Werner von Braun

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Wernher von Braun, Sohn eines preußischen Barons, wurde 1912 in Wirsitz geboren. Er studierte Ingenieurwissenschaften an der Technischen Hochschule Berlin Charlottenburg und nach dem Studium Die Rakete in den interplanetaren Raum von Hermann Oberth interessierte er sich für Raketentechnik und gründete die Deutsche Gesellschaft für Raumfahrt mit.

1932 erregte Braun die Aufmerksamkeit von Walter Dornberger, dem Leiter der Forschung und Entwicklung von Festbrennstoffraketen in der Waffenabteilung des deutschen Heeres. Dornberger rekrutierte Braun und baute 1934 erfolgreich zwei Raketen, die mehr als 2,4 Kilometer vertikal aufstiegen.

1937 wurde Dornberger zum Militärkommandanten der Raketenforschungsstation Peenemünde ernannt. Braun wurde technischer Direktor der Einrichtung und begann mit der Entwicklung der ballistischen Langstreckenrakete A4 und der Überschall-Flugabwehrrakete Wasserfall.

Während des Zweiten Weltkriegs begann Braun mit der Arbeit an einer neuen Geheimwaffe, der V2-Rakete. Diese 45 Fuß lange, mit Flüssigtreibstoff betriebene Rakete trug einen Sprengkopf von einer Tonne, war zu Überschallgeschwindigkeit fähig und konnte in einer Höhe von über 80 Meilen fliegen. Infolgedessen konnte es nach dem Start nicht effektiv gestoppt werden.

Heinrich Himmler erkannte das militärische Potenzial von Brauns Forschung und übernahm die Leitung der Forschungsstation. Himmler machte sich zunehmend Sorgen über die Motivation von Braun, da er sich mehr für die Raumfahrt als für die Entwicklung von Bomben interessierte. Im März 1944 wurde Braun von der Gestapo festgenommen und erst freigelassen, als sie überzeugt war, dass Braun bereit war, all seine Energie zu verwenden, um diese Bombe zu entwickeln, von der Himmler glaubte, dass sie das Potenzial hatte, den Krieg zu gewinnen.

Die V2-Rakete wurde erstmals im September 1944 eingesetzt. Über 5.000 V-2 wurden auf Großbritannien abgefeuert. Allerdings erreichten nur 1.100 ihr Ziel. Diese Raketen töteten 2.724 Menschen und verletzten 6.000 schwer. Nach den Landungen am D-Day befanden sich alliierte Truppen auf dem europäischen Festland und konnten die Startplätze einnehmen, und im März 1945 waren die Angriffe beendet.

Als die Rote Armee auf die Forschungsstation Peenemünde vorrückte, flohen Braun und sein Stab nach Westen und ergaben sich der US-Armee. Braun und 40 weitere Rocker-Wissenschaftler wurden in die USA gebracht, wo sie an der Entwicklung von Atomraketen arbeiteten.

1952 wurde Braun technischer Direktor der Ballistic Missile Agency der US Army in Huntsville, Alabama, und war hauptsächlich für die Herstellung und den erfolgreichen Start von Redstone-, Jupiter-C-, Juno- und Pershing-Raketen verantwortlich.

Nach dem erfolgreichen Start von Sputnik durch die Sowjetunion am 4. Oktober 1957 konzentrierte sich Braun auf die Entwicklung von Weltraumraketen und startete im Januar 1958 Entdecker I.

1960 wurde Braun Direktor des Marshall Space Flight Center, wo er die Saturn-Rakete entwickelte, die 1969 den Vereinigten Staaten bei der Mondlandung half.

Als Präsident Richard Nixon 1972 das Raumfahrtbudget drastisch reduzierte, trat Braun zurück und wurde Vizepräsident von Fairchild Industries, einem Luft- und Raumfahrtunternehmen

Wernher von Braun, der die Bücher geschrieben hat Eroberung des Mondes (1953) und Weltraumgrenze (1967) starb am 16. Juni 1977 in Alexandria an Krebs.

1932 erschien uns der Kriegsgedanke absurd. Die Nazis waren nicht einmal an der Macht. Wir hatten keine moralischen Skrupel bezüglich des möglichen zukünftigen Missbrauchs unseres Geisteskindes. Wir waren ausschließlich daran interessiert, den Weltraum zu erkunden. Es war bei uns nur die Frage, wie die goldene Kuh am erfolgreichsten gemolken wird.

Seit dem Winter 1939 war ich dem Entwicklungszentrum Peenemünde eng verbunden, obwohl ich zunächst nur den Baubedarf deckte. Ich mischte mich gerne in den Kreis der unpolitischen Nachwuchswissenschaftler und Erfinder um Werner von Braun - siebenundzwanzig Jahre alt, zielstrebig, ein Mann, der realistisch in der Zukunft zu Hause ist. Es war außergewöhnlich, dass ein so junges und unerprobtes Team ein Hundertmillionen-Mark-Projekt verfolgen durfte, dessen Realisierung in weiter Ferne schien.

Mein Mitgefühl kam ihnen zugute, als Hitler im Spätherbst 1939 das Raketenprojekt von seiner Liste der dringendsten Vorhaben strich und damit automatisch Arbeitskräfte und Material strich. Im stillschweigenden Einvernehmen mit dem Heereswaffenamt baute ich die Peenemünder Anlagen ohne dessen Zustimmung weiter - eine Freiheit, die wahrscheinlich niemand außer mir hätte nehmen können.

Mit der von Hitler verhängten strengen Pressezensur waren die Missbräuche seines Regimes für den Durchschnittsdeutschen bei weitem nicht so sichtbar wie für einen Außenstehenden, der freien Zugang zu den internationalen Nachrichtenmedien hatte. Aus diesem Grund muss ich eher als Erklärung denn als Entschuldigung sagen, dass ich die Tiefe des Abgrunds von Hitlers Regime erst sehr spät und insbesondere nach dem Krieg erkannt habe, als all diese schrecklichen Missbräuche erstmals veröffentlicht wurden. Ich schätze, bis etwa ein Jahr vor Kriegsende teilte ich die Gefühle der meisten Deutschen, dass Hitler zwar zweifellos ein Angreifer und ein Eroberer war, dass ihn dies jedoch eher mit Napoleon als mit dem fleischgewordenen Teufel einordnete. Während ich von Anfang an den Krieg und das Elend und Leid, das er über die ganze Welt verbreitete, zutiefst bedauerte, befand ich mich in einem Strudel, in dem ich einfach das Gefühl hatte, dass es meine Pflicht ist, für mein Land zu arbeiten, ob es mir gefällt oder nicht im Krieg.

Am 13. Juni 1942 flogen die Rüstungschefs der drei Armeen, Feldmarschall Milch, Admiral Witzell und General Fromm, mit mir nach Peenemünde, um den ersten Abschuss einer ferngesteuerten Rakete mitzuerleben.

Dampfschwaden zeigten, dass die Kraftstofftanks gefüllt wurden. Zur vorherbestimmten Sekunde, zuerst mit stockender Bewegung, dann mit dem Gebrüll eines entfesselten Riesen, erhob sich die Rakete langsam von ihrer Stütze, schien für den Bruchteil einer Sekunde auf ihrem Flammenstrahl zu stehen und verschwand dann mit einem Heulen in die niedrigen Wolken. Werner von Braun strahlte. Ich für meinen Teil war überwältigt von diesem technischen Wunder, von seiner Präzision und von der Art, wie es die Gesetze der Schwerkraft aufzuheben schien, so dass ohne mechanische Führung dreizehn Tonnen in die Luft geschleudert werden konnten.

Ungefähr fünfundzwanzig Fuß lang war die Wasserfall-Rakete in der Lage, ungefähr sechshundertsechzig Pfund Sprengstoff entlang eines gerichteten Strahls bis zu einer Höhe von fünfzigtausend Fuß zu transportieren.

Die A-4 ist eine Maßnahme, die den Krieg entscheiden kann. Und was für eine Ermutigung an die Heimatfront, wenn wir damit die Engländer angreifen. Dies ist die entscheidende Waffe des Krieges, die zudem mit relativ geringen Mitteln hergestellt werden kann. Speer, du musst die A-4 so stark wie möglich drücken! Alle benötigten Arbeitskräfte und Materialien müssen sofort bereitgestellt werden. Sie wissen, dass ich das Dekret für das Panzerprogramm unterzeichnen wollte. Aber mein Fazit ist jetzt: Ändere es um und phasen es so, dass A-4 der Panzerproduktion gleichgestellt wird. Aber in diesem Projekt können wir nur Deutsche verwenden. Gott helfe uns, wenn der Feind von diesem Geschäft erfährt.

Am 22. August war auf der Ostseeinsel Bornholm, etwa auf halbem Weg zwischen Deutschland und Schweden, ein Objekt in einem Rübenfeld abgestürzt. Es war ein kleines pilotenloses Flugzeug mit der Nummer V83, das prompt vom dänischen Marineoffizier auf Bornholm, Lieutenant Commander Hasager Christiansen, fotografiert wurde. Er machte auch eine Skizze und stellte fest, dass der Sprengkopf eine Attrappe aus Beton war.

Zuerst waren wir uns nicht sicher, was er gefunden hatte. Nach seiner Skizze war es etwa 4 Meter lang, und es könnte eine etwas größere Version der HS 293 Segelflugzeugbombe gewesen sein, die KG100 jetzt gegen unsere Kriegsschiffe im Mittelmeer einsetzte. Tatsächlich stellte sich heraus, dass diese spezielle Bombe von einer Heinkel III abgeschossen wurde, aber es war tatsächlich ein Forschungsmodell (das 'V' stand wahrscheinlich für 'Versuchs', dh Forschung) der fliegenden Bombe, von der wir hören würden so viel in den nächsten monaten.

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Dr. Wernher von Brauns letzte Warnung

Dr. Wernher Von Braun (23. März 1912 - 16. Juni 1977) war ein deutschstämmiger US-amerikanischer Luft- und Raumfahrtingenieur und Weltraumarchitekt. Er war die führende Figur in der Entwicklung der Raketentechnologie in Nazi-Deutschland während des Zweiten Weltkriegs und ein Pionier der Raketen- und Weltraumtechnologie in den Vereinigten Staaten. Er wurde „der Vater der NASA“ genannt.

In seinen Zwanzigern und frühen Dreißigern arbeitete von Braun im Raketenentwicklungsprogramm des nationalsozialistischen Deutschlands. Während des Zweiten Weltkriegs half er bei der Konstruktion und Entwicklung der V-2-Rakete in Peenemünde. Nach dem Krieg wurde er zusammen mit etwa 1.600 anderen deutschen Wissenschaftlern, Ingenieuren und Technikern im Rahmen der Operation Paperclip heimlich in die USA verlegt. Er arbeitete für die US-Armee an einem Programm für ballistische Mittelstreckenraketen und entwickelte die Raketen, die den ersten US-Weltraumsatelliten Explorer 1 starteten.

1960 wurde seine Gruppe in die NASA aufgenommen, wo er als Direktor des neu gegründeten Marshall Space Flight Center und als Chefarchitekt der Super-Schwerlast-Trägerrakete Saturn V diente, die die Raumsonde Apollo zum Mond beförderte. 1967 wurde von Braun in die National Academy of Engineering aufgenommen und erhielt 1975 die National Medal of Science. Er setzte sich auch für eine menschliche Mission zum Mars ein.

Nach seinem Ausscheiden aus der NASA wurde von Braun am 1. Juli 1972 Vice President for Engineering and Development beim Luft- und Raumfahrtunternehmen Fairchild Industries in Germantown, Maryland.

1973 wurde bei von Braun bei einer routinemäßigen körperlichen Untersuchung Nierenkrebs diagnostiziert, der mit den damals verfügbaren medizinischen Techniken nicht kontrolliert werden konnte. Von Braun setzte seine Arbeit so weit wie möglich fort, einschließlich der Annahme von Einladungen zu Vorträgen an Hochschulen und Universitäten, da er bestrebt war, das Interesse an bemannter Raumfahrt und Raketentechnik zu wecken, insbesondere in seinem Wunsch, die nächste Generation von Luft- und Raumfahrtingenieuren zu fördern.

Bei Fairchild Industries lernte er Carol Sue Rosin kennen, die seine Assistentin wurde und oft bei Konferenzen für ihn sprach, wenn er nicht teilnehmen konnte. Während ihrer Zeit bei Fairchild war Rosin Sprecherin von Dr. Wernher Von Braun, mit dem sie das Film- und Bildungsprogramm "It's Your Turn" ins Leben rief, um die Vielfalt der in der Wissenschaft tätigen Menschen zu erweitern. Sie war auch die erste weibliche Führungskraft eines Luft- und Raumfahrtunternehmens, die als Unternehmensleiterin von Fairchild Industries tätig war.

Von Braun starb am 16. Juni 1977 im Alter von 65 Jahren an Bauchspeicheldrüsenkrebs in Alexandria, Virginia.

Aber bevor er starb, gab er seine letzte Warnung an die Welt weiter und wies sie an, sie nach seinem Tod zum Wohle der gesamten Menschheit der Welt zu übermitteln.

Während ihres ersten Treffens mit Dr. Von Braun bei Fairchild Industries, das 3,5 Stunden dauerte, sagte Dr. Von Braun zu Carol: „Carol, Sie müssen die Waffenisierung des Weltraums stoppen, weil jedem eine Lüge erzählt wird“. Dr. Von Braun hat durch seine Sprecherin nach seinem Tod, Carol Rosin, erfolgreich den Krieg gegen den Terror (der mit dem Absturz der Zwillingstürme des World Trade Centers am 11. September 2001 begann) vorhergesagt, dann die Angst vor den Ländern der Dritten Welt ( wir nennen sie jetzt Schurkennationen wie Iran, Südkorea usw.), dann die Angst vor einem Asteroidenangriff, der derzeit gefördert wird, und dann die letzte Karte, die eine falsche Alien-Invasion wäre, um die Welt gegen die Aliens zu vereinen, um den Einmarsch einzuleiten eine Neue Weltordnung (Eine Weltregierung und Eine Weltreligion). Und alles wäre gefälscht.


Wernher von Braun aus 'For All Mankind' hat eine komplizierte, umstrittene wahre Geschichte

Obwohl Apples Für die ganze Menschheit untersucht eine alternative Geschichte, in der die Russen die Vereinigten Staaten im Weltraumwettlauf schlagen, gibt es immer noch eine Reihe historischer Persönlichkeiten in der Geschichte. Unter ihnen ist Wernher von Braun, ein Raumfahrtingenieur, der in den 60er Jahren das erste Raumfahrtprogramm der NASA leitete. Er wird von Colm Feore gespielt, der kürzlich in Die Umbrella Academy als problematischer Patriarch Sir Reginald Hargreeves – ein passender Vorläufer für Für die ganze Menschheit, wenn man bedenkt, dass von Braun auch ziemlich umstritten ist.

Laut PBS wurde von Braun 1912 in Deutschland in eine konservative, adelige Familie geboren. Als Teenager wurde er von der Raumfahrt besessen und begann in den 1930er Jahren, genau zu der Zeit, als Hitler war, als Raketenwissenschaftler für die deutsche Armee an die Macht steigen. Er wurde schließlich Mitglied der NSDAP und SS-Offizier, wurde jedoch laut NASA 1944 von der Gestapo wegen nachlässiger Bemerkungen über den Krieg verhaftet. Die Rakete, die er zu dieser Zeit entwickelte – bekannt als V-2 – beruhte ebenfalls weitgehend auf Sklavenarbeit aus einem nahe gelegenen Konzentrationslager.

Als der Zweite Weltkrieg endete, ergaben sich von Braun und andere Mitglieder seines Teams in den USA. Sie wurden im Rahmen einer CIA-Operation namens Project Paperclip nach Texas gebracht, wo sie weiterhin Raketen für die US-Regierung entwickelten.

Während dieser Zeit wechselte von Brauns Arbeit von Raketen und Waffen zur Raumfahrt. 1955 trat er in einer Reihe von Walt Disney-Fernsehspecials auf, in denen er erklärte, wie wir eines Tages ins All reisen und auf dem Mond landen würden – wozu sein Team maßgeblich beigetragen hat. Er half 1958 beim Start des ersten US-Satelliten Explorer 1, und 1960 wurde von Braun Direktor des Marshall Space Flight Center der NASA sowie Chefarchitekt der Saturn-V-Trägerrakete, die später die ersten Männer nach der Mond.

Aber Brauns NS-Hintergrund ist aus offensichtlichen Gründen ein Streitpunkt in der Erinnerung an sein Werk. Der Satiriker Tom Leher schrieb in den 60er Jahren ein Lied über das sogenannte "apolitische" von Braun und scherzte: "Wenn die Raketen einmal hoch sind, wen interessiert es, wo sie herunterkommen? Das ist nicht meine Abteilung“, sagt Wernher von Braun."

1976 wurde von Braun von der Ford-Regierung für eine Presidential Medal of Freedom in Betracht gezogen. Die Idee wurde von einem Berater des Weißen Hauses namens David Gergen abgeschossen, der, per Der Boston-Globus, schrieb einfach: "Entschuldigung, aber ich kann die Idee nicht unterstützen, [einem] ehemaligen Nazi, dessen V-2 in über 3.000 britischen und belgischen Städten abgefeuert wurde, [die] Freiheitsmedaille zu geben." Trotzdem hatte von Braun nur wenige wirkliche Konsequenzen in seiner Karriere.

Die Populärkultur variiert in ihrer Darstellung von von Braun als Held oder Bösewicht, moralisch korrupt oder unpolitisches Genie. Er gilt als eine der historischen Persönlichkeiten, die die Titelfigur, einen Nazi-Wissenschaftler, in Stanley Kubriks Kalter-Kriegs-Satire inspirierten Dr. Seltsame Liebe. Im Gegensatz dazu vergöttert Jake Gyllenhaals Charakter von Braun für seine wissenschaftlichen Leistungen im Film von 1999 Oktober Himmel, die auf der Kindheit des zukünftigen NASA-Ingenieurs Homer Hickam Jr.

Auf welche Seite der Geschichte von Braun fällt, ist letztendlich Interpretationssache, aber behalte all dies beim Anschauen im Hinterkopf Für die ganze Menschheit, zumal es eine alternative Version von Ereignissen gibt. Vielleicht wird seine Beteiligung am Zweiten Weltkrieg mit bedeutenderen Folgen für die Show einhergehen.


War Wernher von Braun wirklich ein Nazi?

Diese Geschichte ist ein Teil von Fragen Sie Alabama, eine wöchentliche Interaktion mit unseren Lesern, bei der Sie die Fragen stellen, abstimmen, um zu entscheiden, welche Fragen wir beantworten, und dann untersuchen wir. Jacob Tyler Hamlin aus Huntsville fragt: "War Wernher von Braun wirklich ein Nazi?"

Je nachdem, woher Sie im Bundesstaat Alabama kommen, haben Sie wahrscheinlich noch nie von Wernher von Braun gehört oder denken, er sei ein moderner Kolumbus, der dafür verantwortlich ist, die Vereinigten Staaten ins All und schließlich auf den Mond zu führen. Ehrlich gesagt dachte ich, er wäre der Typ, der die Rasiermesser herstellte.

Erst als Präsident Donald Trump am 22. September im Wernher von Braun Civic Center in Huntsville auftauchte, um sich im Namen von Senator Luther Strange zu versammeln, begann ich, mein inneres Seinfeld zu kanalisieren, indem ich fragte: "Was ist mit diesem Rasiermesser-Typen los? ?"

Es stellt sich heraus, dass er interessanter ist.

Bevor wir zur Antwort kommen, hier eine äußerst kurze Geschichte von Braun, laut einem Bericht von Dr. Michael J. Neufeld, leitender Kurator des Smithsonian National Air and Space Museum und Autor der Biografie v . aus dem Jahr 2002auf Braun: Dreamer of Space, Engineer of War, und andere Berichte von Nachrichtenberichten und Wissenschaftlern.

Von Braun wurde 1912 in Deutschland als Sohn einer gut vernetzten Adelsfamilie im damaligen Deutschen Reich geboren. Er besuchte verschiedene Schulen in Berlin, bevor er 1934, ein Jahr nach der Machtübernahme durch die NSDAP und Adolf Hitler, seinen Doktortitel in Physik abschloss. 1937 war er technischer Direktor eines geheimen Raketenprogramms der Armee und leitete Hunderte von Arbeitern. Im selben Jahr trat er der NSDAP bei. 1942, drei Jahre nach Kriegsende, leitete er das weltweit erste ballistische Raketenprojekt, bekannt als A-4 oder V-2. Er war noch 30 Jahre alt. Es ist gut dokumentiert, dass von Braun nicht wollte, dass seine Raketentechnologie verwendet wird, um Munition zu liefern, um anderen Menschen Schaden zuzufügen, bemerkte Neufelds Biografie.

Im Verdacht, dass von Braun ein Sympathisant der Kommunisten war und er plante, mit den Plänen für die V-2 nach England zu fliehen, ließ ihn Heinrich Himmler, Chef der deutschen Polizei und einer der vertrauenswürdigsten Beamten Hitlers, festnehmen auf von Brauns eigenem Konto. Er verbrachte zwei Wochen im Gefängnis, bevor er entlassen wurde, um seine Arbeit an der V-2 fortzusetzen. 1944 wurden Hunderte seiner Raketen in London, England, gestartet. Von Braun erklärte später, dass "die Rakete perfekt funktionierte, außer dass sie auf dem falschen Planeten landete". Sein Ehrgeiz war es, auf dem Mond zu landen.

Anfang Mai 1945 ergaben sich von Braun und sein Team, als sie die Niederlage im Zweiten Weltkrieg ahnten, dem US-Militär. Innerhalb von fünf Monaten erreichte von Braun die USA. 1950 wurde von Braun nach Huntsville verlegt, wo er weiterhin Raketen für militärische Zwecke entwickeln sollte. Innerhalb des Jahrzehnts wechselte er zur neu gegründeten NASA und half dabei, Satelliten ins All zu heben und die historischen Mondlandungen zu planen. Erst Mitte der 1960er Jahre begann man, seine Rolle im Dritten Reich in Frage zu stellen.

Heute ist er in zweierlei Hinsicht in Erinnerung. Für seine Anhänger, vor allem in Huntsville, gilt er als Held, der das US-Militär ins 20. Für andere wird er als weltraumbesessener Opportunist angesehen, der bereit ist, mit jedem zusammenzuarbeiten, der ihm das Geld gibt, um seine Arbeit fortzusetzen, unabhängig davon, ob dies das Leben derjenigen kostet, die seine militarisierten Raketen in Frage stellen. Der Eintritt in die NSDAP, um seine wissenschaftlichen Ambitionen zu verwirklichen, war in vielerlei Hinsicht ein faustischer Handel, benannt nach der deutschen Volkslegende Faust, der seine Seele mit dem Teufel gegen unbegrenztes Wissen eingetauscht haben soll.

Wernher von Braun's war ein gefeierter Raketenpionier in Huntsville, Alabama.

In einem Folgeinterview sagte unser Fragesteller Hamlin, dass die Menschen in Huntsville sich im Allgemeinen so verhalten, als ob von Brauns Leben nach dem Krieg begonnen hätte, und seine umstrittene Vergangenheit scheinbar ignorieren.

"Ich finde es beschämend, dass ein Mann, der für die Nazis mächtige Bomben gebaut hat, mit denen unschuldige Zivilisten getötet wurden, in unserer kleinen Stadt in Alabama vergöttert wird", sagte Hamlin. „Natürlich war er ein brillanter Mann, der die Entwicklung der amerikanischen Raumfahrtindustrie völlig verändert hat. Aber wenn wir uns als Gesellschaft dafür entscheiden, uns ausschließlich auf die guten Dinge zu konzentrieren, die er erreicht hat, erweisen wir den versklavten Juden, die die von ihm entworfenen Raketen gebaut haben, und den unschuldigen Männern, Frauen und Kindern Englands, die den Zorn dieser Waffen zu spüren bekamen, einen Bärendienst.“


Werner von Braun

Wernher von Braun war ein bahnbrechender Raketenwissenschaftler und Ingenieur. Seine ersten Bemühungen waren im Auftrag von Nazi-Deutschland. Nach dem Zweiten Weltkrieg kam er nach Amerika, wo seine Bemühungen zur Entwicklung von Forscher Satelliten, Jupiter, Jupiter-C, Pershing, roter Stein und Saturn-Raketen, und Skylab, die erste Raumstation der Welt. Von Braun wurde am 23. März 1912 als zweiter von drei Söhnen des Barons Magnus von Braun geboren. Von Braun war schon in jungen Jahren ein Visionär. Im Alter von 10 Jahren entschied er, dass sein Lebensziel darin bestand, „das Rad der Zeit zu drehen“. Als Student interessierte er sich mehr für außerschulische Aktivitäten wie den Bau eines Autos und fiel durch Mathematik und Physik durch. Trotzdem schrieb er sich 1930 an der Technischen Hochschule Berlin ein und erhielt dort 1932 seinen Bachelor-Abschluss. Zwei Jahre später promovierte er in Physik an der Universität Berlin. Bis 1932 hatte von Brauns Interesse an Raketen die Aufmerksamkeit deutscher Militärs auf sich gezogen, die ihm 400 US-Dollar für den Bau zur Verfügung stellten. Sein Test scheiterte, aber sie erkannten sein Talent und stellten ihn trotzdem ein. Bis 1934 baute er zusammen mit Artilleriekapitän Walter Dornberger und einem Team von 80 Ingenieuren Raketen. Ihre Anlage südlich von Berlin reichte nicht aus, so dass die Deutschen beschlossen, in Peenemünde an der Ostseeküste eine größere zu bauen. Hier entwarfen und bauten von Braun und sein Team die A-4-Rakete, später in V-2 umbenannt, die über London eingesetzt wurde. Der erste Teststart erfolgte 1942 und wurde am 7. September 1944 militärisch eingesetzt. Zum Zeitpunkt der Explosion über London bemerkte von Braun gegenüber seinen Kollegen: „Die Rakete funktionierte perfekt, außer dass sie auf dem falschen Land landete Planeten." Das V-2-Programm war nicht besonders effektiv und verursachte in England nur 2.754 Tote, verglichen mit mehr als 50.000 Toten bei Bombenangriffen. Von Braun wurde später von SS und Gestapo wegen eines Verbrechens gegen den Staat inhaftiert. Sein Vergehen bestand darin, "frivole Träume" von Raketen zu unterhalten, die die Erde und möglicherweise den Mond umkreisen, anstatt größere Raketen für Hitlers Kriegsmaschine zu bauen. Von Braun kehrte nach seiner Freilassung nach Peenemünde zurück, die von Dornberger orchestriert wurde, der die SS und die Gestapo davon überzeugte, dass Hitler sie alle erschießen lassen würde, wenn Von Braun die V-2-Rakete nicht fertigstellte. Als der Krieg zu Ende ging, fragte von Braun seine Mitarbeiter, wem sie sich ergeben wollten. Sie fürchteten die Russen und bevorzugten die Amerikaner. Mit gefälschten Dokumenten und einem gestohlenen Zug führte von Braun eine Gruppe von rund 500 Personen quer durch Deutschland, bis sie einen amerikanischen Gefreiten ausfindig machten und sich ihm ergaben. Viele Mitglieder von von Brauns Produktionsteam wurden von den Russen gefangen genommen. Die Amerikaner erkannten ihre Bedeutung und gingen sofort nach Pennemünde und Nordhausen, um so viele in Besitz zu nehmen V-2s und V-2 Teile wie möglich, für insgesamt 300 Zugladungen. Den Rest zerstörten sie dann mit Sprengstoff. Am 20. Juni 1945 genehmigte US-Außenminister Cordell Hull die Versetzung der deutschen Raketenspezialisten von Brauns nach Amerika. Nachdem sie geholfen hatten, die Pennemünde-Dokumente zu sichten, wurden sie zusammen nach Fort Bliss, Texas, nördlich von El Paso, verlegt. Ohne militärische Eskorte durften sie die Basis zunächst nicht verlassen. In Fort Bliss halfen sie dabei, die V-2 wieder in einen betriebsbereiten Zustand zu versetzen und gaben Ratschläge zur zukünftigen militärischen und wissenschaftlichen Nutzung von Raketen. 1950 zogen von Braun und sein Team nach Huntsville, Alabama, wo von Braun die nächsten 20 Jahre blieb. Im Redstone Arsenal entwickelten sie die Redstone-Rakete und später die Jupiter-C-Rakete. Es war ein Jupiter-C, der am 31. Januar 1958 den ersten amerikanischen Satelliten im Orbit von Explorer 1 startete. Von Braun fand auch Zeit, mit Walt Disney als technischer Direktor von drei Disney-Fernsehfilmen über die Erforschung des Weltraums zusammenzuarbeiten. Von Braun glaubte, dass seine Beteiligung an Disney dazu beitragen würde, das Interesse an der Weltraumforschung mit friedlichen Mitteln zu wecken. Die NASA wurde am 29. Juli 1958 gegründet. Zwei Jahre später eröffnete sie das Marshall Space Flight Center in Huntsville. Von Braun wurde im Juli 1960 der erste Direktor des Zentrums und behielt diesen Posten bis Februar 1970. Der Saturn, Amerikas erste Rakete, die Astronauten zum Mond bringen konnte, wurde bald bei Marshall entwickelt. Nachdem der Saturn den ersten Menschen zum Mond gebracht hatte, war von Braun maßgeblich an der Entwicklung des Saturn 1B beteiligt, der Skylab, die erste Raumstation der Welt, in die Umlaufbahn. Die letzte Verwendung von Saturn war die Verbindung mit dem russischen Sojus während der historischen Apollo-Sojus-Mission 1975. Unterschiede im strategischen Denken bewogen von Braun, 1972 von der NASA in den Ruhestand zu gehen. Er kam als Vizepräsident zu Fairchild Industries in passender Weise in Germantown, Maryland, wo er am Aufbau des National Space Institute aktiv war. Mit Krebs diagnostiziert, trat von Braun am 31. Dezember 1976 bei Fairchild zurück. Er starb am 16. Juni 1977 in Alexandria, Virginia]. Er hinterließ seine Frau, drei Kinder und zwei Brüder.


Neue Raketenforschung in den USA

Einige Monate später wurden von Braun und etwa 100 seines Raketenteams in die Vereinigten Staaten gebracht, wo sie ihre Forschungen mit erbeuteten V-2-Raketen wieder aufnahmen.

Leider arbeitete von Braun wieder für eine Regierung, die sich mehr für Waffenforschung als für Weltraumforschung interessierte. Das offensichtliche Desinteresse der amerikanischen Regierung an der Weltraumforschung (trotz von Brauns Förderung der Idee) wurde jedoch im Oktober 1957 dramatisch umgekehrt, als die Sowjetunion ihre Raumsonde Sputnik I startete.

Plötzlich erhielt von Braun grünes Licht, um mit einer für das Waffenprogramm entwickelten Jupiter-Rakete einen Satelliten zu starten, der während eines zuvor eingestellten Projekts entwickelt wurde. Der Satellit ‘Explorer I’ wurde von Braun am 31. Januar 1958, nur vier Monate nach Sputnik I, ins All gestartet.

Als im Oktober 1958 die National Aeronautics and Space Administration (NASA) gegründet wurde, wurde von Braun Direktor des Raumfahrtzentrums. Sein gesamtes Team von Wissenschaftlern und Technologen wurde von der Armee zur NASA versetzt.


Amerikanische Erfahrung

Einige Monate nach seinem Umzug nach Peenemünde im Jahr 1937 wurde von Braun aufgefordert, der Nationalsozialistischen Partei beizutreten. Auf diesem Foto vom August 1938 trägt er das Hakenkreuz-Abzeichen. Aus den Archiven des U. S. Space & Rocket Center, Huntsville, AL.]

Sechs Wochen vor der historischen Apollo 8-Mission im Dezember 1968, die den Mond umkreiste, erlebte Wernher von Braun, der Direktor des Marshall Space Flight Center der NASA in Huntsville, Alabama, eine unangenehme Überraschung. Ein westdeutsches Gericht forderte ihn auf, im Prozess gegen drei ehemalige SS-Männer aus dem KZ Mittelbau-Dora auszusagen, die Sklavenarbeiter für die Produktion der ballistischen V-2-Rakete geliefert hatten. Von Braun war der technische Leiter dieses Projekts und besuchte das zugehörige Mittelwerk-Werk ein Dutzend Mal. Als Leiter des Zentrums, das die gigantische Saturn-V-Mondrakete verwaltete, befürchtete er, dass die damit verbundene Werbung seinem Ruf und dem der NASA schaden würde. Er versuchte zu betteln, sprach aber am 7. Februar 1969 mit dem Richter und dem Gericht des westdeutschen Konsulats in New Orleans Auf der Jagd nach dem Mond, Teil 3. Er stritt jede persönliche Verantwortung ab und legte so viel Abstand wie möglich zwischen seinem Raketenentwicklungszentrum in Peenemünde und dem Mittelwerk-Komplex.

Wie sein langjähriger Pressesprecher Ed Buckbee in Auf der Jagd nach dem Mond, von Braun hatte nur wenige solcher Anfragen erhalten. Er und sein Arbeitgeber von 1945 bis 1960, die US-Armee, hatten die meisten der unbequemen Fragen rund um seinen früheren Dienst für Adolf Hitler effektiv neutralisiert. In autobiografischen Artikeln und Presseinterviews hielt er an der Linie fest, dass er ein unpolitischer Wissenschaftler sei, der nur ins All wollte. Er baute Raketen, die gegen alliierte Städte eingesetzt wurden, weil es in Kriegszeiten seine nationale Pflicht war. Er gab zu, Mitglied der Nationalsozialistischen Partei gewesen zu sein, bezeichnete dies jedoch als nominell und notwendig, um seine Karriere in einer totalitären Gesellschaft zu schützen. Wenn er KZ-Arbeit erwähnte, dann nur schräg, während er die ganze Schuld der SS zuordnete. Tatsächlich waren der Öffentlichkeit nur sehr wenige Informationen über die Lagergeschichte zugänglich, zum Teil weil die Armee vieles davon klassifizierte. Dasselbe tat das Militär mit dem SS-Offizierrang von Braun und den Nazi-Unterlagen der mehr als hundert Mitarbeiter, die mit ihm in die USA gekommen waren. Das Einzige, worüber er zu sprechen bereit war, war seine Gestapo-Verhaftung im März 1944. Angeblich machte er auf einer Party betrunkene Bemerkungen über die wahrscheinliche Niederlage Deutschlands und seine Vorliebe für den Bau eines "Raumschiffs". Es ließ ihn eher wie ein Opfer der Nazis aussehen als wie einen Täter.

Von Braun starb 1977 im Alter von 65 Jahren vorzeitig an Krebs und verpasste damit den sieben Jahre später ausbrechenden Sturm. Einer seiner engsten Mitarbeiter, Arthur Rudolph, kehrte 1984 freiwillig nach Deutschland zurück, um eine Ausbürgerungsverhandlung wegen seiner Rolle als Produktionsleiter im Untertagewerk anzufechten. Das Justizministerium veröffentlichte Aufzeichnungen über Rudolph, von Braun und das Lager Mittelbau-Dora. Von Brauns SS-Mitgliedschaft wurde damals erstmals allgemein bekannt, obwohl die kommunistische DDR in den 1960er Jahren mit wenig Erfolg im Westen versucht hatte, sie bekannt zu machen. Dank der Arbeit von investigativen Journalisten in den 1980er Jahren und Wissenschaftlern in den 1990er Jahren kam alles über seine Nazi-Geschichte und die seiner Mitarbeiter ans Licht. Verspätet wurden viele des Todes von Tausenden von Gefangenen im V-2-Programm und der möglichen Beteiligung von von Braun und einiger wichtiger Mitarbeiter an diesen Verbrechen bewusst.

Was wissen wir über seine Nazi-Akte? 1912 geboren, wuchs von Braun in einer sehr konservativen, nationalistischen Adelsfamilie auf, war aber schon als Teenager von der Raumfahrt besessen. Von dem Traum getrieben, eines Tages eine Expedition zum Mond zu leiten, schlug er den für einen preußischen Baron (wie er eigentlich war) ungewöhnlichen Weg ein, eine Ingenieurlaufbahn einzuschlagen. Ende 1932 bot die Bundeswehr an, seine Doktorarbeit zu finanzieren, wenn er heimlich an Flüssigtreibstoff-Raketen arbeitete. Kurz darauf wurde Hitler Reichskanzler. Von Braun war von Natur aus ein rechtsnationaler Nationalist, scheint sich aber wenig für die Nazi-Ideologie oder den Antisemitismus interessiert zu haben. Als Geld in die Aufrüstung und schließlich in das Raketenprogramm floss, wurde er immer begeisterter für das Regime. 1933/34 war er Mitglied einer SS-Reitgruppe in Berlin, aber nationalsozialistische Organisationen drängten damals auch Nichtmitglieder zur Teilnahme an paramilitärischen Aktivitäten. 1937, mit 25 Jahren technischer Direktor des neuen Heeres-Raketenzentrums in Peenemünde an der Ostsee, erhielt er einen Brief mit der Aufforderung, in die Partei einzutreten. Da es wenig Engagement erforderte und es seiner Karriere schaden könnte, Nein zu sagen, machte er mit.

Im Frühjahr 1940 erreichte ihn ein SS-Mann mit einer Einladung des Reichsführers-SS Heinrich Himmler, als Offizier wieder in die SS einzusteigen. Er fragte seinen militärischen Vorgesetzten Walter Dornberger, der ihm mitteilte, dass es für das Raketenprogramm politisch unbequem sei, wenn er es ablehne. Da er keine Überzeugungen hatte, die ihn dazu bringen würden, nein zu sagen, ging von Braun wieder mit, obwohl er wahrscheinlich Ausreden hätte finden können, um sich davon zu lösen. Bis 1943 war er dank Himmlers Anerkennung für seine Raketenarbeit in den Rang eines Sturmbannführers (Major) aufgestiegen.

Eine ballistische Rakete vom Typ A-4 (V-2), die 1942/43 für den Start vorbereitet wird. Es war die technologische Errungenschaft, die von Brauns Karriere machte, ihn aber auch in eine tiefere Komplizenschaft mit NS-Verbrechen hineinzog. Smithsonian Nationales Luft- und Raumfahrtmuseum (NASM 77-14261)

Im Oktober 1942 absolvierte die V-2 ihren ersten erfolgreichen Flug. Hitler, motiviert durch eine sich verschlechternde Kriegslage, genehmigte trotz der technologischen Unreife der Rakete bald die Produktion. Das Problem war, woher die Arbeitskräfte kommen sollten, als die unersättlichen Forderungen der Ostfront die deutschen Arbeitskräfte knapp machten. Wie überall in der Kriegswirtschaft war die Antwort die brutale Ausbeutung von Fremdarbeitern und KZ-Häftlingen. Auf Empfehlung von Arthur Rudolph wurde in Peenemünde ein SS-Lager gegründet. Parallel dazu wurden Häftlinge auf zwei weitere potenzielle V-2-Fabrikstandorte gebracht. Doch nach einem massiven britischen Luftangriff auf Peenemünde im August 1943 beschlossen Hitler und Himmler, die Produktion in einem unterirdischen Werk zu konzentrieren, was zur Gründung des Mittelwerks und des Lagers Dora führte. Von Braun war aus der Entscheidungskette über Lagerarbeiter herausgefallen, aber die neue Situation brachte ihn in direkten Kontakt mit ihnen und mit Entscheidungen über ihren Einsatz. 1969 gab er vor dem westdeutschen Gericht zu, schreckliche Zustände im Untergrund gesehen zu haben, obwohl er nie zugab, Leichen gesehen oder Sabotageberichte erhalten zu haben, die zu Erhängungen von Gefangenen führten. Im Sommer 1944 versuchte er, dem französischen Physiker Charles Sadron zu helfen, sprach aber auch mit dem Kommandanten des Konzentrationslagers Buchenwald über die Verlegung von qualifizierten Häftlingen nach Mittelbau-Dora für ein Labor, das Sadron, wie er hoffte, leiten würde (Sadron lehnte ab). Einige Männer wurden offenbar versetzt, was ihn weiter in Verbrechen gegen die Menschlichkeit verwickeln könnte.

Inzwischen hatte die Gestapo von Braun tatsächlich festgenommen. Er wurde durch die Intervention von General Dornberger und Rüstungsminister Albert Speer befreit, die seine Unentbehrlichkeit für das V-2-Programm bezeugten. Die gefährliche, zehntägige Festnahme scheint die Entfremdung von Braun vom NS-Regime und von Hitler, den er vier- oder fünfmal getroffen hatte, kristallisiert zu haben. Meiner Ansicht nach hatte von Braun einen faustischen Handel mit den Nazis schlafwandelt, die ihm all das Geld und die Macht versprachen, Raketen zu bauen, solange sie es auf ihre Weise für ihre Zwecke machten. Verspätet erkannte er, dass er gefangen war, aber er war immer noch von Nazi-Ideen durchdrungen und der Armee und seinen Vorgesetzten gegenüber loyal. Gegen Ende des Krieges wurde er häufiger in SS-Uniformen gesehen, was ihm einen gewissen Schutz vor wahren Nazi-Gläubigen bot, als Deutschland auf eine katastrophale Niederlage zusteuerte. He was lucky to be salvaged from that situation by surrendering to the U.S. Army in the Alps on May 2, 1945, along with others.

Von Braun with his American superiors, Maj. James Hammill (left) and Col. Holger Toftoy, at Fort Bliss, outside El Paso, Texas, probably in 1945/46. Smithsonian National Air and Space Museum (NASM A-4075).]

Thanks to American military interest in V-2 technology, he arrived in the U.S. in September and was quickly sent to Fort Bliss outside El Paso, Texas, to prepare for the arrival of his team. Their journey was part of a larger program to import German engineers, scientists and technicians that is best known as Project Paperclip. Due to a growing Cold War, that soon became a program of permanent immigration, which required that the dubious Nazi records of some, like von Braun, be covered up. In 1950, the Army moved his group to Huntsville as part of the consolidation and buildup of its missile work. That was where his parallel career as a space advocate took off.

Von Braun was indeed driven by a dream of spaceflight, but he was also a German nationalist who almost effortlessly became an American patriot. In both cases he had no problem building missiles for his country. He was doubtlessly an opportunist, although not one, as Tom Lehrer’s song parody would have it, completely without principles. He was, in my view, the most important rocket engineer and space promoter of the twentieth century, but his legacy will forever be tarnished by his service to a murderous regime.

Michael J. Neufeld

Michael J. Neufeld, a Senior Curator at the National Air and Space Museum, is the author of The Rocket and the Reich (1995), Von Braun: Dreamer of Space, Engineer of War (2007) und Spaceflight: A Concise History (2018), among other works.


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Conversation with Michael J. Neufeld: Wernher von Braun’s Pact with the Devil

michael J. Neufeld, chair of the Space History Division at the Smithsonian’s National Air and Space Museum, spent twenty years researching the life of rocket pioneer Wernher von Braun. Das Ergebnis ist Von Braun, the first complete biography of the controversial German engineer who spearheaded the Nazis’ V-2 rocket program at Peenemünde and then became a key figure in U.S. Army and NASA rocket development after the war. In this new book, Neufeld reveals previously unknown details about von Braun’s Faustian bargain with the Nazi regime.

You make the point that Peenemünde could scarcely have existed without von Braun.

He really was indispensable. There are lots and lots of talented scientists and engineers, but there aren’t very many of them who are very good at managing large numbers of people. Even rarer are the people who successfully manage thousands of people.

Wieso den Tatit take so many people to develop the V-2?

If you look at rockets circa 1930, they were small-scale battlefield weapons. In World War I rockets were basically signal flares— that’s the only application they had. Small solid-fuel artillery rockets appear in World War II with the German Nebelwerfer and the Soviet Katyusha, but the liquid-fuel project in Germany was radical. It took a speculative technology and scaled it up in an enormous way in a very short time. In ten years they went from an amateur scale to a rocket that could go two hundred kilometers.

Nobody else was even close.

In World War II, on liquid-fuel ballistic missile technology, they were way ahead of everybody. One of the ironies of course is that the V-2 wasn’t a good investment for the Third Reich. It was a spectacular technology but militarily it was a boondoggle.

Did von Braun himself really believe in the V-2 as a wonder weapon?

He believed in it until late in the war. The British captured one of the officers of the V-weapons unit towards the end of the war and he said that von Braun had acknowledged very late in the war that the V-2 wasn’t going to live up to the promises made to the führer. Right after the war, in May ’45, when von Braun gave his famous report to the Allied investigators in which he predicted space flight, he also mentioned that the V-2 was somewhat like the bomber of World War I—something that was a pathway to the future, not so much effective in itself.

In fact the V-2 really didn’t make much of a difference in the war.

No—the V-2 was really a failure. It was a very inefficient way to deliver a one-ton bomb. A B-17 could deliver maybe six times the bomb load of a V-2, and a Lancaster considerably more. The accuracy was also incredibly poor—the prob able error was on the order of ten miles. So an urban area the size of London was the only thing you had a hope of hitting.

You speculate that the Nazis were actually thinking of using the V-2 with a chemical warhead.

Although no documents survive from this period—and I wonder if that’s not intentional—I think in the early years of the program one option would be to bombard enemy cities with poison gas. Chemical weapons were very closely integrated with the German army rocket program.

Von Braun later tried to give the impression that his only real interest in rockets was for the future of space flight. Was that true, or was it a way to justify his work for the Nazis?

It was a bit of both. In reality he was obsessed with going into space. I really became convinced of it when I found that he actually wanted to fly in space and land on the moon himself. Certainly from the age of sixteen, he decided,“This is my life’s work,” and became completely obsessed with it. So this was fundamental to his being willing to sell his soul to the Nazis in order to get money for rockets. But that’s one side. The other side is that he came from a very aristocratic, conservative family. He was a Prussian baron he had a family line of Prussian officers behind him he was raised as this right-wing German nationalist. He had no trouble going along with the Third Reich.

The morality just didn’t seem to concern him that much.

Genau. He does wake up in 1944, after his arrest by the Gestapo, and suddenly realizes just who he’s working for and the deal he has made.

How do you explain his decision to join the SS in 1940?

Earlier, in 1937, he was told, “You really ought to join the [Nazi] party if you don’t it will harm your career.” Then the SS came along with the same kind of appeal. It’s inconvenient to say no, and he gets in deeper and deeper. But we shouldn’t give him a free pass on that. The reality in the Third Reich was that you could figure out a way to weasel out by making excuses, by saying “I don’t have the time.” But I think in the case of von Braun these thoughts never even entered his head. For him his career, rocketry, was everything.

After the war things started to come out about the horrific treatment of con centration camp prisoners at the un derground V-2 factory, the Mittelwerk.

There were three to four thousand prisoners living in the tunnels, sleeping on bare rock or straw. The tunnels quickly became filled with lice, fleas, and excrement there were no sanitary facilities and virtually no drinking water, and the prisoners were totally exhausted and began dying like flies from diarrhea, lung diseases: dozens per day. There were three thousand deaths in the winter of ’43–44.

Is it possible von Braun didn’t know what was going on there?

Absolut nicht. In the sixties when this began coming out mostly from East Germany, nobody paid it much attention and it was dismissed as [Communist] propaganda. But we now know that von Braun set foot in that place at least a dozen times. We know of his direct encounters with concentration camp prisoners.

The most striking thing that emerges about von Braun’s personality was his seemingly boundless confidence.

Yes, and one of the things that undercuts his later claims to have felt guilty about what happened during the war is that when he was captured by the Americans in 1945 he was just ecstatic. He wanted to go to the United States because he felt that this was the place he could continue rocket development.

Er war extraordinarily self-confident— this is one thing that everybody says about him over and over. He was an enormously charismatic person he would just light up the room. He was funny, he was smart, extraordinarily good looking. He mesmerized people.

In 1951, here he is being interviewed by the New-Yorkermagazine, proudly talking about how Hitler personally granted him the title “professor”— which he kept on using.

I wonder if he ever did realize it was an embarrassment. After the war he was clear in saying that Hitler was an evil person. But he still viewed his so-called professor ship, which in the German system was the highest honor an academically trained person could have, as something he had earned for his accomplishments with the V-2 and rocket development.

It was in the late fifties, the Sputnik era, when the U.S. Army told him, “You just can’t use the professor title anymore.”

How important was von Braun to the American rocket program?

A lot of the histories have almost left everyone else out and acted like we got everything from the Germans. The reality was a lot more complicated. The Germans played a significant role, certainly. The most significant thing was in the late fifties when von Braun and company were transferred to NASA and led the development of the Saturn launch vehicles for the moon landing program.

But fundamentally what happened in the cold war was the huge resources invested by the air force in the ICBM pro gram, which is where a lot of American rocket development happened. And it took technological revolutions in both missiles and nuclear bomb design to produce an effective weapon. The ballistic missile wasn’t an effective weapon until you put a nuclear warhead on top of it—and suddenly it became a super weapon.

Originally published in the December 2007 issue of Magazin zum Zweiten Weltkrieg. Um zu abonnieren, klicken Sie hier.


Wernher von Braun - History

Wernher von Braun (1912-1977) was one of the most important rocket developers and champions of space exploration during the period between the 1930s and the 1970s. As a youth he became enamored with the possibilities of space exploration by reading the science fiction of Jules Verne and H.G. Wells, and from the science fact writings of Hermann Oberth, whose 1923 classic study, Die Rakete zu den Planetenr umen (By Rocket to Space ), prompted young von Braun to master calculus and trigonometry so he could understand the physics of rocketry. From his teenage years, von Braun had held a keen interest in space flight, becoming involved in the German rocket society, Verein fur Raumschiffarht (VfR), as early as 1929. As a means of furthering his desire to build large and capable rockets, in 1932 he went to work for the German army to develop ballistic missiles. While engaged in this work, on 27 July 1934, von Braun received a Ph.D. in Physics from the University of Berlin.

Von Braun is well known as the leader of what has been called the "rocket team," which developed the V-2 ballistic missile for the Nazis during World War II. The V-2s were manufactured at a forced labor factory called Mittelwerk. Scholars are still reassessing his role in these controversial activities.

The brainchild of von Braun's rocket team operating at a secret laboratory at Peenem nde on the Baltic coast, the V-2 rocket was the immediate antecedent of those used in space exploration programs in the United States and the Soviet Union. A liquid propellant missile extending some 46 feet in length and weighing 27,000 pounds, the V-2 flew at speeds in excess of 3,500 miles per hour and delivered a 2,200 pound warhead to a target 500 miles away. First flown in October 1942, it was employed against targets in Europe beginning in September 1944. By the beginning of 1945, it was obvious to von Braun that Germany would not achieve victory against the Allies, and he began planning for the postwar era.

Before the Allied capture of the V-2 rocket complex, von Braun engineered the surrender of 500 of his top rocket scientists, along with plans and test vehicles, to the Americans. For fifteen years after World War II, von Braun would work with the United States army in the development of ballistic missiles. As part of a military operation called Project Paperclip, he and his "rocket team" were scooped up from defeated Germany and sent to America where they were installed at Fort Bliss, Texas. There they worked on rockets for the United States army, launching them at White Sands Proving Ground, New Mexico. In 1950 von Braun's team moved to the Redstone Arsenal near Huntsville, Alabama, where they built the Army's Jupiter ballistic missile.

In 1960, his rocket development center transferred from the army to the newly established NASA and received a mandate to build the giant Saturn rockets. Accordingly, von Braun became director of NASA's Marshall Space Flight Center and the chief architect of the Saturn V launch vehicle, the superbooster that would propel Americans to the Moon.

Von Braun also became one of the most prominent spokesmen of space exploration in the United States during the 1950s. In 1970, NASA leadership asked von Braun to move to Washington, DC, to head up the strategic planning effort for the agency. He left his home in Huntsville, Alabama, but after about two years he decided to retire from NASA and to go to work for Fairchild Industries of Germantown, Maryland. He died in Alexandria, Virginia, on 16 June 1977.



Bemerkungen:

  1. Jae

    Natürlich. Und ich bin darauf getroffen.

  2. Jean Baptiste

    Reue

  3. JoJonos

    Es ist bemerkenswert, diese sehr wertvolle Botschaft

  4. Dwade

    Schade, dass ich mich jetzt nicht äußern kann - es ist sehr beschäftigt. Ich werde zurückkehren - ich werde unbedingt die Meinung äußern.



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