Japanische Flugzeuge zerstören die U.S.S. Hornet

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Am 26. Oktober 1942 wurde der letzte vor Amerikas Eintritt in den Zweiten Weltkrieg hergestellte US-Träger, der Hornisse, wird durch japanische Kampfflugzeuge in der Schlacht von Santa Cruz so stark beschädigt, dass es aufgegeben werden muss.

Die Schlacht um Guadalcanal war die erste amerikanische Offensive gegen die Japaner, ein Versuch, die Achsenmacht daran zu hindern, eine weitere Insel in der Solomon-Kette einzunehmen und im Rennen um Australien mehr Boden zu gewinnen. An diesem Tag mussten in der Nähe der Santa-Cruz-Inseln zwei amerikanische Marine-Einsatzkräfte eine überlegene japanische Flotte aufhalten, die mit Verstärkungen auf dem Weg nach Guadalcanal war. Wie schon in der Schlacht im Korallenmeer im Mai 1942 wurde das Gefecht bei Santa Cruz ausschließlich mit Flugzeugen bekämpft, die von Trägern der jeweiligen Streitkräfte starteten; die Schiffe selbst waren nicht in Reichweite, um aufeinander zu schießen.

Japanisches Luftfeuer beschädigte die USS Unternehmen, das Schlachtschiff Süddakota, und schließlich die Hornisse. Tatsächlich waren die Explosionen der japanischen Bomben, die auf die Hornisse waren so groß, dass zwei der japanischen Bomber selbst durch die Explosionen verkrüppelt wurden und die Piloten beschlossen, ihre Flugzeuge in das Deck des amerikanischen Flugzeugträgers zu bombardieren, der schließlich aufgegeben und in Brand gesteckt wurde. Die Hornisse, das 20.000 Tonnen wog, hatte während des Doolittle-Überfalls auf Tokio (sein damaliger Kommandant Marc Mitscher wurde zum Admiral befördert und würde eine bedeutende Rolle beim Sieg über Japan spielen) und der Schlacht von Midway eine Schlacht gesehen.

Während die Verluste der Vereinigten Staaten bei Santa Cruz hoch waren, waren die Kosten für Flugzeuge für die Japaner so hoch – mehr als 100, darunter 25 der 27 Bomber, die die Hornisse-, dass es ihnen nicht gelang, ihre Truppen bei Guadalcanal endgültig zu verstärken und den Weg für einen amerikanischen Sieg zu ebnen.


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Am 21. Juni 1942 beschoss das U-Boot I-25 der kaiserlichen japanischen Marine die Küstenverteidigungsanlage Fort Stevens der US-Armee auf der Oregon-Seite der Mündung des Columbia River. Die Japaner rächen sich für die US-Bombardierung Japans im April zuvor. Die US-Batterien erwidern kein Feuer und es gibt keine ernsthaften Schäden.

Die Mündung des Columbia River wurde von drei Armeeforts verteidigt: Fort Stevens auf der Oregon-Seite und Forts Canby und Columbia auf der Washingtoner Seite. 1942 bemannten Einheiten der Küstenartillerie und der Nationalgarde schwere Geschütze und Mörser aus der Zeit der Jahrhundertwende. Die Waffen, die die Strände bedeckten, stammten aus dem Ersten Weltkrieg.

Am 18. April 1942 griffen 16 B-25-Bomber der US-Armee die japanischen Heimatinseln an, nachdem sie vom Flugzeugträger U.S.S. Hornisse. Der Doolittle Raid, wie er bekannt wurde, hatte wenig taktische Auswirkungen und alle Flugzeuge waren verloren. Die Episode veranlasste japanische Militärführer, ihre Truppenverteilung im gesamten Pazifik anzupassen. Eine Reihe von Langstrecken-U-Booten der I-Klasse wurden über den Pazifik entsandt, um die Schifffahrt und die US-amerikanische und kanadische Westküste zu überfallen.

Das japanische Oberkommando entsandte die U-Boote I-25 und I-26 in den pazifischen Nordwesten, um nach Marineschiffen nach Alaska und den Aleuten zu suchen. Am 20. Juni 1942 beschoss die I-26 den Leuchtturm am Estevan Point auf Vancouver Island und die I-25 unter dem Kommando von Commander Meiji Tagami torpedierte und beschoss den Frachter S.S. Fort Camosun vor Cape Flattery. Der Frachter sank nicht und wurde in Neah Bay in Sicherheit gebracht.

Am Abend des 21. Juni 1942 nutzte die I-25 einen Schirm von Fischerbooten, um Minenfelder vor der Columbia zu umgehen und nahm Position vor Fort Stevens ein. An der Oberfläche feuerte die Besatzung ihre 14 cm (5,5 Zoll) Deckkanone auf das Ufer ab, ohne zu zielen. Beim ersten Schuss bemannten die Soldaten des Forts ihre Geschütze und Scheinwerfer, und Ausgucker konnten sehen, wie das U-Boot feuerte. Aber das feindliche Schiff wurde (irrtümlicherweise) außer Reichweite geplant, und die Artilleristen erhielten nie die Erlaubnis, das Feuer zu erwidern. Außerdem wollte der Kommandant des Forts die genaue Position der Verteidigungsanlagen nicht preisgeben.

Die Granaten der I-25 fielen harmlos in den Sand und schrubbten um Battery Russell herum und beschädigten nur die Baseball-Diamant-Rücklaufsperre und eine Stromleitung. Ein Soldat schnitt sich den Kopf ab, als er zu seiner Kampfstation eilte. Gegen Mitternacht wurde das Feuern eingestellt und das U-Boot fuhr nach Westen und dann nach Norden ab. Die japanische Besatzung feuerte 17 Schüsse ab, Zeugen an Land zählten jedoch nur zwischen 9 und 14 Schüsse. Einige Muscheln könnten Blindgänger gewesen sein oder ins Meer gefallen sein.

Die I-25 griff die USA im September 1942 erneut an, als sie ein Flugzeug abfeuerte, das Brandbomben in den Wäldern im südlichen Oregon abwarf. Es gab keine Feuersbrunst, wie vom Oberkommando erhofft. Die I-25 griff dann zwei Schiffe vor der Küste von Oregon an und versenkte sie und torpedierte versehentlich ein sowjetisches U-Boot im Mittelpazifik.

1943 versenkten US-Zerstörer die I-25. Einige ihrer Besatzungsmitglieder waren versetzt worden und überlebten den Krieg, um ihre Geschichten zu erzählen.

Der Angriff auf Fort Stevens veranschaulichte einen Fehler in der US-Küstenverteidigungsstrategie. Trotz der Bemühungen von Militäringenieuren konnten Feinde immer Waffen mit größerer Reichweite als Küstengeschütze entwickeln. Das kleine Deckgeschütz der I-25 konnte die großen Gewehre und Mörser im Fort überholen.

Bis Januar 1944 waren die meisten Einheiten der Küstenartillerie aufgelöst worden. 1975 wurde das Anwesen eine Einheit des Oregon State Parks Systems.

10" verschwindendes Gewehr in Fort Stevens, ca. 1942

Mit freundlicher Genehmigung von Friends of Old Fort Stevens

Soldaten und japanischer Granatenkrater, Fort Stevens, Oregon, Juni 1942

Mit freundlicher Genehmigung des Nationalarchivs (ARC 299678)

Fort Stevens State Park, 2004

Mit freundlicher Genehmigung von Oregon State Parks

Quellen:

Bert Weber, Vergeltung: Japanische Angriffe und alliierte Gegenmaßnahmen an der Pazifikküste im Zweiten Weltkrieg (Corvallis: Oregon State University Press, 1975).
Hinweis: Dieser Aufsatz wurde am 7. November 2011 korrigiert.


Inhalt

Nach der Ausweitung des Krieges im Pazifik auf westliche Außenposten hatte das japanische Reich seine anfänglichen strategischen Ziele schnell erreicht und die Philippinen, Malaya, Singapur und Niederländisch-Ostindien (das heutige Indonesien) eingenommen. Letzteres war mit seinen lebenswichtigen Ölvorkommen für Japan besonders wichtig. Aus diesem Grund begannen bereits im Januar 1942 die Vorplanungen für die zweite Betriebsphase.

Aufgrund strategischer Meinungsverschiedenheiten zwischen der kaiserlichen Armee (IJA) und der kaiserlichen Marine (IJN) und Kämpfen zwischen dem Hauptquartier der Marine und der Kombinierten Flotte von Admiral Isoroku Yamamoto wurde erst im April 1942 eine Nachfolgestrategie festgelegt. [11] Admiral Yamamoto gewann schließlich der bürokratische Kampf mit einer kaum verhüllten Rücktrittsdrohung, woraufhin sein Plan für den Zentralpazifik angenommen wurde. [12]

Yamamotos primäres strategisches Ziel war die Eliminierung der amerikanischen Trägerstreitkräfte, die er als die Hauptbedrohung für die gesamte Pazifikkampagne betrachtete. Diese Besorgnis wurde durch den Doolittle-Überfall am 18. April 1942, bei dem 16 B-25 Mitchell-Bomber der United States Army Air Forces (USAAF) von der USS Hornisse bombardierte Ziele in Tokio und mehreren anderen japanischen Städten. Der Angriff, obwohl militärisch unbedeutend, war ein Schock für die Japaner und zeigte die Existenz einer Lücke in der Verteidigung um die japanischen Heimatinseln sowie die Verwundbarkeit des japanischen Territoriums für amerikanische Bomber. [13]

Dies und andere erfolgreiche Überfälle amerikanischer Flugzeugträger im Südpazifik zeigten, dass sie immer noch eine Bedrohung darstellten, obwohl sie anscheinend nur ungern in eine umfassende Schlacht gezogen wurden. [14] Yamamoto argumentierte, dass ein weiterer Luftangriff auf den wichtigsten US-Marinestützpunkt in Pearl Harbor die gesamte amerikanische Flotte dazu veranlassen würde, in den Kampf zu segeln, einschließlich der Träger. Angesichts der gestiegenen Stärke der amerikanischen Luftwaffe auf den Hawaii-Inseln seit dem Angriff vom 7. Dezember im Vorjahr hielt er es jedoch für zu riskant, Pearl Harbor jetzt direkt anzugreifen. [fünfzehn]

Stattdessen wählte Yamamoto Midway aus, ein winziges Atoll am äußersten nordwestlichen Ende der hawaiianischen Inselkette, etwa 1.300 Meilen (1.100 Seemeilen 2.100 Kilometer) von Oahu entfernt. Damit befand sich Midway außerhalb der effektiven Reichweite fast aller amerikanischen Flugzeuge, die auf den hawaiianischen Hauptinseln stationiert waren. Midway war in den größeren Plänen Japans nicht besonders wichtig, aber die Japaner waren der Meinung, dass die Amerikaner Midway als wichtigen Außenposten von Pearl Harbor betrachten und daher gezwungen sein würden, ihn energisch zu verteidigen. [16] Die USA hielten Midway für unverzichtbar: Nach der Schlacht ermöglichte die Einrichtung einer US-U-Boot-Basis auf Midway U-Booten, die von Pearl Harbor aus operierten, aufzutanken und wieder zu versorgen, wodurch ihr Aktionsradius um 1.200 Meilen (1.900 km) erweitert wurde. Die Landebahnen von Midway dienten nicht nur als Wasserflugzeugbasis, sondern dienten auch als vorderer Sammelpunkt für Bomberangriffe auf Wake Island. [17]

Yamamotos Plan: Operation MI Bearbeiten

Typisch für die japanische Marineplanung während des Zweiten Weltkriegs war Yamamotos Schlachtplan für die Einnahme von Midway (genannt Operation MI) äußerst komplex. [18] Es erforderte die sorgfältige und rechtzeitige Koordination mehrerer Kampfgruppen über Hunderte von Meilen auf offener See. Sein Design beruhte auch auf optimistischen Erkenntnissen, die darauf hindeuteten, dass USS Unternehmen und USS Hornisse, die Task Force 16 bildete, waren die einzigen Träger, die der US-Pazifikflotte zur Verfügung standen. Während der Schlacht im Korallenmeer einen Monat zuvor hatte USS Lexington versenkt worden war und USS Yorktown erlitt so viel Schaden, dass die Japaner glaubten, auch sie sei verloren gegangen. [19] Nach hastigen Reparaturen in Pearl Harbor, Yorktown aussortiert und spielte schließlich eine entscheidende Rolle bei der Entdeckung und eventuellen Zerstörung der japanischen Flottenträger in Midway. Schließlich beruhte ein Großteil von Yamamotos Planung, die mit der damaligen allgemeinen Meinung unter der japanischen Führung übereinstimmte, auf einer groben Fehleinschätzung der amerikanischen Moral, von der angenommen wurde, dass sie durch die Reihe japanischer Siege in den vorangegangenen Monaten geschwächt war. [20]

Yamamoto war der Ansicht, dass Täuschung erforderlich sei, um die US-Flotte in eine tödlich kompromittierte Situation zu locken. [21] Zu diesem Zweck zerstreute er seine Truppen, so dass ihr volles Ausmaß (insbesondere seine Schlachtschiffe) vor der Schlacht vor den Amerikanern verborgen blieben. Entscheidend ist, dass Yamamotos unterstützende Schlachtschiffe und Kreuzer mehrere hundert Meilen hinter der Trägerstreitmacht von Vizeadmiral Chūichi Nagumo standen. Sie sollten auftauchen und alle Elemente der US-Flotte zerstören, die Midways verteidigen könnten, sobald die Träger von Nagumo sie ausreichend für eine Schießerei bei Tageslicht geschwächt hatten. [22] Diese Taktik war in den meisten großen Marinen der Zeit Doktrin. [23]

Was Yamamoto nicht wusste, war, dass die USA Teile des wichtigsten japanischen Marinecodes (von den Amerikanern JN-25 genannt) gebrochen und dem Feind viele Details seines Plans preisgegeben hatten. Seine Betonung der Zerstreuung bedeutete auch, dass keine seiner Formationen in der Lage war, die anderen zu unterstützen. [24] Trotz der Tatsache, dass von Nagumos Trägern beispielsweise erwartet wurde, Angriffe auf Midway durchzuführen und die Hauptlast der amerikanischen Gegenangriffe zu tragen, waren die einzigen Kriegsschiffe in seiner Flotte, die größer als die Abschirmtruppe von zwölf Zerstörern waren, zwei Kongō-Klasse schnelle Schlachtschiffe, zwei schwere Kreuzer und ein leichter Kreuzer. Im Gegensatz dazu hatten Yamamoto und Kondo zwischen sich zwei leichte Träger, fünf Schlachtschiffe, vier schwere Kreuzer und zwei leichte Kreuzer, von denen keiner auf Midway im Einsatz war. [22] Die leichten Träger der Nachfolgestreitkräfte und die drei Schlachtschiffe von Yamamoto konnten nicht mit den Trägern der Kidō Butai [nb 1] und hätte daher nicht mit ihnen segeln können. Die Kido Butai würde mit bester Geschwindigkeit in Reichweite segeln, um die Wahrscheinlichkeit einer Überraschung zu erhöhen, und würde keine Schiffe über den Ozean verteilt haben, die den Feind auf ihn zusteuerten. Wenn die anderen Teile der Invasionstruppe mehr Verteidigung brauchten, würden die Kido Butai die beste Geschwindigkeit haben, um sie zu verteidigen. Daher konnten die langsameren Schiffe nicht mit dem Kido Butai sein. Die Entfernung zwischen den Truppen von Yamamoto und Kondo und den Trägern von Nagumo hatte während der Schlacht schwerwiegende Auswirkungen. Die unschätzbare Aufklärungsfähigkeit der von den Kreuzern und Trägern getragenen Aufklärungsflugzeuge sowie die zusätzliche Flugabwehrfähigkeit der Kreuzer und der anderen beiden Schlachtschiffe der Kongō-Klasse in den Nachläufern, war für Nagumo nicht verfügbar. [25]

Aleuten-Invasion Bearbeiten

Um Unterstützung von der kaiserlichen japanischen Armee für die Midway-Operation zu erhalten, stimmte die kaiserliche japanische Marine zu, ihre Invasion der Vereinigten Staaten durch die Aleuten-Inseln Attu und Kiska, die Teil des organisierten eingegliederten Alaska-Territoriums sind, zu unterstützen. Die IJA besetzte diese Inseln, um die japanischen Heimatinseln außerhalb der Reichweite von US-amerikanischen Landbombern in ganz Alaska zu platzieren als Stützpunkte für japanische Bomber verwendet, um strategische Ziele und Bevölkerungszentren entlang der Westküste der Vereinigten Staaten anzugreifen. Die japanischen Operationen auf den Aleuten (Operation AL) entfernten noch mehr Schiffe, die sonst die auf Midway angreifende Streitmacht hätten verstärken können. Während viele frühere historische Berichte die Operation der Aleuten als eine Finte betrachteten, um amerikanische Truppen abzuziehen, sollte AL nach dem ursprünglichen japanischen Schlachtplan gleichzeitig mit dem Angriff auf Midway gestartet werden. Eine eintägige Verzögerung bei der Abfahrt der Task Force von Nagumo führte dazu, dass die Operation AL einen Tag vor dem Midway-Angriff begann. [26]

Amerikanische Verstärkungen Bearbeiten

Um gegen einen Feind zu kämpfen, von dem erwartet wurde, dass er vier oder fünf Flugzeugträger aufstellt, benötigte Admiral Chester W. Nimitz, Oberbefehlshaber der Pazifik-Gebiete, jedes verfügbare Flugdeck. Er hatte bereits den Zwei-Träger von Vizeadmiral William Halsey (Unternehmen und Hornisse). [27] Nimitz rief auch eilig die Einsatzgruppe von Konteradmiral Frank Jack Fletcher, einschließlich des Trägers, zurück Yorktown, aus dem südwestpazifischen Raum. [28]

Trotz Schätzungen, dass Yorktown, die in der Schlacht im Korallenmeer beschädigt wurde, würde mehrere Monate Reparaturen in der Puget Sound Naval Shipyard erfordern, ihre Aufzüge waren intakt und ihr Flugdeck weitgehend so. [29] Die Pearl Harbor Naval Shipyard arbeitete rund um die Uhr, und in 72 Stunden wurde sie wieder in einen kampfbereiten Zustand versetzt, [30] als gut genug für zwei oder drei Wochen Operationen, wie Nimitz es verlangte. [31] [32] Ihr Flugdeck wurde geflickt und ganze Abschnitte der Innenrahmen wurden ausgeschnitten und ersetzt. Die Reparaturen wurden auch während des Ausscheidens fortgesetzt, mit Arbeitsteams des Reparaturschiffs USS Vestal, selbst sechs Monate zuvor beim Angriff auf Pearl Harbor beschädigt, noch an Bord. [33]

Yorktown 's teilweise erschöpfte Luftgruppe wurde mit allen verfügbaren Flugzeugen und Piloten wieder aufgebaut. Scouting Five (VS-5) wurde durch Bombing Three (VB-3) von USS . ersetzt Saratoga. Torpedo Five (VT-5) wurde auch durch Torpedo Three (VT-3) ersetzt. Fighting Three (VF-3) wurde rekonstituiert, um VF-42 mit sechzehn Piloten von VF-42 und elf Piloten von VF-3 zu ersetzen, wobei Lieutenant Commander John S. "Jimmy" Thach das Kommando hatte. Einige der Flugbesatzungen waren unerfahren, was möglicherweise zu einem Unfall beigetragen hat, bei dem Thachs leitender Offizier Lieutenant Commander Donald Lovelace getötet wurde. [34] Trotz der Bemühungen, Saratoga (die an der amerikanischen Westküste repariert wurde) bereit, die Notwendigkeit, ausreichend Eskorten aufzustocken und zusammenzustellen, bedeutete, dass sie Midway erst nach der Schlacht erreichen konnte. [35]

Auf Midway hatte die US-Marine bis zum 4. Hornisse 's VT-8. Das Marine Corps stationierte 19 Douglas SBD Dauntless, sieben F4F-3 Wildcats, 17 Vought SB2U Vindicators und 21 Brewster F2A Buffalos. Die USAAF steuerte ein Geschwader von 17 B-17 Flying Fortresses und vier Martin B-26 Marauders bei, die mit Torpedos ausgestattet waren: insgesamt 126 Flugzeuge. Obwohl die F2As und SB2Us bereits veraltet waren, waren sie zu dieser Zeit die einzigen Flugzeuge, die dem Marine Corps zur Verfügung standen. [37]

Japanische Mängel Bearbeiten

Während der Schlacht im Korallenmeer einen Monat zuvor hatte der japanische leichte Träger Shōhō versenkt wurde, während der Flottenträger Shōkaku war durch drei Bombentreffer schwer beschädigt worden und lag monatelang im Trockendock. Obwohl der Flottenträger Zuikaku entging der Schlacht unbeschadet, hatte fast die Hälfte ihrer Fliegergruppe verloren und wartete im Hafen von Kure auf Ersatzflugzeuge und Piloten. Dass keine sofort verfügbar waren, ist auf das Scheitern des IJN-Besatzungstrainingsprogramms zurückzuführen, das bereits Anzeichen zeigte, dass Verluste nicht ersetzt werden konnten. Ausbilder des Yokosuka Air Corps wurden eingestellt, um das Defizit auszugleichen. [38]

Die Historiker Jonathan Parshall und Anthony Tully glauben, dass durch die Kombination der überlebenden Flugzeuge und Piloten von Shōkaku und Zuikaku, es ist wahrscheinlich, dass Zuikaku hätte mit fast einer vollständigen Verbundluftgruppe ausgestattet werden können. Sie weisen jedoch auch darauf hin, dass dies gegen die japanische Luftfahrtdoktrin verstoßen hätte, die betonte, dass Fluggesellschaften und ihre Luftgruppen als eine Einheit trainieren müssen. (Im Gegensatz dazu galten amerikanische Luftgeschwader als austauschbar zwischen Trägern.) Auf jeden Fall machten die Japaner anscheinend keinen ernsthaften Versuch, Zuikaku bereit für die bevorstehende Schlacht. [39]

So ist Carrier Division 5, bestehend aus den beiden modernsten Flugzeugträgern der Kido Butai, standen nicht zur Verfügung, wodurch Vizeadmiral Nagumo nur zwei Drittel der Flottenträger zur Verfügung standen: Kaga und Akagi Bildung der Carrier Division 1 und Hiryū und Sryū als Carrier Division 2. Dies war zum Teil auf die Ermüdung zurückzuführen, dass japanische Flugzeugträger seit dem 7. Dezember 1941 ständig im Einsatz waren, einschließlich der Überfälle auf Darwin und Colombo. [40] Trotzdem segelte die First Carrier Strike Force mit 248 verfügbaren Flugzeugen auf den vier Trägern (60 on Akagi, 74 auf Kaga (B5N2-Staffel überdimensioniert), 57 auf Hiryū und 57 auf Sryū). [41]

Die wichtigsten japanischen trägergestützten Kampfflugzeuge waren der Sturzkampfbomber D3A1 "Val" und der B5N2 "Kate", der entweder als Torpedobomber oder als Flachbomber eingesetzt wurde. Der wichtigste Trägerjäger war der schnelle und sehr wendige A6M "Zero". Aus verschiedenen Gründen wurde die Produktion der "Val" drastisch reduziert, während die der "Kate" komplett eingestellt wurde und somit keine Verluste zur Verfügung standen. [42] Darüber hinaus waren viele der Flugzeuge, die während der Operationen im Juni 1942 eingesetzt wurden, seit Ende November 1941 in Betrieb und obwohl sie gut gewartet waren, waren viele fast abgenutzt und wurden zunehmend unzuverlässig. Diese Faktoren bedeuteten, dass alle Träger der Kido Butai hatte weniger Flugzeuge als ihre normale Ergänzung, mit wenigen Ersatzflugzeugen oder Teilen, die in den Hangars der Träger gelagert wurden. [43] [Anm. 2]

Darüber hinaus litt Nagumos Trägerstreitmacht an mehreren Verteidigungsmängeln, die ihr, in Mark Peatties Worten, einen "'gläsernen Kiefer' gaben: sie konnte einen Schlag ausführen, aber keinen ertragen." [45] Japanische Flugabwehrkanonen und zugehörige Feuerleitsysteme wiesen mehrere Konstruktions- und Konfigurationsmängel auf, die ihre Wirksamkeit einschränkten. Die Fleet Combat Air Patrol (CAP) des IJN bestand aus zu wenigen Kampfflugzeugen und wurde durch ein unzureichendes Frühwarnsystem einschließlich fehlendem Radar behindert. Schlechte Funkverbindungen mit dem Kampfflugzeug verhinderten eine wirksame Führung und Kontrolle der CAP. Die eskortierenden Kriegsschiffe der Träger wurden als visuelle Kundschafter in einem Ring auf große Entfernung eingesetzt, nicht als enge Flugabwehr-Eskorten, da es ihnen an Ausbildung, Doktrin und ausreichenden Flugabwehrgeschützen mangelte. [46]

Japanische strategische Aufklärungsvereinbarungen vor der Schlacht waren ebenfalls in Unordnung. Eine Streikpostenlinie japanischer U-Boote kam zu spät in Position (teilweise wegen der Eile von Yamamoto), die es den amerikanischen Trägern ermöglichte, ihren Sammelpunkt nordöstlich von Midway (bekannt als "Point Luck") zu erreichen, ohne entdeckt zu werden. [47] Ein zweiter Aufklärungsversuch mit viermotorigen H8K "Emily"-Flugbooten, um Pearl Harbor vor der Schlacht auszukundschaften und festzustellen, ob die amerikanischen Träger im Rahmen der Operation K anwesend waren, wurde vereitelt, als japanische U-Boote, die zum Auftanken der Suchflugzeuge entdeckten, dass der vorgesehene Tankpunkt – eine bis dahin verlassene Bucht vor French Fregate Shoals – nun von amerikanischen Kriegsschiffen besetzt war, weil die Japaner im März eine identische Mission durchgeführt hatten. So wurde Japan unmittelbar vor der Schlacht jegliches Wissen über die Bewegungen der amerikanischen Träger beraubt. [48]

Japanische Funküberwachungen stellten eine Zunahme sowohl der amerikanischen U-Boot-Aktivität als auch des Nachrichtenverkehrs fest. Diese Informationen waren vor der Schlacht in Yamamotos Händen. Japanische Pläne wurden nicht geändert Yamamoto, auf See in Yamato, ging davon aus, dass Nagumo das gleiche Signal aus Tokio erhalten hatte und nicht über Funk mit ihm kommunizierte, um seine Position nicht preiszugeben. [49] Diese Nachrichten wurden, im Gegensatz zu früheren historischen Berichten, auch von Nagumo empfangen, bevor die Schlacht begann. Aus noch unklaren Gründen änderte Nagumo weder seine Pläne noch traf er zusätzliche Vorkehrungen. [50]

US-Codeknacken Bearbeiten

Admiral Nimitz hatte einen entscheidenden Vorteil: US-Kryptoanalytiker hatten den JN-25b-Code der japanischen Marine teilweise geknackt. [51] Seit Anfang 1942 entschlüsselten die USA Nachrichten, die besagten, dass es bald eine Operation am Ziel "AF" geben würde. Es war zunächst nicht bekannt, wo sich "AF" befand, aber Commander Joseph Rochefort und sein Team der Station HYPO konnten bestätigen, dass es sich um Midway handelte: Captain Wilfred Holmes entwickelte eine List, um der Basis in Midway (über ein sicheres Seekabel) mitzuteilen, dass sie senden solle ein unverschlüsselter Funkspruch, der besagte, dass das Wasserreinigungssystem von Midway ausgefallen war. [52] Innerhalb von 24 Stunden nahmen die Codeknacker eine japanische Nachricht auf, dass "AF Wasser knapp war". [53] Kein japanischer Funker, der die Nachricht abhörte, schien besorgt zu sein, dass die Amerikaner unverschlüsselt ausstrahlten, dass eine große Marineanlage in der Nähe des japanischen Bedrohungsrings einen Wassermangel habe, was japanischen Geheimdienstmitarbeitern den Hinweis gegeben haben könnte, dass es sich um einen absichtlichen Versuch handelte bei Täuschung. [54]

Außerdem konnte die HYPO den Angriffstermin entweder auf den 4. oder 5. Juni bestimmen und Nimitz einen vollständigen IJN-Kampfbefehl zur Verfügung stellen. [55]

Japan hatte ein neues Codebuch, aber dessen Einführung verzögerte sich, so dass die HYPO Nachrichten für mehrere entscheidende Tage lesen konnte Der neue Code, dessen Knacken mehrere Tage dauerte, kam am 24. Mai zum Einsatz, aber die wichtigen Unterbrechungen waren bereits gemacht. [56]

Infolgedessen gingen die Amerikaner mit einem guten Bild davon in die Schlacht, wo, wann und in welcher Stärke die Japaner auftreten würden. Nimitz wusste, dass die Japaner ihren numerischen Vorteil zunichte gemacht hatten, indem sie ihre Schiffe in vier separate Aufgabengruppen einteilten, die so weit voneinander getrennt waren, dass sie sich im Wesentlichen nicht gegenseitig unterstützen konnten. [57] Diese Zerstreuung führte dazu, dass nur wenige schnelle Schiffe zur Verfügung standen, um die Carrier Strikeing Force zu eskortieren, wodurch die Anzahl der Flugabwehrgeschütze reduziert wurde, die die Träger schützten. Nimitz berechnete, dass die Flugzeuge auf seinen drei Flugzeugträgern plus denen auf Midway Island den USA eine ungefähre Parität mit den vier Trägern von Yamamoto gaben, hauptsächlich weil die amerikanischen Luftfahrtunternehmen größer waren als die japanischen. Die Japaner hingegen waren sich der wahren Stärke und Veranlagung ihres Gegners auch nach Beginn der Schlacht weitgehend nicht bewusst. [56]

Schlachtordnung Bearbeiten

Erste Luftangriffe Bearbeiten

  • 04:30 Erster japanischer Start gegen Midway Islands
  • 04:30 10 Flugzeuge (Yorktown) beginnen, nach den japanischen Schiffen zu suchen
  • 05:34 Japanische Schiffe, die von einem PBY von Midway I entdeckt wurden.
  • 07:10 6 TBF Avengers und 4 USAAF B-26 (von Midway I.) Angriff
  • 07:40 Amerikanische Seestreitkräfte entdeckt von Ton Nummer 4
  • 07:50 67 Sturzkampfbomber, 29 Torpedobomber, 20 Wildcats starten (Spruance)
  • 07:55 16 Sturzkampfbomber der US Navy (ab Midway I.) greifen an
  • 08:10 17 B-17 (von Midway Islands) greifen an
  • 08:20 11 Bomber der US Navy (ab Midway I.) greifen an
  • 08:20 "Der Feind wird von einem scheinbar Träger begleitet" von Ton Nummer 4.
  • 09:06 12 Torpedobomber, 17 Sturzbomber, 6 Wildcats starten (Yorktown)
  • 09:10 Tomonagas Einsatzkräfte sind sicher gelandet
  • 09:18 Nagumo nach Nordosten
  • 09:25 15 Torpedobomber (Hornisse) Attacke
  • 09:30 14 Torpedobomber (Unternehmen) Attacke
  • 10:00 12 Torpedobomber (Yorktown) Attacke
  • 10:25 30 Sturzkampfbomber (Unternehmen) Attacke Akagi und Kaga
  • 10:25 17 Sturzkampfbomber (Yorktown) Attacke Entschuldigungū
  • 11:00 18 Vals und 6 Zekes starten ab Hiryū
  • 11:30 10 Flugzeuge (Yorktown) abheben, um nach verbliebenen japanischen Schiffen zu suchen
  • 12:05 Erster Angriff auf Yorktown
  • 13:30Hiryū erkannt von a Yorktown Flugzeug 24 Sturzkampfbomber starten gegen Hiryū (Fichte)
  • 13:31 10 Kates und 6 Zekes starten von Hiryū
  • 13:40Yorktown wieder in Dienst, macht 18 Knoten
  • 14:30 Zweiter Angriff auf Yorktown
  • 15:00Yorktown verlassen
  • 16:10Entschuldigungū versenkt
  • 17:00 Sturzkampfbomber greifen an Hiryū
  • 19:25Kaga versenkt
  • 05:00Akagi versenkt
  • 09:00Hiryū versenkt

Am 3. Juni gegen 09:00 Uhr entdeckte Fähnrich Jack Reid, der einen PBY des Patrouillengeschwaders VP-44 der US-Marine steuerte, [59] die japanische Besatzungsmacht 500 Seemeilen (580 Meilen 930 Kilometer) westlich von Midway. Er hat diese Gruppe fälschlicherweise als Hauptstreitmacht gemeldet. [60]

Neun B-17 starteten um 12.30 Uhr von Midway zum ersten Luftangriff. Drei Stunden später fanden sie Tanakas Transportgruppe 570 Seemeilen (660 Meilen 1.060 Kilometer) westlich. [61]

Durch schweres Flakfeuer bedrängt, warfen sie ihre Bomben ab. Obwohl ihre Besatzungen berichteten, vier Schiffe getroffen zu haben, [61] traf keine der Bomben tatsächlich etwas und es wurde kein nennenswerter Schaden angerichtet. [62] Am frühen Morgen des folgenden Tages wird der japanische Öltanker Akebono Maru erlitt den ersten Treffer, als sie gegen 01:00 Uhr von einem Torpedo eines angreifenden PBY getroffen wurde. Dies war der einzige erfolgreiche luftgestützte Torpedoangriff der USA während der gesamten Schlacht. [62]

Am 4. Juni um 04:30 Uhr startete Nagumo seinen ersten Angriff auf Midway selbst, bestehend aus 36 Aichi D3A Sturzkampfbombern und 36 Nakajima B5N Torpedobombern, eskortiert von 36 Mitsubishi A6M Zero Jägern. Gleichzeitig startete er seine sieben Suchflugzeuge (2 "Kates" von Akagi und Kaga, 4 "Jakes" von Ton und Chikuma, und 1 "Dave" mit kurzer Reichweite vom Schlachtschiff Haruna ein achtes Flugzeug des schweren Kreuzers Ton 30 Minuten zu spät gestartet). Japanische Aufklärungsvereinbarungen waren dürftig, mit zu wenigen Flugzeugen, um die zugewiesenen Suchgebiete angemessen abzudecken, und arbeiteten unter schlechten Wetterbedingungen nordöstlich und östlich der Einsatzgruppe. Als die Bomber und Jäger von Nagumo starteten, verließen 11 PBYs Midway, um ihre Suchmuster durchzuführen. Um 05:34 Uhr meldete ein PBY die Sichtung von zwei japanischen Flugzeugträgern und ein weiterer entdeckte 10 Minuten später den eingehenden Luftangriff. [63]

Das Radar der Midway erfasste den Feind in einer Entfernung von mehreren Meilen, und Abfangjäger wurden durcheinander gebracht. Unbegleitete Bomber machten sich auf den Weg, um die japanischen Träger anzugreifen, ihre Jagdbegleiter blieben zurück, um Midway zu verteidigen. Um 06:20 Uhr bombardierten japanische Trägerflugzeuge den US-Stützpunkt und beschädigten ihn schwer. Auf Midway stationierte Marinekämpfer unter der Führung von Major Floyd B. Parks, zu denen sechs F4Fs und 20 F2As gehörten, [64] fingen die Japaner ab und erlitten schwere Verluste, obwohl es ihnen gelang, vier B5N sowie eine einzelne A6M zu zerstören. Innerhalb der ersten Minuten wurden zwei F4Fs und 13 F2As zerstört, während die meisten der überlebenden US-Flugzeuge beschädigt wurden und nur zwei flugfähig blieben. Amerikanisches Flugabwehrfeuer war intensiv und präzise, ​​zerstörte drei weitere japanische Flugzeuge und beschädigte viele weitere. [65]

Von den 108 japanischen Flugzeugen, die an diesem Angriff beteiligt waren, wurden 11 zerstört (darunter drei, die abgeworfen wurden), 14 wurden schwer beschädigt und 29 wurden bis zu einem gewissen Grad beschädigt. Dem ersten japanischen Angriff gelang es nicht, Midway zu neutralisieren: Amerikanische Bomber konnten still Verwenden Sie den Luftwaffenstützpunkt, um die japanische Invasionstruppe aufzutanken und anzugreifen, und die meisten landgestützten Verteidigungsanlagen von Midway blieben in ähnlicher Weise intakt. Japanische Piloten berichteten Nagumo, dass ein zweiter Luftangriff auf die Verteidigung von Midway erforderlich wäre, wenn die Truppen bis zum 7. Juni an Land gehen sollten. [66]

Nachdem sie vor dem japanischen Angriff gestartet waren, unternahmen amerikanische Bomber, die auf Midway stationiert waren, mehrere Angriffe auf die japanische Trägerstreitmacht. Dazu gehörten sechs Grumman Avengers, die nach Midway von Hornisse 's VT-8 (Midway war das Kampfdebüt sowohl von VT-8 als auch von TBF) Marine Scout-Bombing Squadron 241 (VMSB-241), bestehend aus 11 SB2U-3 und 16 SBDs, plus vier USAAF B-26 der 18. Aufklärungs- und 69. Bombengeschwader, mit Torpedos bewaffnet, und 15 B-17 der 31., 72. und 431. Bombengeschwader. Die Japaner wehrten diese Angriffe ab und verloren drei Jäger, während sie fünf TBFs, zwei SB2Us, acht SBDs und zwei B-26 zerstörten. [67] [68] Unter den Toten war Major Lofton R. Henderson von VMSB-241, der getötet wurde, als er seine unerfahrene Dauntless-Staffel in Aktion führte. Nach ihm wurde im August 1942 der Hauptflugplatz Guadalcanal benannt. [69]

Eine B-26, die von Lieutenant James Muri gesteuert wurde, flog nach dem Abwurf seines Torpedos und der Suche nach einem sichereren Fluchtweg direkt die Länge von Akagi während sie von Abfangjägern und Flugabwehrfeuer verfolgt wurden, die ihr Feuer halten mussten, um nicht ihr eigenes Flaggschiff zu treffen. Während des Fluges über die Länge schoss die B-26 Akagi, tötete zwei Männer. [70] [71] Eine B-26, die durch Flak-Feuer schwer beschädigt worden war, brach ihren Lauf nicht ab und steuerte stattdessen direkt auf . zu Akagi s Brücke. [72] Das Flugzeug, das entweder einen Selbstmordversuch versuchte oder aufgrund von Kampfschäden oder einem verwundeten oder getöteten Piloten außer Kontrolle geriet, verfehlte nur knapp den Absturz in die Brücke des Trägers, was Nagumo und seinen Führungsstab hätte töten können, bevor es in die Meer. [73] Diese Erfahrung könnte gut zu Nagumos Entschlossenheit beigetragen haben, einen weiteren Angriff auf Midway zu starten, was in direkter Verletzung von Yamamotos Befehl, die Reserveangriffstruppe für Anti-Schiffs-Operationen gerüstet zu halten, steht. [74]

Während die Luftangriffe von Midway ausgingen, wurde das amerikanische U-Boot Nautilus (Lt. Commander William Brockman) befand sich in der Nähe der japanischen Flotte und zog die Aufmerksamkeit der Eskorten auf sich. Gegen 08:20 Uhr machte sie einen erfolglosen Torpedoangriff auf ein Schlachtschiff und musste dann tauchen, um den Eskorten auszuweichen. [75] Um 09:10 Uhr feuerte sie einen Torpedo auf einen Kreuzer ab und musste erneut tauchen, um den Eskorten mit Zerstörer auszuweichen Arashi viel Zeit damit verbringen zu jagen Nautilus. [76]

Nagumos Dilemma Bearbeiten

Gemäß Yamamotos Befehlen für die Operation MI hatte Admiral Nagumo die Hälfte seiner Flugzeuge in Reserve gehalten. Diese bestanden aus je zwei Staffeln Sturzkampfbomber und Torpedobomber. Die Sturzkampfbomber waren noch unbewaffnet (obwohl dies eine Lehrmeinung war: Sturzkampfbomber sollten auf dem Flugdeck bewaffnet werden). Die Torpedobomber waren mit Torpedos bewaffnet, sollten amerikanische Kriegsschiffe geortet werden. [78]

Um 7.15 Uhr befahl Nagumo, seine Reserveflugzeuge mit kontaktgezündeten Allzweckbomben für den Einsatz gegen Landziele aufzurüsten. Dies war eine Folge der Angriffe von Midway sowie der Empfehlung des morgendlichen Flugführers zu einem zweiten Schlag. Die Aufrüstung war seit etwa 30 Minuten im Gange, als um 07:40 Uhr [79] das verspätete Aufklärungsflugzeug von Ton signalisierte, dass es eine beträchtliche amerikanische Seestreitmacht im Osten gesichtet hatte, aber es versäumte, ihre Zusammensetzung zu spezifizieren. Spätere Beweise deuten darauf hin, dass Nagumo den Sichtungsbericht nicht vor 8:00 Uhr erhalten hat. [80]

Nagumo hob seinen Befehl, die Bomber mit Allzweckbomben aufzurüsten, schnell wieder auf und verlangte, dass das Aufklärungsflugzeug die Zusammensetzung der amerikanischen Streitkräfte ermittelte. Vorher sind weitere 20–40 Minuten vergangen Ton 's Scout funkte schließlich die Anwesenheit eines einzelnen Trägers der amerikanischen Streitkräfte. Dies war einer der Träger der Task Force 16. Der andere Träger wurde nicht gesichtet. [81]

Nagumo war jetzt in einer Zwickmühle. Konteradmiral Tamon Yamaguchi, führender Carrier Division 2 (Hiryū und Sryū), empfahl Nagumo, sofort mit den zur Verfügung stehenden Kräften zuzuschlagen: 16 Aichi D3A1 Sturzkampfbomber auf Sryū und 18 auf Hiryū, und die Hälfte der einsatzbereiten Patrouillenflugzeuge. [82] Nagumos Gelegenheit, die amerikanischen Schiffe zu treffen [83] wurde nun durch die bevorstehende Rückkehr seiner Midway-Streitkräfte begrenzt. Die zurückkehrende Kampftruppe musste schnell landen, sonst musste sie ins Meer graben. Aufgrund der ständigen Flugdeckaktivität, die mit den Kampfluftpatrouillenoperationen während der vorangegangenen Stunde verbunden war, hatten die Japaner nie die Gelegenheit, ihre Reserveflugzeuge auf dem Flugdeck zum Start zu positionieren ("spotting"). [84]

Die wenigen Flugzeuge auf den japanischen Flugdecks zum Zeitpunkt des Angriffs waren entweder Abwehrjäger oder im Falle von Sryū, Kämpfer werden gesichtet, um die Kampfluftpatrouille zu verstärken. [85] Das Auffinden seiner Flugdecks und das Starten von Flugzeugen hätte mindestens 30 Minuten gedauert. [86] Darüber hinaus würde Nagumo, indem er sofort entdeckte und startete, einen Teil seiner Reserven ohne angemessene Anti-Schiffs-Bewaffnung und wahrscheinlich sogar ohne Jägereskorte in den Kampf einsetzen. Er hatte gerade erlebt, wie leicht die unbegleiteten amerikanischen Bomber abgeschossen worden waren. [87]

Die Doktrin der japanischen Luftfahrtunternehmen zog es vor, voll konstituierte Angriffe statt stückweiser Angriffe zu starten. Ohne eine Bestätigung, ob die amerikanische Streitmacht Träger umfasste (bis 8.20 Uhr nicht eingegangen), reagierte Nagumo doktrinär. [88] Darüber hinaus verstärkte die Ankunft eines weiteren amerikanischen Luftangriffs an Land um 07:53 Uhr die Notwendigkeit, die Insel erneut anzugreifen. Am Ende beschloss Nagumo, auf die Landung seiner ersten Einsatzkräfte zu warten. und dann starten Sie die Reserve, die bis dahin ordentlich mit Torpedos bewaffnet sein würde. [89]

Hätte Nagumo sich dafür entschieden, die verfügbaren Flugzeuge gegen 07:45 Uhr zu starten, und riskiert, dass Tomonagas Einsatztruppe abgesetzt wird, hätten sie ein mächtiges und ausgewogenes Angriffspaket gebildet, das das Potenzial hätte, zwei amerikanische Flugzeugträger zu versenken. [90] Darüber hinaus stellten betankte und bewaffnete Flugzeuge in den Schiffen eine erhebliche zusätzliche Gefahr in Bezug auf Schäden an den Trägern im Falle eines Angriffs dar, und es war viel gefährlicher, sie an Deck zu halten, als sie in die Luft zu bringen. [91] Wie auch immer, zu diesem Zeitpunkt gab es keine Möglichkeit, den amerikanischen Angriff auf ihn zu stoppen, da Fletchers Flugzeugträger ihre Flugzeuge ab 07:00 Uhr (mit Unternehmen und Hornisse den Start um 07:55 Uhr abgeschlossen haben, aber Yorktown erst um 09:08 Uhr), also waren die Flugzeuge, die den vernichtenden Schlag ausführen würden, bereits unterwegs. Selbst wenn Nagumo die Trägerdoktrin nicht strikt befolgt hätte, hätte er den Start des amerikanischen Angriffs nicht verhindern können. [92]

Angriffe auf die japanische Flotte Bearbeiten

Die Amerikaner hatten ihre Trägerflugzeuge bereits gegen die Japaner gestartet. Fletcher, Gesamtkommando an Bord Yorktown, und von den PBY-Sichtungsberichten vom frühen Morgen profitierend, befahl Spruance, so schnell wie möglich gegen die Japaner vorzugehen, während sie zunächst hielt Yorktown als Reserve für den Fall, dass andere japanische Fluggesellschaften gefunden wurden. [93]

Spruance war der Meinung, dass trotz der extremen Reichweite ein Schlag gelingen könnte und gab den Befehl, den Angriff zu starten. Dann verließ er Halseys Stabschef, Captain Miles Browning, um die Details auszuarbeiten und den Start zu überwachen. Die Träger mussten in den Wind starten, sodass die leichte südöstliche Brise sie mit hoher Geschwindigkeit von den Japanern entfernen musste. Browning schlug daher eine Startzeit von 07:00 Uhr vor, was den Trägern eine Stunde Zeit ließ, um die Japaner mit 25 Knoten (46 km/h 29 mph) zu erreichen. Dies würde sie in etwa 155 Seemeilen (287 km 178 Meilen) von der japanischen Flotte platzieren, vorausgesetzt, sie änderte ihren Kurs nicht. Das erste Flugzeug startete von Spruances Fluggesellschaften Unternehmen und Hornisse ein paar Minuten nach 07:00. [94] Fletcher folgte nach Abschluss seiner eigenen Erkundungsflüge um 08:00 Uhr von Yorktown. [95]

Fletcher, zusammen mit Yorktown 's kommandierender Offizier, Captain Elliott Buckmaster, und ihre Mitarbeiter hatten die nötige Erfahrung aus erster Hand, um einen vollständigen Angriff gegen eine feindliche Streitmacht im Korallenmeer zu organisieren und zu starten, aber es war keine Zeit, diese Lektionen weiterzugeben Unternehmen und Hornisse die mit dem Start des ersten Streiks beauftragt wurden.[96] Spruance befahl dem angreifenden Flugzeug, sofort zum Ziel zu gehen, anstatt Zeit damit zu verschwenden, auf die Aufstellung der Angriffsstreitkräfte zu warten, da die Neutralisierung feindlicher Flugzeugträger der Schlüssel zum Überleben seiner eigenen Einsatzgruppe war. [95] [96]

Während die Japaner 108 Flugzeuge in nur sieben Minuten starten konnten, dauerte es Unternehmen und Hornisse über eine Stunde, um 117 zu starten. [97] Spruance war der Ansicht, dass die Notwendigkeit, so schnell wie möglich etwas auf den Feind zu werfen, größer war als die Notwendigkeit, den Angriff von Flugzeugen unterschiedlicher Typen und Geschwindigkeiten (Jäger, Bomber und Torpedobomber) zu koordinieren. . Dementsprechend wurden amerikanische Staffeln stückweise gestartet und gingen in mehreren verschiedenen Gruppen zum Ziel. Es wurde akzeptiert, dass der Mangel an Koordination die Auswirkungen der amerikanischen Angriffe verringern und die Zahl der Opfer erhöhen würde, aber Spruance rechnete damit, dass sich dies lohnt, da die Japaner unter Luftangriffen gehalten werden konnten, was ihre Fähigkeit beeinträchtigte, einen Gegenschlag zu starten (japanische Taktiken bevorzugten vollständig konstituierte Angriffe). ), und er setzte darauf, dass er Nagumo mit seinen Flugdecks am verwundbarsten finden würde. [95] [96]

Amerikanische Trägerflugzeuge hatten trotz der ihnen zugewiesenen Positionen Schwierigkeiten, das Ziel zu lokalisieren. Der Streik von Hornisse, angeführt von Commander Stanhope C. Ring, folgte einem falschen Kurs von 265 Grad statt den 240 Grad, die im Kontaktbericht angegeben sind. Infolgedessen verfehlten die Sturzkampfbomber der Air Group Eight die japanischen Träger. [98] Torpedogeschwader 8 (VT-8, ab Hornisse), angeführt von Lieutenant Commander John C. Waldron, brach die Formation von Ring ab und folgte dem richtigen Kurs. Die 10 F4Fs von Hornisse ging der Kraftstoff aus und musste graben. [99]

Waldrons Geschwader sichtete die feindlichen Träger und begann um 09:20 Uhr mit dem Angriff, gefolgt um 09:40 Uhr [100] von VF-6 von Unternehmen, dessen Wildcat-Jäger-Eskorte den Kontakt verloren, ging der Treibstoff aus und musste umkehren. [99] Ohne Jägereskorte wurden alle 15 TBD Devastators von VT-8 abgeschossen, ohne Schaden anrichten zu können. Fähnrich George H. Gay, Jr. war der einzige Überlebende der 30 Besatzungsmitglieder von VT-8. Er beendete seinen Torpedoangriff auf den Flugzeugträger Sryū bevor er abgeschossen wurde, aber Sryū wich seinem Torpedo aus. [101] Unterdessen verlor VT-6, angeführt von LCDR Eugene E. Lindsey, neun seiner 14 Verwüster (einer wurde später fallengelassen) und 10 von 12 Verwüsten von Yorktown 's VT-3 (der um 10:10 Uhr angriff) wurden ohne Treffer für ihre Bemühungen abgeschossen, zum Teil dank der katastrophalen Leistung ihrer nicht verbesserten Mark-13-Torpedos. [102] Midway war das letzte Mal, dass der TBD Devastator im Kampf eingesetzt wurde. [103]

Die japanische Kampfluftpatrouille, die Mitsubishi A6M2 Zeros flog, [104] machte kurzen Prozess mit den unbegleiteten, langsamen, unterbewaffneten TBDs. Ein paar TBDs schafften es, bis auf wenige Schiffslängen an ihre Ziele heranzukommen, bevor sie ihre Torpedos abwarfen – nahe genug, um die feindlichen Schiffe zu beschießen und die japanischen Träger zu scharfen Ausweichmanövern zu zwingen – aber alle ihre Torpedos verfehlten entweder oder nicht explodieren. [105] Bemerkenswerterweise haben hochrangige Offiziere der Navy und des Bureau of Ordnance nie in Frage gestellt, warum ein halbes Dutzend Torpedos, die so nahe an den japanischen Trägern abgeschossen wurden, keine Ergebnisse brachten. [106] Die Leistung amerikanischer Torpedos in den ersten Kriegsmonaten war skandalös, da Schuss um Schuss verfehlte, indem er direkt unter das Ziel lief (tiefer als beabsichtigt), vorzeitig explodierte oder Ziele traf (manchmal mit einem hörbaren Klirren) und scheiterte überhaupt explodieren. [107] [108]

Obwohl sie keine Treffer erzielten, erzielten die amerikanischen Torpedoangriffe drei wichtige Ergebnisse. Erstens hielten sie die japanischen Träger aus dem Gleichgewicht und waren nicht in der Lage, ihren eigenen Gegenschlag vorzubereiten und zu starten. Zweitens bedeutete die schlechte Kontrolle der japanischen Kampfluftpatrouille (CAP), dass sie für nachfolgende Angriffe nicht in Position waren. Drittens ging vielen der Zeros die Munition und der Treibstoff aus. [109] Das Erscheinen eines dritten Torpedoflugzeugangriffs von Südosten durch VT-3 von Yorktown, angeführt von LCDR Lance Edward Massey um 10:00 Uhr zog sehr schnell die Mehrheit der japanischen CAP in den südöstlichen Quadranten der Flotte. [110] Bessere Disziplin und der Einsatz einer größeren Anzahl von Zeros für die CAP hätten es Nagumo möglicherweise ermöglichen, den durch die kommenden amerikanischen Angriffe verursachten Schaden zu verhindern (oder zumindest zu mildern). [111]

Zufällig wurde zur gleichen Zeit VT-3 von den Japanern gesichtet, drei Staffeln von SBDs aus Unternehmen und Yorktown näherten sich von Südwesten und Nordosten. Die Yorktown Geschwader (VB-3) war knapp hinter VT-3 geflogen, entschied sich aber für einen anderen Angriffskurs. Die beiden Staffeln aus Unternehmen (VB-6 und VS-6) hatten aufgrund der Zeit, die sie mit der Suche nach dem Feind verbrachten, keinen Treibstoff mehr. Air Group Commander C. Wade McClusky, Jr. beschloss, die Suche fortzusetzen, und entdeckte glücklicherweise die Spur des japanischen Zerstörers Arashi, die mit voller Geschwindigkeit dampft, um sich den Trägern von Nagumo anzuschließen, nachdem sie erfolglos ein US-U-Boot mit Wasserladung geladen hatte Nautilus, die das Schlachtschiff erfolglos angegriffen hatte Kirishima. [112] Einige Bomber gingen vor Beginn des Angriffs durch Treibstofferschöpfung verloren. [113]

McCluskys Entscheidung, die Suche fortzusetzen, und sein Urteil, nach Ansicht von Admiral Chester Nimitz, "entschieden über das Schicksal unserer Trägereinsatzgruppe und unserer Streitkräfte in Midway". -6 und VB-3) kamen fast gleichzeitig zum perfekten Zeitpunkt, Ort und Höhe zum Angriff an. [115] Der größte Teil der japanischen CAP richtete ihre Aufmerksamkeit auf die Torpedoflugzeuge von VT-3 und war währenddessen außer Position, bewaffnete japanische Kampfflugzeuge füllten die Hangardecks, Treibstoffschläuche schlängelten sich über die Decks, als die Betankungsarbeiten hastig abgeschlossen wurden, und der wiederholte Waffenwechsel bedeutete, dass Bomben und Torpedos um die Hangars herum gestapelt und nicht sicher in den Magazinen verstaut wurden, was die japanischen Träger außerordentlich verwundbar machte. [116]

Ab 10:22 Uhr werden die beiden Staffeln von Unternehmen 's Luftgruppe teilte sich mit der Absicht auf, jeweils ein Geschwader zum Angriff zu schicken Kaga und Akagi. Ein Missverständnis führte dazu, dass beide Geschwader bei Kaga. Als Lieutenant Richard Halsey Best und seine beiden Wingmen den Fehler erkannten, konnten sie ihre Tauchgänge abbrechen und, nachdem sie dies beurteilt hatten Kaga war zum Scheitern verurteilt, ging nach Norden, um anzugreifen Akagi. Unter einen Bombenangriff von fast zwei vollen Staffeln geraten, Kaga erlitt drei bis fünf Volltreffer, die schweren Schaden anrichteten und mehrere Brände auslösten. Eine der Bomben landete auf oder direkt vor der Brücke und tötete Kapitän Jisaku Okada und die meisten leitenden Offiziere des Schiffes. [117] Lieutenant Clarence E. Dickinson, Teil von McCluskys Gruppe, erinnerte sich:

Wir kamen in alle Richtungen auf der Backbordseite des Trägers herunter. Ich erkannte sie als die Kaga und sie war riesig. Das Ziel war absolut zufriedenstellend. Ich sah eine Bombe direkt hinter meinem Ziel einschlagen. Ich sah, wie sich das Deck in alle Richtungen kräuselte und kräuselte und einen großen Teil des Hangars darunter freilegte. Ich sah [meine] 500-Pfund-Bombe [230 kg] direkt neben der Insel [des Trägers] einschlagen. Die beiden 100-Pfund-Bomben [45 kg] schlugen im vorderen Bereich der geparkten Flugzeuge ein. [118]

Einige Minuten später tauchten Best und seine beiden Flügelmänner auf Akagi. Mitsuo Fuchida, der japanische Flieger, der den Angriff auf Pearl Harbor angeführt hatte, war im Einsatz Akagi als es getroffen wurde, und beschrieb den Angriff:

Ein Ausguck schrie: "Hell-Divers!" Ich blickte auf und sah drei schwarze feindliche Flugzeuge auf unser Schiff stürzen. Einige unserer Maschinengewehre haben es geschafft, ein paar hektische Schüsse auf sie abzufeuern, aber es war zu spät. Die plumpen Silhouetten der amerikanischen Dauntless-Sturzkampfbomber wurden schnell größer, und dann schwebten plötzlich eine Reihe schwarzer Objekte unheimlich aus ihren Flügeln. [119]

Obwohl Akagi nur einen direkten Treffer erlitten (fast sicher von Lieutenant Best fallen gelassen), erwies sich als tödlicher Schlag: Die Bombe traf die Kante des Mitteldecks auf dem Deck und drang in das obere Hangardeck ein, wo sie unter den Bewaffneten explodierte und betankt wurde Flugzeuge in der Nähe. Der Stabschef von Nagumo, Ryūnosuke Kusaka, notierte "ein gewaltiges Feuer. Leichen überall. Flugzeuge standen mit dem Heck hoch und spieen bleiche Flammen und pechschwarzen Rauch aus, was es unmöglich machte, die Brände unter Kontrolle zu bringen." [120] Eine weitere Bombe explodierte unter Wasser sehr nahe achteraus, der daraus resultierende Geysir beugte das Flugdeck "in grotesken Konfigurationen" nach oben und verursachte entscheidende Ruderschäden. [105] [120] [nb 3]

Gleichzeitig, Yorktown 's VB-3, kommandiert von Max Leslie, ging für Sryū, erzielte mindestens drei Treffer und verursachte großen Schaden. Benzin entzündete sich und erzeugte ein "Inferno", während gestapelte Bomben und Munition detonierten. [119] VT-3 gezielt Hiryū, die eingesäumt wurde von Sryū, Kaga, und Akagi, erzielte aber keine Treffer. [122]

Innerhalb von sechs Minuten, Sryū und Kaga standen vom Bug bis zum Heck in Flammen, als sich Feuer über die Schiffe ausbreiteten. Akagi, die nur von einer Bombe getroffen wurde, brauchte länger, um zu brennen, aber die daraus resultierenden Brände weiteten sich schnell aus und erwiesen sich bald als nicht mehr zu löschen, auch sie wurde schließlich von den Flammen verzehrt und musste aufgegeben werden. Als Nagumo begann, die Ungeheuerlichkeit dessen zu begreifen, was passiert war, scheint er in einen Schockzustand geraten zu sein. Zeugen sahen, wie Nagumo neben dem Kompass des Schiffes stand und in Trance wie benommen auf die Flammen seines Flaggschiffs und zweier anderer Flugzeugträger blickte. Obwohl Nagumo aufgefordert wurde, das Schiff zu verlassen, bewegte er sich nicht und zögerte, das Schiff zu verlassen Akagi, murmelte nur: "Es ist noch nicht Zeit." Nagumos Stabschef, Konteradmiral Ryūnosuke Kusaka, konnte ihn überreden, das schwer beschädigte Gebäude zu verlassen Akagi. Nagumo stimmte mit einem kaum wahrnehmbaren Nicken mit Tränen in den Augen zu gehen. [123] [124] Um 10:46 übergab Admiral Nagumo seine Flagge an den leichten Kreuzer Nagara. [125] Alle drei Fluggesellschaften blieben vorübergehend über Wasser, da keiner außer dem Ruderschaden an der Wasserlinie Schäden erlitten hatte Akagi verursacht durch den Beinahe-Unfall nahe achteraus. Trotz anfänglicher Hoffnungen, dass Akagi gerettet oder zumindest nach Japan zurückgeschleppt werden konnten, wurden alle drei Träger schließlich aufgegeben und versenkt. [122] [Anm. 4] Während Kaga brannte, Nautilus tauchte wieder auf und feuerte drei Torpedos auf sie ab und erzielte einen Blindgängertreffer. [127]

Japanische Gegenangriffe Bearbeiten

Hiryū, der einzige überlebende japanische Flugzeugträger, verschwendete wenig Zeit mit Gegenangriffen. Hiryū 's erste Angriffswelle, bestehend aus 18 D3As und sechs Jagdflugzeugen, folgte den sich zurückziehenden amerikanischen Flugzeugen und griff den ersten Träger an, auf den sie stießen. Yorktown, traf sie mit drei Bomben, die ein Loch in das Deck sprengten, alle bis auf einen ihrer Kessel auslöschten und eine Flugabwehrhalterung zerstörten. Der Schaden zwang Admiral Fletcher auch, seinen Kommandostab auf den schweren Kreuzer zu verlegen Astoria. Schadensbegrenzungsteams konnten das Flugdeck vorübergehend reparieren und die Stromversorgung mehrerer Kessel innerhalb einer Stunde wieder herstellen, wodurch sie eine Geschwindigkeit von 19 Knoten (35 km/h 22 mph) erreichte und den Flugbetrieb wieder aufnehmen konnte. Yorktown riss ihre gelbe Pannenflagge herunter und hoch ging eine neue Hebebühne - "Meine Geschwindigkeit 5." Kapitän Buckmaster ließ seine Bahnwärter eine riesige neue (10 Fuß breit und 15 Fuß lang) amerikanische Flagge vom Fockmast hissen. Matrosen, darunter Fähnrich John d'Arc Lorenz, nannten es eine unberechenbare Inspiration: "Zum ersten Mal wurde mir klar, was die Flagge bedeutet: uns alle - eine Million Gesichter - all unsere Bemühungen - ein Flüstern der Ermutigung." [128] Dreizehn japanische Sturzkampfbomber und drei Begleitjäger gingen bei diesem Angriff verloren (zwei Begleitjäger kehrten früh um, nachdem sie beim Angriff auf einige von Unternehmen s SBDs, die von ihrem Angriff auf die japanischen Träger zurückkehren). [129]

Etwa eine Stunde später, Hiryūs zweite Angriffswelle, bestehend aus zehn B5N und sechs begleitenden A6M, traf über Yorktown die Reparaturbemühungen waren so effektiv, dass die japanischen Piloten davon ausgingen Yorktown muss ein anderer, unbeschädigter Träger sein. [131] Sie griffen an und verkrüppelten Yorktown mit zwei Torpedos verlor sie jegliche Kraft und entwickelte eine 23-Grad-Liste nach Backbord. Bei diesem Angriff wurden fünf Torpedobomber und zwei Jäger abgeschossen. [132]

Die Nachricht von den beiden Angriffen mit den falschen Berichten, dass jeder einen amerikanischen Flugzeugträger versenkt hatte, verbesserte die japanische Moral erheblich. Die wenigen überlebenden Flugzeuge wurden alle an Bord geborgen Hiryū. Trotz der schweren Verluste glaubten die Japaner, genügend Flugzeuge für einen weiteren Angriff gegen den ihrer Meinung nach einzigen verbliebenen amerikanischen Flugzeugträger zusammenkratzen zu können. [133]

Amerikanischer Gegenangriff Bearbeiten

Am späten Nachmittag, a Yorktown Aufklärungsflugzeug gefunden Hiryū, Aufforderung Unternehmen einen letzten Angriff von 24 Sturzkampfbombern (einschließlich sechs SBDs von VS-6, vier SBDs von VB-6 und 14 SBDs von Yorktown s VB-3). Trotz Hiryū von einer starken Deckung von mehr als einem Dutzend Zero-Jägern verteidigt, der Angriff von Unternehmen und verwaist Yorktown Flugzeug gestartet von Unternehmen war erfolgreich: vier Bomben (möglicherweise fünf) getroffen Hiryū, ließ sie in Flammen auf und war nicht in der Lage, Flugzeuge zu betreiben. Hornisse 's Streik, der wegen eines Kommunikationsfehlers verspätet gestartet wurde, konzentrierte sich auf die verbleibenden Begleitschiffe, erzielte jedoch keine Treffer. [135]

Nach vergeblichen Versuchen, das Feuer zu kontrollieren, blieb der größte Teil der Besatzung auf Hiryū wurden evakuiert und der Rest der Flotte segelte weiter nach Nordosten, um die amerikanischen Träger abzufangen. Trotz eines Versenkungsversuchs eines japanischen Zerstörers, der sie mit einem Torpedo traf und dann schnell abflog, Hiryū blieb noch einige Stunden über Wasser. Sie wurde am nächsten Morgen früh von einem Flugzeug des Begleitträgers entdeckt Hōshō, was Hoffnungen weckte, sie könnte gerettet oder zumindest nach Japan zurückgeschleppt werden. Kurz nachdem er entdeckt wurde, Hiryū versank. Konteradmiral Tamon Yamaguchi entschied sich zusammen mit dem Kapitän des Schiffes, Tomeo Kaku, mit dem Schiff unterzugehen, was Japan vielleicht seinen besten Trägeroffizier kostete. Berichten zufolge versuchte ein junger Matrose, mit den Offizieren mit dem Schiff unterzugehen, was jedoch abgelehnt wurde. [135]

Als die Dunkelheit hereinbrach, machten beide Seiten eine Bestandsaufnahme und machten vorläufige Pläne für die Fortsetzung der Aktion. Admiral Fletcher, gezwungen, das Wrack zu verlassen Yorktown und das Gefühl, von einem Kreuzer nicht angemessen befehlen zu können, überließ Spruance das operative Kommando. Spruance wusste, dass die Vereinigten Staaten einen großen Sieg errungen hatten, aber er war sich immer noch nicht sicher, welche japanischen Streitkräfte noch übrig waren, und war entschlossen, sowohl Midway als auch seine Träger zu schützen. Um seinen Fliegern zu helfen, die aus extremer Entfernung gestartet waren, hatte er sich tagsüber weiterhin mit Nagumo geschlossen und blieb auch bei Einbruch der Nacht stehen. [136]

Schließlich befürchteten sie eine mögliche nächtliche Begegnung mit japanischen Überwasserstreitkräften [136] und glaubten, dass Yamamoto immer noch beabsichtigte, einzumarschieren, teilweise basierend auf einem irreführenden Kontaktbericht des U-Bootes Tambor, [137] Spruance änderte den Kurs und zog sich nach Osten zurück, um Mitternacht wieder nach Westen zum Feind zu drehen. [138] Yamamoto seinerseits beschloss zunächst, das Gefecht fortzusetzen und schickte seine verbleibenden Oberflächentruppen nach Osten, um nach den amerikanischen Trägern zu suchen. Gleichzeitig löste er eine Kreuzer-Streitkräfte ab, um die Insel zu bombardieren. Die japanischen Bodentruppen konnten keinen Kontakt mit den Amerikanern aufnehmen, weil Spruance beschlossen hatte, sich kurz nach Osten zurückzuziehen, und Yamamoto befahl einen allgemeinen Rückzug nach Westen. [139] Es war ein Glück für die USA, dass Spruance nicht verfolgte, denn wäre er mit Yamamotos schweren Schiffen in Kontakt gekommen, einschließlich Yamato, im Dunkeln, angesichts der Überlegenheit der japanischen Marine in der Nachtangriffstaktik zu dieser Zeit, ist es sehr wahrscheinlich, dass seine Kreuzer überwältigt und seine Träger versenkt worden wären. [140]

Spruance konnte trotz umfangreicher Durchsuchungen am 5. Juni keinen Kontakt zu Yamamotos Streitkräften wieder aufnehmen. Gegen Ende des Tages startete er eine Such- und Vernichtungsmission, um alle Überreste von Nagumos Trägerstreitkräften aufzuspüren. Dieser Angriff am späten Nachmittag verfehlte nur knapp die Entdeckung von Yamamotos Hauptkörper und erzielte keine Treffer auf einem umherstreifenden japanischen Zerstörer. Die Kampfflugzeuge kehrten nach Einbruch der Dunkelheit zu den Trägern zurück, was Spruance zur Bestellung veranlasste Unternehmen und Hornisse um ihre Lichter einzuschalten, um die Landungen zu unterstützen. [141]

In der Nacht vom 5. auf den 6. Juni um 02:15 Uhr wird Commander John Murphys Tambor, 90 nautische Meilen (170 km 100 Meilen) westlich von Midway gelegen, leistete den zweiten der beiden großen Beiträge der U-Boot-Streitkräfte zum Ausgang der Schlacht, obwohl ihre Auswirkungen von Murphy selbst stark abgeschwächt wurden. [142] Bei der Sichtung mehrerer Schiffe konnten weder Murphy noch sein Executive Officer Edward Spruance (Sohn von Admiral Spruance) sie identifizieren. Unsicher, ob sie freundlich waren oder nicht und nicht bereit, sich näher zu nähern, um ihren Kurs oder Typ zu überprüfen, beschloss Murphy, einen vagen Bericht über "vier große Schiffe" an Admiral Robert English, Commander, Submarine Force, Pacific Fleet (COMSUBPAC), zu senden. Dieser Bericht wurde von English an Nimitz weitergegeben, der ihn dann an Spruance schickte. Spruance, ein ehemaliger U-Boot-Kommandant, war "verständlicherweise wütend" über die Unbestimmtheit von Murphys Bericht, da er ihm kaum mehr als Argwohn und keine konkreten Informationen lieferte, um seine Vorbereitungen zu treffen. [143] Spruance war sich der genauen Position von Yamamotos "Hauptkörper" nicht bewusst (ein anhaltendes Problem seit der Zeit, als PBYs die Japaner zum ersten Mal gesichtet hatten) Tambor stellte die Hauptinvasionstruppe dar und so bewegte er sich, sie zu blockieren, während er 100 Seemeilen (190 km 120 mi) nordöstlich von Midway blieb. [144]

In Wirklichkeit sind die Schiffe, die von gesichtet wurden Tambor waren die Abteilung von vier Kreuzern und zwei Zerstörern, die Yamamoto geschickt hatte, um Midway zu bombardieren. Um 02:55 Uhr erhielten diese Schiffe den Befehl von Yamamoto, sich zurückzuziehen und änderten den Kurs, um dem zu entsprechen. [144] Ungefähr zeitgleich mit diesem Kurswechsel Tambor gesichtet wurde und bei Manövern zur Vermeidung eines U-Boot-Angriffs die schweren Kreuzer Mogami und Mikuma kollidierte und verursachte schweren Schaden an Mogami s Bogen. Je weniger schwer beschädigt Mikuma auf 12 Knoten (22 km/h 14 mph) verlangsamt, um Schritt zu halten. [145] Erst um 04:12 hellte sich der Himmel so weit auf, dass Murphy sicher war, dass es sich bei den Schiffen um Japaner handelte.Der Angriff war erfolglos und gegen 06:00 Uhr meldete er schließlich zwei in Richtung Westen Mogami-Klasse Kreuzer, bevor sie wieder tauchen und keine weitere Rolle in der Schlacht spielen. [137] Hinken auf geradem Kurs mit 12 Knoten – etwa einem Drittel ihrer Höchstgeschwindigkeit –Mogami und Mikuma waren fast perfekte Ziele für einen U-Boot-Angriff gewesen. Sobald Tambor in den Hafen zurückgekehrt, ließ Spruance Murphy vom Dienst entlassen und zu einer Landstation versetzen, unter Berufung auf seinen verwirrenden Kontaktbericht, das schlechte Torpedoschießen während seines Angriffslaufs und den allgemeinen Mangel an Aggression, insbesondere im Vergleich zu Nautilus, das älteste der 12 Boote in Midway und das einzige, das erfolgreich einen Torpedo aufs Ziel gesetzt hatte (wenn auch ein Blindgänger). [142] [143]

In den nächsten zwei Tagen wurden mehrere Streiks gegen die Nachzügler gestartet, zuerst von Midway, dann von Spruances Trägern. Mikuma wurde schließlich von Dauntlesses versenkt, [146] während Mogami überlebte weitere schwere Schäden und kehrte zur Reparatur nach Hause zurück. Die Zerstörer Arashio und Asashio wurden auch während der letzten dieser Angriffe bombardiert und beschossen. [147] Captain Richard E. Fleming, ein Flieger des US Marine Corps, wurde getötet, als er einen Gleitbomben-Lauf auf Mikuma und wurde posthum mit der Ehrenmedaille ausgezeichnet. [148]

Unterdessen laufen die Bergungsbemühungen Yorktown waren ermutigend, und sie wurde von USS . ins Schlepptau genommen Vireo. Am späten Nachmittag des 6. Juni wird das japanische U-Boot I-168, die es geschafft hatte, durch die Absperrung der Zerstörer zu schlüpfen (möglicherweise wegen der großen Menge an Trümmern im Wasser), feuerte eine Salve von Torpedos ab, von denen zwei einschlugen Yorktown. An Bord gab es nur wenige Verluste, da der größte Teil der Besatzung bereits evakuiert war, aber ein dritter Torpedo dieser Salve traf den Zerstörer USS Hammann, die Hilfsenergie für Yorktown. Hammann brach in zwei Teile und sank mit dem Verlust von 80 Menschenleben, hauptsächlich weil ihre eigenen Wasserbomben explodierten. Da weitere Bergungsbemühungen als aussichtslos erachtet wurden, wurden die verbleibenden Reparaturtrupps aus . evakuiert Yorktown. In der Nacht vom 6. Juni bis in den Morgen des 7. Juni Yorktown blieb flott, aber am 7. Juni um 05:30 Uhr stellten Beobachter fest, dass ihre Liste bis Backbord schnell zunahm. Kurz darauf drehte das Schiff auf seine Backbordseite, lag dort und gab das Torpedoloch in seiner Steuerbord-Bilge frei – das Ergebnis des U-Boot-Angriffs. Die amerikanische Flagge von Kapitän Buckmaster wehte noch. [149] Alle Schiffe grüßten auf Halbmast ihre Farben, alle Hände, die oben waren, standen mit unbedeckten Köpfen und kamen mit Tränen in den Augen zur Aufmerksamkeit. Zwei patrouillierende PBYs tauchten über ihnen auf und senkten zum letzten Gruß ihre Flügel. [149] Um 07:01 rollte das Schiff auf den Kopf und sank langsam, mit dem Heck voran, mit wehenden Gefechtsflaggen. [150] [151]

Enterprise SBD Dauntless Sturzbomberpilot Norman "Dusty" Kleiss, der während der Schlacht um Midway drei Treffer auf japanischen Schiffen erzielte (Flugzeugträger Kaga und Hiryu und schwerer Kreuzer Mikuma), schrieb: "Aus den Erfahrungen bei den Marshalls, bei Wake und bei Marcus dachte ich, dass unsere Flotte ihre Lektionen gelernt hat. Wir könnten TBDs nicht in Aktion schicken, es sei denn, sie hätten einen angemessenen Rauchschutz und Torpedos, die mehr als 10 Prozent der Zeit explodierten." ." [152]

Als die Schlacht endete, waren 3.057 Japaner gestorben. Die Verluste an Bord der vier Fluggesellschaften waren: Akagi: 267 Kaga: 811 Hiryū: 392 (einschließlich Konteradmiral Tamon Yamaguchi, der mit seinem Schiff unterging) Entschuldigungū: 711 (einschließlich Kapitän Yanagimoto, der sich entschieden hat, an Bord zu bleiben) insgesamt 2.181. [153] Die schweren Kreuzer Mikuma (700 Versenkte) und Mogami (schwer beschädigt 92) entfielen weitere 792 Todesfälle. [154]

Außerdem sind die Zerstörer Arashio (35 bombardiert) und Asashio (beschossen von Flugzeug 21) wurden beide während der Luftangriffe beschädigt, die sanken Mikuma und verursachte weiteren Schaden an Mogami. Wasserflugzeuge wurden von den Kreuzern verloren Chikuma (3) und Ton (2). Tot an Bord der Zerstörer Tanikaze (11), Arashi (1), Kazagumo (1) und der Flottenöler Akebono Maru (10) machten die verbleibenden 23 Opfer aus. [Anm. 5]

Am Ende der Schlacht verloren die USA den Träger Yorktown und ein Zerstörer, Hammann. 307 Amerikaner waren getötet worden, darunter Generalmajor Clarence L. Tinker, Kommandant der 7. Air Force, der am 7. Juni persönlich von Hawaii aus einen Bomberangriff gegen die sich zurückziehenden japanischen Streitkräfte anführte. Er kam ums Leben, als sein Flugzeug in der Nähe von Midway Island abstürzte.

Nach einem klaren Sieg und als die Verfolgung in der Nähe von Wake zu gefährlich wurde, [155] zogen sich die amerikanischen Streitkräfte zurück. Spruance zog sich erneut nach Osten zurück, um seine Zerstörer aufzutanken und sich mit dem Träger zu treffen Saratoga, die dringend benötigte Ersatzflugzeuge beförderte. Fletcher übertrug seine Flagge auf Saratoga am Nachmittag des 8. Juni und übernahm das Kommando über die Trägertruppe. Für den Rest des Tages und dann am 9. Juni startete Fletcher weiterhin Suchmissionen von den drei Trägern, um sicherzustellen, dass die Japaner nicht mehr auf Midway vorrückten. Am Ende des 10. Juni wurde beschlossen, das Gebiet zu verlassen, und die amerikanischen Fluggesellschaften kehrten schließlich nach Pearl Harbor zurück. [156]

Der Historiker Samuel E. Morison bemerkte 1949, dass Spruance viel Kritik ausgesetzt war, weil sie die sich zurückziehenden Japaner nicht verfolgte und so ihrer Oberflächenflotte die Flucht ermöglichte. [157] Clay Blair argumentierte 1975, dass, wenn Spruance weitergedrängt hätte, er seine Flugzeuge nach Einbruch der Dunkelheit nicht hätte starten können und seine Kreuzer von Yamamotos mächtigen Oberflächeneinheiten überwältigt worden wären, einschließlich Yamato. [155] Darüber hinaus hatten die amerikanischen Luftwaffenverbände erhebliche Verluste erlitten, darunter die meisten ihrer Torpedobomber. Dies machte es unwahrscheinlich, dass sie bei einem Luftangriff gegen die japanischen Schlachtschiffe effektiv sein würden, selbst wenn es ihnen gelungen wäre, sie tagsüber zu fangen. [158] Auch zu diesem Zeitpunkt waren die Zerstörer von Spruance kritisch knapp an Treibstoff. [159] [160]

Am 10. Juni übermittelte die Kaiserlich Japanische Marine der Militärverbindungskonferenz ein unvollständiges Bild der Ergebnisse der Schlacht. Der detaillierte Kampfbericht von Chūichi Nagumo wurde dem Oberkommando am 15. Juni vorgelegt. Es war nur für die höchsten Ränge der japanischen Marine und Regierung bestimmt und wurde während des gesamten Krieges streng bewacht. Darin ist eine der auffälligsten Enthüllungen der Kommentar zu den Schätzungen des Mobile Force Commanders (Nagumo): "Der Feind kennt unsere Pläne nicht (wir wurden frühestens am frühen Morgen des 5. entdeckt)." [161] In Wirklichkeit war die gesamte Operation von Anfang an durch amerikanische Code-Breaking-Bemühungen kompromittiert worden. [162]

Die japanische Öffentlichkeit und ein Großteil der militärischen Kommandostruktur blieben über das Ausmaß der Niederlage im Dunkeln: Japanische Nachrichten verkündeten einen großen Sieg. Nur Kaiser Hirohito und das höchste Führungspersonal der Navy wurden genau über die Verluste an Trägern und Piloten informiert. Folglich glaubte sogar die Kaiserlich Japanische Armee (IJA) zumindest für kurze Zeit, dass die Flotte in gutem Zustand sei. [163]

Bei der Rückkehr der japanischen Flotte nach Hashirajima am 14. Juni wurden die Verwundeten sofort in Marinelazarette verlegt, die meisten als "Geheimpatienten" eingestuft, in Isolationsstationen gebracht und von anderen Patienten und ihren eigenen Familien unter Quarantäne gestellt, um diese schwere Niederlage geheim zu halten. [164] Die verbleibenden Offiziere und Mannschaften wurden schnell auf andere Einheiten der Flotte verteilt und, ohne Familie oder Freunde sehen zu dürfen, zu Einheiten im Südpazifik verschifft, wo die meisten im Kampf starben. [165] Keiner der Flaggoffiziere oder Mitarbeiter der Kombinierten Flotte wurden bestraft, und Nagumo wurde später zum Befehlshaber der wiederaufgebauten Trägerstreitkräfte ernannt. [166]

Als Folge der Niederlage wurden neue Verfahren eingeführt, bei denen mehr japanische Flugzeuge auf dem Flugdeck betankt und neu bewaffnet wurden, anstatt in den Hangars, und die Praxis des Entleerens aller ungenutzten Treibstoffleitungen wurde übernommen. Die neu gebauten Träger wurden so umgestaltet, dass sie nur zwei Flugdeckaufzüge und neue Feuerlöschausrüstung enthalten. Weitere Besatzungsmitglieder von Trägern wurden in Schadensbegrenzungs- und Brandbekämpfungstechniken ausgebildet, obwohl die Verluste später im Krieg von Shōkaku, Hallo, und speziell Taih deuten darauf hin, dass es in diesem Bereich noch Probleme gab. [167]

Ersatzpiloten wurden durch ein verkürztes Trainingsprogramm gedrängt, um den kurzfristigen Bedarf der Flotte zu decken. Dies führte zu einem starken Rückgang der Qualität der produzierten Flieger. Diese unerfahrenen Piloten wurden in Fronteinheiten eingespeist, während die Veteranen, die nach Midway und der Solomons-Kampagne zurückblieben, gezwungen waren, eine erhöhte Arbeitsbelastung zu teilen, als die Bedingungen verzweifelter wurden, wobei nur wenigen die Möglichkeit gegeben wurde, sich in rückwärtigen Gebieten oder zu Hause auszuruhen Inseln. Infolgedessen verschlechterten sich die japanischen Marinefliegergruppen während des Krieges zunehmend, während sich ihre amerikanischen Gegner weiter verbesserten. [168]

Amerikanische Gefangene Bearbeiten

Drei US-Flieger wurden während der Schlacht gefangen genommen: Fähnrich Wesley Osmus, [169] ein Pilot aus Yorktown Fähnrich Frank O'Flaherty, [170] ein Pilot aus Unternehmen und Mate Bruno Peter Gaido des Luftfahrt-Maschinisten, [171] O'Flahertys Funker-Schütze. [172] [173] Osmus wurde festgehalten Arashi O'Flaherty und Gaido auf dem Kreuzer Nagara (oder Zerstörer Makigumo, Quellen variieren) O'Flaherty und Gaido wurden verhört und dann getötet, indem sie an mit Wasser gefüllte Kerosindosen gefesselt und zum Ertrinken über Bord geworfen wurden. [174] Osmus sollte das gleiche Schicksal erleiden, er wehrte sich jedoch und wurde am Arashi mit einer Feueraxt, und sein Körper wurde über Bord geworfen. [172] Der von Nagumo eingereichte Bericht besagt knapp, dass Osmus „am 6. Juni starb und auf See begraben wurde“ [175] Das Schicksal von O'Flaherty und Gaido wurde in Nagumos Bericht nicht erwähnt. [176] Die Hinrichtung von Osmus auf diese Weise wurde anscheinend von Arashi 's Kapitän Watanabe Yasumasa. Yasumasa starb, als der Zerstörer Numakaze sank im Dezember 1943, aber hätte er überlebt, wäre er wahrscheinlich als Kriegsverbrecher vor Gericht gestellt worden. [177]

Japanische Gefangene Bearbeiten

Zwei Mannschaften aus Mikuma wurden am 9. Juni von der USS . aus einem Rettungsfloß gerettet Forelle und nach Pearl Harbor gebracht. Nach medizinischer Versorgung kooperierte mindestens einer dieser Matrosen beim Verhör und lieferte Informationen. [178] Weitere 35 Besatzungsmitglieder aus Hiryū wurden von USS . aus einem Rettungsboot genommen Ballard am 19. Juni, nachdem sie von einem amerikanischen Suchflugzeug entdeckt worden war. Sie wurden nach Midway gebracht und dann auf der USS . nach Pearl Harbor gebracht Sirius. [179] [180]


Diese Woche vor 70 Jahren: Schlacht um Midway Island (4.-7. Juni 1942)

(Heute feierte unser Marinekommando den 70. Jahrestag der Schlacht von Midway als Erinnerung an die jüngsten Feiertage am Memorial Day. Dies war eine andere Sicht auf die Beobachtungen des Memorial Day, da es sich um eine bestimmte historische Schlacht handelte.)

Japanischer Admiral Isoroku Yamamoto

Wie in meinem vorherigen Post zum Memorial Day erwähnt, brach die japanische Flotte am 27. Mai 1942 nach Midway Island auf. Ihre Absicht war es, Trägerkräfte der US-Marine in eine Falle zu locken, indem sie Midway Island angriffen, eine der wenigen militärischen Einrichtungen, die die US-Streitkräfte im Westen besetzten von Pearl Harbor und den Hawaii-Inseln. Sobald US-Träger auf den Midway-Angriff reagierten, indem sie japanische Trägertruppen suchten, würde der Hammer der japanischen Schlachtschiffstreitkräfte die US-Trägerflotte angreifen und zerstören. Alle dem pazifischen Kriegsschauplatz zugewiesenen US-Schlachtschiffe waren nur sechs Monate vor der Schlacht von Midway zerstört oder beschädigt worden, als die Japaner Pearl Harbor angriffen.

Mehrere Faktoren trugen zum späteren US-Sieg bei Midway bei.

  • US-Kryptologen hatten erfolgreich den japanischen Code herausgefunden, der für ihre Einsatzkräfte verwendet wurde. Die Japaner hatten sich in den Wochen vor Midway bei der Einführung ihres eigenen fortgeschritteneren Codes verzögert. Als Ergebnis konnten die alliierten Streitkräfte im Pazifik den japanischen Nachrichtenverkehr lesen und wussten, wo und wann – innerhalb von ein oder zwei Tagen – die imperialen Streitkräfte Midway Island erreichen würden.
  • Flugzeugträger U.S.S. Yorktown (CV-5), schwer beschädigt und von den Japanern als versenkt während der Schlacht im Korallenmeer (7. bis 8. Mai) angesehen, humpelte am 27 3 Tage! Yorktown konnte am 30. Mai als Kern der Task Force 17 segeln.
  • Am 29. Mai traf der Wasserflugzeug-Tender (Zerstörer) USS Thornton (AVD-11) bei French Fregate Shoals ein, um den leichten Minenleger USS Preble (DM-20) auf der dortigen Patrouillenstation zu entlasten. Die Anwesenheit von US-Schiffen bei French Frigate Shoals hinderte die Japaner daran, Flugboote zu betanken, um Pearl Harbor zu erkunden. Infolgedessen hatten die Japaner keine Informationen über die Abreise und Zusammensetzung der Task Forces 16 (U.S.S. Enterprise und U.S.S. Hornet) und 17 (U.S.S. Yorktown).
  • Funkstille, auf die der japanische Admiral Isoruku Yamamoto bestand, verhinderte, dass die sporadischen Informationen, die der japanische Geheimdienst über die Abfahrten der Task Force von Pearl Harbor wahrnehmen konnte, die Carrier Strike Force von Vizeadmiral Nagumo Chuichi erreichten.

Überblick über die Kämpfe während der Schlacht um Midway, entnommen aus dem Naval History and Heritage Command, Battle of Midway link:

US-Admiral Chester W. Nimitz

Am 4. Juni kurz nach Mitternacht informierte Admiral Chester W. Nimitz aufgrund von Berichten von Patrouillenflugzeugen die Task Forces 16 und 17 über den Kurs und die Geschwindigkeit des japanischen “Hauptkörpers” und notierte auch ihre Entfernung von 874 Meilen von Midway . Kurz nach Morgengrauen entdeckte ein Patrouillenflugzeug zwei japanische Träger und ihre Eskorten und meldete “Viele Flugzeuge, die auf halbem Weg aus 320 Grad Entfernung von 250 Meilen fliegen!”

Der erste Angriff fand jedoch am 4. Akebono Maru. Später am Morgen, gegen 06:30 Uhr, bombardierten Aichi D3A (“Val”) Trägerbomber und Nakajima B5N (“Kate”) Torpedoflugzeuge, unterstützt von zahlreichen Jägern (“Zekes”), Midway Island Installationen. Obwohl die verteidigenden Jäger des US Marine Corps Brewster F2A (“Buffalo”) und Grumman F4F (“Wildcat”) katastrophale Verluste erlitten und 17 von 26 in der Luft verloren, fügten die Japaner den Einrichtungen auf Midway nur leichten Schaden zu. Motortorpedoboot PT-25 wurde auch durch Beschuss in der Midway-Lagune beschädigt.

In den nächsten zwei Stunden vernichteten japanische “Zekes” auf Combat Air Patrol (CAP) und Flugabwehrfeuer der japanischen Flotte die wiederholten Angriffe der amerikanischen Flugzeuge von Marine Corps Douglas SBD (“Dauntless”) und Vought SB2U ( “Vindicator”) Aufklärungsbomber von VMSB-241, Navy Grumman TBF (“Avenger”) Torpedobomber von VT-8 Abteilung und US Army Air Force Torpedoträger Martin B-26 (“Marauder”) Bomber ausgesandt, um die japanischen Träger anzugreifen. Army Air Force “Flying Fortresses” bombardierte ebenfalls die japanische Trägerstreitmacht ohne Erfolg, wenn auch ohne Verluste für sich selbst.

Zwischen 09.30 und 10.30 Uhr griffen Douglas TBD (“Devastator”) Torpedobomber von VT 3, VT-6 und VT-8 auf den drei amerikanischen Trägern die japanischen Träger an. Obwohl sie von den verteidigenden japanischen Jägern und dem Feuer der Flugabwehr fast ausgelöscht wurden, zogen sie feindliche Jäger ab und ließen den Himmel für Sturzbomber offen USA Unternehmen und USA Yorktown. VB-6 und VS-6 “Dauntlesses” von Unternehmen bombardierte und tödlich beschädigte Träger Kaga und Akagi, während VB-3 “Dauntlesses” von Yorktown zerbombter und zerstörter Träger Soryu. Amerikanisches U-Boot Nautilus (SS-168) feuerte dann Torpedos auf die brennenden Kaga aber ihre Torpedos explodierten nicht.

USS Yorktown –. Juni 1942

Um 11.00 Uhr entging der einzige japanische Träger, der an diesem Morgen der Zerstörung entging, Hiryu, startete “Val” Sturzkampfbomber, die vorübergehend deaktiviert wurden Yorktown gegen Mittag. Dreieinhalb Stunden später schlugen Hiryu’s “Kate” Torpedoflugzeuge einen zweiten Schlag und erzwangen Yorktown’s Aufgabe. Im Gegenzug “Dauntlesses” von Unternehmen tödlich beschädigt Hiryu in einem Streik gegen 1700 an diesem Nachmittag. Die Zerstörung der Carrier Strike Force zwang Admiral Yamamoto, seine Midway-Invasionspläne aufzugeben, und die japanische Flotte begann sich nach Westen zurückzuziehen.

Am 5. Juni verfolgte TF 16 unter dem Kommando von Konteradmiral Spruance die japanische Flotte nach Westen, während die Arbeit an der Bergung der beschädigten Yorktown. Beide Akagi und Hiryu, die am Vortag beschädigt wurden, wurden am frühen 5. Mai von japanischen Zerstörern versenkt.

Die letzten Luftangriffe der Schlacht fanden am 6. Juni statt, als Sturzkampfbomber von Unternehmen und Hornisse bombardierter und versenkter schwerer Kreuzer Mikuma, und beschädigte Zerstörer Asashio und Arashio,sowie der Kreuzer Mogami. Auf Befehl von Admiral Spruance, der wegen der Zerstörung von drei Torpedogeschwadern am 4. Nach der Bergung dieser Flugzeuge drehte TF 16 nach Osten und brach den Kontakt mit dem Feind ab. COMINT-Abfangen in den folgenden zwei Tagen dokumentierten den Rückzug der japanischen Streitkräfte in Richtung Saipan und den Heimatinseln.

Inzwischen, am 6., japanisches U-Boot I-168 unterbrach die US-Bergungsaktionen, Torpedos Yorktown und torpedierender und sinkender Zerstörer USS Hammann (DD-412). Screening-Zerstörer mit Tiefenladung I-168 aber das japanische U-Boot entging der Zerstörung. Yorktown, das unter zahlreichen Torpedotreffern litt, überschlug sich schließlich und sank am 7. Juni im Morgengrauen.

Es stellte sich auch heraus, dass das Glück auch auf der amerikanischen Seite lag, aber es war Glück, das durch besseres Sammeln von Informationen, Durchbrüche in der Kryptologie, industrielle Fähigkeiten (z. Nicht zuletzt der Kampfgeist, die Hingabe und der Mut des US-Militärs bestimmten den Verlauf der Schlacht um Midway und damit das Hochwasser der japanischen Konstruktionen für den Westpazifik.

Die Verluste der amerikanischen Streitkräfte waren relativ gering (300 Tote, U.S.S. Yorktown versenkt) im Vergleich zu den über 3000 Toten und vier Flugzeugträgern, die von den Japanern verloren gingen. Das wahre Maß der USAund der Erfolg der Alliierten war das, was die Niederlage mit den japanischen Plänen anrichtete, die Alliierten aus dem zentralen Pazifik zu verdrängen, damit die japanischen Streitkräfte im Westpazifik ihren Willen haben konnten.

Von Midway vorwärts würde sich das Pazifik-Theater des Zweiten Weltkriegs langsam, aber entschieden den Alliierten zuwenden. Aufgrund der erheblichen Verluste an Flugzeugträgern, Flugzeugen, Piloten und sogar deren ausgebildeten Flugzeugmechanikern würden die japanischen Streitkräfte unter dem Verlust der Luftüberlegenheit leiden. Und japanische Schwächen in der Fertigungskapazität und im Rohstofffluss machten den Ersatz verlorener Schiffe extrem schwierig und bei Flugzeugträgern praktisch unmöglich. Infolgedessen würden japanische Militäroperationen von offensiver zu defensiver Natur werden, da die Alliierten langsam den Kreis um das japanische Heimatland schlossen.

Die Schlacht von Midway markierte zusammen mit denen in Coral Sea und dem Doolittle-Überfall über japanische Heimatinseln den Beginn des Zeitalters des Flugzeugträgers, der auch nach 70 Jahren immer noch als Rückgrat jeder längeren amerikanischen Militärpräsenz in den Ozeanen rund um die Welt dient Welt.

Nehmen Sie sich also einen Moment Zeit, um darüber nachzudenken, was diese Männer und ihre Maschinen diese Woche vor 70 Jahren im Interesse der Freiheit und der amerikanischen Interessen erreicht haben, obwohl unser Memorial Day bereits vorüber ist.


Doolittle-Raid für Auswirkungen in Erinnerung gerufen

Der „Doolittle Raid“, wie er zu Ehren seines Kommandanten, Oberstleutnant James H. Doolittle, genannt wurde, war ein entscheidender Moment im Zweiten Weltkrieg und hatte strategische Auswirkungen, die weit über den bescheidenen Schaden hinausgingen, den er der japanischen Heimat zugefügt hatte , so Dr. Robert S. Ehlers, ein Experte für Luftwaffen und Direktor des Center for Security Studies der Angelo State University.

Achtzig Flieger, darunter 13 aus Texas, von denen einer im nahe gelegenen Robert Lee geboren wurde, schlugen einen Vergeltungsschlag auf einer Mission, bei der zum ersten Mal eine ausländische Macht den Inselstaat erfolgreich angegriffen hatte. Der Überfall veränderte die japanische Strategie dramatisch, wie sich in den ersten Monaten des amerikanischen Konflikts im Pazifik herausstellte, katastrophal.

„Der Überfall führte direkt zu der japanischen Entscheidung, Midway anzugreifen“, sagte Ehlers, „und die Schlacht von Midway wurde zum Wendepunkt im Pazifikkrieg, obwohl die Kämpfe mehr als drei Jahre andauerten.“

Nur wenige Stunden nach dem Angriff auf Pearl Harbor forderte Präsident Franklin D. Roosevelt seine Militärplaner auf, einen Weg zu finden, um Japan zurückzuschlagen, vor allem, um der Heimatfront etwas zum Jubeln zu geben. Japan war so weit von amerikanischen Flugplätzen entfernt, dass US-Flugzeugträger die einzige Chance auf US-Vergeltung boten sie in Reichweite und Gefahr japanischer Landflugzeuge.

„Kein einziger Mann hat sich abgemeldet, als Lt. Col. Doolittle ihnen die Möglichkeit dazu gab. Sie waren außerordentlich mutig, engagiert für ihre Mission und überzeugt von ihren Fähigkeiten.“

Robert Ehlers

Neben der Entfernung war der Plan mit einem schwerwiegenden technischen Problem konfrontiert, da noch nie ein Mittel- oder Langstreckenbomber von einem Flugzeugträger gestartet war. Selbst wenn ein solches Flugzeug von einem Trägerdeck aus in die Luft fliegen könnte, kam eine Landung nicht in Frage. Mit anderen Worten, der Überfall wäre für die amerikanischen Flieger eine Einwegreise.

Der mittlere Bomber B-25 wurde für die Mission ausgewählt, und Doolittle, ein Pilot mit nationalem Ruf und einer der besten Luftfahrtingenieure des Landes, wurde ausgewählt, um die Operation zu leiten. Ehlers sagte, Doolittle sei der erste Pilot gewesen, der erfolgreich vollständig mit Instrumenten geflogen sei, sein Cockpit sei verdunkelt, so dass er vom Start bis zur Landung nur seine Instrumententafel sehen könne. Als Vorstandsmitglied von Shell Oil Co. hatte er zuvor die Bundesregierung und das Army Air Corps davon überzeugt, 100-Oktan-Kraftstoff zu kaufen, der eine höhere Leistung und eine bessere Laufleistung für Flugzeuge bietet, eine Entscheidung, die später dazu beitragen würde, Leben zu retten von ihm und 68 anderen Raidern.

„Seine Ingenieurskunst, kombiniert mit brillanten Flugleistungen und einem kreativen Geist, ermöglichte es ihm, die technischen Besonderheiten des Angriffs in der Planungs- und Trainingsphase zu konzipieren und zu bearbeiten“, sagte Ehlers.

Doolittle suchte Freiwillige für das gefährliche, aber ansonsten nicht näher spezifizierte Special Aviation Project No. 1 und gab dann den Befehl, dass die Männer nicht einmal über die bevorstehende geheime Mission spekulieren sollten. Unter normalen Flugbedingungen benötigte eine voll beladene B-25 zum Abheben eine Start- und Landebahn von 1.000 Fuß oder mehr. Damit das Special Aviation Project Nr. 1 jemals in die Luft kommt, müssten die Piloten der Armee in der Hälfte dieser Entfernung oder weniger vom Deck des Flugzeugs abheben USA Hornisse, die bis dahin eine von nur drei überlebenden US-Fluggesellschaften im Pazifik war.

Acht der sechzehn B-25-Bomber der Mission sind auf dem Flugdeck der USS Hornet. U.S. Marine History & Heritage Command Foto

„Angesichts der Hornisse's kurzes Deck“, sagte Ehlers, „die B-25 mussten mit maximaler Leistung starten und von allem außer Bomben, Treibstoff und anderen missionswichtigen Gegenständen befreit werden, um erfolgreich zu sein.“

Um das Gewicht zu reduzieren, waren die ersten Dinge, die von den Bombern ausgegangen wurden, Waffen und Munition. Die Maschinengewehre wurden durch schwarz lackierte Besen ersetzt, um den Anschein – aber nicht die Durchschlagskraft – von echten Waffen zu erwecken. Durch die Reduzierung aller nicht wesentlichen Dinge könnten die Flugzeuge die Bomben- und Treibstoffladungen für die Einwegmission maximieren. Der Plan sah vor, dass der Träger sie in Reichweite Chinas starten sollte, damit die Flugzeuge ihre Ziele angreifen und dann mit Zielsuchgeräten in China auf vorab vereinbarten Flugplätzen landen konnten.

Leider wurden die Details für die Landungen nie mit dem chinesischen Militär, das im Kampf gegen japanische Invasoren alle Hände voll zu tun hatte, finalisiert oder von ihm umgesetzt. Am Ende wären die Doolittle Raiders nach der Bombardierung der Heimatinsel auf sich allein gestellt.

Die Flieger der Armee bestiegen die Hornisse in San Francisco, wo ihre Flugzeuge per Kran auf das Trägerdeck geladen wurden. Am nebligen Morgen des 2. April 1942 wurde die Hornisse segelte unter der Golden Gate Bridge, begleitet von sieben Schiffen in ihrer Einsatzgruppe. Es wäre das letzte Mal, dass der Träger die kontinentalen Vereinigten Staaten sehen würde, die im Oktober in der Schlacht von Santa Cruz Islands versenken sollten.

Als der Träger auf See war, verkündete Doolittle seinen Männern schließlich, dass ihr Ziel Tokio sei und dass, wie sich ein Flieger erinnerte, „die Chancen, dass Sie es zurückbringen, ziemlich gering sind“.

»Kein einziger Mann«, sagte Ehlers, »sind ausgestiegen, als Lt. Col. Doolittle ihnen die Option dazu gab. Sie waren außerordentlich mutig, engagiert für ihre Mission und überzeugt von ihren Fähigkeiten.“

Oberstleutnant James H. Doolittle (vorne links), Anführer der angreifenden Truppen, und Captain Marc A. Mitscher, Kommandant der USS Hornet, posieren mit USAAF-Flugbesatzungsmitgliedern während der Zeremonien am Hornissen Flugdeck. U.S. Marine History & Heritage Command Foto

Zwei Tage später, die Hornisse's Kapitän verriet seiner Crew den kühnen Plan. Vier Tage später, die USA Unternehmen verlegte Pearl Harbor, um Luftschutz für die  bereitzustellenHornisse, die mit den 16 an Deck geschnallten B-25 Flugzeuge weder starten noch landen konnte.

Die beiden Träger verfolgten einige der gleichen nordpazifischen Gewässer, die japanische Träger überquert hatten, um Pearl Harbor anzugreifen. Diese Nordroute war militärisch weniger aktiv und bot den besten Weg zur Geheimhaltung. Das Ziel war es, bis auf 450 Meilen von Japan zu kommen und Flugzeuge in der Abenddämmerung am 19. China.

Je weiter von der japanischen Küste entfernt sie die B-25 starteten, desto höher waren die Chancen. Bei 550 Meilen hatten sie wenig Spielraum für Fehler. Jeder Start über 650 Meilen hinaus bedeutete, dass sie China und die Möglichkeit der Sicherheit wahrscheinlich nie erreichen würden.

Um das Gewicht zu reduzieren, waren die ersten Dinge, die von den Bombern ausgegangen wurden, Waffen und Munition. Die Maschinengewehre wurden durch schwarz lackierte Besenstiele ersetzt, um den Anschein von echten Waffen zu erwecken.

„Dies war ein relativ riskantes Manöver“, sagte Ehlers, „aber ein kalkuliertes Manöver, das ironischerweise auf der gleichen Logik beruhte, die die Japaner für den Angriff auf Pearl Harbor verwendeten, dass auf der ‚nördlichen Route‘ nur sehr wenig oder keine Schifffahrt vorhanden sein würde. des Nordpazifik. Der Plan funktionierte, bis die Task Force auf japanische Trawler stieß, die den Befehl hatten, alle Informationen an die Heimatinseln weiterzugeben.“

Am 18. April gegen 6:30 Uhr schickte ein japanischer Fischtrawler, der für solche Gelegenheiten mit einem Militärfunk ausgestattet war, eine Mitteilung an das Hauptquartier, in der er die Überraschungsbesucher ankündigte. Die Unternehmen hatte sowohl den Funkspruch als auch das Schiff auf seinem Radar. Die amerikanische Flotte war 688 Meilen von Japan entfernt und gut in Reichweite landgestützter Bomber. Nach dem Versenken des Trawlers stand der Flottenkommandant vor der schwierigen Entscheidung, entweder die Flugzeuge zu starten und zu entkommen oder näher heranzurücken und die Träger zu riskieren.

Doolittle war dafür da, seine Mission zu erfüllen. Er gab seinen Männern eine letzte Chance, sich zurückzuziehen. Als keiner dies tat, rannten Doolittle und die anderen 79 Flieger zu ihren Flugzeugen und bereiteten sich auf den Start vor. Die Hornisse„In den Wind gedreht, und einer nach dem anderen polterten die 16 Bomber das Deck hinunter und in die Luft, wobei Doolittle den Weg führte.

Doolittles Raiders kamen aus 34 Bundesstaaten und Hawaii. Dreizehn Texaner flogen mit Doolittle, mehr als doppelt so viele wie die fünf aus Massachusetts und Oregon, den am zweithäufigsten vertretenen Bundesstaaten. Flugzeug zwei beförderte Texaner von Temple und Mineola. Die Flugzeuge drei, vier und fünf beförderten Lone Star-Bewohner aus Killeen, Pampa bzw. Taylor. Die Städte Greenville, Houston und Bowie waren auf den Flugzeugen 8, 9 und 11 vertreten, während die Flugzeuge 12, 13, 14 und 16 Texaner aus Archer City, Ennis, Sherman und Odell beförderten.

Das unglückliche Flugzeug sechs wurde von Dean Edward Hallmark gesteuert, der in Robert Lee geboren wurde und als Kind Zeit in Bronte verbrachte, wo seine Großeltern lebten. Vor 1930 zog er nach Greenville, wo er High School Football spielte.

Sobald das 16. und letzte Flugzeug gestartet war, wandte sich die amerikanische Task Force mit den unersetzlichen Carrys von Japan ab und flog hoch nach Pearl Harbor zurück, wobei die Piloten der Luftwaffe sich selbst überließen. Zehn der Flugzeuge bombardierten Tokio, je zwei griffen Yokohama und Nagoya an und je eines traf Nagoya und Kobe. Die 16 Flugzeuge und 80 Besatzungsmitglieder verursachten bei ihren Zielen vernachlässigbaren materiellen Schaden, hatten jedoch einen enormen Einfluss auf die Psyche zweier Nationen.

An Bord der USS Hornet, Doolittle verdrahtet eine japanische Medaille an eine Bombe, um sie beim ersten US-Luftangriff auf die japanischen Heimatinseln im April 1942 an ihre Urheber zurückzugeben. U.S. Marine History & Heritage Command Foto

„Die Auswirkungen auf die amerikanische Moral waren enorm“, sagte Ehlers. „Meine Eltern und Schwiegereltern sprachen die ganze Zeit darüber, was für ein riesiger Moralschub der Überfall war und wie ihre Eltern über die Bemerkung von FDR lachten, dass die Bomber aus Shangri-La kamen. Die Japaner, die Zeugen des Ereignisses waren, reagierten negativ, aber das wirklich Entscheidende – und deshalb hatte der Überfall so große strategische Auswirkungen – war die Wirkung auf die japanische Führung.“

„Der Überfall führte direkt zu der japanischen Entscheidung, Midway anzugreifen und dabei die amerikanischen Flugzeugträger in den Kampf zu bringen und sie zu zerstören“, fuhr er fort. „Die Strategie ging nach hinten los“

Ehlers erklärte, dass die Oberkommandos der japanischen Armee und der Marine unterschiedliche Strategien hatten, um die Alliierten zu besiegen. Die Armee war stark in China engagiert, war bis an die Grenzen Indiens vorgedrungen und wollte, dass die Marine eine Strategie für den Indischen Ozean unterstützte, die es den Japanern ermöglichen würde, Ceylon (jetzt Sri Lanka) zu erobern, eine Insel mit großen britischen Marine- und Luftwaffenstützpunkten in die Zeit. Mit Ceylon als Basis für Angriffe auf die Handelsschifffahrt im Indischen Ozean hoffte die Armee, die britische Streitmacht in Indien zu besiegen, sich dann schließlich mit der deutschen Armee zu verbinden und die Alliierten mit einer vereinten Streitmacht zu besiegen.

Im Gegensatz dazu wollte die japanische Marine die Integrität der im Pazifik errichteten Verteidigungsbarriere bewahren und Neuguinea und zumindest Teile Australiens sowie alle Inseln dieser Region einnehmen, um die Amerikaner davon abzuhalten, Verstärkungen dorthin zu schicken , sagte Ehlers. Dann würde die Marine die verbleibenden amerikanischen Träger verfolgen, um die japanische Seeherrschaft und Handlungsfreiheit im Pazifik zu gewährleisten.

„Der Doolittle-Überfall“, sagte Ehlers, „gab der japanischen Marine, was sie wollte, zumal der Kaiser eine sehr seltene Sache auf der Seite der Marine einwog, um sicherzustellen, dass es keinen weiteren amerikanischen Angriff auf das japanische Heim gab Inseln. Der Überfall hat also die japanische Strategie so festgelegt, dass Midway zum entscheidenden Treffpunkt wurde und die Strategie des Indischen Ozeans aus dem Fenster ging.“

Ein B-25-Bomber der Army Air Force hebt ab USS Hornet zu Beginn des Doolittle-Raids, 18. April 1942. Offizielles Foto der US-Marine, Sammlung des Nationalarchivs.

Knapp zwei Monate später markierte die Schlacht um Midway vom 4. bis 7. Juni 1942 den Wendepunkt im Krieg. US-Kryptologen hatten den japanischen Marinecode gebrochen und den drei verbleibenden pazifischen Trägern der Marine einen Hinterhalt gelegt. Obwohl die USA einen der Träger verlieren würden, ist die U.S.S.Yorktown, verloren die Japaner vier große Flottenträger, die alle an dem Überraschungsangriff auf Pearl Harbor beteiligt waren. Amerikanische Streitkräfte erlitten etwas mehr als 300 Tote, während die japanische Zahl mehr als 3.000 betrug, einschließlich der Piloten von etwa 248 trägergestützten Flugzeugen und mehr als 40 Prozent ihrer ausgebildeten Flugzeugmechaniker und -techniker. Heute gilt die Schlacht um Midway als Wendepunkt im Pazifikkonflikt.

Ohne den Doolittle Raid wäre Midway wahrscheinlich nie aufgetreten und der Kriegsverlauf hätte sich geändert. Die meisten Räuber überwanden die geringen Chancen, die ihr Kommandant Doolittle ihnen gegeben hatte. Alle bis auf 11 der 80 überlebten die Mission, obwohl 12 ihrer Flugzeuge in China abstürzten, drei im Chinesischen Meer landeten und eines im von Russland gehaltenen Sibirien landete. Von den 16 Besatzungen überlebten 13 unversehrt und eine vierte verlor nur einen Mann.

Flugzeug sechs, genannt „Grüne Hornisse“ und pilotiert von Dean Edward Hallmark, ursprünglich von Robert Lee, war der Pechvogel von allen. Zwei angeworbene Besatzungsmitglieder ertranken, als die  Grüne Hornisse  im Chinesischen Meer, drei Meilen von der Küste entfernt. Die drei überlebenden Offiziere wurden von den Japanern gefangen genommen. Hallmark war einer von drei Räubern, die von japanischen Erschießungskommandos hingerichtet wurden. Ein zweiter Überlebender der Grünen Hornisse verhungerte in einem japanischen Kriegsgefangenenlager. Der einzige Überlebende der Grünen Hornisse wollte leben und eines Tages gegen die japanischen Peiniger der Doolittle-Gefangenen aussagen. Nach dem Krieg wurde Hallmarks Asche in die Vereinigten Staaten zurückgebracht und auf dem Arlington National Cemetery beigesetzt.

Doolittle selbst überlebte eine Bruchlandung und entging der Gefangennahme durch die Japaner, um in die Vereinigten Staaten zurückzukehren und eine noch größere Rolle bei den Kriegsanstrengungen zu spielen. Ehlers sagte, Doolittle erwarb später den Drei-Sterne-Generalrang, kommandierte strategische Bomberkräfte in den nordafrikanischen und italienischen Kampagnen, übernahm dann das Kommando über die 8. Luftwaffe und führte diese riesige Einheit bei der Bombardierung Deutschlands. Wie seine Mitstreiter wurde er für seine Tapferkeit hoch dekoriert.

„Als Doolittle die Ehrenmedaille des Kongresses gewann und sie vom Präsidenten erhielt“, sagte Ehlers, „sagte er FDR, dass er sich zutiefst geehrt fühle und dass er jetzt sein Bestes tun würde, um sie zu verdienen! Mit anderen Worten, er war so zurückhaltend, dass er glaubte, dass das, was er getan hatte, die Ehrenmedaille nicht verdiente. Er war, wie die besten Männer jeder Generation, darauf bedacht, das Richtige zu tun und das zu tun, was getan werden musste.“


Wrack des Flugzeugträgers USS Hornet aus dem Zweiten Weltkrieg im Südpazifik entdeckt

Ein Flugzeugträger aus dem Zweiten Weltkrieg, der vor allem für seine Teilnahme am Doolittle-Überfall auf Japan im April 1942 bekannt ist, die USS Hornet, wurde vor der Küste der Salomonen im Südpazifik entdeckt. Das Wrack wurde in einer Tiefe von fast 17.500 Fuß gefunden. Hornet wurde während der brutalen Schlacht um die Santa-Cruz-Inseln versenkt, die vom 25. bis 27. Oktober 1942 tobte.

Das Wrack des Flugzeugträgers USS Hornet (CV-8) aus dem Zweiten Weltkrieg wurde vor den Salomonen von einer Forschungsorganisation des verstorbenen Milliardärs Paul Allen entdeckt.

Der Träger wurde Ende Januar von der Besatzung des Forschungsschiffs Petrel auf dem Boden des Südpazifiks geortet, wie aus einer am Dienstag von Allens vulkanischen Organisation veröffentlichten Erklärung hervorgeht. Vulcan beaufsichtigt Allens Netzwerk von Organisationen und Initiativen, zu dem auch die Forschung von R/V Petrel gehört.

Die Forscher verwendeten Informationen aus nationalen und Marinearchiven, um das Schiff zu finden, sowie Aktionsberichte von anderen Schiffen, die 1942 an der schicksalhaften Schlacht um die Santa Cruz-Inseln beteiligt waren. Das Wrack wurde in einer Tiefe von fast 17.500 Fuß gefunden.

„Positionen und Sichtungen von neun anderen US-Kriegsschiffen in der Gegend wurden auf einer Karte aufgezeichnet, um den Ausgangspunkt für das Suchraster zu generieren“, erklärte Allens Organisation in einer Erklärung. „Im Fall von Hornet wurde sie bei der ersten Tauchmission von Petrels autonomem Unterwasserfahrzeug entdeckt und durch Videoaufnahmen des ferngesteuerten Fahrzeugs bestätigt.“

5-Zoll-Gun Director auf dem Deck der USS Hornet. (Navigea Ltd, R/V Petrel, Paul G. Allens Vulcan Inc)

Hornet ist vor allem für ihre Rolle bei dem berühmten Doolittle-Überfall auf Japan im April 1942 bekannt. Der Luftangriff wurde nach Angaben des Naval History and Heritage Command im Zuge von Pearl Harbor konzipiert und war der erste Überfall auf das japanische Heimatland durch die USA Flugzeuge. Obwohl keiner der 16 B-25-Bomber, die von Hornet aus gestartet wurden, die vorgesehene Landebahn in China erreichte, war der Angriff ein wichtiger Schub für die US-Moral.

Der Flugzeugträger war auch an der entscheidenden Schlacht von Midway im Juni 1942 beteiligt, als US-Seestreitkräfte eine japanische Flotte besiegten.

Hornet wurde während der brutalen Schlacht um die Santa-Cruz-Inseln versenkt, die vom 25. bis 27. Oktober 1942 tobte. Nach den unerbittlichen Angriffen japanischer Bomber und Torpedoflugzeuge musste Hornets Besatzung das Schiff verlassen, stellte Allens Organisation fest. Versuche der US-Marine, den Träger zu versenken, waren erfolglos und es dauerte vier Torpedos, die von zwei japanischen Zerstörern abgeschossen wurden, um Hornet am späten Abend des 26. Oktober endgültig zu versenken.Von ihrer fast 2.200 Mann starken Besatzung verloren 111 Matrosen ihr Leben.

Oerlikon-Kanonen auf dem Achterdeck der USS Hornet. (Navigea Ltd, R/V Petrel, Paul G. Allens Vulcan Inc)

Die USS Enterprise, ein weiterer Flugzeugträger der Yorktown-Klasse, erlitt in der Schlacht erheblichen Schaden. „Mit dem Verlust von Hornet und schweren Schäden an der Enterprise war die Schlacht von Santa Cruz ein japanischer Sieg, aber zu einem extrem hohen Preis“, sagte Konteradmiral (Ret.) Samuel Cox, Direktor des Naval History and Heritage Command, in a "Etwa die Hälfte der japanischen Flugzeuge wurde von stark verbesserten Flugabwehrsystemen der US Navy abgeschossen. Infolgedessen traten die japanischen Fluggesellschaften fast weitere zwei Jahre lang nicht mehr in die Schlacht."

"Wir hatten Hornet auf unserer Liste der Kriegsschiffe des Zweiten Weltkriegs, die wir aufgrund ihres Platzes in der Geschichte als Flugzeugträger ausfindig machen wollten, der viele entscheidende Momente in Seeschlachten erlebte", sagte Robert Kraft, Direktor für Unterwasseroperationen bei Vulcan, in einer Erklärung. "Paul Allen war besonders an historisch bedeutsamen und Großkampfschiffen interessiert, daher ehren diese Mission und Entdeckung sein Vermächtnis."

Microsoft-Mitbegründer Paul Allen starb im Oktober 2018 an den Folgen des Non-Hodgkin-Lymphoms.


ུ Packard-Mann

ichn unserem Beitrag über U.S.S. Hornisse, CV-12, wir schrieben, dass die US Navy eine Hornisse in seiner Flotte fast seit Beginn der Marine. Heute schauen wir uns den Vorgänger von CV-12 an, die kurze, aber ruhmreiche Geschichte von Hornisse Lebenslauf-8.

Hornisse CV-8 war einer von drei Flugzeugträgern, die in der Yorktown Klasse. (USA Wespe, CV-7) war eine verkleinerte Version des Yorktown Klasse, wird aber im Allgemeinen nicht zur Klasse gezählt.) Yorktown, das führende Schiff in der Klasse war CV-5. CV-6 war Unternehmen und Hornisse, Lebenslauf-8. Von den dreien nur Unternehmen ging im Zweiten Weltkrieg nicht verloren. Unternehmen wurde das am meisten dekorierte Schiff des Krieges.

Flugzeugträger steckten noch weitgehend in den Kinderschuhen, als die Yorktown-Klasse Schiffe gebaut wurden. Der erste Träger der US-Flotte war Langley, die vom Collier umgebaut wurde Jupiter im Jahr 1922. Langley gefolgt von Lexington und ihre Schwester, Saratoga, die beide aus zwei unfertigen Schlachtkreuzern umgebaut worden waren. Der erste speziell gebaute Träger der Marine war Ranger CV4, die 1933 festgelegt wurde. Yorktown 1937 in Dienst gestellt, gefolgt von Unternehmen 1938. Hornisse wurde 1939 auf Kiel gelegt und im Oktober 1941 unter dem Kommando von Admiral Marc Mitscher in Dienst gestellt. Die Yorktown-Klassenträger und ihre Cousine, Wespe, wurden bei der Newport News Shipbuilding Company, Newport News, Virginia gebaut. Es waren die drei Yorktown-Klasse-Träger, die die Schlacht um Midway gewonnen haben. Midway wird allgemein als der Punkt angesehen, an dem sich das Blatt im Pazifikkrieg gegen die Japaner zu wenden begann.

Nach der Beauftragung, Hornisse führte fünf Wochen lang Trainingsübungen vor der Chesapeake Bay durch. Das Durchschnittsalter der Besatzungsmitglieder an Bord Hornisse war 18 und nur wenige von ihnen waren jemals zuvor auf See gewesen.

Mit dem japanischen Angriff auf Pearl Harbor am 7. Dezember Hornisse kehrte nach Norfolk zurück und ließ im Januar seine Flugabwehrbewaffnung erheblich aufrüsten. Verbleibend im Atlantik führte der Träger am 2. Februar 1942 Tests durch, um festzustellen, ob ein mittlerer B-25-Bomber Mitchell vom Schiff aus fliegen konnte. Obwohl die Besatzung verblüfft war, warum dies getan wurde, waren die Tests erfolgreich. Am 4. März, Hornisse verließ Norfolk mit dem Befehl, nach San Francisco, Kalifornien, zu segeln. Auf der Durchquerung des Panamakanals erreichte die Fluggesellschaft am 20. März die Naval Air Station, Alameda in der Bucht von San Francisco. Dort wurden sechzehn B-25 der US Army Air Forces, 16 davon, auf Hornisse‘s Flugdeck.

Einer der Doolittle-Raider’ B-25-Bomber beim AbflugHornisse

Die B-25 waren auf dem McClelland Airfield nordöstlich von Sacramento vorbereitet und nach Alameda geflogen worden. Hornisse war am Pier 3 angedockt, wo Hornisse CV12 ist jetzt angedockt. Von ihrem Heck aus hat man einen herrlichen Blick über die San Francisco Bay, die Aussicht auf San Francisco und die San Francisco-Oakland Bay Bridge.

Nachdem Mitscher versiegelte Befehle erhalten hatte, ging er am 2. April in See, bevor er die Besatzung darüber informierte, dass die Bomber unter der Führung von Oberstleutnant Jimmie Doolittle für einen Angriff auf Japan bestimmt waren. Über den Pazifik dampfend, vereinte sich Hornet mit der Task Force 16 von Vizeadmiral William Halsey, die auf dem Träger U.S.S. Unternehmen. Mit Unternehmen‘er-Flugzeuge, die Deckung bieten, näherte sich die kombinierte Streitmacht Japan. Am 18. April wurde die amerikanische Streitmacht vom japanischen Schiff Nr. 23 gesichtet Nitto Maru. (Maru ist japanisch für “ship.”) Obwohl das feindliche Schiff schnell vom Kreuzer U.S.S. Nashville, Halsey und Doolittle waren besorgt, dass es eine Warnung an Japan geschickt hatte.

Immer noch 170 Meilen vor ihrem geplanten Startpunkt traf Doolittle mit Mitscher, Hornisse‘er Kommandant, um die Situation zu besprechen. Die beiden Männer beschlossen, die Bomber frühzeitig zu starten. Doolittle führte den Überfall an und startete um 8:20 Uhr als erster, gefolgt von den restlichen Männern. In Japan erreichten die Angreifer erfolgreich ihre Ziele, bevor sie nach China weiterflogen. Aufgrund des frühen Abflugs besaß keiner den Treibstoff, um seine beabsichtigten Landebahnen zu erreichen, und alle mussten aussteigen oder graben. Nach dem Start von Doolittles-Bombern, Hornisse und TF 16 drehte sofort und dampfte nach Pearl Harbor.

Obwohl der Überfall von Doolittle Tokio kaum ernsthaften Schaden zufügte, war die psychologische Wirkung des Überfalls genau das, was die USA beabsichtigten: Er machte die japanischen Kriegsführer darauf aufmerksam, dass die USA kämpfen wollten. Der Doolittle Raid war mutig, innovativ und unerwartet. Es zeigte auch den Wert des Flugzeugträgers als Teil der Marineflotte. Im Pazifik haben sich die Flugzeugträger immer wieder bewährt: beim Doolittle Raid, den Battles of Coral Sea und Midway und dem unerbittlichen Beschuss japanischer Ziele über den Pazifik bis zum Kriegsende. Die “Battleship Admirals” erhielten die Nachricht, dass die Ära des Schlachtschiffs als Hauptwaffe der Marine zu Ende war.

Nach dem Doolittle-Raid im April Hornisse zusammen mit ihren Schwestern Yorktown und Unternehmen Anfang Juni überraschten die Japaner auf dem Weg nach Midway Island. Der japanische Plan war gewesen, die US-Träger aus Pearl Harbor herauszuziehen und sie in einem Überraschungsangriff auf Midway zu versenken. US-Codeknacker hatten jedoch den japanischen Code und die drei entschlüsselt Yorktown-Klassenschwestern waren bereits auf Midway und warteten auf die Japaner. Yorktown war in der Schlacht von Coral Sea schwer beschädigt worden, aber zur Reparatur nach Pearl Harbor gehumpelt. Admiral Nimitz befahl Rund-um-die-Uhr-Arbeit, um sie in Erwartung von Midway zu reparieren. Yorktown kam in Midway an, während Reparaturteams noch an ihr arbeiteten. Obwohl Yorktown ging bei Midway verloren, die drei Schwestern und ihre Flugzeugbesatzungen versenkten alle vier japanischen Träger (Akagi, Hiryu, Kaga, und Soryu) und der japanische Kreuzer Mikuma.

VF-8 Wildcats startet abHornisse während der Schlacht um Midway

Im Oktober, Hornisse unterstützte den US-Angriff auf Guadalcanal. Um die alliierten Streitkräfte von Guadalcanal und den nahe gelegenen Inseln zu vertreiben und die seit September 1942 bestehende Pattsituation zu beenden, plante die kaiserlich-japanische Armee vom 20. bis 25. Oktober 1942 eine große Bodenoffensive auf Guadalcanal. Zur Unterstützung dieser Offensive und mit den Hoffnung auf einen Angriff auf alliierte Seestreitkräfte, japanische Träger und andere große Kriegsschiffe rückten in eine Position in der Nähe der südlichen Salomonen. Von diesem Standort aus hofften die japanischen Seestreitkräfte, alle alliierten (hauptsächlich US-amerikanischen) Seestreitkräfte, insbesondere Trägerstreitkräfte, die auf die Bodenoffensive reagierten, angreifen und entscheidend besiegen zu können. Die alliierten Seestreitkräfte hofften auch, den japanischen Seestreitkräften im Kampf zu begegnen, mit den gleichen Zielen, die Pattsituation zu durchbrechen und ihren Gegner entscheidend zu besiegen.

Hornisse in Flammen während der Schlacht auf den Santa-Cruz-Inseln, Okt. 1942

Die japanische Bodenoffensive auf Guadalcanal wurde von alliierten Bodentruppen in der erbittert umkämpften Schlacht um Henderson Field besiegt. Trotzdem standen sich am Morgen des 26. Oktober 1942 die Seekriegsschiffe und Flugzeuge der beiden Gegner unmittelbar nördlich der Santa-Cruz-Inseln gegenüber. Nach einem Austausch von Trägerluftangriffen mussten sich alliierte Überwasserschiffe aus dem Kampfgebiet zurückziehen, wobei ein Träger versenkt wurde – Hornisse – und noch ein – Unternehmen – stark beschädigt. Die teilnehmenden japanischen Trägerkräfte zogen sich jedoch auch wegen hoher Flugzeug- und Besatzungsverluste sowie erheblicher Schäden an zwei Trägern zurück. Obwohl es ein offensichtlicher taktischer Sieg für die Japaner in Bezug auf versenkte und beschädigte Schiffe war, bot der Verlust vieler unersetzlicher Veteranenbesatzungen zuerst in Midway und jetzt in Santa Cruz durch die Japaner einen bedeutenden langfristigen strategischen Vorteil für die Alliierten, deren Besatzungsverluste in die Schlacht waren relativ niedrig und wurden schnell eingelöst. Als solcher gilt es als japanischer Pyrrhussieg, und als Ergebnis der Schlacht spielten die japanischen Träger keine bedeutende Rolle mehr im Guadalcanal-Feldzug, der schließlich von den Alliierten gewonnen wurde.

Hornisse in Brand und unter Beschuss, Schlacht auf der Insel Santa Cruz

Obwohl Hornisse in Santa Cruz verloren ging, war sie ein schwer zu versenkendes Schiff. Japanische Luftangriffe setzten sie vom Heck bis zum Heck in Brand, aber die Brände wurden unter Kontrolle gebracht. Um zu sparen Hornisse, der Träger wurde vom schweren Kreuzer USS . geschleppt Northampton. Mit nur fünf Knoten wurden die beiden Schiffe von japanischen Flugzeugen angegriffen und Hornisse wurde von einem weiteren Torpedo getroffen. Da Kapitän Charles P. Mason den Träger nicht retten konnte, befahl er, das Schiff aufzugeben.

Hornisse Untergang. Im Dienst ein Jahr und sieben Tage.


Große Seeschlachten im Pazifik

Dies war die erste Seeschlacht in der Geschichte, bei der die Mehrheit der Teilnehmer so weit entfernt war, dass sie von der Oppositionsmacht nicht gesehen werden konnte. Die Schlacht war ein Sieg, der die japanische Luftdeckung zurückdrängte. Das Brechen des Codes der Alliierten und die Aufteilung der Streitkräfte Japans trugen zum Sieg der Alliierten bei.

Schlacht um Midway (4.-7. Juni 1942)

Diese Schlacht wird oft als Wendepunkt im Pazifik bezeichnet (häufig wird auch Guadalcanal erwähnt).

Savo Island, Salomonen (August 1942)

Diese Schlacht war ein japanischer Sieg, bei dem 4 alliierte Kreuzer versenkt wurden und die US-Marines auf Guadalcanal für mehrere Monate gestrandet waren. Ein Spitzname für die Schlacht ist “Iron Bottom Sound.”

Schlacht am philippinischen Meer (19.-20. Juni 1944)

Die Schlacht in der philippinischen See wird aufgrund der Anzahl der abgeschossenen japanischen Flugzeuge oft als “Marianas Turkey Shoot” bezeichnet. Näherungszünder halfen den Alliierten unter anderem beim Abschuss dieser Flugzeuge. Zu den japanischen Verlusten gehörten auch zwei Flugzeugträger durch Torpedos von US-U-Booten. Diese Schlacht sah die meisten Flugzeugträgeraktionen aller Schlachten im Krieg.

Schlacht am Golf von Leyte (23.-26. Oktober 1944)

Dies ist aufgrund der Anzahl der beteiligten Schiffe und Flugzeuge die größte Seeschlacht des Zweiten Weltkriegs. Nach dieser japanischen Niederlage konnte seine Marine keine großen Offensivoperationen durchführen.


Schau das Video: USS Hornet Sunk by Japanese Torpedoes During 10-Hour Battle 1943. War Archives