8 Dinge, die Sie möglicherweise nicht über Züge wissen

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1. Der Begriff „PS“ entstand als Marketinginstrument.

James Watt hat die Dampfmaschine nicht erfunden, aber er hat die erste moderne Maschine der Welt geschaffen und die Mittel zur Messung ihrer Leistung entwickelt. In den 1760er Jahren begann der schottische Erfinder, an einer früheren Version des von Thomas Newcomen entworfenen Motors zu basteln. Das Design von Newcomen erforderte ein ständiges Abkühlen und erneutes Aufheizen, wodurch enorme Energiemengen verschwendet wurden. Watts Innovation bestand darin, einen separaten Kondensator hinzuzufügen, wodurch die Effizienz des Motors erheblich verbessert wurde. Als versierter Verkäufer wusste Watt, dass er einen Weg brauchte, um sein neues Produkt zu vermarkten. Er berechnete, wie viel Leistung ein einzelnes Pferd, das in einer Mühle arbeitet, über einen bestimmten Zeitraum produzieren kann (obwohl viele Wissenschaftler seine Schätzungen inzwischen für viel zu hoch halten), eine Zahl, die er „PS“ nannte. Mit dieser Maßeinheit erstellte er dann eine Zahl, die angab, wie viele Pferde nur einer seiner Motoren ersetzen konnte. Der Verkaufstrick funktionierte – wir verwenden heute noch den Begriff „PS“ – und seine Motoren wurden bald zum Industriestandard, was direkt zur Erfindung der ersten Dampflokomotive im Jahr 1804 führte.

2. Amerikas erste Dampflokomotive verlor ein Rennen gegen ein Pferd.

Im Jahr 1827 erhielt die Baltimore and Ohio Railroad als erstes US-Unternehmen eine Charta für den Transport von Passagieren und Fracht. Das Unternehmen hatte jedoch Schwierigkeiten, eine Dampfmaschine zu produzieren, die in der Lage war, über unebenes und unebenes Gelände zu fahren, und verließ sich stattdessen auf Pferdezüge. Betreten Sie den Industriellen Peter Cooper: Cooper, der nicht zufällig umfangreiche Landbesitze auf der geplanten Eisenbahnstrecke besaß (deren Wert dramatisch steigen würde, wenn die Eisenbahn erfolgreich war), bot an, eine solche Lokomotive zu entwerfen und zu bauen. Am 28. August 1830 wurde Coopers Motor, den er „Tom Thumb“ nannte, auf B&O-Strecken in der Nähe von Baltimore getestet, als ein von Pferden gezogener Zug neben ihm vorfuhr und Cooper (und „Tom Thumb“) zu einem Rennen herausforderte. Cooper akzeptierte und das Rennen war eröffnet. Schnell ging die Dampflok an die Spitze, doch als sich ein Riemen löste, musste sie aufgeben und das Pferd überquerte als Erster die Ziellinie. Beeindruckt von der enormen Leistung und Geschwindigkeit, zu der Coopers Lokomotive fähig war, trafen die Führungskräfte von B&O jedoch die Entscheidung, ihre junge Eisenbahn auf Dampf umzurüsten. Die B&O wurde zu einer der erfolgreichsten Eisenbahnen in den Vereinigten Staaten, und Cooper (mit seinem frischgebackenen Vermögen) machte eine Karriere als Investor und Philanthrop und spendete das Geld für die New Yorker Cooper Union for the Advancement of Science and Art.

3. Züge halfen dem Norden, den amerikanischen Bürgerkrieg zu gewinnen.

Während des Krieges ermöglichte die Eisenbahn den schnellen Transport einer großen Anzahl von Soldaten und schwerer Artillerie über weite Strecken. Eine der bedeutendsten Verwendungen von Zügen kam nach der Schlacht von Chickamauga im September 1863, als Abraham Lincoln in der Lage war, 20.000 dringend benötigte Ersatztruppen mehr als 1.200 Meilen von Washington, DC nach Georgia (in nur 11 Tagen) zu schicken, um die Unionstruppen zu verstärken – die längste und schnellste Truppenbewegung des 19. Jahrhunderts. Die Kontrolle über die Eisenbahn in einer Region war entscheidend für den militärischen Erfolg, und Eisenbahnen waren oft Ziel von militärischen Angriffen, die darauf abzielten, den Feind von seiner Versorgung abzuschneiden. Union General William Tecumseh Sherman war besonders geschickt in der Kunst der Eisenbahnsabotage. Während seines berüchtigten „Marsches“ durch Georgia und die Carolinas zerstörten seine Männer Tausende von Meilen von konföderierten Schienen und hinterließen Haufen von erhitztem, verdrehtem Eisen, das die Südländer müde als „Shermans Krawatten“ bezeichneten.

4. Die Ermordung von Abraham Lincoln trug dazu bei, Zugreisen bekannt zu machen.

George Pullman, der sich in den 1850er Jahren als autodidaktischer Ingenieur und Bauspediteur in Chicago einen Namen gemacht hatte, begann nach einer besonders unbequemen Zugfahrt im Hinterland von New York an der Idee eines komfortablen Eisenbahn-Schlafwagens zu basteln. Bis 1863 produzierte er seine ersten beiden Modelle, den Pioneer und den Springfield, benannt nach der Heimatstadt des damaligen Präsidenten Abraham Lincoln in Illinois. Pullmans Wagen waren in der Tat komfortabel, aber auch unerschwinglich teuer, und nur wenige Eisenbahngesellschaften waren daran interessiert, sie zu leasen – bis Präsident Lincolns Ermordung im April 1865. Nach Lincolns Tod wurde ein Pullman-Wagen als Teil des Zugs verwendet, der durch mehrere nördliche Städte, bevor er seinen Körper nach Illinois zurückbrachte. Der Begräbniszug war auf der Titelseite, und als Pullman auch vorübergehend einen seiner schönen Schlafwagen an eine traurige Mary Todd Lincoln verlieh, strömte die Werbung herein. Zwei Jahre später gründete er die Pullman Palace Car Company, die revolutionieren sollte Bahnreisen um die Welt. Als Pullman 1897 starb, war sein Nachfolger kurioserweise kein Geringerer als Robert Todd Lincoln, der älteste Sohn des ermordeten Präsidenten.

5. Das erste Reisebüro der Welt startete dank einer Bahnfahrt.

Im Jahr 1841 organisierte der Engländer Thomas Cook, ein Baptistenpfarrer, einen Zugausflug für 540 Gemeindemitglieder, um an einem Abstinenztreffen in London teilzunehmen. Cook verhandelte einen festen Fahrpreis für die Passagiere, einschließlich Tickets und einer Mahlzeit. Die Reise war so erfolgreich, dass er seine Aktivitäten zunächst innerhalb des Vereinigten Königreichs und dann auf die Vereinigten Staaten und Europa ausdehnte, um den Passagieren umfassende Pakete einschließlich Transport, Unterkunft und Verpflegung anzubieten. 1873 brachte die heute als Thomas Cook and Son bekannte Agentur einen bis heute veröffentlichten internationalen Bahnfahrplan auf den Markt und verkaufte bis 1890 jährlich mehr als 3 Millionen Bahntickets.

6. Die Eisenbahnen gaben uns auch standardisierte Zeitzonen.

Großbritannien führte 1847 ein standardisiertes Zeitsystem ein, aber es dauerte fast 40 Jahre, bis die Vereinigten Staaten dem Club beitraten. Amerika lief immer noch nach Ortszeit, die von Stadt zu Stadt (und innerhalb der Städte selbst) variieren konnte, was die Planung von Ankunfts-, Abflug- und Anschlusszeiten fast unmöglich machte. Nach jahrelanger Lobbyarbeit für eine einheitliche Zeit trafen sich am 11. Oktober 1883 Vertreter aller großen US-amerikanischen Eisenbahnen zur sogenannten General Time Convention, wo sie einen Vorschlag verabschiedeten, der fünf Zeitzonen im ganzen Land einführen sollte: Eastern, Central, Berg und Pazifik. Der Plan sah ursprünglich eine fünfte Zeitzone vor, die Intercontinental, die einige Jahre später eingeführt und als Atlantic Time bekannt wurde. Am Mittag des 18. Novembers sendete das U.S. Naval Observatory ein Telegrafensignal aus, das 12:00 Uhr ET markierte, und Eisenbahnbüros in Städten und Gemeinden im ganzen Land kalibrierten ihre Uhren entsprechend. Es dauerte jedoch bis 1918, als die Standardzeit zum offiziellen Gesetz des Landes wurde, als der Kongress ein Gesetz verabschiedete, das das Zeitzonensystem anerkennt (und eine neue "Sommerzeit" einführt, um Ressourcen für die Kriegsanstrengungen des Ersten Weltkriegs zu schonen). .

7. Die Eisenbahnkilometer in den Vereinigten Staaten erreichten 1916 ihren Höhepunkt.

Es dauerte nicht lange, bis sich die Eisenbahnen in den Vereinigten Staaten durchsetzten. Im selben Jahr, in dem der „Tom Thumb“ sein Rennen verlor, gab es in den Vereinigten Staaten nur 23 Meilen Eisenbahnschienen. Aber innerhalb von 20 Jahren waren es mehr als 9.000, als die US-Regierung ihren ersten Railroad Land Grant Act verabschiedete, der Siedler in die unerschlossenen Teile des Landes locken sollte. Zu Beginn des Bürgerkriegs im Jahr 1861 waren es 30.000 Meilen (mehr als 21.000 davon im Norden), und Lobbyisten forderten ein transkontinentales System im ganzen Land. Die Zahl der Eisenbahnmeilen stieg weiter an, bis sie 1916 ihren Höhepunkt erreichte. In diesem Jahr gab es mehr als 250.000 Meilen Schienen – genug, um von der Erde aus den Mond zu erreichen.

8. Die heutigen Hochgeschwindigkeitszüge können 300 Meilen pro Stunde erreichen.

Als der Engländer Richard Trevithick 1804 die erste praktische Dampflokomotive auf den Markt brachte, erreichte sie durchschnittlich weniger als 10 Meilen pro Stunde. Heute fahren mehrere Hochgeschwindigkeitsstrecken regelmäßig 30-mal so schnell. Als Japans erster Shinkansen oder „Hochgeschwindigkeitszug“ anlässlich der Olympischen Spiele 1964 in Tokio eröffnet wurde, waren sie in der Lage, Geschwindigkeiten von über 130 Meilen pro Stunde zu erreichen. In den 40 Jahren seither ist die Höchstgeschwindigkeit dieser Züge stetig gestiegen, mit einem aktuellen Geschwindigkeitsweltrekord von 361 Meilen pro Stunde. Japan ist jedoch nicht mehr allein in der Hochgeschwindigkeitsbahnabteilung: Frankreich, China und Deutschland betreiben alle Züge mit ähnlich extremen Geschwindigkeiten, und in den USA wird derzeit der Bau einer Hochgeschwindigkeitsstrecke zwischen den kalifornischen Städten geplant von San Francisco und Anaheim.


13 Dinge, die Sie vielleicht nicht kennen Flügel

1990 wurde das fernsehende Amerika auf der winzigen Insel Nantucket in Massachusetts eingeführt, als Flügel– die am Flughafen aufgestellte, Emmy-nominierte Serie über ein paar Pilotenbrüder, die versuchten, eine Ein-Flugzeug-Fluggesellschaft an einem saisonalen Ziel zu starten – debütierte auf NBC. Hier sind 13 Dinge, die Sie vielleicht noch nicht über die hochfliegende Komödie zum 20. Jahrestag ihres Staffelfinales wissen.

1. FLÜGEL EXISTIERT IM GLEICHEN UNIVERSUM WIE DANKE SCHÖN UND FRASIER.

Das ist kein Zufall Flügel ist die Flughafenversion von Danke schön, da seine Mitschöpfer – David Angell, Peter Casey und David Lee – mehrere Jahre zusammen an der beliebten Serie über die Bar gearbeitet haben, in der jeder Ihren Namen kennt. Obwohl es kein Spin-off ist, Flügel zeigte mehrere Verbindungen mit beiden Danke schön und Frasier (eine weitere Angell-Casey-Lee-Kreation). Rebecca Howe, Norm Peterson, Cliff Clavin und Frasier und Lilith Crane tauchten alle auf Flügel über die Jahre.

2. GEORGE CLOONEY WOLLTE BRIAN HACKETT SEIN.

Vier Jahre bevor er die berufsverändernde Rolle von Dr. Doug Ross bekam ER, George Clooney sprach vor, um die Rolle des lebenslustigen Playboy Brian Hackett zu spielen. David Duchovny und Hank Azaria gehörten zu den anderen Schauspielern, die für die Rolle in Betracht gezogen wurden, die schließlich an Steven Weber ging.

3. BRYAN CRANSTON HAT DEN TEIL VON JOE HACKETT VERSUCHT.

Der zukünftige Walter White sprach vor, um Joe Hackett zu spielen, den anal-remanenten Besitzer von Sandpiper Air. Daniel Stern und Nick Cassavetes versuchten es auch, aber Tim Daly bekam die Rolle.

4. TIM DALY SCHÄTZTE DIE SERIE BIS JAHRE SPÄTER NICHT.

In einem Interview mit 2014 Die A. V. Verein, Daly gab zu, dass "wie viele Leute ich nicht wirklich geschätzt hatte" Flügel bis vor kurzem.“ Obwohl er sagt, dass es ihm viel Spaß gemacht hat, die Show zu drehen und mit vielen talentierten Leuten zusammengearbeitet hat, war er frustriert über die Tatsache, dass „es keine sehr guten Kritiken bekam und es nicht so hip war, weißt du? Es war nicht Seinfeld, war es nicht Freunde, es hatte nicht wirklich den Ruf, eine "heiße" Show zu sein, und ich fühlte mich irgendwie ein bisschen schlecht. Ich dachte: ‚Hey, wie kommt es, dass niemand diese Show mag?‘ Nun, im Nachhinein, da ich viele Jahre davon entfernt bin, schaue ich darauf zurück, und diese Show war wirklich großartig! Es ist urkomisch! Und wir waren sehr gut. Wir waren wirklich lustig. Ich weiß nicht, warum wir damals nicht die Anerkennung bekamen, die wir verdienten. Aber es ist seltsam – jetzt halten die Leute es für eine klassische Fernsehsendung. Kritiker vielleicht nicht, aber die Bürger oder wer auch immer scheint zu denken, dass es einer der Großen aller Zeiten war. Damals hat sich niemand so viel darum gekümmert.“

5. DALYS SCHWESTER TYNE IST EINER VON NUR ZWEI SCHAUSPIELERN, DIE FÜR DIE SHOW ANERKANNT WERDEN.

Daly hat Recht mit der ursprünglichen kritischen Rezeption der Serie. Obwohl es erstklassiges Schauspiel und Schreiben bietet, Flügel erhielt nur insgesamt drei Emmy-Nominierungen – eine für herausragendes Make-up im Jahr 1996 und die anderen im Jahr 1992 für die Gaststars Kelsey Grammer (spielend Frasier Crane) und Tyne Daly (Tims Schwester) für ihren Auftritt als Mimsy Borogroves.

6. DAS CLUBAUTO IST EIN ECHTER ORT.

Das Club Car ist ein beliebter After-Work-Treffpunkt für die Flügel Gang. Und obwohl es nicht vor Ort gedreht wurde, ist es tatsächlich ein echter Ort, den Sie persönlich besuchen können (natürlich in der Saison).

7. TOM NIVERS FIELD IST AUCH REAL. ABER ES IST KEIN FLUGHAFEN.

Dort ist ein Tom Nevers Field auf Nantucket, aber es ist ein Park, kein Flughafen. Der Nantucket Memorial Airport ist der Ort, an dem Sie für einen Besuch ein- und ausfliegen.

8. SIE KÖNNEN TATSÄCHLICH MIT DEM FLUGZEUG VON SANDPIPER FLIEGEN.

Das Sandpiper-Flugzeug, das im Vor- und Abspann der Serie zu sehen ist – die N121PP – ist immer noch in Betrieb und Teil der Flotte von Cape Air. Der Slogan der Airline? "Wir sind deine Flügel."

9. HELENS ROLLE WURDE FÜR PERI GILPIN GESCHRIEBEN.

Die Figur von Crystal Bernard, Helen Chapel, wurde ursprünglich als Helen Trionkis geschrieben – und für Peri Gilpin bestimmt. „Ja, Helen im ersten Entwurf war Helen Trionkis, eine dunkle Schönheit griechischer Abstammung“, teilte David Lee 2010 mit. „Unsere erste Wahl war Peri Gilpin. [NBC-Präsident Brandon] Tartikoff dachte, sie sei noch nicht bereit, eine Serie zu leiten.“

10. TARTIKOFF ÜBERLASS ES DEN HERSTELLERN, HELENS AKZENTE ZU ERKLÄREN.

Obwohl sie eine gebürtige Inselbewohnerin spielt, hat Helen Chapel einen ziemlich starken südlichen Akzent für eine Neuengländerin. „[Tartikoff] stellte Crystal vor und überließ es uns, den Akzent zu finden“, erinnerte sich David Lee. „Ich kann mich nicht erinnern, welche lahmen verschlungenen Verschwörungen wir uns ausgedacht haben, um den Akzent zu erklären, aber nachdem wir niemanden überzeugt hatten, war er bald vergessen. Ich erinnere mich, dass sie Peter, David und mich am Morgen traf, nachdem sie in ihrem Ankleideraum-Trailer in einem Film, den sie drehte, beinahe durch ein CO2-Leck getötet worden wäre. Das ist jetzt ein Soldat.“

11. PERI GILPIN’S FRASIER CHARAKTER HAT A FLÜGEL VERBINDUNG.

Zu der Zeit Frasier 1993 uraufgeführt, konnten Angell, Casey und Lee das Netzwerk auf Gilpins Fähigkeiten als Hauptdarstellerin verkaufen. Und ihr Charakter in dieser Show, der Radioproduzent Roz Doyle, ist tatsächlich nach einem der Produzenten von . benannt Flügel, die 1991 an Brustkrebs starb.

12. DER TEIL VON LOWELL WURDE SPEZIELL FÜR DIE THOMAS-HADEN-KIRCHE GESCHRIEBEN.

Obwohl er kaum ein bekannter Name war, haben die Schöpfer von Flügel schrieb die Rolle des idiotischen Gelehrten Lowell Mather speziell für den zukünftigen Oscar-Kandidaten Thomas Haden Church. Im Jahr 1995, als Church seinen Abschied aus der Serie ankündigte, erklärte Church: „Ich möchte nicht für immer als Lowell bekannt sein“ und bemerkte: „Der Charakter basierte direkt auf einem Typen, in dem ich gespielt habe Danke schön."Das wäre der Charakter von Gordie Brown, der einen einmaligen Auftritt während" hatte Danke schön“ achte Staffel.

13. JOHN RITTER SPIELTE DEN EX-EHEMANN SEINER ZUKÜNFTIGEN FRAU.

1996 gastierte John Ritter bei Flügel als Stuart Davenport, der Ex-Mann von Helens Schwester Casey Chapel Davenport, die von Amy Yasbeck gespielt wurde. Drei Jahre später heirateten Ritter und Yasbeck.


Big Ben ist wohl Londons berühmtestes Wahrzeichen. Überraschenderweise heißt es eigentlich ‘The Clock Tower’, während ‘Big Ben’ der Name der Glocke ist. Fühlen Sie sich frei, Ihre Freunde und Familie mit dieser Tatsache zu langweilen, wenn Sie jemals eine Tour durch London machen.

Entgegen der landläufigen Meinung ist es nicht illegal, in den Houses of Parliament zu sterben. Obwohl es illegal ist, die Houses of Parliament mit einer Rüstung zu betreten. Laut gov.uk:

‘Die Frage des Sterbens im Parlament scheint sich aus der Idee zu ergeben, dass jeder, der in einem königlichen Palast stirbt, Anspruch auf ein Staatsbegräbnis hat. Wir konnten kein solches Gesetz ausfindig machen, ebenso wenig wie die Behörden des Unterhauses.’

Vereinbaren Sie einen Besuch in den Houses of Parliament Hier.


Saguaros sind ganz Charaktere

„Jetzt warte mal“, höre ich schon einige von euch sagen. „Was meinst du damit, dass Saguaros Charakter haben? Saguaros sind Kakteen. Sie haben keinen Charakter.“

Natürlich tun sie das. Denk darüber nach. Jeder einzelne Saguaro beginnt mit der gleichen Form einer einfachen Säule. Dann werden sie kreativ. Und Junge, wie werden sie kreativ! Das liebe ich an ihnen.

Ich besuchte den Saguaro-Nationalpark in Tucson während der Saguaro-Blütezeit und war beeindruckt von der Vielfalt der Saguaros da draußen. Lieblinge. Ein Visionär. BFFs. Saguaros mit großen Haaren. Es gab sogar einen Revolverhelden. Es fühlte sich an, als würde man in der New Yorker U-Bahn Leute beobachten, nur stacheliger.

Glauben Sie mir immer noch nicht? Schauen Sie sich die Fotos unten an. Das sind meine Leute. Ich meine Saguaros. Wer braucht Bäume, wenn Sie diese haben?


8 Dinge, von denen Sie nicht wussten, dass die Sozialversicherung für Sie tun könnte

von Andy Markowitz, AARP, 10. September 2020 | Kommentare: 0

Englisch | Für viele Menschen beginnt und endet die Funktion der Sozialversicherung mit einer monatlichen Zahlung. Und natürlich ist es die Aufgabe der Agentur, sicherzustellen, dass Zwölf Millionen ältere Erwachsene, Menschen mit Behinderungen und ihre Familien 12 Mal im Jahr die Leistungen pünktlich und vollständig erhalten.

Aber im Laufe ihrer Geschichte hat die Social Security Administration (SSA) zahlreiche spezielle Dienste hinzugefügt, um Kunden (das sind Sie und ich) bei dringenden medizinischen, familiären und finanziellen Problemen zu helfen. Hier sind einige der weniger bekannten Dinge, die die Sozialversicherung für Sie tun kann.

1. Beschleunigte Invaliditätsansprüche

Die Bearbeitung von Anträgen auf Invaliditätsleistungen dauert im Durchschnitt etwa vier Monate. Und das ist nur der erste Antrag. Es kann noch viele Monate oder sogar Jahre dauern, bis ein Antrag angefochten wird, der zuerst abgelehnt wurde.

Solche Wartezeiten können für Menschen mit schweren oder sich verschlimmernden Krankheiten besonders hart sein. Aus diesem Grund hat SSA das Compassionate Allowances-Programm ins Leben gerufen, eine Liste von 242 schwerwiegenden Erkrankungen, die per Definition dem Behindertenstandard der Sozialversicherung entsprechen. Anträge auf eine Invalidenversicherung der sozialen Sicherheit (SSDI) oder ein zusätzliches Sicherheitseinkommen (SSI), die diese Bedingungen beinhalten, werden automatisch zur Schnellverfolgung gekennzeichnet und können innerhalb weniger Tage genehmigt werden.

Erfahren Sie mehr über Compassionate Allowances und andere Möglichkeiten, wie die Sozialversicherung Entscheidungen über Behinderungen beschleunigen kann.

2. Repräsentative Zahlungsempfänger

Nicht alle Sozialversicherungsempfänger sind in der Lage, ihre Leistungszahlungen selbst zu verwalten. Einige haben kognitive Störungen oder Entwicklungsstörungen, andere sind kleine Kinder. In solchen Fällen kann die Sozialversicherung eine Person zum stellvertretenden Zahlungsempfänger des Begünstigten ernennen.

Ein repräsentativer Zahlungsempfänger ist befugt, die Leistungen einer anderen Person zu erhalten und sie zur Befriedigung der wesentlichen Bedürfnisse dieser Person wie Nahrung, Unterkunft und Gesundheitsversorgung zu verwenden. In der Regel handelt es sich um ein Familienmitglied oder einen Freund, aber auch Organisationen wie Pflegeheime können die Rolle übernehmen. Es ist eine ernsthafte Arbeit, die Sorgfalt erfordert: Die Sozialversicherung macht die Zahlungsempfänger dafür verantwortlich, wie sie Sozialleistungen ausgeben, und es ist ihnen strengstens untersagt, das Geld für ihren eigenen Gebrauch zu verwenden.

Erfahren Sie mehr darüber, wie Sie ein Vertreter der Sozialversicherung werden und als Zahlungsempfänger dienen können.

3. Hilfe bei Medicare-Medikamentenkosten

Extra Help, ein Programm der Sozialversicherung und der Centers for Medicare & Medicaid Services (CMS), kann die Ausgaben für verschreibungspflichtige Medikamente für Medicare-Leistungsempfänger mit geringem Einkommen um bis zu 5.000 USD pro Jahr senken. Die Beihilfe kann für Prämien, Selbstbehalte und Zuzahlungen im Zusammenhang mit einem Medicare-Arzneimittelplan verwendet werden.

Das Programm steht Einwohnern der 50 Bundesstaaten und des District of Columbia offen, die in Medicare Teil A und/oder Medicare Teil B eingeschrieben sind und ein Einkommen von nicht mehr als 19.140 USD für eine Einzelperson oder 25.860 USD für ein zusammenlebendes Ehepaar haben. Auch bei finanziellen Vermögenswerten wie Spareinlagen, Geldanlagen und Immobilien gelten strenge Grenzen.

Sie können Extra Help online oder telefonisch unter 800-772-1213 beantragen. Ausführliche Informationen finden Sie in der Sozialversicherungsbroschüre "Verstehen der zusätzlichen Hilfe bei Ihrem Medicare-Plan für verschreibungspflichtige Medikamente".

4. Übersetzung und Interpretation

Wie alle anderen müssen auch Personen, die wenig oder kein Englisch sprechen, möglicherweise mit den Mitarbeitern der Sozialversicherung über Leistungen oder andere Anliegen sprechen. Um dies zu beheben, bietet die Sozialversicherung jedem, der Sprachunterstützung anfordert oder nachweist, kostenlose Dolmetscherdienste an.

Zu den Sprachen, die die Agentur bei einem Telefonanruf oder Bürobesuch übersetzen kann, gehören Arabisch, Armenisch, Chinesisch, Farsi, Französisch, Griechisch, Haitianisches Kreolisch, Hmong, Italienisch, Koreanisch, Portugiesisch, Polnisch, Russisch, Somali, Spanisch, Tagalog und Vietnamesisch. Um einen Dolmetscher anzufordern, rufen Sie die Sozialversicherung unter 800-772-1213 an. SSA stellt auf seiner Website auch schriftliche Materialien in mehreren Sprachen zur Verfügung.


5 alte VHS-Kopien von schrecklichen Filmen

Audio-/visuelle Formate kommen so schnell aus der Mode, dass DVD jetzt urig erscheint, und wir haben Blu-ray komplett übersprungen. Aber wo Hipster für Vinyl-Schallplatten nostalgisch werden, gibt es keine gleichwertige Retro-Würdigung für VHS. Das erste Heimvideoformat schien seiner Zeit wie ein Wunder zu sein, aber die Bänder waren schnell abgenutzt, ebenso wie die Player (hebe deine Hand, wenn du alt genug bist, um dich daran zu erinnern, das "Tracking" bei deinem Filmverleih anpassen zu müssen). Von der schrecklichen Qualität bis zur billigen Kartonhüllenverpackung ist Ihr Stapel alter VHS etwas, das selbst die verzweifeltsten Diebe zurücklassen werden. Noch .

Das Preisschild: $700 (oder mehr)

Sammler zahlen beeindruckende Summen für alte Bänder, besonders wenn sie selten sind, und besonders wenn sie schlecht sind. Für einige ist das körnige, sich verschlechternde Aussehen eines alten VHS-Films näher an der ursprünglichen Vision eines B-Movie-Regisseurs, und da ein erheblicher Teil dieses Direct-to-Video-Mistes nie auf DVD veröffentlicht wird, ist das Rennen zum Sammeln und schätzen unser fragwürdiges Filmerbe.

Im Jahr 2011 gelang es beispielsweise einem Verkäufer bei eBay, fast 700 US-Dollar für eine VHS-Kopie eines Films namens . zu ergattern Geschichten aus der Vierbeiner-Zone, ein Horrorfilm aus dem Jahr 1987, der direkt auf VHS veröffentlicht wurde und anscheinend etwas mit einem Zombie-Clown aus der Hölle zu tun hat. Das Band gilt aufgrund seiner Seltenheit und seiner schrecklichen, unsinnigen Handlung als der heilige Gral der VHS-Liebhaber. Dan Kinem, Regisseur eines Dokumentarfilms über VHS-Sammler, denkt, dass er heute bis zu 2.000 Dollar einbringen könnte, was wahrscheinlich etwa 1.000 Mal mehr ist als der eigentliche Film, der jemals gedreht wurde, als er neu war.

Dann gibt es Hack-O-Laterne, ein unbeholfener Slasher-Film aus dem Jahr 1988, der vor allem als letzte Filmrolle für den Typen bekannt ist, der den Barkeeper gespielt hat Klingenläufer, der unter einer ausgewählten Gruppe von Filmverrückten anscheinend eine große Sache ist. Dieser schnappte sich etwas mehr als 200 US-Dollar bei eBay, was beeindruckend ist, wenn man bedenkt, dass Gebote bei unter 10 US-Dollar begannen. Wenn Sie also ein Fan von Schlock sind, dessen VHS-Sammlung auf Ihrem Dachboden verrottet, seit Sie für einen DVD-Player gespart haben, sitzen Sie möglicherweise unwissentlich auf einer Fundgrube. Es gibt Leute da draußen, die verrückter sind als Sie, und die sind anscheinend wirklich reich?

Verbunden: Physische Kopien von Videospielen werden der nächste „Vinyl“-Trend sein


8 Boxer-Fakten, die Sie vielleicht nicht kennen

Es gibt so viele Gründe, sich in einen Boxer zu verlieben. Denken Sie an diesen kraftvollen Körper, das ausdrucksstarke Gesicht, den albernen Humor, die angeborene Intelligenz und die intensive Bindung zu seinem Volk. Wenn Sie sich noch nicht verliebt haben, können einige dieser interessanten Fakten ausreichen. Sogar erfahrene Boxerbesitzer können einige überraschende Dinge über ihre geliebte Rasse erfahren.

1. Boxer haben eine lange, interessante Geschichte.

Zusammen mit ihren Cousins, der Bulldogge und dem Mastiff, haben Boxer Vorfahren, die bis zu den alten Assyrern bis 2000 v. Chr. zurückverfolgt werden können. Sie waren mächtige, tapfere Hunde, die oft im Krieg eingesetzt wurden. Jahrhunderte später wurden diese Hunde nach der antiken Stadt Molossis im heutigen Albanien benannt.

Jahrhundertelang wurde der Bullenbeisser, der jüngere Vorläufer des Boxers, als Jagdhund für Wildschweine, Bären und Hirsche eingesetzt. Die Rasse verbreitete sich über ganz Kontinentaleuropa und England und ist bereits im 16. Jahrhundert in flämischen Wandteppichen zu sehen. Die meisten Experten sind sich einig, dass dieser kleinere Bullenbeisser aus dem Nordosten Belgiens der direkte Vorfahre des modernen Boxers ist. In Deutschland erreichte die Entwicklung der Rasse jedoch einen Höhepunkt der Entwicklung, um zu dem bemerkenswerten Hund zu werden, den wir heute kennen.

2. Boxer kamen relativ spät in Amerika an.

Der Boxer, wie wir ihn heute kennen, wurde erstmals nach dem Ersten Weltkrieg in die USA importiert, erreichte aber erst Ende der 1930er Jahre wirklichen Bekanntheitsgrad.

Vor allem vier Hunde gelten als das Fundament des amerikanischen Boxers. Sie haben sogar den Spitznamen “The Four Horsemen of Boxerdom.” Der erste war Sigurd, geboren 1929 in Deutschland. Zehn seiner Welpen wurden nach Amerika importiert und wurden Champions oder Vorfahren von Champions. Die nächsten beiden waren Lustig und Utz, und jeder zeugte Dutzende von Champions. Lustig zeugte 41 amerikanische Meister und Utz zeugte 35. Der letzte der vier war Dorian, und er gewann 1937 die Working Group in Westminster.

Laut AKC-Statistiken sind Boxer jetzt die 14. beliebteste Rasse des Landes.

3. Boxer haben sich in Hundeausstellungen hervorgetan.

Die Rasse hat in den Jahren 1947, 1949, 1951 und 1970 viermal die Best in Show in Westminster gewonnen.

4. Dein Boxer kann in Hundesportarten wie Agility und Rallye erfolgreich sein, aber du musst daran arbeiten.

Wenn er auf dem Agility-Parcours fährt, bei Rallyes auftritt oder seine Sachen auf Gehorsamswegen stolziert, kann der Boxer absolut glorreich sein. Aber dieser äußerst intelligente Hund hat seinen eigenen Kopf. Als sein Trainer müssen Sie geduldig, konsequent und kreativ sein. Ein Boxer langweilt sich bei Wiederholungen und erfindet mit seinem Sinn für Humor möglicherweise seine eigene Vorstellung von Gehorsam oder Beweglichkeit während des Trainings und sogar während der Leistung.

5. Boxer sind Liebende, keine Kämpfer.

Trotz ihres Erbes als mächtige und mutige Jäger ist eine der attraktivsten Eigenschaften der modernen Rasse eine enorme Liebe zu ihren Menschen und das Bedürfnis, im Gegenzug geliebt zu werden. Ein Boxer ist am glücklichsten, wenn er mit seiner Familie zusammen ist, insbesondere mit Kindern. Er ist beschützerisch und geduldig mit Kindern und ist ein idealer Familienhund.

6. Boxer haben ihre ganz eigenen Possen, die sowohl liebenswert als auch (manchmal) nervig sind.

Wenn sie aufgeregt sind, was jedes Mal der Fall ist, wenn sie einen geliebten Menschen begrüßen, sind sie dafür bekannt, ausgelassen auf und ab zu springen und herumzuspringen. „Runter“ kann der erste Befehl sein, um sie zu lehren. Und fast jeder Liebhaber der Rasse kann Ihnen etwas über den “Kidney Bean”-Tanz der Boxer erzählen. Sie drehen ihre Körper zu einer Art Halbkreis und drehen sich vor Aufregung im Kreis.

7. Boxer sind ausgezeichnete Diensthunde.

Mit ihrer angeborenen Bindung an den Menschen und ihrer Intelligenz werden Boxer oft als Blindenführhunde und sogar als Warnhunde für Menschen mit Epilepsie eingesetzt, um sie vor einem bevorstehenden Anfall zu warnen.

8. Der Boxer war die Rasse der Wahl für ein Paar berühmter Filmstars.

Humphrey Bogart und Lauren Bacall waren beide Hundeliebhaber. Sie erhielten ihren ersten Boxer, Harvey, als Hochzeitsgeschenk, und er erschien auf vielen ihrer Werbefotos. Sie erwarben auch zwei weitere Boxer, Baby und George.


8 altägyptische Götter und Göttinnen, von denen Sie vielleicht nichts wissen

Die alten Ägypter verehrten mindestens 1500 Götter und Göttinnen. Einige davon, wie der mumifizierte Totengott Osiris und die Göttin der magischen Heilung, Isis, sind heute gut bekannt. Andere sind unklarer. Wie viel wissen Sie über Ägyptens vergessene Gottheiten? Hier teilt die Ägyptologin Joyce Tyldesley 8 weniger bekannte Götter und Göttinnen

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Veröffentlicht: 24. September 2019 um 10:20 Uhr

Entdecken Sie 8 weniger bekannte Gottheiten, die von den alten Ägyptern verehrt wurden…

Taweret

Auf den ersten Blick scheint die Göttin Taweret, „die große weibliche“, aus zufällig ausgewählten Tierteilen zusammengesetzt zu sein. Sie hat den Körper und den Kopf eines schwangeren Nilpferds, das auf den Hinterbeinen steht, den Schwanz eines Krokodils und die Gliedmaßen einer Löwin – gelegentlich gekrönt vom Gesicht einer Frau. Ihr Mund öffnet sich, um Reihen gefährlich aussehender Zähne zu enthüllen, und sie trägt oft eine lange Perücke. Wir mögen diese Kombination aus wilden Tieren und falschen Haaren erschreckend finden, aber die Frauen des alten Ägypten betrachteten Taweret als großen Trost, da sie sie während der Geburt beschützen konnte, indem sie die bösen Geister verscheuchte, die entweder der Mutter oder dem Baby schaden könnten . Dies machte sie äußerst beliebt, so dass ihr Bild, obwohl sie keinen großen Tempel besaß, in vielen Privathäusern auf Wänden, Betten, Kopfstützen und Kosmetikdosen zu sehen war und sogar auf Palastwänden zu sehen war.

Die gleiche Auswahl an Tierteilen – diesmal der Kopf eines Krokodils, die Vorder- und der Körper eines Löwen oder Leoparden und die Hinterteile eines Nilpferds – findet man in Ammit, dem „Esser der Verdammten“. Im Gegensatz zu Taweret war Ammit sehr gefürchtet. Sie lebte im Reich der Toten, wo sie neben der Waage hockte, die beim „Herzenwiegen“ verwendet wurde, einer Zeremonie, bei der das Herz des Verstorbenen gegen die Feder der Wahrheit gewogen wurde. Diejenigen, deren Herzen sich als leicht erwiesen, durften ins Jenseits gehen. Herzen, die schwer gegen die Feder wogen, wurden von Ammit gegessen.

Bes war ein weiterer Gott, der Müttern und Kindern Trost und Schutz brachte. Bes ist ein teils komischer, teils unheimlicher Zwerg mit einem prallen Körper, hervorstehenden Brüsten, einem bärtigen Gesicht, einer flachen Nase und einer hervorstehenden Zunge. Bes könnte entweder ganz Mensch oder halb Mensch, halb Tier (normalerweise Löwe) sein. Er könnte eine Mähne, einen Löwenschwanz oder Flügel haben. Er trägt oft einen gefiederten Kopfschmuck und trägt entweder eine Trommel oder ein Tamburin oder ein Messer.

Bes bot einen willkommenen Schutz vor Schlangen. Aber seine Hauptrolle war als Tänzer und Musiker, der mit seiner Kunst böse Geister in den gefährlichen Zeiten von Geburt, Kindheit, Sex und Schlaf verjagte. Sein Bild schmückte Schlafzimmer aller Klassen, und wir können ihn auch tätowiert oder bemalt auf den Oberschenkeln von Tänzerinnen sehen.

Neith

Neith ist ein Krieger oder ein Jäger. Sie ist menschlich und kahl, trägt eine Krone und trägt Pfeil und Bogen. Ihr Etuikleid aus Leinen ist so eng, dass sie in einer Zeit vor Lycra Schwierigkeiten gehabt hätte, sich auf dem Schlachtfeld zu bewegen. Ihr Titel „Mutter der Götter“ identifiziert sie mit der schöpferischen Kraft am Anfang der Welt, und es ist möglich, dass ihr die Erfindung der Geburt zugeschrieben wird. An der Wand des Tempels von Chnum in Esna in Südägypten sehen wir Neith als Kuhgöttin aus dem Urwasser auftauchen, die Land schafft, indem sie einfach die Worte sagt: „Lass diesen Ort für mich Land sein.“

Neith wurde in ganz Ägypten verehrt, wurde aber besonders mit der westlichen Deltastadt Sais (dem heutigen Sa el Hagar) in Verbindung gebracht, wo ihr Tempel als "Haus der Biene" bekannt wurde. Während der 26. Dynastie (664-525 v. Chr.), einer Zeit, als Sais die Hauptstadt Ägyptens war, wurde sie zum dominierenden Staatsgott und die Könige wurden auf dem Gelände ihres Tempels begraben. Ihr Tempel und die darin enthaltenen Königsgräber sind jetzt verloren.

Der Aten

Wenn Taweret und Ammit zu viele Körperteile zu haben scheinen, scheint der Gott, der einfach als Aten oder "Sonnenscheibe" bekannt ist, nicht genug zu haben. Der Aten ist eine körperlose, gesichtslose Sonne, die lange Strahlen mit winzigen Händen aussendet. Er hängt am Himmel über der königlichen Familie und bietet ihnen das Ankh, Symbol des Lebens. Da er keine bekannte Mythologie hat, können wir sehr wenig mehr über ihn sagen.

Diese scheinbar langweilige Gottheit inspirierte Pharao Akhanaten (regierte c1352-1336 v. Chr.) Aten. Hätte ein Privatmann beschlossen, nur einen Gott anzubeten, hätte es kein Problem gegeben. But Akhenaten, as pharaoh, was expected to make offerings to all of Egypt’s gods. His decision to abandon the traditional rituals was seen as very dangerous –surely the old gods would get angry? Not long after his death, the pantheon was restored by Tutankhamen (ruled c1336–1327 BC). As the old temples re-opened, the Aten sank back into obscurity.

Sekhmet

Many of us are familiar with Hathor, the gentle cow-headed sky goddess associated with motherhood, nurturing and drunkenness. Few of us realise that Hathor has an alter ego. When angry, she transforms into the Sekhmet, ‘the powerful one’, an uncompromising, fire-breathing lioness armed with an arsenal of pestilences and plagues and the ability to burn Egypt’s enemies with the fierce heat of the sun. Sekhmet was a ruthless defender of her father the pharaoh and this, together with her skill with a bow and arrow, caused her to become closely associated with the army. When the sun god, Re, learned that the people of Egypt were plotting against him, he sent Sekhmet to kill them all. When he changed his mind, and determined to save the people, he had a lot of trouble stopping the killing. Sekhmet was not entirely vicious, however. As ‘mistress of life’, she could cure all the ills that she inflicted, and her priests were recognised as healers with a powerful magic.

Khepri

Khepri, ‘the one who comes into being’, is the morning sun. He is usually shown in the form of a beetle, although he might also be a beetle-headed man, or a beetle-headed falcon. He is a divine version of the humble scarab beetle whose habit of pushing around a large ball of dung made the ancients imagine a huge celestial beetle rolling the ball of the sun across the sky.

Hidden within the scarab beetle’s dung ball were eggs that eventually hatched, crawled out of the ball and flew away. Observing this, the Egyptians jumped to the conclusion that beetles were male beings capable of self-creation. This enviable ability to regenerate made the scarab one of Egypt’s most popular amulets, used by both the dead and the living. Although Khepri did not have a temple, he was often depicted alongside Egypt’s other gods in the royal tombs in the Valley of the Kings.

Renenutet

Renenutet was a cobra goddess. The Egyptian cobra can grow to be nine feet long and can, when angry or threatened, raise a third of its body from the ground, and expand its ‘hood’ (cervical ribs). This made the female cobra a useful royal bodyguard. A rearing cobra (the uraeus) was worn on the royal brow cobra amulets were included in mummy wrapping to protect the dead and a painted pottery cobra, placed in the corner of a room, was known to be an effective means of warding off evil ghosts and spirits.

Every year the river Nile flooded in late summer. The rising waters caused an increase in the number of snakes attracted to the settlements by the vermin flushed from the low-lying ground. This caused the cobra to be associated with the fertility of the Nile. Renenutet, ‘she who nourishes’, lived in the fertile fields where, as goddess of the harvest and granaries, she ensured that Egypt would not go hungry. Cobras were considered exceptionally good mothers, and Renenutet was no exception. As a divine nurse she suckled the king as a fire-breathing cobra she protected him in death.

In most mythologies, the fertile earth is classed as female. In ancient Egypt, however, the earth was male. Geb was an ancient and important earth god who represented both the fertile land and the graves dug into that land. For this combination of attributes, and for his prowess as a healer, he was both respected and feared. He usually appears as a reclining man beneath the female sky. His naked green body often shows signs of his impressive fertility, and he may have grain growing from his back. Alternatively, he might appear as a king wearing a crown. In animal form, Geb might be a goose (or a man wearing a goose on his head) or a hare, or he might form part of the crew of the sun boat that sails across the sky each day.

Geb ruled Egypt during the time when people and gods lived together. Later, Greek tradition would equate Geb with the Titan Chronos, who overthrew his father Uranus at the urging of his mother, Gaia.

Joyce Tyldesley teaches a suite of online courses in Egyptology at the University of Manchester. Sie ist die Autorin von Myths and Legends of Ancient Egypt (Viking Penguin 2010).

This article was first published by History Extra in January 2017


How Trains Work

­Chugging across short distan­ces or entire continents, trains act as a major form of transportation worldwide. Also called railroads or railways, trains carry within their cars passeng­ers or freight -- such as raw materials, supplies or finished goods -- and sometimes both.

Back before the wild ideas of people like the Wright brothers, Henry Ford and Gottlieb Daimler, you had limited options for traveling around town and country. Paved roadways didn't always crisscross the countryside. Even with roads, horse-drawn vehicles still struggled to move people and goods, especially in bad weather. As early as 1550, pragmatic Germans constructed and used wooden railway systems, reasoning that horse-drawn wagons and carts could travel more easily and quickly over wooden rails than dirt roads. By the late 1700s, iron wheels and rails had one-upped wooden ones.

­But it wasn't until the steam locomotive was invented in 1797 in England that the railroad as we know it began to take shape. The Stockton & Darlington Railroad Company in England became the first public railroad to carry passengers and freight. Steam-powered locomotives carried six coal cars and up to 450 passengers a distance of 9 miles (14 kilometers) in less than an hour. Horses just couldn't top that.

Across the ocean, the B&O Railroad Company established itself as the first U.S. railroad company in 1827. By 1860, U.S. rail workers had laid more than 30,000 miles (48,280 kilometers) of track, more than in the entire world [source: AAR]. Railroads served as the main mode of transportation and made it cheap and easy to ship supplies and goods, even for Union and Confederate armies during the Civil War.

After the Civil War, the U.S. railroad network expanded again, and the country's first transcontinental railway was completed in 1869. Towns sprouted along the railway lines, and the railroad hastened westward expansion. By the early 20th century, U.S. railroads operated 254,000 miles (408,773 kilometers) of track. Diesel locomotives had replaced steam ones.

But by the mid-20th century, the decline of the U.S. railroads had begun. A developed interstate highway system and extensive federal regulations took their toll on trains. In the ongoing energy crisis, however, trains, which run on diesel and som­etimes even biodiesel fuel, may regain their former popularity with passengers as we move through­ the 21st century.

­Don't get derailed. Stick around as we talk about train technology, how trains move people and freight, and what the future of rail transportation may hold.

Full Steam Ahead: Locomotives and Train Technology

When we say train, we don't just mean a Thomas the Tank Engine. Rather we're referring to the whole package: railroad cars, railroad track, switches, signals and a locomotive, although not all trains rely on locomotives to pull them, but most of the trains we'll mention do.

With the locomotives leading the way, coupled-together railroad cars follow, filled with freight and passengers -- even circus animals in some instances. The railroad track steers the train and does a few other things that we'll talk about later. Because many trains operate on the same track, switches and signals control the traffic. Let's break it down.

Mouse over the part labels to see where each is located on the diesel engine.

The job of the locomotive is to change the chemical energy from the fuel (wood, coal, diesel fuel) into the kinetic energy of motion. The first locomotives did this with a steam engine, which you can read more about in How Steam Technology Works. Die steam locomotive lasted for about a century, but was eventually replaced by the diesel locomotive, a mighty mechanical wonder that may consist of a giant engine along with electric alternators or generators to provide electrical power to the train. In fact, diesel locomotives have their very own article -- How Diesel Locomotives Work. Many trains intersperse multiple locomotives throughout their lineup to increase and distribute the power.

Besides steam- and diesel-powered locomotives, many trains operate solely on electrical power. They get the electricity from a third rail, or electrical line, along the track. Transformers transfer the voltage from the lines, and the electrical current drives the motors (AC or DC) on the wheels. Electrical locomotives are used on subways and many commuter rail systems.

Operators control the train by using the throttle, reversing gear and brake. Die Gaspedal controls the speed of the locomotive. Die reversing gear enables the locomotive to back up. Die brake allows the locomotive to slow and stop. Regardless of the type, locomotives use air brakes and hand brakes to stop the engine. Air brakes use high-pressure air to drive the brake foot against the wheel. The friction between the brake pad and the wheels slows the wheels' motions. The operator also throttles the engine back to slow the train, like when you take your foot off the gas pedal when stopping your car. A mechanical hand brake is also used in case the air brakes fail (usually when there's insufficient air pressure to drive them).

All railroad cars have an undercarriage that contains wheels and a suspension system to buffer the ride. On each end of the undercarriage, couplers, which are like hooks, connect the cars.

What's on top of the undercarriage depends upon the type of railroad car, and there are several.

  • A boxcar is a basic box into which crates of goods can be piled up.
  • An ore car has an open top and carries coal or other mineral ore such as bauxite.
  • A tank car holds liquids, usually chemicals such as chlorine and ammonia.
  • Flat cars can hold bulky irregular items on them, such as construction equipment or spools.
  • Trailer cars can transport automobiles.
  • Container cars are filled with boxed containers of various materials. Often, containers can be double-stacked on these cars.
  • Passenger cars, of course, hold people. Some have glass-enclosed viewing areas on top, and some may even be sleeper cars for long trips.

­ Keep reading to learn about what guides trains on their travels.

Keeping Us in Line: Train Tracks

­Railroad tracks guide the train, acting as the low-friction surface on which the train runs and often transferring the weight of the train to the ground below. The track may also provide electrical power along the third rail, as you'll recall.

A railroad track consists of two parallel steel rails set a fixed distance apart, called the Messgerät. The standard gauge is 4 feet 8.5 inches (1,435 millimeters). The rails are connected to each other by railroad ties (called sleepers in Europe), which may be made of wood or concrete. The rails are usually bolted to the ties. The ties are set into the loose gravel or Ballast. Ballast often consists of loose stones that help transfer the load to the underlying foundation. The ties "float" on the ballast and the weight of the track keeps them stabilized.

When rail workers are laying train tracks, they often use a flat-bottom steel rail that resembles the steel I-beam girders of construction. The rail has a wide base or foot, a narrow web and a head (wider than the web, but not as wide as the foot). The weights of the rails vary from 80 to 160 pounds (36 to 73 kilograms) per yard depending upon the type of train operating on the tracks and the country. Segments of rail track may connect to one another by bolted plates called fishplates, but most modern rail segments are welded together to provide a smooth ride.

Beneath the rails, the track is sometimes cushioned or ballasted. The foundation may be made of sand or concrete. In many cases, railroad tracks are elevated above the surrounding ground and have drainage systems to remove water. They may also be surrounded by fences to prevent animals and people from wandering on to the tracks. Finally, electrical trains will have either a third power rail or overhanging wires that supply the electricity.

­Steel tracks can be straight or curved to steer the train since steel is easily bent into shape. Depending upon the topography, some curves may be slightly angled or banked to help the train stay on the track as it negotiates the curve. At various points along the track, rails may have Schalter, which can move a train from one track to another. Switches and accompanying track are important for controlling traffic. For example, when two trains are operating on the same track, a switch can allow one train to pull off to a holding track while the other one passes. A switch also can change a train's direction like moving it from a north-south track to an east-west one. Many railroad stations have switching yards where trains are assembled and moved onto various tracks.

Schließlich, signals along the tracks keep the train operators informed of traffic conditions ahead. Signals control train traffic much like traffic lights control automobile traffic on roads. Besides signals, many locomotives have radios and computer terminals that monitor traffic conditions using information supplied by signaling centers, which are similar to air traffic control stations.

Now that we have the mechanics down, let's see how they fit together to move packages and people.

One popular myth is that the standard train gauge was based on the width of the Roman chariot. This is untrue, especially as the Romans didn't use chariots to transport goods and supplies. The standard train gauge of 4 feet 8.5 inches (1,435 millimeters) was chosen by British inventor George Stephenson, who designed the first railway system. Stephenson had been working with various railways used in British mines and settled on what is now the standard gauge.


10. It’s the design equivalent of a good pair of jeans.

“It’s become a classic, like jeans and a T-shirt,” Deborah Osburn, founder of California-based Clé Tile, told us. Think of subway tile as a timeless, practical wardrobe staple that goes with just about everything. “You can create a design statement with even the most economical tile, and dress it up or down,” Osburn says. Read more of her tips in Remodeling 101: A Guide to the Only 7 Types of Tile You Need to Know.

Every week on Remodelista, we’re debunking remodeling myths and unveiling a few things you might not know about design. For more in the series, see: