Luise Rainer

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Luise Rainer wurde am 12. Januar 1910 in eine jüdische Familie in Düsseldorf geboren. Sie wurde 1926 von Max Reinhardt entdeckt und wurde Teil seiner Theatergruppe in Wien. Rainer war noch ein Teenager, als sie ihren ersten Film drehte. Es folgte Sehnsucht (1932), Madame hat Besuch (1932) und Heut Kommt's Drauf (1933).

Der amerikanische Journalist John Gunther lernte sie 1934 kennen. Gunthers Freund William L. Shirer wies darauf hin, dass dies seine Beziehung zu seiner Frau Frances Fineman Gunther in Schwierigkeiten brachte: denke, Frances war zufrieden. John hatte ein umherschweifendes Auge und flirtete gerne." Rainer erinnerte sich später: „Er war groß, stämmig und blond. Er war natürlich sehr aufgeweckt und hatte einen tollen Sinn für Humor. Ich fand ihn ein furchtbar netter Kerl... Aber ich muss etwas schlicht und schroff sagen : Ich war nie in ihn verliebt oder so."

Rainers jüdischer Hintergrund machte ihr Angst, als Adolf Hitler und die NSDAP an die Macht kamen. 1935 zog sie nach Hollywood und erhielt einen Siebenjahresvertrag beim Metro-Goldwyn-Mayer-Studio. Sie galt als sehr schön, behauptete aber später: „Ich war niemand, dem man einen Pass geben konnte. Ich war sehr dünn wie ein Junge und ich war sehr unsexy.“ Ihre erste amerikanische Rolle war in dem Film Eskapade (1935). Sie war ein Last-Minute-Ersatz für Myrna Loy. Der Star des Films, William Powell, war sehr beeindruckt von Rainer und sagte MGM-Chef Louis B. Mayer, dass sie ein zukünftiger Star sei.

Trotz dieser Empfehlung erhielt sie nur einen kleinen Teil von Anna Held in Das große Ziegfeld (1936). Der Film war ein großer Erfolg und Rainer gewann den Oscar als beste Hauptdarstellerin. Die Auszeichnung war damals sehr umstritten, weil ihre Rolle so kurz und relativ klein war, dass sie sich besser für eine Nebennominierung qualifiziert hätte. Ein Kritiker, Jon Hopwood, hat argumentiert: „Die meisten Beobachter sind sich einig, dass Rainer ihren Oscar aufgrund ihrer bewegenden und ergreifenden Leistung in nur einer einzigen Szene im Bild gewonnen hat, der berühmten Telefonszene, in der Held Ziegfeld mit gebrochenem Herzen gratuliert das Telefon über seine bevorstehende Ehe mit Billie Burke, während sie versucht, ihre Fassung und ihre Würde zu bewahren. Während der Szene ist die Kamera ganz auf Rainer gerichtet, und sie liefert eine Tour-de-Force-Performance. Siebzig Jahre später bleibt es eine von die berühmtesten Szenen der Filmgeschichte."

1937 heiratete Rainer Clifford Odets, ein Mitglied der American Communist Party. Seine Stücke, Warten auf Lefty, Wach auf und singe! und Bis zu dem Tag, an dem ich sterbe, etablierte ihn als Champion der Unterprivilegierten. Er hatte jedoch ein lukratives Angebot angenommen, Drehbuchautor zu werden und traf Rainer am Set von Eskapade.

In ihrer nächsten Rolle besetzte Produzent Irving Thalberg sie Die gute Erde, basierend auf dem gleichnamigen Buch von Pearl Buck. Dies führte zu ihrem zweiten Oscar als beste Hauptdarstellerin. Rainer wurde damit der erste zweifache Oscar-Gewinner in den beiden großen Schauspielkategorien. Später wurde sie gefragt, ob sie stolz auf diese beiden Aufführungen sei. Rainer antwortete: "Ich war auf nichts stolz", sagte sie. „Ich habe es einfach gemacht wie alles andere. Einen Film zu machen – lass es mich dir erklären – es ist wie ein Baby zu bekommen. Du arbeitest, du arbeitest, du arbeitest und dann hast du es Aber stolz sein, ein Baby zur Welt zu bringen? Stolz? Nein, das kann jede Kuh." In einem anderen Interview sagte sie: "Ich glaube nicht an Schauspielerei. Ich denke, dass Menschen im Leben handeln, aber wenn man auf der Bühne steht oder in meinem Fall auch auf der Leinwand, muss man wahr sein."

Als nonkonformistische Schauspielerin weigerte sich Rainer, die Werte Hollywoods zu akzeptieren. 1937 musste Rainer von Louis B. Mayer gezwungen werden, ihren Oscar zu erhalten. Später behauptete sie: "Für mein zweites und drittes Bild habe ich Oscars gewonnen. Mir hätte nichts Schlimmeres passieren können." Rainer nächster Film war Die Leuchter des Kaisers (1937). Es folgte Die große Stadt (1937), Frou Frou (1938), Der Große Walzer (1938) und Dramatische Schule (1938).

Das Studio bestand darauf, sie in Rollen zu zwingen, die sie ihrer Talente für unwürdig hielt. „Allerlei Unsinn... ich wollte es nicht machen und bin gegangen.“ Mayer sagte: „Dieses Mädchen ist ein Frankenstein, sie wird unsere ganze Firma ruinieren... wir haben dich gemacht und wir gehen... dich zu vernichten." Rainer beschloss, Hollywood zu verlassen. Die Regisseurin Dorothy Arzner behauptet, dass sie schlecht behandelt wurde, weil sie einen Kommunisten geheiratet hatte.

Louis B. Mayer interessierte sich für Rainer und fragte sie einmal: "Warum setzt du dich nicht auf meinen Schoß, wenn wir über deinen Vertrag sprechen, so wie die anderen Mädchen." Wie Ken Cuthbertson betonte: "Solange sie Geld für ihn verdiente, tolerierte Mayer Rainers Lebhaftigkeit. Nach ein paar schlecht durchdachten und erfolglosen Filmen wechselten die beiden jedoch wütende Worte" und ihre Beziehung endete.

1938 ging Rainer nach Europa, wo sie Kindern half, die dem spanischen Bürgerkrieg zum Opfer fielen. Rainer und ihr Mann zogen nach New York City. Sie verbrachten auch Zeit in Nichols, Connecticut. Rainer sagte, Odets sei „meine Leidenschaft“, aber ein besitzergreifender Mann. Als sich Rainer mit Albert Einstein anfreundete, soll Odets so von Eifersucht verzehrt gewesen sein, dass er mit einer Schere ein Foto von Einstein vernichtete. Das Paar wurde 1943 geschieden.

Rainer heiratete 1945 Robert Knitte, einen Verleger. Nach der Heirat gab sie das Filmemachen praktisch auf und lebte eine Zeit lang in der Schweiz und dann in Belgravia. Später wurde sie aus dem Ruhestand ermutigt, in zu erscheinen Der Spieler (1997).

Als sie ihren 100. Geburtstag erreichte, erzählte sie einer Freundin: „Das Geheimnis eines langen Lebens besteht darin, niemals einem Arzt zu vertrauen.“ Täglicher Telegraph, als ein junger Mann in einem Londoner Bus für sie aufstand, sah sie ihn an und sagte: „Sehe ich wirklich so alt aus?“

Luise Rainer ist am 30.12.2014 im Alter von 104 Jahren gestorben.

Die beiden Oscars, die Luise Rainer für die beste Hauptdarstellerin gewonnen hat, stehen in einem Bücherregal in ihrem Arbeitszimmer. Eigentlich stimmt das nicht ganz. Der Oscar, für den Rainer gewonnen hat Das große Ziegfeld 1936 ist das Original – eine tiefe und befriedigend gealterte Bronze. Der Oscar, den sie im folgenden Jahr für ihre Rolle in gewann Die gute Erde sie gab sie den Umzugsleuten, die sie vor einigen Jahren aus der Schweiz nach London verlegten. „Ich habe ihn als Türstopper verwendet“, sagt Rainer leichthin. "Und es war verbogen." Die goldglänzende Statuette, die jetzt in ihrem Regal steht, ist ein neuer Ersatz.

Luise Rainer wird in zwei Monaten 100. Die fünf Jahre, die sie in Hollywood verbracht hat, sind nur ein Wimpernschlag in ihrem Leben, aber lang genug, um Filmgeschichte geschrieben zu haben – die erste Person, die den Oscar in zwei aufeinander folgenden Jahren gewonnen hat, eine Leistung, die nur Katherine Hepburn erreicht hat .

Seit 20 Jahren, seit dem Tod ihres Mannes Robert Knittel – einem Verleger, mit dem sie 47 Jahre verheiratet war – lebt Rainer in einer eleganten Belgravia-Wohnung, ausgestattet mit Perserteppichen und tiefen Chintz-Sofas, die Wände vollgestopft mit Kunstwerke. Es gibt ein niederländisches Gemälde aus dem 15. Jahrhundert auf Holz, das Putten zeigt, die Körbe mit Babys halten. „Die ersten fliegenden Untertassen...“, sagt Rainer. Und sind das nicht exquisite Zeichnungen von Degas? „Das sind Kopien“, sagt sie locker. "Jeder, selbst die Experten, können den Unterschied nicht erkennen."


Luise Rainer

Mit freundlicher Genehmigung von Paramount PicturesWikimedia Commons.

Kurz nach ihrer Ankunft in Hollywood im Jahr 1935 auf der Flucht vor der nationalsozialistischen Verfolgung gewann Luise Rainer für ihre Rollen in Das große Ziegfeld und Die gute Erde. Aber ihre Hollywood-Karriere verpuffte schnell, als MGM sie in Rollen als gehorsame, unterstützende Ehepartnerin einschlug, die nicht mit einer neuen sozialen Realität Schritt hielt, die Rainer selbst für oberflächlich und ideenlos hielt. Sie engagierte sich stark für linke politische Anliegen und unterstützte die Kriegsanstrengungen, während sie gelegentlich Rollen im Fernsehen übernahm. In ihren 80ern trat sie in ihrem ersten großen Filmstart seit fast 55 Jahren auf, gefolgt von einem weiteren Film im Jahr 2003 im Alter von 93 Jahren. Luise Rainer ist eine inspirierende Erinnerung daran, dass es nie zu spät ist, für den „zweiten Akt“ zurückzukehren.

Luise Rainer, geboren am 12. Januar 1910 in Düsseldorf als Tochter von Heinrich und Emilie Königsberger Rainer, war keine Frau fürs Blatt. Sie New York Times Der Nachruf von 2014 zitierte, wie sie die beiden Filme der 1930er Jahre, für die sie hintereinander Oscars erhielt, als unwürdig beurteilt hatte. In der Zeit, als Hollywood-Studios Stars besaßen, ärgerte sich Rainer darüber, "eins der Pferde des Louis B. Mayer-Stalls" zu sein. Sie verließ schließlich Metro-Goldwyn-Mayer (MGM), aber nicht bevor sie die Chance bekam, einen der mächtigsten Männer Hollywoods zu erzählen, der ihrer Zeit in der herausfordernden männlichen Hierarchie weit voraus war. "Herr. Mayer, du hast mich nicht dazu gebracht“, erinnerte sich Rainer an ihren Trotz gegenüber der Führungskraft während ihres Interviews 2010. „Du bist ein alter Mann… Wenn ich 40 bin, wirst du tot sein.“ Rainer wurde 47 Jahre alt, bevor Mayer starb. Als sie mit 104 Jahren in ihrem Haus in London starb, hatte sie ihn um fast weitere sechzig Jahre überlebt.

Laut einem Interview mit Rainer aus dem Jahr 1983 kam ihr Vater als sechsjähriges Waisenkind nach Texas, bevor er als Geschäftsmann nach Europa zurückkehrte. Ihre Mutter war Konzertpianistin. Rainer ist mit zwei Brüdern aufgewachsen. Sie erinnerte sich später daran, dass ihre Eltern sie mit 17 aus dem Haus geworfen hatten, als sie ihre Absicht erklärte, eine Schauspielkarriere einzuschlagen.

Wie viele hoch assimilierte bürgerliche Juden in Deutschland identifizierte sich Rainer nicht besonders mit dem Judentum, ein Punkt, der im nationalsozialistischen Antisemitismus bald irrelevant werden sollte. Rainer reflektierte 2004, dass sie „mein Jüdischsein bis zu meinem Alter von 23 Jahren nicht wusste“. Nachdem ihre erste Ehe mit dem Dramatiker Clifford Odets 1940 geendet hatte, konvertierte sie zum Christentum und wurde getauft, nachdem sie 1945 den New Yorker Verleger Robert Knittel (gest. 1989) geheiratet hatte irgendein Religion, wie sie nur erschafft Streit!” sie schrieb, als sie von ihrer Aufnahme in eine Enzyklopädie jüdischer Frauen erfuhr. „Sehen Sie die Welt heute. ”

Das waren die Ansichten von jemandem, der die verheerende Wirtschaftskrise Deutschlands nach dem Ersten Weltkrieg miterlebt hatte, der „den Reichstag 1933 brennen sah“, so Die New York Times, "und hörte Hitler im Radio." Sie waren auch die Ansichten von jemandem, der sich tief mit der Weltpolitik beschäftigt, sich gegen den Aufstieg des weltweiten Faschismus in den 1930er Jahren aussprach, sich um verwaiste Flüchtlinge des spanischen Bürgerkriegs kümmerte und die alliierten Bemühungen unterstützte, Kriegsanleihen zu beschaffen und Truppen während des Zweiten Weltkriegs zu unterhalten .

In den 1930er Jahren trat Rainer in die Kompanie des legendären Theaterregisseurs Max Reinhardt in Wien ein und erlangte mit Anfang 20 Aufsehen auf europäischer Bühne und Leinwand. Sie kam 1935 nach Hollywood inmitten einer Welle europäischer Künstler, Schriftsteller, Wissenschaftler und anderer Intellektueller, die vor der Verfolgung durch die Nazis flohen. Innerhalb eines Jahres hatte sie ihre denkwürdigsten Rollen neben den größten Stars des Tages gespielt: William Powell in Das große Ziegfeld (MGM, 1936) und Paul Muni in Die gute Erde (MGM, 1937). Ihre Auftritte brachten Raves und zwei beispiellose Oscars in Folge ein. Als Teil der Galerie der MGM-Koryphäen trug sie auch dazu bei, den Ruf des Studios als "Tiffany" der Filmfirmen im Amerika der Depression zu definieren.

Sowohl Das große Ziegfeld und Die gute Erde, Rainer spielte geduldige, unermüdliche und treue Ehefrauen, zuerst dem gefeierten Impresario Florenz Ziegfeld und dann einem chinesischen Bauern. Beide Aufführungen hatten viel mehr Tiefe und Nuancen, als das Studio zu erkennen schien. Obwohl MGMs Werbung versuchte, sie in den nächsten Garbo zu formen, prägten ihre nachfolgenden Rollen sie oberflächlich als gehorsame, unterstützende Ehepartnerin, und Charaktere mit stärkeren, unabhängigeren Frauen entgingen ihr. Während eine Reihe von unerwünschten Studiorollen und ihre desaströse Ehe mit Odets ihrer Karriere sicherlich nicht halfen, schien MGMs Schuhanziehen von Rainer in einen "Startext" der geschmeidigen und leidgeprüften Ehefrau bald mit einer neuen sozialen Realität nicht Schritt zu halten . Als die Regierung von Roosevelt das Land auf den Eintritt in den Zweiten Weltkrieg vorbereitete, waren Industrie und Arbeiter im Begriff, Frauen als vorübergehenden Ersatz für ihre männlichen Kollegen, die im Ausland kämpften, in die Arbeitswelt zu bringen.

Heute eine der größten Rollen von Rainer, als O-Lan in Die gute Erde, belastet auch unter dem Gewicht herablassender ethnischer Stereotypen. So überzeugend sie auch sein mögen, die Auftritte von Muni und Rainer bieten die unangenehme Erinnerung daran, dass echte Asiaten und andere Minderheiten weitgehend unsichtbar waren, nur durch Stereotypen gesehen, die von weißen Schauspielern und Schauspielerinnen mit gelbem Gesicht wiedergegeben wurden.

Innerhalb von drei Jahren war Rainers Hollywood-Phase fast so schnell verdampft, wie ihr kometenhafter Erfolg Gestalt annahm. Die einflussreiche Hollywood-Klatschkolumnistin Louella Parsons diagnostizierte Rainer abfällig mit dem, was sie den "Oscar-Fluch" nannte. Rainer ihrerseits hielt Hollywood für oberflächlich und weitgehend ideenlos. Sie verzichtete auf die glamourösen Bilder weiblicher Stars, die durch die Studiowerbung verbreitet wurden, und hatte den Ruf, auf Make-up zu verzichten und sich in bequemen alten Kleidern zu kleiden. Berichten zufolge kam sie sogar mit mehreren Stunden Verspätung und mit unordentlichen Haaren zu den Oscar-Verleihungen von 1936.

Im Off passte Rainer kaum zum Bild der tränenreichen Heldinnen, die sie oft porträtierte. Zusammen mit Odets schloss sich Rainer anderen Hollywood-Talenten als Teil der Popular Front an, einer breit angelegten Koalition linker politischer Aktivisten, die in den 1930er Jahren aus Los Angeles hervorging. Sie war eines der Gründungsmitglieder (zusammen mit Muni, der Journalistin Dorothy Parker, der Schriftstellerin und Dramatikerin Lillian Hellman, der Schauspielerin Gale Sondergaard und anderen Prominenten aus Hollywood) des Motion Picture Artists Committee und des Joint Anti-Fascist Refugee Committee, Organisationen, die sich der die Sache des republikanischen Spaniens gegen die totalitären Kräfte des Generalissimus Francisco Franco.

Mit dem Zusammenbruch der Volksfront Ende der 1930er Jahre und ihrer Scheidung von Odets entzog sich Rainer zunehmend der Öffentlichkeit. Ihr letzter Hollywood-Film, Geiseln (1943), wurde trotz seiner zeitgemäßen Darstellung der Untergrund-Widerstandsbewegung des Zweiten Weltkriegs lauwarm aufgenommen. Rainer wäre dann fast aus der Hollywood-Szene verschwunden. In den 1950er und 1960er Jahren hatte sie selten Gastauftritte im europäischen und amerikanischen Fernsehen, darunter eine Episode für die Thriller-Anthologie-Serie Spannung („Torment“, 30. März 1954) und neben dem Stummfilmstar Ramon Navarro in der Serie über den Zweiten Weltkrieg Kampf („Finest Hour“, 21. Dezember 1965), in dem sie eine sympathische Gräfin spielte. 1984 war sie Gast in einer Doppelrolle für eine Episode der ABC-Serie Das Liebesboot.

Im späteren Leben teilte Rainer ihre Zeit zwischen London und der Schweiz auf. 1988 trat sie in „A Dancer“ auf, einem Kurzfilm, der für das italienische Fernsehen produziert wurde. Dieses Jahr Personen wöchentlich interviewte sie zum sechzigsten Jahrestag der Oscars. Zehn Jahre später war sie Gast bei den Oscar-Verleihungen zum siebzigsten Jubiläum.

1997 trat die damals achtzigjährige Rainer in ihrer ersten großen Filmveröffentlichung seit fast 55 Jahren auf. Der Spieler, eine ungarisch-englische „Geschichte in einer Geschichte“, die die gleichnamige Dostojewski-Geschichte mit einer Geschichte über sein Schreiben verwebt, die in Europa uraufgeführt und 1999 in den USA eröffnet wurde. Eine Kritikerin beschrieb ihre Leistung als „strahlend einen Moment“. Sie beraubt die nächste, so fiebrig beseelt, dass man die Augen nicht von ihr lassen kann.“ Luise Rainer, deren einhundertvier Jahre sich einer einfachen Kategorisierung entziehen, war eine inspirierende Erinnerung daran, dass es nie zu spät ist, für den „zweiten Akt“ im Jahr 2003 in einem weiteren Film mitzuwirken. Oder dass Sie nie zu jung sind, um es an einen der mächtigsten Männer Hollywoods zu halten.

Luise Rainer starb am 30.12.2014.

Poem – Ich setze den Fuss in die Luft, und sie trug (2003).

Die Großstadt/Wolkenkratzer-Wildnis (1937).

Die Leuchter des Kaisers (1937).

Heute kommt’s drauf an (1933).

Ja der Himmel über Wien (1930).

Baskette, K. „Kenne Luise Rainer.“ Fotospiel 48, nein. 5 (1935): 44.

Bronner, E. „Luise Rainer“. Filme im Rückblick 6, nein. 8 (1955): 390.

Ceplair, Larry und Steven Englund. Die Inquisition in Hollywood: Politik in der Filmgemeinde 1930–1960. Berkeley und Los Angeles: University of California Press, 1983.

Crichton, K. "Mädchen, das Filme hasst." Colliers, 23. Mai 1936: 36.

Daugherty, F. „Luise Rainer in einer neuen Rolle.“ Monitor-Magazin der Christlichen Wissenschaft, 24.08.1938: 4.

Fletcher, A. W. „Die stürmische Lebensgeschichte der Luise Rainer.“ Fotospiel 50, nein. 1 (1936): 24 und 50, Nr. 2 (1936): 74.

Hall, L. „Die romantische Geschichte der Überraschungsheirat von Luise Rainer.“ Fotospiel 51, Nr. 3 (1937): 50.

Hamilton, S. "Was ist mit Rainer passiert?" Fotospiel 52, nein. 6 (1938): 22.

„Glücklicher 60. Oscar“ Personen wöchentlich (11. April 1988): 85. Nachgedruckt in der Academic Index Database.

Katz, Ephraim. "Luise Rainer." Katz’ Filmlexikon. Nachgedruckt in Microsoft Corp., Cinemania CD-ROM (1996).

Lewis, Kevin. "Luise Rainer: Sie hat es auf ihre Weise gemacht." Movie Maker Magazin 35 (2003).

Littleton, Cynthia. "Luise Rainer 20 Dinge, die Sie über die legendäre Schauspielerin nicht wussten." Vielfalt (30. Dez. 2014).

"Luise Rainer." Hollywood-Promi-Biografie (2004).

Luther, Claudia. „Luise Rainer stirbt im Alter von 104 Jahren Star hatte einen kometenhaften Aufstieg und Fall in Hollywood.“ Die Los Angeles Times (30. Dez. 2014).

Macatee, Rebecca. „Luise Rainer, die als erste Oscar-Preisträgerin hintereinander einen Schauspiel-Oscar gewann, stirbt im Alter von 105 Jahren.“ Eonline.com (30. Dezember 2014).

McFadden, Robert D. „Luise Rainer stirbt mit 104 gewonnenen Oscars als beste Hauptdarstellerin für zwei Jahre in Folge.“ Die New York Times (30. Dez. 2014).

Rainer, Luise. Brief an den Autor. n.d. [2004].

"Danke, Shaw's Saint Joan." Zeit (18. März 1940): 68.

Thomas, Bob. "Die Wiener Lebendigkeit: Schauspielerin setzt nach 20-jähriger Abwesenheit die Segel im Fernsehen." Die Verfassung von Atlanta (24. November 1983).


Schauspielerin Luise Rainer schrieb Hollywood-Geschichte – dann ging sie weg

Luise Rainer war die erste Person, die hintereinander Oscars gewann (1936 für Das große Ziegfield und 1937 für Die gute Erde). Ranier starb am Montag in ihrem Haus in London. Sie war 104 Jahre alt.

LOURDES GARCIA-NAVARRO, GASTGEBER:

Die Oscar-Preisträgerin Luise Rainer ist gestorben. Sie war 104. Jasmine Garsd von NPR berichtet über eine Schauspielerin, die Hollywood-Geschichte schrieb und sich dann entschied, wegzugehen.

JASMIN GARSD, BYLINE: Luise Rainer sagte, sie habe eine ihrer Oscar-Statuetten als Türstopper benutzt. Ihre Beziehung zur Filmindustrie war kompliziert. Rainer wurde 1910 in Düsseldorf geboren. Die Schauspielerin wurde als Teenager von Theaterregisseur Max Reinhardt entdeckt. Als die Nazis an die Macht kamen, verließ Rainers Familie, die jüdischer Abstammung war, Europa. 1935 siedelten sie in Südkalifornien um. Rainer unterzeichnete einen Vertrag mit MGM. Das Studio sah sie als die nächste Greta Garbo.

(SOUNDBITE OF FILM, "DER GROSSE ZIEGFELD")

LUISE RAINER: (als Anna Held) Hallo, Flo. Ja, hier ist Anna. Ich freue mich heute so sehr für dich. Ich konnte nicht anders, als Sie anzurufen und Ihnen zu gratulieren.

GARSD: Das ist eine berühmte Szene aus dem Musikdrama "Das große Ziegfeld" von 1936, für das sie ihren ersten Oscar gewann. Im nächsten Jahr gewann sie einen weiteren für ihre Rolle in "The Good Earth", der Verfilmung des Romans von Pearl S. Buck.

(SOUNDBITE OF FILM, "THE GOOD EARTH")

RAINER: (als O-Lan) Wir können zurückgehen. Wir können zurück ins Land gehen.

GARSD: Rainer war die erste Schauspielerin, die hintereinander Oscars gewann. Aber mit dem Erfolg kam die Unzufriedenheit über das Filmgeschäft und die Filme, die MGM für sie ausgewählt hatte. Professor Emily Carman lehrt Filmwissenschaft an der Chapman University. Sie sagt, als Rainer Mitte der 1930er Jahre bei MGM unterschrieb, war es ein großartiges Studio für Schauspielerinnen.

EMILY CARMAN: Wenn Sie eine talentierte Schauspielerin waren, wollten Sie bei MGM sein. Wenn Sie an Joan Crawford denken, Jean Harlow - dies war das Studio, wenn Sie eine ernsthafte weibliche Schauspielerin wären.

GARSD: Carman sagt, dass Rainers Enttäuschung viel damit zu tun hatte, dass MGM Filme drehte, nachdem Louis B. Mayer die Leitung übernommen hatte.

CARMAN: Sein Fokus verlagerte sich auf Musicals und mehr Genres wie Actionfilm oder Biopics. Sein Fokus verlagerte sich auf jüngere Stars – und nicht nur auf jüngere Erwachsene, wie Teenagerstars wie Judy Garland.

GARSD: Rainer hat 1938 ihren Vertrag mit MGM gebrochen. Sie zog nach England und trat sporadisch in Film und Fernsehen auf. Rainer war zweimal verheiratet. Ihr zweiter Ehemann, Robert Knittel, starb 1989 nach 44 gemeinsamen Jahren. Sie hatten eine Tochter. Luise Rainer ist heute in London an einer Lungenentzündung gestorben. Sie war 104 Jahre alt. Jasmine Garsd, NPR-Nachrichten.

Copyright & Kopie 2014 NPR. Alle Rechte vorbehalten. Weitere Informationen finden Sie auf den Seiten zu Nutzungsbedingungen und Berechtigungen unserer Website unter www.npr.org.

NPR-Transkripte werden von Verb8tm, Inc., einem NPR-Vertragspartner, innerhalb einer Eilfrist erstellt und mit einem proprietären Transkriptionsprozess erstellt, der mit NPR entwickelt wurde. Dieser Text ist möglicherweise nicht in seiner endgültigen Form und kann in Zukunft aktualisiert oder überarbeitet werden. Genauigkeit und Verfügbarkeit können variieren. Die maßgebliche Aufzeichnung der NPR-Programmierung ist die Audioaufzeichnung.


Luise Rainers American Way

Beim Durchsehen der Forverts-Kunstabteilung vom 8. Dezember 1940, beim Durchsuchen vergangener Bilder wichtiger Persönlichkeiten, die auf dem Forverts-Radiosender WEVD in einem "Salute to America"-Festzug erschienen, war das intensiv strahlende Gesicht der deutsch-jüdischen Einwandererschauspielerin Luise Rainer. Neben zwei Gläsern Wasser sitzend, die sorgfältig auf einem Tablett balanciert waren, blickte Rainer zum Mikrofon, die Augen auf den Mann ihr gegenüber gerichtet. Seine Hand bleibt maßgebend auf dem gemeinsamen Schreibtisch der Sendung, und man nimmt an, dass er der Regisseur war. Ihre Hand, die über die Seiten eines Skripts streicht und ihre vollen Lippen, die sich während der Rede halb geöffnet haben, ziehen unsere Aufmerksamkeit leicht auf sich, aber es ist ihr tief bewegender intimer Blick über die Fotoemulsion, der fesselt und sich weigert, uns loszulassen.

„Salute to America“ wurde in der begleitenden englischen Bildunterschrift als „patriotische Sendung, die den American Way of Life begrüßt“ beschrieben. Der jiddische Text daneben beschrieb die Show aufgeregt, aber philosophisch als "Gruß an die amerikanischen demokratischen Prinzipien und den allgemeinen demokratischen Charakter des Landes".

Der damalige Vizegouverneur von New York, Charles Poletti, besuchte die Sendung im Smoking und wandte sich an die Zuhörer, ebenso wie der Präsident des Hunter College, Dr. George Shuster, und der bekannte niederländische Historiker und Autor Henrik Willem Van Loon. Die Romanautorin Fannie Hurst, ebenfalls deutsch-jüdischer Abstammung und zu dieser Zeit Vorsitzende des Arbeiterentschädigungsausschusses, kam in einem fabelhaften schwarzen Hut, der ein wenig an den Weibchen einer Nonnen erinnerte. Um nicht zu übertreffen, teilte sich Dr. Frank Kingdon, Vorsitzender des New Yorker Komitees zur Verteidigung Amerikas durch Hilfe für die Alliierten, das sich 1940 nachdrücklich dafür einsetzte, dass Amerika Großbritannien unterstützt, ein Mikrofon und einen Schreibtisch mit der geliebten jüdischen Theaterschauspielerin Gertrude Lawrence.

Der bekannte Komponist Irving Berlin sah majestätisch und ziemlich ernst in einer dunkel gerahmten runden Brille aus und sang sein „God Bless America“ on air vor einem Live-Studiopublikum.

Beim Durchblättern der Seiten der Forverts im Dezember las man die Schlagzeile, die von schrecklichen Pogromen gegen die rumänischen Juden erzählte, während britische Flugzeuge deutsche und italienische Häfen angriffen. Ab Cahans Leitartikel forderte Amerika auf, England zu Hilfe zu kommen, und verurteilte den Pazifismus in dieser kritischen Zeit als undemokratisch. Neben einem für Mays, dem berühmten Brooklyn-Kaufhaus, das Damenkleider und Sakkos für 3,90 Dollar verkaufte, war eines für einen europäischen Paketdienst in der West 42nd Street in der Stadt, wo man Lebensmittelpakete sowohl nach „Deutsch-Polen“ als auch nach Deutschland versenden konnte .

In diesen Strudel schritt Luise Rainer, gefeierte zweifache Oscar-Preisträgerin in aufeinander folgenden Jahren – nur im zweiten und dritten Jahr ihres amerikanischen Lebens – ungeschmälert durch Hollywoods und Amerikas scheinbaren Widerstand, sich dem antifaschistischen Kampf anzuschließen. Nachdem sie ihre eigene frühe Flucht aus Hitlers Europa überlebt hatte, war Rainer in einer Vielzahl von progressiven Kämpfen aktiv, einschließlich des spanischen Bürgerkriegs gegen den Faschismus. In ihrem Privatleben hatte sie häufige Probleme mit ihrem Avantgarde-Kader, darunter eine flüchtige Ehe mit dem radikalen Star-Dramatiker Clifford Odets und einen Streit mit dem Theatergrößen Berthold Brecht. Aber sie blieb eine Quelle der Inspiration und Bewunderung für andere Künstler, darunter eine von der Erotikautorin Anais Nin berichtete Mädchenschwärmerei.

Das jiddische Sprichwort Di gantse velt iz eyn shtot, [die ganze Welt ist eine Stadt] passt zu Rainer. Nach einem langen, teils anstrengenden und entschieden abwechslungsreichen künstlerischen Weg, der viel Mitgefühl bekundete, einschließlich eines Zwischenstopps auf den Seiten der Forverts, starb die Schauspielerin Luise Rainer am 30. Dezember im Alter von 104 Jahren.


Luise Rainer

Mit freundlicher Genehmigung von Paramount PicturesWikimedia Commons.

Kurz nach ihrer Ankunft in Hollywood im Jahr 1935 auf der Flucht vor der nationalsozialistischen Verfolgung gewann Luise Rainer für ihre Rollen in Das große Ziegfeld und Die gute Erde. Aber ihre Hollywood-Karriere verpuffte schnell, als MGM sie in Rollen als gehorsame, unterstützende Ehepartnerin einschlug, die nicht mit einer neuen sozialen Realität Schritt hielt, die Rainer selbst für oberflächlich und ideenlos hielt. Sie engagierte sich stark für linke politische Anliegen und unterstützte die Kriegsanstrengungen, während sie gelegentlich Rollen im Fernsehen übernahm. In ihren 80ern trat sie in ihrem ersten großen Filmstart seit fast 55 Jahren auf, gefolgt von einem weiteren Film im Jahr 2003 im Alter von 93 Jahren. Luise Rainer ist eine inspirierende Erinnerung daran, dass es nie zu spät ist, für den „zweiten Akt“ zurückzukehren.

Luise Rainer, geboren am 12. Januar 1910 in Düsseldorf als Tochter von Heinrich und Emilie Königsberger Rainer, war keine Frau fürs Blatt. Sie New York Times Der Nachruf von 2014 zitierte, wie sie die beiden Filme der 1930er Jahre, für die sie hintereinander Oscars erhielt, als unwürdig beurteilt hatte. In der Zeit, als Hollywood-Studios Stars besaßen, ärgerte sich Rainer darüber, "eins der Pferde des Louis B. Mayer-Stalls" zu sein. Sie verließ schließlich Metro-Goldwyn-Mayer (MGM), aber nicht bevor sie die Chance bekam, einen der mächtigsten Männer Hollywoods zu erzählen, der ihrer Zeit in der herausfordernden männlichen Hierarchie weit voraus war. "Herr. Mayer, du hast mich nicht dazu gebracht“, erinnerte sich Rainer an ihren Trotz gegenüber der Führungskraft während ihres Interviews 2010. „Du bist ein alter Mann… Wenn ich 40 bin, wirst du tot sein.“ Rainer wurde 47 Jahre alt, bevor Mayer starb. Als sie mit 104 Jahren in ihrem Haus in London starb, hatte sie ihn um fast weitere sechzig Jahre überlebt.

Laut einem Interview mit Rainer aus dem Jahr 1983 kam ihr Vater als sechsjähriges Waisenkind nach Texas, bevor er als Geschäftsmann nach Europa zurückkehrte. Ihre Mutter war Konzertpianistin. Rainer ist mit zwei Brüdern aufgewachsen. Sie erinnerte sich später daran, dass ihre Eltern sie mit 17 aus dem Haus geworfen hatten, als sie ihre Absicht erklärte, eine Schauspielkarriere einzuschlagen.

Wie viele hoch assimilierte bürgerliche Juden in Deutschland identifizierte sich Rainer nicht besonders mit dem Judentum, ein Punkt, der im nationalsozialistischen Antisemitismus bald irrelevant werden sollte. Rainer reflektierte 2004, dass sie sich „meinem Jüdischsein erst mit 23 Jahren bewusst war“. Nachdem ihre erste Ehe mit dem Dramatiker Clifford Odets 1940 geendet hatte, konvertierte sie zum Christentum und wurde getauft, nachdem sie 1945 den New Yorker Verleger Robert Knittel (gest. 1989) geheiratet hatte irgendein Religion, wie sie nur erschafft Streit!” sie schrieb, als sie von ihrer Aufnahme in eine Enzyklopädie jüdischer Frauen erfuhr. „Sehen Sie die Welt heute. ”

Das waren die Ansichten von jemandem, der die verheerende Wirtschaftskrise in Deutschland nach dem Ersten Weltkrieg miterlebt hatte, der laut „den Reichstag 1933 brennen sah“ Die New York Times, "und hörte Hitler im Radio." Sie waren auch die Ansichten von jemandem, der sich tief mit der Weltpolitik beschäftigt, sich gegen den Aufstieg des weltweiten Faschismus in den 1930er Jahren aussprach, sich um verwaiste Flüchtlinge des spanischen Bürgerkriegs kümmerte und alliierte Bemühungen unterstützte, Kriegsanleihen zu beschaffen und Truppen während des Zweiten Weltkriegs zu unterhalten .

In den 1930er-Jahren in Wien in die Kompanie des legendären Theaterregisseurs Max Reinhardt eingetreten, erlangte Rainer mit Anfang zwanzig auf europäischer Bühne und Leinwand Anerkennung. Sie kam 1935 nach Hollywood inmitten einer Welle europäischer Künstler, Schriftsteller, Wissenschaftler und anderer Intellektueller, die vor der Verfolgung durch die Nazis flohen. Innerhalb eines Jahres hatte sie ihre denkwürdigsten Rollen neben den größten Stars des Tages gespielt: William Powell in Das große Ziegfeld (MGM, 1936) und Paul Muni in Die gute Erde (MGM, 1937). Ihre Auftritte brachten Raves und zwei beispiellose Oscars in Folge ein. Als Teil der Galerie der MGM-Koryphäen trug sie auch dazu bei, den Ruf des Studios als „Tiffany“ der Filmfirmen im Amerika der Depression zu definieren.

Sowohl Das große Ziegfeld und Die gute Erde, Rainer spielte geduldige, unermüdliche und treue Ehefrauen, zuerst dem gefeierten Impresario Florenz Ziegfeld und dann einem chinesischen Bauern. Beide Aufführungen hatten viel mehr Tiefe und Nuancen, als das Studio zu erkennen schien. Obwohl MGMs Werbung versuchte, sie in den nächsten Garbo zu formen, prägten ihre nachfolgenden Rollen sie oberflächlich als gehorsame, unterstützende Ehepartnerin, und Charaktere mit stärkeren, unabhängigeren Frauen entgingen ihr. Während eine Reihe unerwünschter Studiorollen und ihre desaströse Ehe mit Odets ihrer Karriere sicherlich nicht halfen, schien MGMs Schuhanziehen von Rainer in einen "Star-Text" der geschmeidigen und leidgeprüften Ehefrau bald mit einer neuen sozialen Realität aus dem Gleichgewicht geraten . Als die Regierung von Roosevelt das Land auf den Eintritt in den Zweiten Weltkrieg vorbereitete, waren Industrie und Arbeit im Begriff, Frauen als vorübergehenden Ersatz für ihre männlichen Kollegen, die im Ausland kämpften, in die Arbeitswelt zu bringen.

Heute eine der größten Rollen von Rainer, als O-Lan in Die gute Erde, auch unter dem Gewicht herablassender ethnischer Stereotypen belastet. So überzeugend sie auch sein mögen, die Auftritte von Muni und Rainer bieten die unangenehme Erinnerung daran, dass echte Asiaten und andere Minderheiten weitgehend unsichtbar waren, nur durch Stereotypen gesehen, die von weißen Schauspielern und Schauspielerinnen mit gelbem Gesicht wiedergegeben wurden.

Innerhalb von drei Jahren war Rainers Hollywood-Phase fast so schnell verdampft, wie ihr kometenhafter Erfolg Gestalt annahm. Die einflussreiche Hollywood-Klatschkolumnistin Louella Parsons diagnostizierte Rainer abfällig mit dem, was sie den "Oscar-Fluch" nannte. Rainer ihrerseits hielt Hollywood für oberflächlich und weitgehend ideenlos. Sie verzichtete auf die glamourösen Bilder weiblicher Stars, die durch die Studiowerbung verbreitet wurden, und hatte den Ruf, auf Make-up zu verzichten und sich in bequemen alten Klamotten zu kleiden. Berichten zufolge kam sie sogar mit mehreren Stunden Verspätung und mit unordentlichen Haaren zu den Oscar-Verleihungen von 1936.

Im Off passte Rainer kaum zum Bild der tränenreichen Heldinnen, die sie oft porträtierte. Zusammen mit Odets schloss sich Rainer anderen Hollywood-Talenten als Teil der Popular Front an, einer breit angelegten Koalition linker politischer Aktivisten, die in den 1930er Jahren aus Los Angeles hervorging. Sie war eines der Gründungsmitglieder (zusammen mit Muni, der Journalistin Dorothy Parker, der Schriftstellerin und Dramatikerin Lillian Hellman, der Schauspielerin Gale Sondergaard und anderen Prominenten aus Hollywood) des Motion Picture Artists Committee und des Joint Anti-Fascist Refugee Committee, Organisationen, die sich der die Sache des republikanischen Spaniens gegen die totalitären Kräfte des Generalissimus Francisco Franco.

With the collapse of the Popular Front by the late 1930s and her divorce from Odets, Rainer increasingly eluded public view. Her last Hollywood film, Hostages (1943), received a lukewarm reception despite its timely depiction of the World War II underground resistance movement. Rainer then nearly vanished from the Hollywood scene. She made infrequent guest appearances on European and American television throughout the 1950s and 1960s, including an episode for the thriller anthology series Suspense (“Torment,” March 30, 1954) and opposite silent film star Ramon Navarro in the World War II series Kampf (“Finest Hour,” December 21, 1965), in which she played a sympathetic countess. In 1984, she guest starred in a dual role for an episode of the ABC series The Love Boat.

In later life, Rainer split her time between London and Switzerland. In 1988, she appeared in “A Dancer,” a short film produced for Italian television. That year People Weekly interviewed her for the sixtieth anniversary of the Oscars. Ten years later, she was a featured guest at the seventieth anniversary Academy Award ceremonies.

In 1997, then octogenarian Rainer appeared in her first major film release in nearly fifty-five years. The Gambler, a Hungarian/English “story within a story” that weaves the Dostoyevsky tale of the same name with a story about his writing of it, premiered in Europe and opened in the United States in 1999. One critic described her performance as “radiant one moment, bereft the next, so feverishly animated that you cannot take your eyes off her.” Appearing in yet another film in 2003 at the age of 93, Luise Rainer – whose one hundred and four years defy easy categorization – was an inspiring reminder that it’s never too late to return for the “second act.” Or that you’re never too young to stick it to one of the most powerful men in Hollywood.

Luise Rainer died on December 30, 2014.

Poem – Ich setze den Fuss in die Luft, und sie trug (Poem: I Set My Foot Upon the Air and It Carried Me) (2003).

The Big City/Skyscraper Wilderness (1937).

The Emperor’s Candlesticks (1937).

Heute kommt’s drauf an (1933).

Ja der Himmel über Wien (1930).

Baskette, K. “Know Luise Rainer.” Fotospiel 48, nein. 5 (1935): 44.

Bronner, E. “Luise Rainer.” Films in Review 6, no. 8 (1955): 390.

Ceplair, Larry, and Steven Englund. The Inquisition in Hollywood: Politics in the Film Community, 1930–1960. Berkeley and Los Angeles: University of California Press, 1983.

Crichton, K. “Girl Who Hates Movies.” Collier’s, May 23, 1936: 36.

Daugherty, F. “Luise Rainer in a New Role.” Christian Science Monitor Magazine, August 24, 1938: 4.

Fletcher, A.W. “The Tempestuous Life Story of Luise Rainer.” Fotospiel 50, nein. 1 (1936): 24, and 50, no. 2 (1936): 74.

Hall, L. “The Romantic Story of Luise Rainer’s Surprise Marriage.” Fotospiel 51, no. 3 (1937): 50.

Hamilton, S. “What’s Happened to Rainer?” Fotospiel 52, nein. 6 (1938): 22.

“Happy 60th Oscar,” People Weekly (April 11, 1988): 85. Reprinted in Academic Index Database.

Katz, Ephraim. “Luise Rainer.” Katz’s Film Encyclopedia. Reprinted in Microsoft Corp., Cinemania CD-ROM (1996).

Lewis, Kevin. “Luise Rainer: She Did it Her Way.” Movie Maker Magazine 35 (2003).

Littleton, Cynthia. “Luise Rainer 20 Things You Didn’t Know About the Legendary Actress.” Vielfalt (30 Dec. 2014).

“Luise Rainer.” Hollywood Celebrity Biography (2004).

Luther, Claudia. “Luise Rainer Dies at 104 1930s Star Had Meteoric Rise and Fall in Hollywood.” The Los Angeles Times (30 Dec. 2014).

Macatee, Rebecca. “Luise Rainer, First to Win Back-to-Back Acting Oscars, Dies at 105.” Eonline.com (30 Dec. 2014).

McFadden, Robert D. “Luise Rainer Dies at 104 Won Best Actress Oscars for Two Years Running.” Die New York Times (30 Dec. 2014).

Rainer, Luise. Letter to the author. n.d. [2004].

“Thank Offering Shaw’s Saint Joan.” Zeit (March 18, 1940): 68.

Thomas, Bob. “The Viennese Vivacity: Actress Sets Sail on TV after 20-Year Absence.” The Atlanta Constitution (24 Nov. 1983).


Luise Rainer: 20 Things You Didn’t Know About the Legendary Actress

When it came to recognizing the horrors of Nazism and fascism, the record shows that Luise Rainer was on the right side of history.

A look at the actress&rsquos mercurial career in the pages of Vielfalt offers ample evidence of her activism and efforts to raise awareness, long before America entered WWII, about the devastation in her native Germany and throughout Europe.

Throughout her up-and-down career in showbiz, Rainer was a vocal supporter of all manner of humanitarian causes, from Chinese orphans to anti-fascist forces in Spain.

At the peak of her Hollywood stardom, Rainer also displayed great affection for pant suits, to the delight of Vielfalt&rsquos &ldquoGals and Gab!&rdquo column, and she doted on her beloved Scottie terrier, Johnny. She was also quite sickly, with many reports of illnesses and hospitalizations delaying production on her various pics.

Here are 20 things you didn&rsquot know about the two-time Oscar winner (the first person to ever win back-to-back statuettes), who died Tuesday at the age of 104.


Luise Rainer German Actress

Luise Rainer was previously married to Robert Knittel (1945 - 1989) , Clifford Odets (1937 - 1940) and Justin Mitchell (1934 - 1938) .

Luise Rainer was in relationships with William Wyler (1936) , Lewis Milestone and Clarence Sinclair Bull.

Luise Rainer had encounters with Erich Maria Remarque and George Gershwin.

About

German Actress Luise Rainer was born on 12th January, 1910 in Düsseldorf, North Rhine-Westphalia, Germany and passed away on 30th Dec 2014 London, England, UK aged 104. She is most remembered for Back to back Academy Awards for Best Actress for The Great Ziegfeld (1936) and The Good Earth (1937). Ihr Sternzeichen ist Steinbock.

Luise Rainer was in an on-screen matchup with Don Ameche in The Love Boat (1977) .

Beitragen

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Beziehungsstatistiken

TypGesamtAm längstenDurchschnittKürzeste
Partnersuche3 85 years, 4 months 28 years, 5 months -
Verheiratet3 44 years, 11 months 18 years, 2 months 4 years, 4 months
Begegnen2 - - -
Gesamt8 85 years, 4 months 17 years, 6 months 4 years, 4 months

Einzelheiten

Vorname Luise
Maiden Name Rainer
Vollständiger Name bei der Geburt Luise Rainer
Alternativer Name The Viennese Teardrop, The New Garbo
Alter 104 (age at death) years
Geburtstag 12th January, 1910
Geburtsort Düsseldorf, North Rhine-Westphalia, Germany
Ist gestorben 30th December, 2014
Ort des Todes London, England, UK
Todesursache Lungenentzündung
Begraben Cremated, Ashes given to family or friend
Höhe 5' 4" (163 cm)
Bauen Schlank
Augenfarbe Braun - Dunkel
Haarfarbe Schwarz
Sternzeichen Steinbock
Sexualität Gerade
Religion Jewish
Ethnicity Weiß
Staatsangehörigkeit Deutsch
Beruf Text Darstellerin
Beruf Darstellerin
Anspruch auf Ruhm Back to back Academy Awards for Best Actress for The Great Ziegfeld (1936) and The Good Earth (1937)
Aktive Jahre 1926�, 1997, 1926�, 1926�, 1949�, 1965, 1984, 1991, 1996�, 2003, 1926�, 1949�
Offizielle Webseiten www.nndb.com/people/796/000030706/, spartacus-educational.com/USArainer.htm
Vater Heinz Rainer
Mutter Emmy Koenigsberger Rainer
Family Member Francesca Knittel-Bowyer (daughter)
Friend Katherine Ann Porter, Charlie Chaplin, Erich Von Stroheim, Erich Maria Remarque, Paulette Goddard, Oona Chaplin

Luise Rainer (, 12 January 1910 – 30 December 2014) was a German-American-British film actress. She was the first thespian to win multiple Academy Awards and the first to win back-to-back at the time of her death, thirteen days shy of her 105th birthday, she was the longest-lived Oscar recipient, a superlative that had not been exceeded as of 2021.


Actress Luise Rainer, 1930s back-to-back Oscar winner, dies

Luise Rainer, the German-born actress who made cinema history by winning back-to-back Oscars as best actress for the 1936 musical “The Great Ziegfeld” and the 1937 drama “The Good Earth” during a brief, stormy Hollywood career, died on Tuesday at age 104.

Rainer, a former star of the Vienna stage who had been the oldest living actor to have won an Academy Award, died of pneumonia in London, her daughter said.

“She was an extraordinary woman who will undoubtedly leave an indelible print on the industry,” her daughter Francesca Bowyer told Reuters. “She was a legend, she was my legend.”

Rainer enjoyed a meteoric rise in Hollywood followed by an equally dramatic fall after she clashed with imperious Metro-Goldwyn-Mayer studio boss Louis B. Mayer over his iron-fisted control over her career.

After being assigned a succession of parts she did not like and being denied ones she wanted, Rainer contentiously parted ways with MGM, leaving Hollywood in 1938. She returned only briefly in 1943 to make a film for rival studio Paramount.

In a 1999 interview with the New York Times, Rainer recalled Mayer's parting threat: “We made you and we can kill you.” She said she retorted: “Mr. Mayer, you didn't make me. God made me.”

Rainer had an unhappy three-year marriage to playwright Clifford Odets, ending in 1940. When she became friends with Albert Einstein, Odets was said to have become so jealous that he used scissors to shred a photograph of the scientist.

Rainer wed British publishing executive Robert Knittel in 1945 and lived with him in London and Switzerland until his death in 1989. She lived alone in London afterward, with her two Oscars on a bookshelf in her study.

The statuette for “The Great Ziegfeld,” in which she starred with William Powell and Myrna Loy, was the original. The one for “The Good Earth” was a replacement. She told the Telegraph in 2009 she gave that original to the workers who moved her from Switzerland to London after Knittel's death.

“I used it as a doorstop,” Rainer said. “And it was bent.”

Katharine Hepburn is the only other woman to win the best actress Oscar in consecutive years, for “Guess Who's Coming to Dinner” (1967) and “The Lion in Winter” (1968).

Rainer was born on Jan. 12, 1910, in Dusseldorf. She earned early success as a stage actress in Vienna, a protege of theatrical director Max Reinhardt, before dabbling in films. The rise of the Nazis in the early 1930s prompted Rainer, the daughter of a prosperous Jewish businessman who was an American citizen, to move to the United States.

Rainer was an accomplished stage and screen actress when an MGM talent scout spotted her and told Mayer she would become “the next Garbo,” referring to incandescent Swedish film superstar Greta Garbo, who was five years older than her.

Rainer replaced Loy opposite Powell in her first Hollywood film, “Escapade” (1935), then was cast again with Powell in the musical “The Great Ziegfeld,” delivering an Oscar-winning performance as Ziegfeld's first wife.

For the epic film adaptation of the Pearl S. Buck novel “The Good Earth,” Irving Thalberg, MGM's production chief, had wanted to cast Chinese-American actress Anna May Wong opposite Paul Muni, a white actor playing a Chinese farmer. But Thalberg was blocked from doing so because of Hollywood's ban at the time on on-screen interracial relationships.

Rainer got the role – over Mayer's opposition – of the long-suffering Chinese peasant wife, and won her second straight Oscar. That made Rainer the first actress to win multiple Academy Awards.

But things were souring at MGM, and she lamented that she was treated as merely a “tool in a big mechanical factory.”

She appeared again with Powell in “The Emperor's Candlesticks” (1937), with Spencer Tracy in “Big City” (1937), with Melvyn Douglas in “The Toy Wife” (1938), and headed an ensemble cast in “Dramatic School” (1938). She starred as the wife of composer Johann Strauss in “The Great Waltz” (1938) before turning her back on Hollywood.

She returned to cinema at the age of 86 after an absence of more than half a century in the 1997 European film “The Gambler.”


Luise Rainer: 20 Things You Didn’t Know About the Legendary Actress

When it came to recognizing the horrors of Nazism and fascism, the record shows that Luise Rainer was on the right side of history.

A look at the actress&rsquos mercurial career in the pages of Vielfalt offers ample evidence of her activism and efforts to raise awareness, long before America entered WWII, about the devastation in her native Germany and throughout Europe.

Throughout her up-and-down career in showbiz, Rainer was a vocal supporter of all manner of humanitarian causes, from Chinese orphans to anti-fascist forces in Spain.

At the peak of her Hollywood stardom, Rainer also displayed great affection for pant suits, to the delight of Vielfalt&rsquos &ldquoGals and Gab!&rdquo column, and she doted on her beloved Scottie terrier, Johnny. She was also quite sickly, with many reports of illnesses and hospitalizations delaying production on her various pics.

Here are 20 things you didn&rsquot know about the two-time Oscar winner (the first person to ever win back-to-back statuettes), who died Tuesday at the age of 104.


Actress Luise Rainer, 1930s back-to-back Oscar winner, dies

(Reuters) - Luise Rainer, the German-born actress who made cinema history by winning back-to-back Oscars as best actress for the 1936 musical “The Great Ziegfeld” and the 1937 drama “The Good Earth” during a brief, stormy Hollywood career, died on Tuesday at age 104.

Rainer, a former star of the Vienna stage who had been the oldest living actor to have won an Academy Award, died of pneumonia in London, her daughter said.

“She was an extraordinary woman who will undoubtedly leave an indelible print on the industry,” her daughter Francesca Bowyer told Reuters. “She was a legend, she was my legend.”

Rainer enjoyed a meteoric rise in Hollywood followed by an equally dramatic fall after she clashed with imperious Metro-Goldwyn-Mayer studio boss Louis B. Mayer over his iron-fisted control over her career.

After being assigned a succession of parts she did not like and being denied ones she wanted, Rainer contentiously parted ways with MGM, leaving Hollywood in 1938. She returned only briefly in 1943 to make a film for rival studio Paramount.

In a 1999 interview with the New York Times, Rainer recalled Mayer’s parting threat: “We made you and we can kill you.” She said she retorted: “Mr. Mayer, you didn’t make me. God made me.”

Rainer had an unhappy three-year marriage to playwright Clifford Odets, ending in 1940. When she became friends with Albert Einstein, Odets was said to have become so jealous that he used scissors to shred a photograph of the scientist.

Rainer wed British publishing executive Robert Knittel in 1945 and lived with him in London and Switzerland until his death in 1989. She lived alone in London afterward, with her two Oscars on a bookshelf in her study.

The statuette for “The Great Ziegfeld,” in which she starred with William Powell and Myrna Loy, was the original. The one for “The Good Earth” was a replacement. She told the Telegraph in 2009 she gave that original to the workers who moved her from Switzerland to London after Knittel’s death.

“I used it as a doorstop,” Rainer said. “And it was bent.”

Katharine Hepburn is the only other woman to win the best actress Oscar in consecutive years, for “Guess Who’s Coming to Dinner” (1967) and “The Lion in Winter” (1968).

Rainer was born on Jan. 12, 1910, in Dusseldorf. She earned early success as a stage actress in Vienna, a protege of theatrical director Max Reinhardt, before dabbling in films. The rise of the Nazis in the early 1930s prompted Rainer, the daughter of a prosperous Jewish businessman who was an American citizen, to move to the United States.

Rainer was an accomplished stage and screen actress when an MGM talent scout spotted her and told Mayer she would become “the next Garbo,” referring to incandescent Swedish film superstar Greta Garbo, who was five years older than her.

Rainer replaced Loy opposite Powell in her first Hollywood film, “Escapade” (1935), then was cast again with Powell in the musical “The Great Ziegfeld,” delivering an Oscar-winning performance as Ziegfeld’s first wife.

For the epic film adaptation of the Pearl S. Buck novel “The Good Earth,” Irving Thalberg, MGM’s production chief, had wanted to cast Chinese-American actress Anna May Wong opposite Paul Muni, a white actor playing a Chinese farmer. But Thalberg was blocked from doing so because of Hollywood’s ban at the time on on-screen interracial relationships.

Rainer got the role - over Mayer’s opposition - of the long-suffering Chinese peasant wife, and won her second straight Oscar. That made Rainer the first actress to win multiple Academy Awards.

But things were souring at MGM, and she lamented that she was treated as merely a “tool in a big mechanical factory.”

She appeared again with Powell in “The Emperor’s Candlesticks” (1937), with Spencer Tracy in “Big City” (1937), with Melvyn Douglas in “The Toy Wife” (1938), and headed an ensemble cast in “Dramatic School” (1938). She starred as the wife of composer Johann Strauss in “The Great Waltz” (1938) before turning her back on Hollywood.

She returned to cinema at the age of 86 after an absence of more than half a century in the 1997 European film “The Gambler.”

Reporting and writing by Will Dunham in Washington Additional reporting by Madeline Chambers in Berlin and Will James in London editing by Bill Trott and Matthew Lewis


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