invaded England, even if the RAF had been defeated in the Battle of Britain,” he says. “That’s because, some weeks earlier, Britain had already, in effect, been saved.”

How strong were the RAF and Luftwaffe in July 1940?

The German Air Force, or Luftwaffe, consisted of three Luftflotten (‘Air fleets’), deployed in an arc round Britain from Normandy to Scandinavia. During the Battle of Britain they had about 2,800 aircraft, two-thirds of which were bombers. The Luftwaffe had already defeated the air forces of Poland, Belgium, the Netherlands, France, and the RAF contingent prior to Dunkirk. Its crews were experienced and confident and its commander predicted it would only take a few days to knock out the RAF.

In 1936, the RAF had been organised into four separate Commands: Training, Coastal, Bomber and Fighter. Fighter Command was organised geographically into four ‘Groups’. Air Vice-Marshal Park’s 11 Group, in the South East, would bear the brunt of the fighting. It had about 650 aircraft and 1,300 pilots at its disposal at the start of the Battle.

Fighter Command had suffered heavy losses during the Battle of France and its commander Hugh Dowding controversially refused Churchill’s request for more squadrons to be sent there, arguing that every plane was needed for the forthcoming fights over Britain.

Listen: historian James Holland describes how the Luftwaffe and RAF fought to control the skies over Britain in 1940

Who were the key players?

Air Chief Marshal Sir Hugh Dowding

The commander-in-chief of Fighter Command, Dowding modernised Britain’s aerial defences, encouraged the design of modern fighter planes and supported the development of radar.

Reichsmarschall Hermann Göring

A WWI flying ace who took over the fighter wing once led by the Red Baron, Göring was Commander-in-Chief of the Luftwaffe during the Battle. In 1946, he committed suicide before he was due to be executed for war crimes.

Air Vice-Marshal Keith Park

A flying ace in WWI, New Zealand-born Park commanded the Number 11 Fighter Group – responsible for the defence of London and the Southeast, and bore the brunt of the fighting.

Generalfeldmarschall Hugo Sperrle

Sperrle was commander of Luftflotte III, which was heavily engaged during the Battle. He had previously commanded the German Condor Legion, which flew on the side of the Nationalists during the Spanish Civil War.

What was the Luftwaffe’s plan?

The aims of the two sides were relatively straightforward. The Germans planned to bomb key British military, industrial and, later, civilian targets, thus devastating Britain’s ability and willingness to fight. They also reasoned that, as the RAF would have to respond to these attacks, its fighter force would be worn down until the numerically superior Luftwaffe enjoyed supremacy in the skies over Britain. Then, an invasion might just be possible.

In order to get at the bombers, the RAF first had to fight its way through a protective screen of enemy fighters. And here, the Germans enjoyed a tactical advantage.

The RAF had always liked close formation flying. Its three-plane V formations looked impressive, but were not very agile in battle. The Germans, on the other hand, had learnt from their experiences in the Spanish Civil War. They replaced the V with a pair of planes – one would lead while the other acted as its wingman, watching its back. Two pairs often worked together and, until the British adjusted their own tactics, these looser formations gave the Germans an edge in close combat.

However, the Germans consistently underestimated how many planes the RAF had, and how quickly it could replace those it had lost. And, like the RAF, they usually overestimated how many planes they’d shot down. As a result, they never really had a clear picture of how the battle was going.

In August, they began attacking RAF airfields, which did, in fact, put Fighter Command under severe strain. But when, in early September, they switched their sights to British cities, they did so at just the wrong time. They believed Fighter Command was on its last legs. Sie lagen falsch. When large numbers of RAF fighters inflicted heavy losses on the raids of 15 September, it was a devastating blow to Luftwaffe morale.

What common myths still surround the Battle of Britain?

One enduring belief is that the Luftwaffe commander Hermann Göring was incompetent, and his unfortunate decisions placed the Luftwaffe in an unnecessarily difficult position. Christer Bergström dispels this fallacy and five other Battle of Britain myths.

Who were ‘the Few‘?

RAF fighter pilots were a cosmopolitan bunch, very different to the public school ‘Tally Ho’ chaps they’re popularly seen as.

In fact, of the almost 3,000 pilots that flew during the Battle of Britain, fewer than 200 were public-school educated. The rest came from a wide variety of backgrounds – bank clerks, shop assistants and factory workers all served as fighter pilots.

What they did have in common was their youth. While a few ‘old sweats’ were over 30, the average age of an RAF fighter pilot was just 20, and many were as young as 18. At the time, you had to be 21 to vote so many of these young men were risking their lives in defence of a democracy they were not yet old enough to participate in.

Not all of the Battle of Britain pilots were British

About 20 per cent of Fighter Command’s aircrew came from overseas: New Zealanders, Canadians, Australians and South Africans took part in the Battle of Britain, and they were joined by volunteers from a variety of nations including neutral countries like Ireland and the US.

Vital contributions were also made by pilots from Nazi-occupied countries – Poles, Czechoslovakians, Belgians, Frenchmen and Austrians all flew in the Battle. Many of them were experienced fighters, often motivated by an intense hatred of the country that was oppressing their own. Although it was only operational for six weeks, the Polish No 303 Squadron shot down more German planes than any other unit.

Is the Battle of Britain overrated?

Historian Sean Lang argues that this clash of aerial supremacy is among the nine most overrated battles in history – alongside Bannockburn, Bosworth and the defeat of the Spanish Armada.

RAF pilots generally received less training than their German counterparts

At this time, all German aircrew had to undergo at least six months of basic training British pilots rarely got more than a month. German aviators received up to 80 hours’ training at specialist bomber or fighter schools, and took part in simulation sorties and mock battles before seeing combat. RAF pilots were lucky if they got more than about 20 hours of actual flying before they were posted to an operational unit, such was Britain’s shortage of manpower.

Pilots on both sides rapidly learned that there was a world of difference between the flying they’d learned in training and flying in combat. You might have been the most elegant flier in the world but it counted for little if you couldn’t shoot straight.

Fighter planes normally had only enough ammunition for about ten seconds of sustained firing, and so often the best tactic was to get your plane as close as possible to an enemy – ideally without him seeing you – fire off a short burst of one or two seconds and then quickly move on.

Such deadly encounters often lasted moments and in these circumstances strong nerves, quick reactions and good eyesight were as important as technical flying ability.

The ‘many’ on the ground were as important as the ‘few’ in the air

“The Few, the pilots in their fighter aircraft, were one cog that made up the first fully co-ordinated air defence system in the world,” writes James Holland.

“This saw modern radar, an Observer Corps, radio and a highly efficient means of collating, filtering and disseminating this information being combined with a highly developed ground control to ensure that Luftwaffe raids such as those on 14 August were intercepted and harried repeatedly.”

Women played vital roles in the Battle of Britain

Many worked in factories building the aircraft that actually did the fighting while one out of every eight of the pilots in the Air Transport Auxiliary (ATA), which delivered planes to stations across the country, were female. One of these was the accomplished Amy Johnson, who died in 1941 when the aircraft she was flying crashed into the Thames estuary.

Members of the Women’s Auxiliary Air Force (WAAF) worked alongside the RAF as drivers, clerks, telephonists, cooks and orderlies. Some served at radar stations while others famously worked as plotters in the various Fighter Command operations rooms mapping friendly and enemy aircraft positions and helping to direct fighter planes. Many of the places they worked at were primary targets for German attacks. More than 750 WAAFs lost their lives during the war.

Meanwhile, women in the Army’s Auxiliary Territorial Service (ATS) worked as radar operators, and joined the crews of anti-aircraft guns and searchlight units. More than 250,000 women served in the ATS during World War II, including the future Queen Elizabeth II, who joined up while a princess at the age of 19, training as a driver and mechanic.

The Spitfire was not the only RAF fighter

For many, the sleek and slender Supermarine Spitfire is the enduring symbol of the Battle of Britain. Indeed, at the time, just a glimpse of its silhouette in the sky gave hope to those below, who knew that Fighter Command were on the scene, tackling the enemy over Britain.

But the Spitfire was not the most significant plane in the RAF: Britain’s number one fighter was the Hawker Hurricane. Solid, reliable and tough, it was the first monoplane fighter to enter service with the RAF, which it did in 1937. During the Battle of Britain, Hurricanes shot down more enemy planes than all the other types of Allied aircraft combined.

Was the Battle of Britain the country’s finest hour?

“One of them, certainly,” writes James Holland, “as it consigned Hitler to a long attritional war on multiple fronts – a conflict his forces were not designed to fight, and which materially meant they would always be struggling.”

The Battle of Britain overlaps with the Blitz

The Blitz is the name given to the sustained bombing of British cities that began with the first massed air raid on London on 7 September 1940. It continued in one form or other for eight months, only petering out in May 1941 when the Germans began to prepare their invasion of Russia.

London came under sustained attack – it was bombed for 57 consecutive nights and by the end of October more than 250,000 Londoners were homeless.

This content first appeared in the May 2015 issue of BBC History Revealed, and curated with content from BBC History Magazine und GeschichteExtra published between 2010 and 2015


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The conflict mainly played out in shield-wall clashes where a long line of ironbound willow shields were carried by warriors also wielding swords, spears and axes, The Telegraph reports.

The attackers would throw spears and shoot arrows at the enemy's shield-wall hoping to break the defence before coming into close contact.

THE BATTLE OF BRUNANBURH

The Battle of Brunanburh, which pitted a West Saxon army against a combined hoard of Vikings, Scots and Irish in 937, was one of the most decisive events in British medieval history.

In 927, King Aethelstan invaded Northumbria, occupied York and expelled King of Ireland Anlaf Guthfrithson's kinsmen, the rulers of York and Dublin.

Ten years later, in the summer of 937, Anlaf and Constantine launched their invasion with 'the biggest Viking fleet ever seen in British waters'.

At some point later in the year Aethelstan advanced out of Mercia and attacked the main allied army around Brunanburh.

In a battle described as 'immense, lamentable and horrible', King Aethelstan defeated a Viking fleet led by the Anlaf and Constantine, the King of Alba.

Anlaf escaped by sea and arrived back in Dublin the following spring.

Had King Athelstan - grandson of Alfred the Great - been defeated it would have been the end of Anglo-Saxon England.

But upon victory, Britain was created for the first time and Athelstan became the de facto King of all Britain, the first in history.

Shields clashed with shields and fighters hacked at each other in the brutal battle as they tried to open a gap in the first line of defence before ranks behind would fill in.

If the shield-wall broke the savage fighting became even bloodier with warriors slain as they tried to flee.

The Anglo-Saxon Chronicle, a collection of annals in Old English, said of the battle: 'Never greater slaughter/Was there on this island, never as many/Folk felled before this/By the swords' edges.'

After researching medieval manuscripts, uncovering weapons and carrying out land surveys, experts believe the true battlefield was in Wirral.

It has been rumoured to have taken place in County Durham, Yorkshire and Cheshire.

In 927, King Aethelstan invaded Northumbria, occupied York and expelled King of Ireland Anlaf Guthfrithson's kinsmen, the rulers of York and Dublin.

Ten years later, in the summer of 937, Anlaf and Constantine launched their invasion with 'the biggest Viking fleet ever seen in British waters'.

At some point later in the year Aethelstan advanced out of Mercia and attacked the main allied army around Brunanburh.

In a battle described as 'immense, lamentable and horrible', King Aethelstan defeated a Viking fleet led by the Anlaf and Constantine, the King of Alba.

Anlaf escaped by sea and arrived back in Dublin the following spring.

Had King Athelstan - grandson of Alfred the Great - been defeated it would have been the end of Anglo-Saxon England.

But upon victory, Aethelstan prevented the dissolution of his kingdom in what historian Alfred Smyth described as 'the greatest single battle in Anglo-Saxon history before Hastings'.

The Anglo-Saxon Chronicle described at the time how Athelstan's forces chased after the Scots and Vikings after they had been vanquished, and slaughtered them mercilessly.

WHY PROFESSOR MICHAEL WOOD IS CONVINCED THE BATTLE TOOK PLACE IN SOUTH YORKSHIRE

TV historian Professor Michael Wood

Most people believe the Battle of Brunanburh took place in Bromborough on the Wirral, Merseyside.

But TV historian Professor Michael Wood is convinced it actually unfolded 100 miles away in South Yorkshire, near the quaint village of Burghwallis.

He gives six main reasons as evidence for the battle's location in South Yorkshire:

1 - He says a battle site on the main route from York down into England's Danish heartland in Mercia is a far more likely location for the battle.

The region south of York was the centre of conflict between the Northumbrians and the West Saxon kings during the second quarter of the 10th century.

2 - The name Bromborough comes from an Old English place name Brunanburh or 'Bruna's fort' which is the same as the battle.

But Professor Wood argues the case for Bromborough being the location of the battle 'rests on the name alone'.

He says Bromborough is not mentioned in the 1086 Domesday Book and doesn't appear until the 12th century.

3 - There are also doubts about whether Brunanburh should be spelt with a single or double 'n', as it was by several 10th and 11th century chroniclers.

Altering the spelling to a double 'n' and Brunnanburh changes the Old English meaning from 'Bruna's fort' to 'the fort at the spring', which could refer to Robin Hood's Well.

4 - Professor Wood highlights a poem in 1122 in which John of Worcester reported Anlaf's fleet landed in the Humber, the opposite side of the country to the Wirral.

5 - And a lost 10th century poem quoted by William of Malmesbury says the Northumbrians submitted to the invaders at or near York, implying the invaders were in Yorkshire in the prelude to the battle.

6 - An early Northumbrian source, the Historia Regum, gives an alternative name for the battle site - Wendun.

Professor Wood said this could be interpreted as 'the dun by the Went' or 'Went Hill' in south Yorkshire, near to Robin Hood's Well.


Kate Moore Barry, the “Heroine of the Battle of Cowpens”, Rides Through the Back Trails of South Carolina to Warn of Approaching British Troops

Catherine &ldquoKate&rdquo Moore Barry, the &ldquoHeroine of the Battle of Cowpens,&rdquo rode through the back trails of South Carolina to warn of approaching British troops and round up militia, including her husband, to join General Daniel Morgan for the Battle of Cowpens, Jan. 17, 1781.

Catherine Moore Barry served her country with bravery and intelligence as a spy and messenger, and was instrumental in the pivotal Battle of Cowpens. This battle was a turning point in the reconquest of South Carolina from the British forces and ultimately lead to the Battle of Yorktown when General Washington accepted the surrender of General Cornwallis. She became one of the first American Heroines and was decorated with several medals after the War for Independence by South Carolina.

Catherine Moore was born on October 22, 1752, to Charles and Mary Moore. Catherine who was known as &ldquoKate&rdquo was the eldest of ten children. She lived with her family in Piedmont, South Carolina until she married Andrew Barry at age 15. She moved with her husband to Walnut Grove Plantation in Roebuck, South Carolina. She had three children with her husband.

Kate was instrumental in warning the militia of the invading British forces before the Battle of Cowpens in 1781 using her extensive knowledge of the area to help the Patriots. According to legend, she tied her toddler to the bedpost while she rode out to warn neighbors that the British Army was advancing. She knew the Indian trails well and was able to notify the colonial militia forces of the approaching army. The British, under command of General Cornwallis were trying to stomp out Patriot resistance in the southern colonies. General Morgan was the commander of the American forces and he realized that he was out-manned. Morgan turned to Kate for help and she single-handedly rounded up an impressive amount of local Patriots to join Morgan&rsquos cause. With her help, General Morgan laid a trap for General Corwallis and his men. After the trap proved as a success, Cornwallis retreated right into the hands of George Washington in Yorktown, Virginia.

Her husband Andrew became a general in the war, and Kate often assisted him in battle. Kate became a spy and a messenger in the War for Independence. She was a great asset to the Patriots, because she had a strong knowledge of the lands in South Carolina and was courageous in her service.

Kate died on September 23, 1823. She was buried in the family cemetery beside her husband, who was one of the first elders of the Nazareth Presbyterian Church.


The Battle of Britain - Kate Moore

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Published in association with the Imperial War Museum in London to celebrate the 70th anniversary of the Battle of Britain, this book brings one of the most important battles of World War II to life. Lavishly illustrated with photographs, contemporary art and propaganda posters, and accompanied by numerous first-hand accounts, The Battle of Britain captures the reality and the romance of a defining chapter in British history. Moreover, it offers a detailed analysis of the events immediately preceding the battle, the key strategic decisions by opposing commanders that altered the course of the battle, as well as the development of criticial weaponry and defenses that dramatically changed the way aerial combat was fought.

Moore's book pays tribute to visionaries such as R. J. Mitchell and Air Chief Marshall Lord Dowding, who ensured that, rather than simply a victory snatched from the jaws of defeat, this was a battle for which Britain's Fighter Command was uniquely prepared. Such preparation nearly guaranteed that although the British were vastly outnumbered, they could confidently counter the German fighter planes and bombers that darkened the skies throughout the summer of 1940. It was this small band of men and women, covered in detail in this title, that were the first to successfully oppose the seemingly unstoppable tide of the Nazi war machine, irrevocably altering the course of the rest of the war.

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Kate Moore studied Modern History at the University of Cape Town and completed a Masters in the same subject at Oxford University, where her final thesis was on the Battle of Britain. She has an interest in all periods of history but her first love will always be the key events of 1940. Based in the Osprey editorial office, she works on a variety of titles, but this is the first book she has written for Osprey.

"Appropriately released in time for the 70th anniversary of the onslaught, the book provides not only the history of the BoB, but also an analysis of events from both sides of the conflict. In here you'll find the aircraft, the airmen, the commanders, and other personalities with the RAF and the Luftwaffe. It is a superbly written book that brings everything to life. It is a book that I can easily recommend to you as one that you'll be going to over and over again." - Scott Van Aken, Modeling Madness

"Offer[s] a lavish display packed with modern art, photos, propaganda posters, and first-hand accounts. Any collection strong in British military history must have this!" -
The Midwest Book Review

"Photos, wartime posters and drawings, and even a pilot's handwritten diary - mostly culled from the Imperial War Museum's vast archives - makes this one of the most attractive illustrated treatments to appear. The brief, authoritative text is a match for the graphics." - Luftfahrtgeschichte (November 2010)

"Moore does a remarkable job of telling the story of not just the Battle itself -- understandably concentrating on the most intense days -- but also the events leading up to it . Not only that, but she writes with style and some verve." -Brett Holman, www.airminded.com

". this solid offering provides background and perspective (and pictures) from both sides of the battle, all laced with apposite first-person memories." -Gene Santoro, World War II Magazine (May/June 2011)


The Battle of Britain, Kate Moore - History

The British are coming – Kate Moore Barry – Heroine of the Battle of Cowpens

Kate Moore Barry (born Margaret Catharine Moore) was born near Spartanburg, South Carolina in 1752. She served as a scout for the patriot militia during the American Revolutionary War. Her home, Walnut Grove Plantation, still exists today as a tourist attraction in Roebuck, South Carolina, just outside Spartanburg.

Barry is best known for her bravery in warning that British troops were coming thus securing an important battle in America’s fight for independence, now known as the Battle of Cowpens. The story goes that when she heard the news, she tied her newborn infant to her bedpost, ran to her horse and rode out using a shortcut through the woods to safely warn neighbors the British were coming. Winning this battle ultimately led to removing the British leader Cornwallis out of South Carolina.


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