Tom Horn wird in Wyoming wegen Mordes an Willie Nickell gehängt

Tom Horn wird in Wyoming wegen Mordes an Willie Nickell gehängt


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Am 20. November 1903 wird der berüchtigte Auftragsmörder Tom Horn gehängt, weil er Willie Nickell, den 14-jährigen Sohn eines Schafzüchters aus dem südlichen Wyoming, ermordet haben soll.

Einige Historiker haben seitdem in Frage gestellt, ob Horn den Jungen wirklich getötet hat, und weisen darauf hin, dass die Jury ihn allein aufgrund eines betrunkenen Geständnisses verurteilt hat, das Horn angeblich einem Detektiv gemacht hat. Die Jury scheint auch der Aussage einer Reihe glaubwürdiger Zeugen, die behaupteten, Horn könne das Verbrechen nicht begangen haben, nicht genügend Gewicht beigemessen zu haben. Doch selbst Horns Verteidiger im Fall Nickell bestreiten nicht, dass er ein brutaler Auftragsmörder war, der zweifelsohne für viele andere Todesfälle verantwortlich war.

Horn wurde 1860 in Memphis, Missouri, geboren und zeigte Berichten zufolge schon in jungen Jahren eine Begabung für die Jagd und die Treffsicherheit. Nachdem er Mitte der 1870er Jahre nach Westen gezogen war, war Horn zu verschiedenen Zeiten Cowboy, Bergmann, Armeeaufklärer, stellvertretender Sheriff und Packer für die Rough Riders in Kuba, aber seine berüchtigtste Karriere war als Lohnarbeiter. Horn arbeitete zunächst für die berühmte Pinkerton Detective Agency, die ihn anstellte, um westliche Gesetzlose, die Pinkerton-Kunden jagen, wie Banken und Eisenbahnen, die es sich leisten konnten, für private Strafverfolgungsbehörden zu bezahlen, wenn das öffentliche System sie versagte, aufzuspüren und – notfalls gewaltsam – gewaltsam festzunehmen. . Aber nach vier Jahren als Pinkerton war Horn langweilig geworden; und im Jahr 1894 unterschrieb er als angeheuerter Killer bei der privat geführten Wyoming Cattlemen’s Association. Mehrere Jahre lang hatten die großen Viehzüchter aus Wyoming in Johnson County einen Selbstjustizkrieg gegen eine vielfältige Gruppe von Kleinbauern, Schafzüchtern und Viehdieben geführt, die sich ihrer Vorherrschaft widersetzten. Bis 1894 hatte negative Publicity einen öffentlichen Krieg zu kostspielig gemacht. Stattdessen gingen die Rancher zu heimlicheren Mitteln über und heuerten Horn an, um seine Fähigkeiten im Umgang mit Waffen tödlich einzusetzen, indem sie jeden Mann, den die Rancher als Unruhestifter bezeichneten, überfallen und ermorden. Da er oft aus bis zu 200 Metern Entfernung schoss, wussten die meisten Opfer von Horn nicht einmal, was sie traf.

Einige Historiker vermuten, dass Horn Willie Nickell aus Versehen ermordet hat, da er den Jungen mit seinem Vater verwechselt hat. Andere argumentieren jedoch, dass es wahrscheinlicher ist, dass Horn vorsätzlich für ein Verbrechen verurteilt wurde, das er nicht begangen hat, von Bürgern von Wyoming, die eine Gelegenheit zur Rache sahen.


Tom Horn wird in Wyoming wegen Mordes an Willie Nickell gehängt - GESCHICHTE

Tom Horns anhaltender Ruf beruht auf dem Moment im Jahr 1903, als er in Cheyenne, Wyoming, wegen Mordes an dem vierzehnjährigen Willie Nickell gehängt wurde. Es war in gewisser Weise ein ironisches Ende, denn Horn war kein „Geächteter“ wie Jesse James oder Butch Cassidy oder ein weniger bekannter Dieb. Er hat seinem Opfer nichts weggenommen. Er war kein Mörder mit einem persönlichen Motiv. Er kannte Willie Nickell oder einen seiner Familienangehörigen nur sehr wenig und hatte keinen persönlichen Streit mit ihnen. Tom Horn wurde gehängt, weil seine Jury glaubte, er sei ein Attentäter, ein Auftragsmörder.

Tom Horn war die meiste Zeit seines Lebens Anwalt gewesen oder hatte zumindest im Dienste des Gesetzes gehandelt. Er war in den 1880er Jahren ein ziviler Kundschafter für die US-Armee in Arizona gewesen. 1890 wurde er Agent der Pinkerton Detective Agency. Pinkerton’s, 1850 von Allan Pinkerton gegründet und von seinen Söhnen William und Robert weitergeführt, war eine Privatdetektei mit breitem Ruf. Allan Pinkerton berichtete über Mordpläne gegen Präsident Abraham Lincoln und organisierte während des Bürgerkriegs Spione für General George McClellan. William Pinkerton entwickelte im Westen der USA einen großen Kundenkreis, hauptsächlich unter Eisenbahnen und Großunternehmen. Die Pinkerton-Operation arbeitete eng mit den Strafverfolgungsbehörden der Regierung zusammen, zog es jedoch vor, verdeckte Ermittler einzusetzen. „Es hielten sich Gerüchte, dass Detektive heimlich auf beiden Seiten des gleichen Falls arbeiteten, Zeugen entführten, Geschworene bestachen und [und] häufig Gewalt anwenden, um Streiks zu brechen und Geständnisse zu erzwingen[.]“[1] Infolgedessen war der Ruf der Pinkerton Agency etwas gemischt.

Horn blieb weniger als fünf Jahre bei Pinkerton. Mit seinem Arbeitgeber scheint er jedoch gut ausgegangen zu sein. Am 12. April 1895 empfahl ihn William Pinkerton Frank M. Canton, dem Untersheriff von Pawnee County, Oklahoma:

"Lieber Herr:

Ich erhalte Ihr sehr vollständiges und vollständiges Schreiben vom 7. April und vermerke den Inhalt. Da wir für diese grobe Arbeit nicht den richtigen Mann haben, habe ich die Angelegenheit an Supt verwiesen. McParland in Denver, der ihm eine Kopie Ihres Briefes schickt. Ich habe mich sehr gefreut, von Ihnen zu hören und wusste nicht von Ihrem Ortswechsel. Ich kann mir vorstellen, dass es für jeden, der sich mit dieser Arbeit beschäftigt, ziemlich schwierig sein wird, und wir haben in diesem Büro nicht einen Mann zur Verfügung, von dem ich zufrieden bin, dass er die Rechnung in allen Einzelheiten ausfüllen würde.

Tom Horn, der früher in unserem Büro in Denver war, wäre ein guter Mann für diesen Ort, und ich werde McParland bitten, mit ihm zu kommunizieren und zu sehen, ob er für den Dienst und die Dauer, die Sie wollen, nicht zu bekommen ist. Er ist jetzt nicht in unserem Dienst. Sie kennen ihn wahrscheinlich. Er ist im ganzen westlichen Land unter Viehdieben und der ganzen Klasse von Männern gut bekannt und ist im wahrsten Sinne des Wortes ein gründlicher Reiter und Landmann. Ich stelle besonders fest, dass Sie Jack Treganing [sic] holen wollen, der [sic] aus dem Laramie-Gefängnis geflohen ist, in das Sie ihn lebenslänglich geschickt haben, und dass er in diesem Land ist. Ich würde mich wirklich sehr freuen, von seiner Gefangennahme zu hören.

Ich vertraue darauf, dass Mr. McParland in der Lage sein wird, Sie mit dem richtigen Mann auszustatten, um dorthin zu gehen.“

Frank Canton, der diesen Brief erhielt, war ein weiterer Mann mit einer wechselvollen Vergangenheit. Als er Texas 1877 verließ, hieß er Josiah Horner und galt als Bankräuber, Viehdieb und Mörder. In Wyoming wurde Canton jedoch Detektiv der Wyoming Stock Gowers Association und stellvertretender US-Marschall. Im Jahr 1892 war Canton verantwortlich für ein Kontingent von Texas-Männern, die nach Wyoming importiert wurden, um mutmaßliche Diebe in einem außergesetzlichen Fiasko, das als Johnson County War bekannt ist, zu töten. Canton ging in Oklahoma zu Strafverfolgungsbehörden und wurde schließlich Generaladjutant der Oklahoma National Guard.

Canton behielt offenbar ein Interesse an Wyoming. Die Flucht von John Tregoning aus dem Wyoming Territorial Penitentiary am 15. November 1894 war streng genommen keine Angelegenheit eines Untersheriffs in Oklahoma. Tregoning (mit dem Namen Smith) hatte am 8. Oktober 1890 George Henderson (früher bekannt als John Powers), der Manager der 71 Cattle Company am Sweetwater River in Wyoming war, „in einem Streit um die Beschäftigung“ erschossen. ” Tregoning soll in die Gegend von Sweetwater zurückgekehrt sein, wo er von Freunden unterstützt wurde. Er wurde nie wieder gefangen genommen.[3]

Es ist nicht klar, dass Horn an der Suche nach Tregoning beteiligt war, aber er war im Sommer und Herbst 1895 sicherlich in der Gegend von Horse Creek im südlichen Wyoming, wo er, wie er später prahlte, zwei Männer getötet hatte, die des Viehdiebstahls beschuldigt wurden. 4] Diese Morde sowie der Mord an Nickell begründeten seinen Ruf als Attentäter.

Verbindungen zwischen diesen drei mehrdeutigen Männern, Tom Horn, William Pinkerton und Frank Canton, werden in diesem Brief, der zuvor Teil der wichtigen Robert J. McCubbin-Sammlung westlicher historischer Materialien war, deutlich aufgezeigt. Der Brief von William A. Pinkerton an Frank Canton über Tom Horn befindet sich heute in den Sammlungen des American Heritage Center.

[1]Frank Richard Prassel, Der westliche Friedensoffizier: Ein Vermächtnis von Recht und Ordnung (Norman: University of Oklahoma Press, 1972), 134.

[3] Elnora L. Frye, Atlas der Gesetzlosen in Wyoming im Territorial Penitentiary (Laramie: Jelm Mountain Publications, 1990), 121 Alfred James Mokler, Geschichte des Natrona County, Wyoming, 1888-1922 (Chicago: R. R. Donnelley & Sons Company), 272-275.

[4] Larry D. Ball, Tom Horn in Leben und Legende (Norman: University of Oklahoma Press, 2014), 175-186.


Hat Tom Horn Willie Nickell getötet?

Das ist eines der großen Geheimnisse. Tom Horn gestand die Ermordung des 14-jährigen Jungen aus dem Hinterhalt 1901, für die er 1903 gehängt wurde.

Aber er war betrunken, als er dem Gesetzeshüter Joe LeFors ein Geständnis machte, der Horns Worte mit versteckten Stenografen aufzeichnete – heute würde sein Geständnis aus dem Gericht geworfen. 1993 wurde Horn in einem Scheinprozess freigesprochen.

Horn war ein angeheuerter Attentäter im Johnson County War, wahrscheinlich dafür verantwortlich, mindestens drei Männer trocken zu schlucken. Er hatte die Neigung, Nickell zu töten – entweder aus Versehen oder mit Absicht.

Einige der angesehensten Horn-Biographen sind sich über den Mord nicht einig. Dean F. Krakel, Autor von Die Saga von Tom Horn, glaubte, Horn habe Nickell bei einer Verwechslung erschossen. In Tom Horn: Blut auf dem Mond, Chip Carlson argumentiert, dass Horn mit der Eisenbahn verkehrt wurde und die Jugendlichen höchstwahrscheinlich nicht getötet hat. Aber Larry D. Ball, Autor der jüngsten Tom Horn in Leben und Legende, glaubt, Nickell getötet zu haben.

Die Tatsache, dass wir zu so vielen Themen definitive Antworten fehlen, macht die Geschichte des Alten Westens so faszinierend.

Marshall Trimble ist Arizonas offizieller Historiker und Vizepräsident der Wild West History Association. Sein neuestes Buch ist Gesetzlose und Gesetzeshüter in Arizona The History Press, 2015. Wenn Sie eine Frage haben, senden Sie ihm eine E-Mail an [email protected]

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Literaturverzeichnis

Ball, Larry D. “THAT “MISERABLE BOOK”: Das Leben von Tom Horn, Regierungsscout und Dolmetscher.” Das Journal of Arizona History, 2007: 323-348.

Cheyenne Daily Leader. "Wie Horn gefangen war """16. Oktober 1902: 3.

Horn, Tom. Das Leben von Tom Horn: Regierungsscout und Dolmetscher. Denver: The Louthan Book Company.

Krakel, Dekan F. Die Saga von Tom Horn: Die Geschichte eines Cattlemen’s War. University of Neberaska Press, 1988.

Monaghan, Jay. Tom Horn Letzter der bösen Männer. University of Nebraska Press, 1997.


Einst schuldig, jetzt unschuldig, aber immer noch tot

Tom Horn, in Wyoming berüchtigt als Vollstrecker der Viehzüchter, der einen 14-jährigen Jungen tötete, war vielleicht doch unschuldig. Aber die Feststellung, dass die Geschworenen in einem Schein-Wiederaufnahmeverfahren von Horns Fall letzte Woche hier nicht schuldig sind, ist zu spät, um Horn etwas Gutes zu tun. Er wurde vor 90 Jahren wegen des Verbrechens gehängt.

Im Jahr 1902 wurde Horn der Erschießung von Willie Nickell für schuldig befunden, dessen Familie nordwestlich von hier Schafe züchtete. Horn, eine der bekanntesten Persönlichkeiten in der Geschichte des Staates, war ein Detektiv und möglicherweise ein Attentäter für große Viehinteressen.

Die Organisatoren einer jährlichen Feier seines Lebens und seiner Zeit beschlossen dieses Jahr, einen Scheinprozess zu veranstalten, bei dem die Originalbeweise sowie die Tatsachen angehört wurden, die nach der Erhängung von Horn am 20. November 1903 ans Licht kamen

Obwohl die Entscheidung einer 19-köpfigen Jury keine Rechtskraft hat, sagten die Organisatoren der Veranstaltung, sie würden Gouverneur Mike Sullivan bitten, Horn posthum zu begnadigen.

Der Anwalt, der Horn in dem Scheinprozess verteidigte, Joseph Moch, stellte unerbittlich die Aussage von Joe LeFors in Frage, einem stellvertretenden US-Marschall, der sagte, Horn habe zugegeben, den Nickell-Jungen erschossen zu haben. Aber Mr. Moch bezeichnete die Aussage von LeFors als "sehr verdächtig", da der Deputy 500 Dollar Bestechungsgeld von einem Rancher angenommen hatte, der am Rande in den Fall involviert war.

Die Familie Nickell wurde von den Viehzüchtern der damaligen Zeit wegen ihrer großen Schafherde mit Feindseligkeit betrachtet, die die Viehbesitzer als Bedrohung der Prärieweiden ansahen, da die Schafe das Gras fast bis an die Wurzeln fraßen. Willie Nickell wurde am 18. Juli 1901 durch Gewehrschüsse getötet, als er in der Nähe des Gehöfts seiner Familie ritt.

Ein flacher Stein war unter Willies Kopf gelegt worden, als die Leiche gefunden wurde, und Horns Ruf besagte, dass dies seine Art war, Opfer zu identifizieren, damit seine Arbeitgeber ihn dafür bezahlen würden, sie zu beseitigen. Geständnis belauscht

Horns Unterstützer behaupten, dass der Nickell-Junge tatsächlich im Rahmen einer alten Fehde von einem Nachbarsjugendlichen getötet wurde. Damals sagte eine Lehrerin, sie habe mitbekommen, wie der Jugendliche seinem Vater erzählte, aber ihre Geschichte wurde von Gouverneur Fenimore Chatterton abgewiesen, der die Erhängung von Horn anordnete, um fortzufahren.

In dem Scheinprozess, der am Donnerstag und Freitag hier in einem Bezirksgerichtssaal stattfand, wurde die Aussage der Lehrerin Glendolene Kimmel zugelassen.

Herr Moch, ein Bekannter eines der Organisatoren des Prozesses, sagte, die Übung sei "interessant, aber sicherlich nicht lustig" und fügte hinzu, dass die inszenierte Veranstaltung "so real war wie jeder echte Prozess, den ich je gemacht habe."

Robert Skar, der die Rolle des Staatsanwalts übernahm, sagte, dass der Fall 1902 sehr schwierig gewesen wäre. „Man kann sich den politischen Druck auf die Staatsanwaltschaft damals nicht vorstellen, die Großgrundbesitzer nicht mit einzubeziehen“, sagte er. "Keine großen Viehzüchter wurden jemals als Zeugen genannt."


Joe Nickell

Geisterschiffe sollen an bestimmten Orten „ausreichend reichlich vorhanden“ sein, um „die Schifffahrt zu gefährden“ (Beck 1973, 395). Einige – bei Stürmen oder Nebel gesehen – sind wahrscheinlich Fata Morganas. (Zum Beispiel wurde ein feuriges Phantomschiff-Geheimnis, das ich in Nova Scotia untersucht habe, von Zeugen gelöst, die Nebel vor dem Mond zitierten, der über dem Horizont auftauchte, wodurch er wie ein in Flammen stehendes Schiff erschien [Nickell 2012, 172–173] .) Die Phantomschiffe haben fast immer einen Zweck – „normalerweise als Vorläufer zu dienen, um diejenigen zu warnen oder sie auf schlimme Ereignisse vorzubereiten“ (Beck 1973, 395–396).

Ein solches Schiff – bekannt als „Wyomings Schiff des Todes“ (Riccio 1991) und „Platte River Ship of Death“ (Rizzo 2013) – wird in zahlreichen Berichten beschrieben, wobei der früheste bekannte in der Erstausgabe von Schicksal Zeitschrift in einem Artikel von Vincent Gaddis (1948). Aber war dieses „Phantomschiff der Platte“ wirklich ein dreimal dokumentiertes paranormales Phänomen oder stattdessen eine Fiktion? Hier sind die Fakten.

Die erzählte Geschichte

Spukorte: Das Nationale Verzeichnis (Hauck 1996, 462) fasst die drei angeblichen persönlichen Berichte von Gaddis zusammen, macht aber einige Fehler und wichtige Auslassungen, daher hier meine eigene Kapselversion.

In jeder Geschichte trifft ein Mann auf dem Platte River auf ein mit Eis bedecktes gespenstisches Schiff. An Deck ist eine Crew von gespenstischen Matrosen, die auf Befehl ihres Kapitäns eine Leinwand absenken, um – bevor das Schiff verschwindet – eine Leiche zu enthüllen. In jedem Fall handelt es sich um eine geliebte Person des Zeugen, die später erfährt, dass sie noch am selben Nachmittag gestorben ist. 1862 sah ein indischer Pfadfinder namens Leon Webber seine tote Verlobte. Als nächstes, im Jahr 1887, wurde dem Viehzüchter Gene Wilson das „schrecklich verbrannte“ Gesicht einer Frau gezeigt, die er dennoch als seine Frau erkannte. Und schließlich, am 20. November 1903, sah der Homesteader Victor Heibe, der bei seinem Mordprozess in Cheyenne Zeuge des Auftragsgewehrs Tom Horn gewesen war, die erhängte Leiche seines Freundes am Querarm eines Galgens baumeln. Heibe hatte an diesem Tag auf seine Uhr geschaut, die 3:15 anzeigte – die Zeit von Horns Erhängung, impliziert Gaddis (1948, 115, 128)!

Gaddis behauptet, dass diese Berichte ursprünglich von etwas namens The Cheyenne Bureau of Psychological Research gesammelt wurden. Die ersten beiden werden vollständig zitiert (sie sind Modelle von Prägnanz und farbenfroher Bildsprache) und werden mit „(signiert)“ gefolgt vom Namen des Zeugen angegeben. Letzteres wird mit den Worten von Gaddis erzählt, abgesehen von kurzen Zitaten des mutmaßlichen Zeugen, der, wie angegeben, ebenfalls eine unterschriebene Erklärung abgegeben hat. Gaddis (1948, 128) folgert:

Vielleicht sollte hinzugefügt werden, dass Mr. Heibe nicht wusste, dass das Phantomschiff schon zweimal aufgetaucht war, bis er vom Büro gebeten wurde, seinen eigenen Bericht über seine seltsamen Erfahrungen abzulegen.

Dreimal tauchte das Phantomschiff der Platte unter Segeln und mit glitzernden Eis bedeckt aus der weiten Tiefe auf. Wann erscheint sie wieder mit ihrer grausamen Tragödie?

Nach Recherchen in meinem Namen durch den Direktor der CFI-Bibliotheken, Tim Binga, konnte weder der erste noch der dritte Zeuge gefunden werden, obwohl Tom Horn tatsächlich für den Hinterhaltsmord an dem vierzehnjährigen Willie Nickell (ja, einem entfernten Verwandten von mir) gehängt wurde. anscheinend mit seinem Hirtenvater verwechselt worden. (Dies war während der „Range Wars“ in Wyoming, als Horn für die „Viehbarone“ angeheuert wurde [Ball 2014].) Der zweite Zeuge taucht bei der US-Volkszählung 1900 für Wyoming als Eugene Wilson auf, er war 35 Jahre alt „verwitwet“, was mit dem Tod seiner Frau im „Herbst 1887“ übereinstimmt. Aber warum hat Wilson es versäumt, den Namen seiner Frau oder ihr Sterbedatum als wesentliche Tatsache anzugeben?

Textliche Beweise

Jede der drei Geschichten, die Gaddis bietet, wird in Bilderbuch-Manier erzählt, mit der offensichtlichen Absicht, gruselig mysteriös zu sein, wie Webbers Gebrauch von „Erscheinung“, „Chilling“, „Spectral Ship of Death“ Wilsons „regt my nerves kribbelnd, „fremdes Schiff“, „mit Schrecken überwältigt“ und Heibes (in Gaddis' Nacherzählung) „Phantomschiff“, „gebannt“ und „Schauplatz des Schreckens“. Jede Geschichte endet mit dem Verschwinden des geisterhaften Schiffes, gefolgt von der dramatischen Enthüllung, dass sich die grausame Vision zu dieser Zeit als wahr erwies. Die First-Person-Konten echter Menschen enden jedoch nicht immer so. Einige enden mit Verwunderung darüber, was tatsächlich passiert ist, oder geben eine philosophische oder andere Antwort (siehe St. Aubyn mit Hanbury 1996, 24–25, 31). Kurz gesagt, die Gaddis-Trilogie liest sich eher wie ein einziger Versuch, das Übernatürliche zu verkaufen, als drei separate Berichte über tatsächliche Erfahrungen.

Verschiedene Wörter und Wendungen in den drei Berichten scheinen als die Sprache einfacher Naturmenschen nicht überzeugend zu sein (allerdings nicht für Gaddis, dessen Verwendung des Ausdrucks „die weite Tiefe“ zeigt, dass er seinen Shakespeare kannte [siehe Heinrich IV., Teil I, Akt 3, Szene 1]). Betrachten Sie Webbers „um Luft zu machen“, „die Form anzunehmen“, „die Erscheinung“, „in einem Kreis dichter Formation zu stehen“, „mit Raureif bedeckt, der in den Strahlen der Nachmittagssonne glitzerte“ und „ das Spektralschiff des Todes“ Wilsons „während er auf das schnell fließende Wasser blickt“, „der Mann, der“, „ohne ein Zeichen von Lebendigkeit“, „frostbeladenes Segeltuch“, „was ich vermutete“, „das furchtbar vernarbte Gesicht“ “, „meine Vermutung ist das“ und Heibes (wie von Gaddis erzählt) „das Dampfschiff“, „eine Horrorszene auf dem Phantomdeck“ und so weiter.

Außerdem beschreiben die „drei“ Männer die jeweiligen Szenen nicht nur ähnlich, sondern verwenden oft ähnliche Formulierungen. Zum Beispiel beziehen sich alle auf „ein Segelschiff“: „ein Segelschiff eines alten Typs“ (Webber), „ein Segelschiff mit voller Takelage“ (Wilson) und „die Form eines alten Segelschiffs“ (Gaddis Paraphrase). Heibe). Dann ist da noch das Stück Segeltuch: „ein großes Segeltuch“ (Webber), „ein großes Segeltuch“ (Wilson) und „ein großes Segeltuch“ (Gaddis spricht für Heibe). Auch hier bezieht sich Webber auf „einen seltsamen Anblick“ und „das seltsame Phänomen“, und Wilson spricht von „diesem seltsamen Gefäß“, während Gaddis von Heibes „seltsamer Erfahrung“ spricht.

Eine weitere stilistische Ähnlichkeit findet sich in der Verwendung von Passiv-Voice-Konstruktionen: Webber sagt beispielsweise, dass ihm „erzählt“ wurde, Wilson sagt, dass „Schiffsgeräusche gehört wurden“ und die „Leinwand abgesenkt wurde“ und Gaddis (in Paraphrasierung von Heibe) sagt auch die "Leinwand wurde abgesenkt."

Ich beschloss, auf die drei Texte eine Standard-„Lesbarkeitsformel“ anzuwenden, die auf der Länge unabhängiger Klauseln zusammen mit der Anzahl der mehrsilbigen Wörter basiert (Bovée und Thill 1989, 126). Die Stufen für Webber, Wilson und Gaddis/Heibe waren 10, 10 bzw. 12 – das ist die ungefähre Bildungsstufe in Jahren, auf die jeder Text eingeordnet werden würde. Diese Bildungsetiketten scheinen für den indischen Pfadfinder, Viehzüchter und Homesteader etwas hoch zu sein, könnten aber erwartet werden, wenn alle von Gaddis geschrieben würden.

Andere Offenbarungen

Gaddis' kleine Trilogie von Geschichten – über das geisterhafte Schiff, das aus dem Nebel auftaucht und Todesfälle vorhersagt, die zu dieser Zeit aus der Ferne eintreten – ist nicht ganz einzigartig. Es erinnert offensichtlich an den Fluss Styx der griechischen Mythologie, der die Unterwelt umgibt. Darüber brachte der alte Bootsmann Charon die Seelen der Toten. (In Gaddis [1948, 115] sagt eine Stimme dem Gehängten Horn: „Es ist unsere Pflicht, Fähre Sie über“ – Hervorhebung hinzugefügt.) Die drei Visionen ähneln der „Traumhellsichtigkeit“ – bei der ein Traum oder eine Vision eines Ereignisses angeblich gleichzeitig mit dem Ereignis auftritt (Guiley 1991, 112). Zum Beispiel erzählt ein Mystiker in einer Edgar Allan Poe-Geschichte einem Mann – in Bezug auf eine außerkörperliche Erfahrung, die dieser gemacht hat – „dass ich gerade in der Zeit, in der du dir diese Dinge inmitten der Hügel vorstellte, damit beschäftigt war, sie zu beschreiben Papier hier zu Hause“ (Poe [Nd] 1975).

Sehr oft ist eine Geister-Anekdote von dieser Art. Ein bekanntes Beispiel, erzählt von einem Richter Hornby, ereignete sich im Jahr 1875. Eines Abends war unerwartet ein Reporter aufgetaucht und bestand darauf, "tödlich blass" zu sein und Hornbys bevorstehende gerichtliche Feststellungen im Voraus zu notieren. Am nächsten Tag erfuhr Hornby, dass der Mann zum Zeitpunkt des Besuchs tatsächlich gestorben war und dass er das Haus zwar nie verlassen hatte, mit seinem Körper war das Notizbuch, das die Zusammenfassung des Richters aufzeichnete! Tatsächlich erlag die oft erzählte, aber zu schön, um wahr zu sein Geschichte des Richters einer Untersuchung, und ein verwirrter Richter Hornby gab später zu: „Meine Vision muss dem Tod gefolgt sein (etwa drei Monate), anstatt sich damit zu synchronisieren.“ “ (zitiert in Hänsel 1966, 186–189 siehe auch Nickell 2012, 197).

Auch die Trilogie von Gaddis hält sich nicht gut. Zum Beispiel hat das Detail in Victor Heibes angeblichem Bericht, dass seine Vision am Nachmittag des 20 später (Ball 2014, 421). Der Trick, Heibe auf seine Uhr schauen zu lassen – unerklärlicherweise, kurz bevor das Todesschiff aus dem Nebel auftauchte – liefert das, was Belletristikautoren nennen Wahrhaftigkeit (ein Anschein von Wahrheit). Ein weiterer Hauch von Wahrhaftigkeit ist die Behauptung, dass die drei Berichte alle von Zeugen unterzeichnete Aussagen waren, die vom Cheyenne Bureau of Psychological Research gesammelt wurden.

Besonders problematisch ist, dass Gaddis behauptet, dass alle drei Berichte – der erste, der zweite und der dritte und zuletzt bekannte – aus dieser einzigen Quelle stammten. Aber wenn es das Cheyenne Bureau of Psychological Research nie gegeben hat, dann wird Gaddis als Schöpfer entlarvt. Eine Suche in Büchern und Internetquellen (letztere durch den Direktor der CFI-Bibliotheken Tim Binga) ergab keine Beweise dafür, dass ein solches Büro jemals existierte, mit Ausnahme von Quellen, die (zugegeben oder nicht) von Gaddis stammen.

Schlussfolgerungen

Vincent H. Gaddis (1913–1997) ist dafür bekannt, in seinen frühen Jahren fiktive Geschichten geschrieben zu haben (Fiction Mags Index N.d.), und „Wyoming’s Ship of Death“ ist sicherlich eine davon. Seine Veröffentlichung in der Erstausgabe 1948 von Schicksal ist selbst ein Hinweis. Bei diesem Pulp-Magazin vom Typ „wahre Mysterien“ wurde – besonders in seinen Anfangsjahren – die sachliche Genauigkeit nicht zu seinem wichtigsten Anliegen. Ray Palmer, sein Mitherausgeber (mit Curtis Fuller) hatte zuvor die meistverkauften Science-Fiction-Magazine herausgegeben Erstaunliche Geschichten und Fantastische Abenteuer und war massiv in das frühe Hype um fliegende Untertassen involviert, über das er einmal rhetorisch fragte: „Was wäre, wenn ich Ihnen sagen würde, dass alles ein Witz ist?“ (Cohen 2001). Jerome Clark (1998, II: 404), ein ehemaliger Herausgeber von SchicksalEr räumt ein, dass "rein fiktive Geschichten, von denen einige von Palmer unter verschiedenen Pseudonymen geschrieben wurden, in dem Magazin erschienen." Gaddis' übernatürliches Todesschiffgarn wurde wahrscheinlich von Palmer mit einem Augenzwinkern und einem Nicken gekauft.

Dass viele Gaddis’ „Wyoming Ship of Death“ für bare Münze genommen haben, zeigt die Leichtgläubigkeit, die dem Paranormalen entgegengebracht wird, und wirft auch weitere Zweifel an Gaddis’ „Sachbüchern“ auf. Er wurde berühmt – oder schändlich – als derjenige, der laut dem Schriftsteller John Keel (2001) das „Geheimnis“ des Bermuda-Dreiecks „hervorgebracht“ hat (Gaddis 1964 Gaddis 1965) – größtenteils ein künstliches, basierend auf sorglosen Recherchen und Verzierungen (Kusche 1975). Er trug auch dazu bei, den Glauben an fliegende Untertassen, spontane menschliche Verbrennungen, Poltergeister und dergleichen zu fördern (Gaddis 1967).

Es ist leicht einzusehen, warum ein Schriftsteller wie Gaddis die Fiktion zugunsten des Genres der „ungelösten Mysterien“ aufgeben würde. Es blieb ihm erspart, ständig neue Geschichten zu erfinden, wenn Geister, fliegende Untertassen und andere solche Geschichten leicht zugänglich waren. Dass diese eher wahr als fiktiv waren, sorgte für die nötige Wahrhaftigkeit, und es gab einen großen Appetit der Öffentlichkeit und einen entsprechenden Markt für solche Gänsehaut-Erzählungen. Gaddis, Frank Edwards und ihre anderen Mystery-Händler borgten sich gegenseitig und schrieben die Konten nach Bedarf um, ohne Zeit damit zu verschwenden, ihre Wahrheit oder Unwahrheit zu untersuchen. Natürlich entlarvten Skeptiker häufig die Berichte – ganz oder teilweise –, aber eifrige Leser hörten entweder taub oder gingen einfach zum nächsten Stapel von Garnen über. Tatsächlich geht dieser Prozess noch weiter.

Verweise

Ball, Larry D. 2014. Tom Horn in Leben und Legende. Norman, OK: University of Oklahoma Press.

Beck, Horace. 1973. Folklore und das Meer. Edison, NJ: Schlossbücher.

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Clark, Jerome. 1998. Die UFO-Enzyklopädie, 2. Aufl. In zwei Bänden. Detroit: Omnigrafik.

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———. 1965. Unsichtbare Horizonte: Wahre Geheimnisse des Meeres. New York: Chilton-Bücher.

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Guley, Rosemary Ellen. 1991. Enzyklopädie des Seltsamen, Mystischen und Unerklärlichen. New York: Gramercy-Bücher.

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Riccio, Dolores. 1991. Wyomings Todesschiff. In Bingham und Riccio 1991, 47–51.

Rizzo, Tom. 2013. Legende vom Platte River Schiff des Todes. Online verfügbar unter http://tomrizzo.com/Legend-of-the-platte-river-ship-of-death/, abgerufen am 12. Februar 2015.

St. Aubyn, Astrid, mit Zahra Hanbury, Compiler. 1996. Ghostly Encounters: Wahre Geschichten über die Ghule, Spuk und Gespenster im Leben der Berühmten. London: Robson-Bücher.

Geschichte, Ronald D. 2001. Die Enzyklopädie der außerirdischen Begegnungen. New York: Neue amerikanische Bibliothek.


War Tom Horn unschuldig? #ThisWeekInWYHistory

(Gillette, Wyo.) Der Anfang des 20. Jahrhunderts war eine gewalttätige Zeit in der Geschichte von Wyoming. Viehbarone kämpften mit Hirten. Eigentumsrechte wurden nur schwach durchgesetzt und Weideland wurde weitgehend nach dem First-Come-First-Serve-Prinzip verteilt.

Dann zogen die Siedler ein und konkurrierten mit den Viehbaronen. Auch Hirten zogen in das Gebiet ein, und zwischen den beiden Gruppen brauten sich Spannungen zusammen. Zwischen 1870 und 1920 gab es über 120 Kämpfe in acht verschiedenen Staaten und Territorien, bei denen mindestens 54 Menschen ums Leben kamen und über 50.000 Schafe geschlachtet wurden.

In dieser Atmosphäre wurde der 14-jährige Willie Nickell am 18. Juli 1901 ermordet. Nickell lebte auf dem Gehöft seiner Eltern in einem Gebiet im Südosten von Wyoming, das als Iron Mountains bekannt ist. Sein Vater, Kels Nickell, soll ein hitzköpfiger Mann gewesen sein, der dafür bekannt ist, mit einer Reihe von Leuten in „Jangles“ zu geraten.

Kels Nickell befand sich insbesondere im Streit mit seinem Nachbarn Jim Miller, der Kels beschuldigte, seine Schafe auf Millers Land grasen zu lassen.

An diesem schicksalhaften Tag im Juli 1901 schickte der ältere Nickell den jungen Willie in das kleine Dorf Iron Mountains, 12 Meilen von ihrem Zuhause entfernt. Dort sollte Willie mit einem Mann darüber sprechen, dass er ein Hirte für die Familie werden soll. Willie kam nie an seinem Ziel an.

Die erste Kugel traf ihn direkt unter seiner linken Achselhöhle und schoss aus seinem Brustbein. Der zweite traf knapp unter dem ersten und kam aus seinen Eingeweiden. Zu diesem Zeitpunkt rannte der verängstigte Junge um sein Leben. Er brach etwa zwanzig Meter entfernt zusammen und fiel aufs Gesicht. Sein Mörder drehte ihn auf den Rücken und legte ihm einen Stein unter den Kopf.

Etwa einen Monat später wurde Kels Nickell erschossen und verwundet, und 60 bis 80 seiner Schafe wurden ebenfalls getötet. Zwei von Nickells Kindern sahen zwei Männer, die auf Pferden davonritten, die als Angehörige von Kels' Nachbar Jim Miller identifiziert wurden. Miller wurde später wegen der Erschießung von Kels verhaftet und auf Kaution freigelassen.

Im Januar 1902 sprach der stellvertretende Marshall Joe Lefors mit einem Mann namens Tom Horn über eine mögliche Anstellung. Horn hatte einiges an Erfahrung, da er für die Pinkerton Agency gearbeitet hatte, die als Privatdetektiv im Westen tätig war. Im vergangenen Jahr hatte Horn 1901 für den wohlhabenden Rinderbaron John C. Coble gearbeitet.

Er war als Auftragsmörder der Viehbarone bekannt, der einige Unruhestifter stillschweigend loswerden musste.

Die Aussicht auf eine Anstellung scheint ein Vorwand gewesen zu sein, denn er begann, Horn über den Mord an Willie Nickell zu befragen. Horn war noch betrunken von der Nacht zuvor und gestand den Mord.

Im darauffolgenden Oktober wurde er vor Gericht gestellt und verurteilt, hauptsächlich aufgrund seines Geständnisses. Er wurde am November 1903 gehängt.

Ob er tatsächlich schuldig war oder nicht, ist heute unter Historikern und mit dem Fall vertrauten Personen umstritten. Das Geständnis wurde nicht nur abgenommen, während Horn betrunken war, sondern es gab auch starke öffentliche Vorurteile gegen ihn.

Einige haben argumentiert, dass er Kels Nickell tatsächlich töten wollte, und der Mord war ein Unfall.

Cobal bezahlte einen Großteil der Kosten für die Verteidigung des Mannes, und eine Theorie besagt, dass die Viehbarone Horn brauchten, um wegzugehen. Diese Gewalt verschaffte den Interessen der Barone nicht viel politischen Einfluss. Sie konnten jedoch nicht so aussehen, als würden sie Horn unter den Bus werfen.

Im Jahr 2016 verfasste John Davis The Trial of Tom Horn und kommt zu dem Schluss, dass Horn schuldig war. Während die öffentliche Meinung Horn vor den Geschworenen verurteilt hatte, war einer der Geschworenen ein guter Freund von Horn.

Davis weist auch auf eine Reihe von Inkonsistenzen in Horns Version der Ereignisse hin. Diese sind in seiner Autobiographie zu sehen, die Cobal veröffentlichte, weil er dachte, es würde helfen, das Hängen als Ungerechtigkeit zu beweisen. Aber die Autobiographie ist voll von sachlich falschen Informationen, die leicht zu bestreiten sind.

There is also the fact that Horn had a reputation as having a mean streak and had undoubtedly killed many people before he was charged with Nickell’s murder. So, even if he weren’t guilty of this specific murder, he’d been guilty of many before it.

Davis’ account also disputes the claim that Horn was covertly thrown under the bus. In fact, it’s well documented Cobal was very distraught over Horn’s execution, and he helped publish the man’s autobiography.

Davis also documents Horn had confessed to the murder not just to Lefors but to many others. One was a woman named Elizabeth Sims, who never testified at the trial because she had a “bad reputation.” In short, she was probably a prostitute.

If one assumes he was guilty, Horn went to his death never giving up the names of the people who hired him to do the deed. He was buried in Columbia Cemetery in Boulder, Colorado.


Tales from the Tread: Infamous hired killer: Tom Horn

Hear more about Tom Horn and his notorious career as the hired gun of the Old West at the Tread of Pioneers Museum’s History Happy Hour at 5:30 p.m. Tuesday, March 7 at Butcherknife Brewery. The featured speaker will be Dan Davidson, director of the Museum of Northwest Colorado in Craig and a revered expert on Tom Horn.

Wenn du gehst

What: Tread of Pioneers Museum’s History Happy Hour

Wann 5:30 p.m. 7. März

Woher: Butcherknife Brewery

Horn was hired by the Pinkerton Detective Agency in the 1890s to track down and capture — violently if necessary — western outlaws who were interfering with Pinkerton clients, such as banks and railroads that could afford to pay for private law enforcement in the relatively ungoverned Old West.

He then became a hired killer with the Wyoming Cattlemen’s Association, which had been fighting in Johnson County against a diverse group of small farmers, sheep ranchers, and rustlers who resented their domination. The ranchers hired Horn to use his keen marksmanship to ambush and murder any man the ranchers marked as a troublemaker.

In 1900, at the age of 39, Horn visited Northwestern Colorado under the alias, “Tom Hicks.” Before the year was out, western Routt County, which later became Moffat County, had lived through a reign of terror. Two men were killed in cold blood, and several more left the area, never to return. Rugged, sheltered Brown’s Park and its families were forever changed.

On Oct. 22, 1903, Horn was hanged for the murder of 14-year-old Willie Nickell, son of a Wyoming ranchman. Though historians still debate whether Horn really killed the boy, none could dispute that he was a hired killer and responsible for many other deaths.

Horn was suspected of other murders, notably those of alleged cattle rustlers Fred Powell and William Lewis, in Iron Mountain country, and of cattlemen Matt Rash and Isom Dart, from the Brown’s Park area.

Horn typified the clash between the Old West, where might made right, and the emerging West, where the rule of law was beginning to change the landscape. Who was Tom Horn, and what forces turned him into a cold-blooded killer? This region left its own mark on Horn and started him on the path toward his execution by the new rule of law.

Hear more about Horn’s raucous and violent ways at the March 7 History Happy Hour at Butcherknife Brewery.

Quellen: Routt County Sentinel and Steamboat Pilot

Candice Bannister is executive director of Tread of Pioneers Museum. Dan Davidson is executive director of the Museum of Northwest Colorado.


Tom Horn is hanged in Wyoming for the murder of Willie Nickell - HISTORY

Tom Horn - The Man Who Hanged Himself Early on the morning of July 18, 1901, two shots . then, a third, rang out across the Iron Mountain country of south-east Wyoming. A 14-year-old boy, Willie Nickell, lay dead at the gate that marked the entrance to his family's ranch. A little over two years later, on November 20, 1903, one day short of his forty-third birthday, Tom Horn, convicted of killing Willie Nickell, would die in a hangman's noose at the Laramie County jail. Not only did Tom talk himself into the noose, but he also sprang the trap door, himself. Thomas Horn was born near Memphis Missouri, November 21, 1860 to a large, farming, family. Farming doesn't seem to have appealed much to Tom, he was always sneaking off to hunt, rather than working or going to school. Tom left home at the age of 13, after losing a challenge to his abusive father. Tom worked a few odd jobs, railroad track-layer, livery stable partner, stage driver, mule drover - by mid-1876, the latter occupation had brought him to Beaver Head Station, near the Verde River, Arizona Territory. His interaction with Mexicans in the region allowed Tom to become quite fluent in Spanish. This language talent, combined with his drover expertise, brought him to the attention of Al Sieber, chief of the Fifth Cavalry army scouts. Al hired young Tom as an interpreter - and seems to have served as a father figure to Tom, as well. Tom worked for Al, and others, as interpreter and drover, over the next several years. In November, 1885, Tom Horn was chosen by Lieutenant Marion Maus, to be his chief of scouts - his fluency in Spanish figuring prominently in his appointment. Tom would serve as chief-of-scouts under several Army commanders, including Generals Crook and Miles. Tom saw action in several engagements with the Apaches, and was involved in the final capture of Geronimo in September, 1886. Tom wandered and dabbled in various occupations - prospector, ranch hand, rodeo contestant, deputy Sheriff. There is some evidence that Tom may have killed his first man in July 1887. In later years, during drunken spells, he would brag of a "coarse son of a bitch" that he had killed, possibly in a dispute about a prostitute. It was Tom's bragging that would eventually lead him to that Wyoming gallows. It was in his capacity as deputy that he was noticed by the Pinkerton's National Detective Agency. Tom Horn worked for the Pinkerton's from late 1890 until sometime in 1892, being involved in bringing at least two gangs of train robbers to justice. Late in 1892, Tom's Pinkerton duties brought him to Wyoming - just in time to see the last of the Johnson County War. Even though the cattlemen 'lost' the Johnson County War, they didn't consider the matter closed. They were still determined to put an end to rustling of their herds - by whatever means necessary. As a 'deputy Sheriff', Pinkerton agent, cattle detective - Tom Horn was to work for Wyoming, and Colorado, cattle barons for most of the next ten years. It would become a common scenario - a cattle rancher would report rustlers in his area, Tom Horn would be dispatched to the scene, the rustling would stop. Whether it was Tom's rifle, or his reputation, that caused the rustlers to disappear will never be known for sure - but Tom bragged that killing men was his occupation and that he had a corner on the market. Again, that bragging, the behavior that would prove to be his downfall. In 1900, two small-time cattlemen, Matt Rash and Isam Dart, were killed in the Brown's Hole region of north-west Colorado. Rash and Dart were both strong suspects in several rustling episodes in the area. The killings were never solved, but it was well known that Tom Horn, using the alias 'Jim Hicks', was in the area at the time. Although never admitting to the two killings, Horn would brag that he had taken care of the rustling problem in the Brown's Park area. The Rash and Dart killings, along with other un-solved killings, were starting to become an embarrassment for the cattle ranchers. The rustling was becoming less of a problem than the publicity problems caused by Horn's bragging. Perhaps it was time that Tom had to go. Almost as big of a problem as rustling, to the cattle ranchers, was the 'sheep problem'. In the minds of many, cattle and sheep did not mix, and did not belong on the same range areas. It is likely that Tom Horn was told to see what could be done about some of the sheep ranchers in south-east Wyoming, one of those was Kels Nickell - Willie's father. To this day, historians disagree as to whether it was Kels, or Willie, who was the intended target on that summer morning. They also disagree as to whether it was Tom Horn who fired the shots, or whether it was just made to look as if Tom had been involved. Wyoming lawman, Joe LeFors, was able to wrangle a 'confession' from Tom Horn, although many say that Tom was drunk at the time - a state in which Tom was known to have become even more of a braggart than when sober. The 'confession' was recorded by a stenographer who hid in a back room of LeFors' office. One of Tom Horn's comments, during the 'confession', "It was the best shot that I ever made and the dirtiest trick that I ever done", would prove to be one of most damning pieces of evidence at his trial. The trial of Tom Horn was one of the biggest events in Cheyenne, Wyoming, in 1902 - taking a full two weeks in October. Even though the 'confession' would be thrown out, in a matter of seconds, in a modern court of law, it was one of the primary pieces of evidence against Tom. There were no eye-witnesses to the crime. Several people were called to testify, including Joe LeFors, who told of the evidence found at the scene and how he came to get the 'confession' from Horn. Then, the worst witness against Tom Horn testified - Tom Horn himself. Reading the trial transcripts, one has to wonder why his attorney allowed him to testify to begin with, let alone to allow his braggadocio to go on, un-checked. Again, perhaps it was time that Tom had to go, and certain people knew that Tom would 'hang' himself. The case was given to the jury on October 24th - after 5 hours deliberation, the jury returned a verdict of guilty in the murder of Willie Nickell, the jury setting Tom's sentence as death by hanging. There was a general community feeling that even if Tom hadn't murdered Willie, still Horn "had it coming" (the hanging). While waiting execution, Tom did manage to escape from jail, but was almost immediately recaptured. The gallows fashioned for the Tom Horn hanging was quite an elaborate affair, consisting of a divided trap-door, water containers, counter-weights, ropes and pullies - almost a Rube Goldberg device. The weight of the condemned, after being placed on the trap-door, started the entire process - so that, in effect, the convicted man would spring the trap-door, himself. On the morning of November 20, 1903, after a large breakfast, Tom Horn was led to the gallows, where straps were buckled around his arms and legs. By all accounts, Tom was the least nervous of anyone at the event, even to the point of half-way joking with the sheriffs gathered to witness the hanging. A noose was fitted around his neck, and the bound Tom was lifted onto the trap-door, which started the 'machine'. Thirty-one seconds later, the trap-doors opened and the life of the range detective was over. His body was claimed by his brother, Charles, and transported to Boulder, Colorado. Tom Horn is buried on the southern edge of the old Columbia Cemetery, in Boulder. The grave marker shows Tom Horn's birth year, incorrectly, as being 1861.
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Suggested Reading: ♠Horn, Tom Life of Tom Horn - Government Scout and Interpreter Written by Himself: A Vindication An auto-biography of Horn, written while awaiting execution. This book covers Tom's life up until the time that he arrived in Wyoming. There is nothing in the book regarding his activities after 1894. ♠Krakel, Dean F. The Saga of Tom Horn: The Story of a Cattleman's War First published in 1954, this book immediately became the subject of several threatened law-suits. Krakel and the publisher were forced to replace several pages in the books - however, about 100 copies of the original were smuggled out of Wyoming, thus making the original un-expurgated copies available, but quite scarce. The University of Nebraska reprint contains all the original text. This book contains significant portions of the trial transcript. ♠Carlson, Chip Tom Horn: "Killing Men is my specialty. " Joe Lefors: "I slickered Tom Horn. " Tom Horn: Blood on the Moon In these three books, Carlson thoroughly investigates the history of Tom Horn. In the third book, 'Tom Horn: Blood on the Moon', Chip reveals who he believes killed Willie Nickell - and it's not Tom Horn.
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Tom Horn is hanged in Wyoming for the murder of Willie Nickell - HISTORY

(note: links in the article lead to photos and other information)

Tom Horn, legendary Indian fighter, tracker, Pinkerton man, stock detective, and some say child-killer, is believed to have used in the last few years of his life, a 1894 Winchester rifle serial #82,667 (1897 receiver) with a half magazine (also known as a button magazine) and a standard round barrel in 30WCF. This was at the time he was working for the Swan Land and Cattle Company as a stock detective, owned by John C. Coble, Horn s close friend and employer.

The rifle was left to Tom s friends, the Irwin brothers, Frank and Charlie, who sang Keep Your Hand Upon the Throttle and Your Eye Upon the Rail at Horn s hanging. It was one day shy of his 43rd birthday, November 20, 1903. The Winchester is in very good condition with the exception of the bore, which is in a very poor state. Tom reportedly practiced constantly with this rifle, which I tend to believe, if you consider it being shipped on 6/19/1900, and Tom being arrested for the murder of Willie Nickell on January 13, 1902. That s not a great deal of time to shoot out a barrel, even with corrosive ammunition but, who can say how the rifle was treated after Horn s death.

Over the years Tom s Winchester has resided at the Old West Museum in Lions Park, Cheyenne Wyoming. The last I heard, the rifle was back in the possession of Frank and Charlie s heirs, whether this is in fact true, I cannot say for certain.

Lost in the mists of time, are the number of $600 man-killings this Winchester performed, if any.

Tom s Winchester was one of two rifles shipped in order number 61994, from the Winchester warehouse on June 19, 1900, to a distributor in Denver. The second Winchester, serial #84,540 (1897 receiver) 30WCF, special order octagon barrel and half-magazine, is believed by its current owner, to have been the property of Tom Horn also. He does have some very good circumstantial evidence, but he freely admits not having any irrefutable proof. Personally, I truly hope this gentleman finds that proof for a number of reasons.

1. It would give us Horn buffs something else to research, and
2. He spent a great deal of time and effort tracking down this second rifle. He finally located it in Fort Collins, CO. which is not too terribly far from Boulder, where Tom s brother Charles took his body for burial.
3. The owner was gracious enough to give me copies of both Cody-Winchester letters, just because I m a Tom Horn buff.

Fast Forward 90 Years (1903 to 1993)

1902, Cheyenne, Wyoming. A jury found him guilty of murdering a child, and he was hanged by the neck on the water gallows designed in 1892 by Cheyenne architect James P. Julian. A reprieve finally came to Tom Horn in 1993 when forensic crime scene investigators and Amnesty International staged a retrial in which real attorneys, jurors, and judge were used. Horn was found not guilty - just less than a century too late to actually do him any good.

Over the years that I ve been looking into the life of Mr. Horn, I have had the great fortune to correspond with a number of Horn experts. Two of which are, Mr. Chip Carlson, author of two books on Tom, and one on Joe LeFors, and the other is Mr. Don Patterson.

Don is a retired LEO, and owner of Chiefly Books in Cheyenne, Wyoming. He was also one of the forensic crime scene investigators. For those of you with an interest in Tom Horn, you may find the following interesting, it s just a snippet of a telephone conversation that I had with Don a year or so ago

"Willie was probably shot at the gate, as he was dismounted and closing it, with his horse on the other side. This is indicated by the blood splatter right at the gatepost. He then ran about 70 ft. up the road and collapsed and died from massive torso wounds. His father (Kels Nickell) placed a circle of stones around the body and the stones are still in place today. Several years ago the University of Wyoming also placed a permanent concrete marker on the spot of the circle of stone." ( You might check with Chip on the measurements as I can t find my notes and don't recall the measurements of the shots exactly, but Chip might.)

"No slugs were in the body, and none were recovered at the scene. I led a group of people up to redo the crime scene under the sponsorship of Chip Carlson and the Kick and Growl. The group included Cheyenne Police officers, the Cheyenne City attorney, the Laramie County attorney, several federal lawmen (FBI and Postal Inspectors) and lawmen from Goshen County, and other places in Wyoming. I'm probably forgetting someone.

The papers at the time of the murder always felt the shots were fired from the small rock pile, which is about (50yds?) outside the gate. Boot prints, and the impressions of rifle butt(s) were located there in the original investigation. This site offers a great view of the gate but minimal concealment and no place to hide a horse. As I examined the scene I felt the large rock pile to the rear of the small one was far and away a better spot, It offered excellent concealment and a place for a horse, as well as a great place to shoot from.

Our team did a through search of the area for spent bullets and shell casings. We also conducted test firings from the large rock pile to a box placed where Willie was standing when he was shot. We used a 30WCF that is the same make and model as the one Horn owned, that is now in the old west museum here. (not the Buffalo Bill Museum) Several of us fired the weapon at the box and everyone hit it even though no practice was given and most had never fired that gun before. We found shell casings right in the rock pile where our ejected casings went at the test firing. These were the REM UMC casings that made us so happy, but ended up being at least 10 years too new.

The metal detectors turned up several slugs, and metal slug jackets. (The 30WCFs were always jacketed, it was one of the first rounds that were longer than it was round, and had to be jacketed to keep from disintegrating at firing). The slugs were examined by the Wyoming State Crime Lab and compared to the rifle in the Museum that belonged to Horn. All of the slugs were eliminated as having come from that gun but one. One slug was fired from the same make and model of rifle but could not be matched to the Horn rifle, but neither could it be eliminated. The wear to the barrel of the rifle in the years since the murder had caused too much wear to allow for positive matching."

The search for el hombre de sombra (the shadow man) continues.

I would like to extend my gratitude, and heartfelt thanks to author Chip Carlson, Investigator Don Patterson, and the Wyoming State Archives. Without their assistance, I couldn t have written this article.


The Ghost of Wild West Gunslinger Tom Horn Still Haunts Wyoming

As with so many colorful characters who lived during the heyday of the American Wild West, there are a lot of uncertainties about the life of Tom Horn. What no one disputes, however, is that Horn killed a lot of people. The notoriety he earned through bloodshed made him an icon of the frontier, so renowned (and feared) that some people believe that Horn's spirit lingers to this day, haunting the Rocky Mountains and desert plains where he once stalked his human prey.

Born in 1860 in Missouri, Horn was the fifth of 12 children and suffered an abusive upbringing that he fled when he was just 14. Two years later he became a scout for the Army out West, where he learned Spanish, and some Apache, and became useful as an interpreter during the Apache Wars. He played a small role in helping translate surrender terms between famed Apache leader Geronimo and U.S. forces.

After the war, Horn restlessly wandered the West, sometimes working as a ranch hand, prospector, deputy sheriff, U.S. Marshal and rodeo competitor.

After a few drinks, Horn had an eye-rolling propensity for bragging about his exploits, telling anyone within earshot about his adventures and his courage in the face of gunfire.

He wasn't all talk. His second-to-none tracking skills caught the attention of the famed Pinkerton National Detective Agency, which hired him to locate and apprehend wanted men throughout the West. But his propensity for extreme violence made him a suspect in the killings of several fugitives. Horn's behavior was a public relations risk for Pinkerton, so the company forced him to resign his position.

By then, Horn's skillset dovetailed neatly with a series of 1890s frontier conflicts. As more and more homesteaders established ranches, they clashed with cattle barons who'd previously had free run of the land. With more people competing for grazing land and water, the bigger, more established players took extreme measures to root out the little guys.

Some went so far as paying for hired guns, like Tom Horn, who intimidated and threatened homesteaders into abandoning their land.

One man, named Kels Nickell, was a Wyoming sheep herder who had a run-in with a baron named John C. Coble. "Kels Nickell had a lot of enemies. The irascible rascal had managed to offend most of his neighbors," says Marshall Trimble, an author and official state historian in Arizona in an email interview. "In a scuffle with John Coble, Nickell pulled a knife and inflicted a near fatal wound on him. Coble carried a grudge. A Cheyenne resident had this to say, 'Coble hates Nickell like the devil hates holy water.'"

"When the rich cattlemen wanted to bully [Kels], they were messing with the wrong guy," says Joe Nickell, an author and paranormal investigator with the Skeptical Inquirer. (He's also a very distant relation of Kels Nickell.) "He wasn't the guy you [could] run off his property, so they [the cattle barons] knew they had to kill him."

And that's where Tom Horn came in.

The Murder of Willie Nickell

In July 1901, Kels' 14-year-old son Willie was shot from ambush at long range. That morning Willie just happened to don his father's coat and was riding his father's horse, making his death one of mistaken identity.

The public, somewhat numb to the violence of the cattle wars, found fresh outrage in the killing of a child. Law enforcement that might've otherwise looked the other way was suddenly prodded into finding a culprit.

In early 1902, a lawman named Joe Lefors tracked down Horn and roped him into a drunken conversation at his office. True to form, Horn boasted about his past exploits and essentially bragged about being the triggerman in the Nickell killing, calling it one of the best shots he'd ever made. Unbeknownst to Horn, Lefors had a deputy sheriff and court stenographer listening to the conversation in an adjacent room.

"By today's standards that wouldn't be a fair [interrogation] technique because they'd been drinking," says Nickell. "But this is the Old West when we had shootouts, and the trials were as rough as the shootouts. Justice could be rough, too."

Because concepts like entrapment and leading questions weren't a thing in the early 20th century, a judge allowed the drunken confession as evidence of a crime. Horn was promptly convicted by a jury and sentenced to death, even though some witnesses presented stories that seemed to indicate that Horn was innocent.

The public largely saw Horn as a wrongly convicted man, figuring he was used by the cattle barons, who then allowed him to take the fall for their murderous methods.

But Joe Nickell is convinced that Horn was guilty. "Not everyone who had a few drinks would confess to murder, I know I wouldn't, would you? [In his confession], he made it pretty clear what he did," he says. "It's my opinion that if Tom Horn had shot and killed Kels first off, he probably would've gotten away with it."

"The debate regarding his guilt or innocence in the shooting of a young boy is still going on today," says Trimble. "The consensus seems to be that regardless of whether he killed young Nickell, he killed a lot of others. This is what makes Western history so fascinating and it wouldn't be nearly so if we had definitive answers to our questions."

If Horn was innocent in the Nickell killing, his life choices didn't help his cause. For starters, his reputation as a cold-hearted killer was a rather obvious stumbling block. Then, he took the stand during his trial and offering up incriminating statements to the prosecution. Finally, he escaped from jail but was quickly recaptured. It's no wonder that the governor refused to commute his death sentence.

According to a reporter who witnessed the hanging, Horn, who was just one day shy of his 43rd birthday, was the calmest man on the scene. He refused to offer a last confession – he even refused to rat out his wealthy employers – and reportedly had the presence of mind to kindly congratulate one witness on his recent marriage.

The Ghost Legend

The story of Tom Horn hardly ended with his execution. In some ways, it was just getting started.

The legendary killer's presence hangs over the American consciousness in the form of tall tales and claims that his ghost haunts the West even today. Joe Nickell has documented some of those stories.

After Horn's death, locals claimed that spirits were making eerie noises in the county jail. Inmates were frightened, sure that Horn's restless ghost was causing the ruckus.

Frustrated frontier mothers silenced their mischievous offspring using Horn's fearsome legend. Instead of threatening their children with, "I'll turn this car around," they'd claim that "Tom Horn will get you."

In Cheyenne, locals say that the Wrangler Building is haunted. Some suspect that Horn's ghost haunts the hallways, his apparition perhaps still awaiting a fair trial (though in reality he was jailed in another location).

And at Horn's gravesite in Colorado, grim visitors sometimes say they've seen a cowboy ghost swinging from a noose in the trees.

Yet it almost goes without saying that the legend of Tom Horn needs no supernatural embellishment.

"Horn was a mythological figure before he was hanged and would have been an even greater icon had he never gone to Wyoming," says Trimble.

But go to Wyoming he did, setting the stage for a tragedy that would come to define his legacy, one that casts a long and bloody shadow in the minds of frontier descendants to this day.

Horn was one of the few people in the West to be executed through the use of a so-called water gallows, which used trickling water and a counterbalance to trigger the trapdoor that dropped the victim to his or her death.


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