Masada

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Belagerung von Masada

Die Belagerung von Masada war eines der letzten Ereignisse im Ersten Jüdisch-Römischen Krieg, der von 73 bis 74 n. Chr. auf und um einen großen Hügel im heutigen Israel stattfand.

Die Belagerung ist der Geschichte aus einer einzigen Quelle bekannt, Flavius ​​Josephus, [3] ein von den Römern gefangener jüdischer Rebellenführer, in dessen Diensten er Historiker wurde. Laut Josephus führte die lange Belagerung durch die Truppen des Römischen Reiches zum Massenselbstmord der Sicarii-Rebellen und der ansässigen jüdischen Familien der Festung Masada, obwohl dies durch archäologische Untersuchungen nicht gestützt wird.

Die Belagerung ist umstritten geworden,[4] wobei einige Juden Masada als einen Ort der Ehrerbietung betrachten, an Vorfahren erinnern, die heldenhaft gegen die Unterdrückung gefallen sind, und andere als Beweis für Extremismus und Verweigerung von Kompromissen.


Masada - Geschichte

Masada

Ausgegrabene Überreste von Masada

Welche schreckliche Tragödie geschah mit den Juden in Masada? Jahrzehnte nach Jesu Tod organisierten Zeloten eine Revolte gegen Rom. Der Aufstand wurde brutal niedergeschlagen und endete mit der Zerstörung Jerusalems im Jahr 70 n. Chr. Die Überlebenden flohen nach Masada, einer von Herodes erbauten Festung in der Nähe des Toten Meeres. Heute sind die ausgegrabenen Überreste von Masada ein nationales Symbol für alle Israelis.

Hier hielten 900 Zeloten bis zum Jahr 73 aus. Dann kam der unvermeidliche Tag, an dem 15.000 römische Truppen die Mauern durchbrachen. Da es spät am Tag war, verzögerten die Römer den letzten Angriff bis zum Morgengrauen. In dieser Nacht trafen sich die Überlebenden und stimmten eher für Selbstmord als für Gefangennahme.

"Ein steiler schmaler Pfad, der Schlangenpfad genannt wird, schlängelt sich nach oben. Wenn Sie den vergitterten Gipfel erreichen und in das brennend helle Sonnenlicht hinausblicken, werden Sie von der Einsamkeit des Ortes überwältigt. Es ist eine beeindruckende Stätte, die von allen Seiten von steilen Tälern abgeschnitten ist. Hier baute Herodes der Große vor 2000 Jahren eine mächtige Festung und einen luxuriösen Palast als Zufluchtsort vor seinen Feinden. Die die Bergspitze umgebende Mauer hatte 37 Wehrtürme. Nach dem Tod des Herodes wurde Masada 70 Jahre lang von einer römischen Garnison besetzt. Dann kam 66 n. Chr. der Große Aufstand der jüdischen Zeloten. Eine Gruppe von ihnen nahm Masada gefangen und versammelte an diesem abgelegenen Ort Scharen von Flüchtlingen, Männern, Frauen und Kindern." - Masada YIGAEL YADIN

Das Unvorstellbare

Jahrzehnte nach Jesu Tod organisierten Zeloten eine Revolte gegen Rom. Der Aufstand wurde brutal niedergeschlagen und endete mit der Zerstörung Jerusalems im Jahr 70 n. Chr. Die Überlebenden flohen nach Masada, einer von Herodes erbauten Festung in der Nähe des Toten Meeres. Heute sind die ausgegrabenen Überreste von Masada ein nationales Symbol für alle Israelis.

Hier hielten 900 Zeloten bis zum Jahr 73 aus. Dann kam der unvermeidliche Tag, an dem 15.000 römische Truppen die Mauern durchbrachen. Da es spät am Tag war, verzögerten die Römer den letzten Angriff bis zum Morgengrauen. In dieser Nacht trafen sich die Überlebenden und stimmten eher für Selbstmord als für Gefangennahme.

Zusammenfassung des schrecklichen Vorfalls

Die Überlebenden haben das Los gezogen und 10 Männer ausgewählt, um den Rest zu töten. Jeder Mann legte sich mit seiner Frau und seinen Kindern auf den Boden und umarmte sie. Gemeinsam warteten sie auf den Schlag der Männer, die er auserwählt hatte. Als die 10 Henker ihre Aufgabe unbeirrt erledigt hatten, zogen sie erneut das Los, um zu sehen, wer die anderen 9 töten und sich dann das Leben nehmen würde.

Im Morgengrauen strömten die Römer durch die durchbrochenen Mauern. Überall brannten leise Feuer. Eine gespenstische Stille lag über der Luft. Schließlich kamen 2 alte Frauen und 3 kleine Kinder aus dem Versteck, um die Geschichte zu erzählen. Der zeitgenössische jüdische Historiker Josephus schließt seinen Bericht über Masada mit diesen treffenden Worten:

"Als die Römer die Masse der Erschlagenen sahen, konnten sie sich an dem Anblick nicht erfreuen, obwohl das Volk ihre Feinde war." -Jüdische Kriege FLAVIUS JOSEPHUS


Das Konto von Josephus

Die Kriege der Juden, Buch 7

1. (389) Als Eleazar nun mit seinen Ermahnungen fortfuhr, unterbrachen sie ihn alle und beeilten sich, die Arbeit voll unüberwindlicher Leidenschaft zu tun, und bewegten sich mit dämonischer Wut. So gingen sie ihre Wege, als einer, der immer noch bemüht war, vor dem anderen zu stehen, und in der Meinung, dass dieser Eifer eine Demonstration ihres Mutes und ihres guten Benehmens sein würde, wenn sie es vermeiden könnten, in der letzten Klasse zu erscheinen, so groß war der Eifer, den sie anstrebten tötet ihre Frauen und Kinder und auch sich selbst! (390) Auch als sie zu dem Werk selbst kamen, versagte ihnen ihr Mut nicht, wie man sich vorstellen könnte, aber sie hielten dann ohne zu schwanken den gleichen Entschluss fest, den sie hatten, als sie Eleasars . hörten Sprache, während doch jeder von ihnen noch immer die natürliche Leidenschaft der Liebe zu sich selbst und ihren Familien bewahrte, weil die Argumentation, die sie verfolgten, ihnen sehr gerecht erschien, sogar in Bezug auf ihre Liebsten (391) für die Ehemänner umarmten ihre Frauen zärtlich und nahmen ihre Kinder in die Arme und gaben ihnen mit Tränen in den Augen die längsten Abschiedsküsse.

(392) Aber gleichzeitig vollendeten sie, was sie sich vorgenommen hatten, als wären sie von fremden Händen hingerichtet worden, und sie hatten nichts anderes zu ihrer Bequemlichkeit als die Notwendigkeit, diese Hinrichtung zu tun, um dies zu vermeiden Aussicht auf das Elend, das sie von ihren Feinden erleiden würden. (393) Es wurde auch keiner dieser Männer gefunden, der Skrupel hatte, an dieser schrecklichen Hinrichtung mitzuwirken, sondern jeder von ihnen entließ seine liebsten Verwandten. In der Tat waren es elende Männer, deren Not sie zwang, ihre eigenen Frauen und Kinder mit eigenen Händen zu töten, als das leichteste der Übel, die vor ihnen waren. (394) Da sie den Kummer, den sie über das, was sie getan hatten, nicht länger ertragen konnten, und da sie es für eine Verletzung derer hielten, die sie getötet hatten, um auch nur die kürzeste Zeit nach ihnen zu leben, legten sie jetzt alles, was sie hatten hatte auf einem Haufen und steckte es in Brand. (395)

Dann wählten sie aus ihnen zehn Männer aus, um alle anderen zu töten, von denen sich jeder mit seiner Frau und seinen Kindern auf die Erde legte und seine Arme um sie warf, und sie opferten ihre Hälse dem Schlag derer, die das melancholische Amt (396) durch das Los ausführte, und als diese zehn sie alle ohne Furcht erschlagen hatten, machten sie für sich die gleiche Regel für das Loswerfen, dass derjenige, dessen Los es war, zuerst die anderen neun töten sollte, und schließlich, soll sich umbringen. Dementsprechend hatten alle diesen Mut genug, um im Tun oder Leiden nicht hintereinander zu stehen (397), und so boten die Neun zum Schluss dem Henker den Hals an, und er, der Letzte von allen, betrachtete alle andere Leichen, damit nicht vielleicht der eine oder andere unter so vielen Erschlagenen seine Hilfe ganz erledigt haben wollte, und als er merkte, dass sie alle ermordet waren, steckte er den Palast in Brand und fuhr mit der großen Kraft seiner Hände mit seinem Schwert ganz durch sich selbst, und fiel tot in der Nähe seiner eigenen Verwandten nieder. (398) Diese Leute starben also mit der Absicht, dass sie nicht einmal eine Seele unter ihnen allen am Leben lassen wollten, um den Römern unterworfen zu sein.

(399) Doch es gab eine uralte Frau und eine andere, die mit Eleazar verwandt und den meisten Frauen an Klugheit und Gelehrsamkeit überlegen war, mit fünf Kindern, die sich in unterirdischen Höhlen versteckt hatten und Wasser zum Trinken dorthin getragen hatten , und wurden dort versteckt, als die anderen darauf bedacht waren, sich gegenseitig abzuschlachten. (400) Diese anderen waren neunhundertsechzig an der Zahl, wobei die Frauen und Kinder in dieser Berechnung mit eingeschlossen waren. (401) Dieses verhängnisvolle Gemetzel wurde am fünfzehnten Tag des Monats Xanthikus [Nisan] durchgeführt.

2. (402) Nun aber erwarteten die Römer, dass sie am Morgen bekämpft werden würden, als sie dementsprechend ihre Rüstungen anlegten und von ihren Ufern Bretterbrücken auf ihre Leitern legten, um die Festung zu stürmen, was sie taten es, (403), aber sie sahen niemanden als Feind, sondern eine schreckliche Einsamkeit auf allen Seiten, mit einem Feuer im Ort sowie einer vollkommenen Stille. So konnten sie nicht erraten, was passiert war. Schließlich riefen sie, als ob es ein Schlag des Rammbocks gewesen wäre, um zu versuchen, ob sie irgendjemanden herausholen könnten, der drinnen war (404) die Frauen hörten dieses Geräusch und kamen aus ihrer unterirdischen Höhle heraus. und teilte den Römern mit, was getan worden war, wie es getan wurde, und der zweite von ihnen beschrieb klar alles, was gesagt und getan wurde, und die Art und Weise: (405) aber sie schenkten solchen nicht leicht ihre Aufmerksamkeit ein verzweifeltes Unternehmen, und glaubten nicht, dass es sein könnte, wie sie sagten, sie versuchten auch, das Feuer zu löschen, und schnitten sich schnell einen Weg durch, kamen in den Palast (406) und trafen so auf die Menge der Erschlagenen , aber konnte keine Freude daran haben, obwohl es ihren Feinden angetan wurde. Sie konnten auch nicht anders, als sich über den Mut ihres Entschlusses und die unerschütterliche Verachtung des Todes zu wundern, die so viele von ihnen gezeigt hatten, als sie eine solche Aktion durchführten.

Von Die Werke von Josephus,
übersetzt von William Whiston
Hendrickson Publishers, 1987

Die Worte Jesu

Jesus machte seinen Jüngern einige interessante Bemerkungen über die Verwüstung, die Jerusalem und ihren herrlichen Tempel befallen würde.

Matthäus 24:1-2 „Dann ging Jesus hinaus und verließ den Tempel, und seine Jünger kamen herauf, um ihm die Gebäude des Tempels zu zeigen. 2 Und Jesus sagte zu ihnen: „Siehst du das alles nicht? Gewiss, ich sage euch, hier soll kein Stein auf dem anderen liegen bleiben, der nicht niedergeworfen wird.“

Die Tragödie von Masada und die Zerstörung Jerusalems waren das unvermeidliche Ergebnis, mit dem die jüdischen Führer und ihre Anhänger für die Tragödie aller Tragödien konfrontiert waren, als sie die Hand von Pilatus zwangen, die Kreuzigung ihres Messias anzuordnen.

Lukas 13:34-35 „O Jerusalem, Jerusalem, der die Propheten tötet und die zu ihr gesandten steinigt! Wie oft wollte ich deine Kinder versammeln, wie eine Henne ihre Brut unter ihren Flügeln sammelt, aber du wolltest nicht! Erblicken! Dein Haus ist dir verwüstet und gewiss sage ich dir, du sollst mich nicht sehen, bis die Zeit kommt, in der du sagst: Gesegnet ist der, der im Namen des Herrn kommt! "

Dies alles war von Gott vorausgesehen, der vorherbestimmt hat, dass die Tragödie des Todes seines eigenen Sohnes zu einem herrlichen Triumph seiner Auferstehung und der Erlösung der Menschheit führen würde. Infolgedessen wurde die Kirche (die Auserwählten) am Pfingstfest 50 Tage nach Jesu Tod (Passah) geboren. Die Kirche, die sowohl aus Juden als auch aus Heiden besteht, würde vorübergehend als Gottes auserwähltes Volk auftreten, bis der Tag kommt, an dem die jüdischen Führer (die Nation) ihren Erlöser, den sie durchbohrt haben, anschreien und über ihn und das, was sie getan haben, weinen.

Der alte jüdische Prophet Sacharja gab in den letzten Tagen eine wunderbare Vorhersage über die Rettung der Nation Israel:

Sach 12:10-11 Und ich werde über das Haus Davids und über die Einwohner Jerusalems den Geist der Gnade und des Flehens ausgießen, dann werden sie auf mich schauen, den sie durchbohrt haben, sie werden um ihn trauern, wie man um seinen einzigen Sohn trauert, und trauert um ihn, wie man um einen Erstgeborenen trauert. An jenem Tag wird in Jerusalem eine große Trauer sein.."

Masada in Wikipedia

Masada (hebräisch מצדה, ausgesprochen Metzada, von מצודה, metzuda, "Festung") ist der Name für eine Stätte alter Paläste und Festungen im Südbezirk von Israel auf einem isolierten Felsplateau oder großen Tafelberg am östlichen Rand der Judäischen Wüste mit Blick auf das Tote Meer. Nach dem Ersten Jüdisch-Römischen Krieg (auch bekannt als der Große Jüdische Aufstand) führte eine Belagerung der Festung durch Truppen des Römischen Reiches zum Massenselbstmord jüdischer Rebellen, die den Tod der Kapitulation vorzogen. Kompletter Artikel

Die Bibel erwähnt die Zerstörung des Tempels und der Stadt Jerusalem

Matthäus 24:1-2 „Dann ging Jesus hinaus und verließ den Tempel, und seine Jünger kamen herauf, um ihm die Gebäude des Tempels zu zeigen. Und Jesus sagte zu ihnen: „Siehst du das alles nicht? Sicher sage ich dir, Nicht ein Stein soll hier auf dem anderen bleiben, das soll nicht heruntergeworfen werden."

Die Tragödie von Masada und die Zerstörung Jerusalems waren das unvermeidliche Ergebnis, mit dem die jüdischen Führer und ihre Anhänger für die Tragödie aller Tragödien konfrontiert waren, als sie die Hand von Pilatus zwangen, die Kreuzigung ihres Messias anzuordnen.

Lukas 13:34-35 „O Jerusalem, Jerusalem, der die Propheten tötet und die zu ihr gesandten steinigt! Wie oft wollte ich deine Kinder versammeln, wie eine Henne ihre Brut unter ihren Flügeln sammelt, aber du wolltest nicht! Erblicken! Dein Haus ist dir verlassen und wahrlich, Ich sage euch, ihr werdet mich nicht sehen, bis die Zeit kommt, in der ihr sagt: 'Gesegnet ist der, der im Namen des Herrn kommt!' "

Dies alles war von Gott vorausgesehen, der vorherbestimmt hat, dass die Tragödie des Todes seines eigenen Sohnes zu einem herrlichen Triumph seiner Auferstehung und der Erlösung der Menschheit führen würde. Infolgedessen wurde die Kirche (die Auserwählten) am Pfingstfest, 50 Tage nach Jesu Tod (Passah), geboren. Die Kirche, die sowohl aus Juden als auch aus Heiden besteht, würde vorübergehend als Gottes auserwähltes Volk auftreten, bis der Tag kommt, an dem die jüdischen Führer (die Nation) zu ihrem Erlöser, den sie durchbohrt haben*, rufen und über ihn und das, was sie getan haben, weinen.

* Der alte jüdische Prophet Sacharja (520 v. Chr.) gab eine erstaunliche Darstellung von Israel in den letzten Tagen, sie trauern über den Tod ihres Erstgeborenen (Messias), als sie sehen, dass er tatsächlich ihr Gott war, der von seinem eigenen Volk durchbohrt wurde. Israel:

Sach 12:10-11 Und ich werde dann über das Haus Davids und über die Einwohner Jerusalems den Geist der Gnade und des Flehens ausgießen sie werden auf Mich schauen, den sie durchbohrt haben sie werden um ihn trauern, wie man um seinen einzigen Sohn trauert, und um ihn trauern, wie man um einen Erstgeborenen trauert. An jenem Tag wird in Jerusalem eine große Trauer sein.."


Bibliographie zum antiken Baalkult

Elia, Jahwe und Baal von Gunkel und Hanson, 106 Seiten, Pub. 2014


7. Masada – ein Ort der Zuflucht, des Selbstmords und der Inspiration

Ein Dutzend sind es auch nicht. So oft die Leute dorthin gehen, sie wollen immer wieder zurück.

Foto: Die prächtige Festung von Masada. Mit freundlicher Genehmigung von BiblePlaces.com

Masada ragt 1300 Fuß über dem Toten Meer auf und sieht heute genauso einschüchternd aus wie auf diejenigen, die vor Tausenden von Jahren an seinem Fuß standen. Diese natürliche Mesa ragt hoch gegenüber der Lisan an der südlichen Hälfte des Toten Meeres.

Steile Klippen auf allen Seiten lassen den Berg nahezu uneinnehmbar erscheinen. Und es war.

Der Aufstieg an die Spitze hat immer seinen Preis. Für moderne Besucher entspricht dieser Preis einem Seilbahnticket. Aber in der Antike war der Preis ein harter Aufstieg auf den steilen Weg, den Josephus als „Schlange“ bezeichnete.

Im Jahr 1867 entdeckten Entdecker diesen Pfad am östlichen Rand von Masada wieder. Für die meisten Leute dauert es fast eine Stunde, den „Snake Path“ – den Serpentinenpfad, der sich den Berg hinauf und zurück schlängelt – zu erklimmen. Der Abstieg ist eine andere Geschichte. Ich kann bezeugen, dass eine Person mit guten Schuhen in 12 Minuten den Schlangenpfad hinunterlaufen kann (besonders wenn Ihre Gruppe Sie verlassen wird).

Foto: Moderne Besucher kommen mit einer Seilbahn nach oben. Mutige Seelen erklimmen den „Schlangenpfad“, der rechts zu sehen ist.

Masada bedeutet „Festung“

Nachdem Rom gemacht hat Herodes der Große König, kam er im Jahr 37 n.

· Sein dort gemachter Winterpalast, und wie bei allen Festungen des Herodes, hatte er jeden Komfort und jede Bequemlichkeit, die er bewältigen konnte.

· Der Palast hing wie ein Seepocken an den nördlichen Klippen von Masada.

· Überdachte Treppen führten zu drei Terrassenebenen und Teile seiner wunderschönen Mosaike sind noch sichtbar.

Das letzte Gefecht gegen Rom

Nach Rom zerstört Jerusalems Tempel 70 n. Chr. flüchteten mehrere jüdische Patrioten in Masada.

· Unter der Führung von Eliezar Ben Yair hielten sie sich mehrere Jahre lang gegen Rom.

· Laut Josephus erklommen die Römer am 15. April 73 n. Kriege 7:394-397 ).

· Die westliche Seite des Tafelbergs zeigt noch immer das Rückgrat der Belagerungsrampe Roms – eine irdene Steigung, die gebaut wurde, um die Verteidigungsanlagen der jüdischen Festung zu durchbrechen.

Einige Historiker zweifeln ernsthaft an Josephus' fantastischer Darstellung, obwohl sie unsere einzige Geschichte des Untergangs der Patrioten bietet. Seine Geschichte repräsentiert was wir wollen würden zu glauben, geschah, ob es geschah oder nicht.

Masada ist auch heute noch ein Symbol für Israels Entschlossenheit. Viele israelische Soldaten haben auf dem Berg gestanden und den Eid abgegeben: „Masada soll nicht wieder fallen.“

Foto: Reste der römischen Belagerungsrampe. Mit freundlicher Genehmigung von BiblePlaces.com

Archäologie und Besuch von Masada

Der berühmte Archäologe Yigal Yadin hat Masada zwischen Dezember 1963 und April 1965 ausgegraben. ( Er schrieb ein Buch darüber.)

· Bei zwei Expeditionen wurden mehrere herodianische Gebäude sowie Kleidungsstücke, Kinderspiele, Schreibgeräte und Haushaltsgeräte aus der Zeit des jüdischen Aufstandes identifiziert.

· Die Patrioten haben ein rituelles Bad hinterlassen, oder Mikwe, eine Synagoge, Lebensmittelvorräte von Mais in versiegelten Gläsern und Münzen aus dem fünften Jahr des jüdischen Aufstands.

2007 umgebaut, Besucherzentrum von Masada umfasst ein Museum, das eine Reihe von archäologischen Entdeckungen zeigt.

· Neben Hunderten von Artefakten zeigt das Museum ein Dutzend Tonscherben mit jüdischen Namen. Einige halten dies für das Mittel, mit dem die Juden von Masada vor dem Massenselbstmord das Los gezogen haben.

· Das Zentrum erzählt die Geschichte der Belagerung, einschließlich eines wandgroßen Gemäldes von Nahkämpfen.

Der Umbau hat sich gelohnt. Masada ist nach wie vor die Top-Touristenattraktion in Israel und bringt jährlich 10 Millionen US-Dollar ein.

Foto mit freundlicher Genehmigung der Pictorial Library of Bible Lands (BiblePlaces.com)

Hingebungsvolle Gedanken für Masada

Es sei denn, wir nehmen die Darstellung von Josephus wörtlich, insbesondere den Teil, in dem Elieser behauptet, Gottes Gericht sei die Ursache für die jüdische Niederlage unter Rom (Kriege 7:327, 359), hat Masada nicht viel biblische Bedeutung. Aber die ein Zoll gemalte schwarze Linie über den Wänden der Ruinen veranschaulicht eine Wahrheit, die wir anwenden können. Die Linie zeigt die Trennung zwischen der ursprünglichen Ruine unterhalb der Linie und der Rekonstruktion darüber. In den meisten Fällen ist es schwer, zwischen Original und Rekonstruktion zu unterscheiden. Wir haben keine sichtbare Linie, die durch unser Leben verläuft, um die Trennlinie zwischen uns aufzudecken das Authentische und das Fake . Wir denken, wir können die Grenze im Leben anderer sehen, aber es ist schwer, sie bei uns selbst zu erkennen. Wie wichtig es ist gewähre die gleiche Gnade anderen, die wir uns selbst geben.

Während seiner Flucht vor König Saul suchte David auf der anderen Seite des Toten Meeres in Moab Zuflucht für seine Eltern. Nach seiner Rückkehr nach Israel suchte David Zuflucht in der „Festung“. Einige Gelehrte identifizieren dies mit Masada, dem hebräischen Begriff, der in „Festung“ bedeutet 1.Samuel 22:4 . Wenn dies der Fall ist, wird Davids Gebet um Befreiung und Vertrauen auf Gott noch spezieller – lesen Sie oben auf dem Mesa:

„Bei dir, o Herr, habe ich Zuflucht genommen. Lass mich nicht schämen. In deiner Gerechtigkeit erlöse mich. Neige dein Ohr zu mir, rette mich schnell Sei mir ein Fels der Stärke, eine Festung [metzuda] um mich zu retten. Denn du bist mein Fels und meine Festung, um deines Namens willen wirst du mich führen und führen.“ — Psalm 31:1–3

Masada! Allein das Hören des Wortes erinnert an die Geräusche des Kampfes, den Mut einiger weniger, die Leidenschaft einer Nation und die Erinnerung daran, dass kein Ort auf der Erde ohne die Hand Gottes in unserem Leben letztendlich sicher ist.


Die dramatische Geschichte der Wüstenfestung Masada

Am östlichen Rand der Judäischen Wüste steht die alte Festung von Masada. Mit einem Höhenunterschied von mehr als 400 Metern zum Westufer des Toten Meeres wäre die Aussicht von der Spitze des Plateaus atemberaubend gewesen. Doch die Stille der Ruinen täuscht über eine der interessantesten Episoden der jüdischen Geschichte hinweg.

Während die ersten Bauwerke auf Masada anscheinend im frühen 1. Jahrhundert v. Chr. vom hasmonäischen König Alexander Jannaeus erbaut wurden, wurden die meisten Bauwerke in der zweiten Hälfte dieses Jahrhunderts von Herodes dem Großen errichtet. Nachdem Masada 42 v. Chr. erobert wurde, wurde Masada für Herodes und seine Familie während ihres langen Kampfes um die Macht in Israel zu einem sicheren Zufluchtsort. Masada war nicht nur eine Festung, sondern auch ein Lustpalast für Herodes. Zum Beispiel wurde es nach dem Vorbild einer römischen Villa entworfen, und mehrere Amphoren, die in Masadas Lagerräumen gefunden wurden, hatten lateinische Inschriften, die darauf hindeuteten, dass sie Wein enthielten, der den ganzen Weg aus Italien importiert wurde. Nach dem Tod des Herodes im Jahr 4 v. Chr. wurde Masada ein militärischer Außenposten und beherbergte eine römische Garnison, vermutlich von Hilfstruppen.

Künstlerische Rekonstruktion der Wüstenfestung von Masada. Bildquelle .

66 n. Chr. brach der erste jüdische Aufstand aus. Die umfassendste Aufzeichnung dieser Aufzeichnung findet sich in Flavius ​​Josephus’ Der jüdische Krieg . Laut Josephus, einer Gruppe jüdischer Eiferer, gelang es den Sicarii im Winter 66 n. Chr., Masada von den Römern zu erobern. Nach dem Fall Jerusalems im Jahr 70 n. Chr. wurde Masada mit Flüchtlingen gefüllt, die entkommen und entschlossen waren, den Kampf gegen die Römer fortzusetzen. Daher wurde Masada für die folgenden zwei Jahre zu einer Basis für ihre Razzien. Im Winter 73/74 n. Chr. beschloss der Statthalter von Judäa, Flavius ​​Silva, Masada zu erobern und den Widerstand ein für alle Mal zu zerschlagen.

Aufgrund der Wüstenbedingungen sind die römischen Belagerungsanlagen, d. h. Lager, Deich und Wälle, vollständig erhalten und liefern Archäologen die nötigen Beweise, um die Entwicklung der Belagerung zu rekonstruieren. Als die Mauern von Masada durchbrochen wurden, erkannten die Sicarii, dass die Festung bald in die Hände der Römer fallen würde, und beschlossen, etwas völlig Undenkbares zu tun. Laut Josephus, einem ihrer Anführer, sprach Eleazar so zu den zum Scheitern verurteilten Verteidigern:

Lasst unsere Frauen sterben, bevor sie missbraucht werden, und unsere Kinder, bevor sie von der Sklaverei geschmeckt haben und nachdem wir sie getötet haben, lasst uns einander diesen herrlichen Nutzen schenken und uns in Freiheit bewahren, als ein ausgezeichnetes Begräbnisdenkmal für uns. Aber lasst uns zuerst unser Geld und die Festung durch Feuer zerstören, denn ich bin sicher, dass dies den Römern ein großes Leid sein wird, dass sie nicht in der Lage sein werden, unsere Körper zu ergreifen, und auch von unserem Vermögen fallen und uns verschone nichts als unsere Vorräte, denn sie werden ein Zeugnis sein, wenn wir tot sind, dass wir nicht aus Mangel an Notwendigkeiten unterworfen wurden, sondern dass wir nach unserer ursprünglichen Resolution den Tod der Sklaverei vorgezogen haben.
(Josephus, Der jüdische Krieg, VII, 8.6)

Die Verteidiger waren von Eleazars Rede überzeugt, und bald darauf folgte ein Massenselbstmord. (Einige behaupten, dass es überhaupt kein Selbstmord war, was gegen ihre Überzeugungen gewesen wäre, sondern sie haben sich darauf geeinigt, sich gegenseitig zu töten).

Obwohl man die Richtigkeit von Josephus' Bericht über die Belagerung von Masada in Frage stellen kann (und das zu Recht sollte), hat diese Geschichte größere Auswirkungen, als man erwarten könnte. Die Entscheidung der Verteidiger von Masada kann unter einem symbolischen Gesichtspunkt wahrgenommen werden. Einerseits könnte die Entscheidung zum Selbstmord als Kampf bis zum bitteren Ende gegen einen unversöhnlichen Feind gelesen werden und als Vorzug des Todes gegenüber der Sklaverei. Daher werden die Verteidiger von Masada als Helden angesehen. Andererseits kann diese Entscheidung als Vernichtung von unschuldigen Menschen, insbesondere Frauen und Kindern, durch die Verweigerung von Kompromissen betrachtet werden. So werden die Helden nun als Extremisten angesehen. Diese unterschiedlichen Ansichten sind wichtig, besonders wenn sie sich auf eine Nation beziehen, da die Geschichte von Masada das Volk Israel in Bezug auf seine Ansichten über das Land und seine gegenwärtige Politik gespalten hat. Während die Geschichte von Masada für das Volk Israel in ihren Ansichten wichtig ist, haben auch andere Nationen ihre eigenen Geschichten, die die Identität ihres Volkes definieren/trennen. Unabhängig vom Wahrheitsgehalt dieser Geschichten werden sie weiterhin einen Platz in den Herzen derer haben, die an sie glauben.

Ausgewähltes Bild: Masada . Fotoquelle: UNESCO.org

Ben-Yehuda, N., 1995. Der Masada-Mythos: Kollektives Gedächtnis und Mythenbildung in Israel. Madison, Wisconsin: University of Wisconsin Press.

Eshel, H., 2009. Masada. Jerusalem: Carta.

Sage-Software, 2014. Die Kriege der Juden oder die Geschichte der Zerstörung Jerusalems, Buch VII. [Online]
Verfügbar um: http://www.ccel.org/j/josephus/works/war-7.htm
[Zugriff am 12. April 2014].

Yadin, Y., 1966. Masada: Herodes Frtress und das letzte Gefecht der Zeloten. London: Weidenfeld & Nicolson.

Wu Mingren („Dhwty“) hat einen Bachelor of Arts in Alter Geschichte und Archäologie. Obwohl sein Hauptinteresse den alten Zivilisationen des Nahen Ostens gilt, interessiert er sich auch für andere geographische Regionen sowie andere Zeiträume. Weiterlesen


Wann ist die beste Reisezeit für Masada?

Die beste Tageszeit, um Masada zu besuchen, hängt von der Jahreszeit ab. Während der Hauptsaison und im Sommer hilft Ihnen eine Masada-Sonnenaufgangstour, die Menschenmassen und die Hitze zu überwinden.

Frühling & Sommer

Zwischen April und Mai ist das Klima angenehm und mild. Auch im Frühjahr sind die Menschenmassen dünner als im Sommer.

Die Temperaturen in der Region können im Sommer, insbesondere im Juli und August, sehr heiß werden. Juli und August ist auch die Hauptreisezeit in Israel. Erwarten Sie also längere Schlangen vor Masada und anderen Attraktionen.

Herbst & Winter

Wie im Frühling bietet der Herbst mildes Wetter, was die Wanderung zum Gipfel des Plateaus angenehmer macht. Wenn Sie zwischen Oktober und November besuchen, sollten Sie weniger Menschenmassen vorfinden.


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Jedes Schulkind in Israel kennt die Geschichte, wie sich jüdische Helden gegen die heidnischen Römer auflehnten, sich in der Wüstenfestung Masada verschanzten – und sich für Massenselbstmord entschieden, sich selbst und ihre Familien umbrachten, weil sie von den Truppen des Kaisers Vespasian gefangen genommen und gedemütigt wurden.

Die Geschichte der Belagerung von Masada wurde dank Joseph ben Matityahu, alias Flavius ​​Josephus, einst Kommandant der Großen Jüdischen Revolte, die 67 u. Er erzählte von den Verteidigern unter der Führung von Elazar ben Yair und ihrer Entscheidung, lieber zu sterben als genommen zu werden.

Josephus' Bericht in „Die Kriege der Juden“ besagt, dass sich 967 Menschen in der Festung Masada aufhielten. Sie hatten einen Guerilla-Feldzug gegen die Römer geführt, erzählte der Historiker, aber im Jahr 73 u.

Die Wüste, die sich zu Füßen des Masada-Plateaus ausdehnt, auf dem Herodes eine mächtige Festung baute. Moshe Gilad

Frei geboren, frei sterben

Um frei zu sterben, anstatt als Sklaven zu leben, töteten die Verteidiger laut der romantischen Geschichte jeweils ihre eigenen Familien und zog dann das Los, um zu bestimmen, wer ihre Landsleute töten würde. Nur zwei Frauen und fünf Kinder sollen überlebt haben, indem sie sich versteckten.

Der verstorbene General und Archäologe Yigael Yadin, der 1963 die Ausgrabungen der von König Herodes erbauten Festung leitete, war der Meinung, dass die archäologischen Beweise die Darstellung von Josephus stützen. Trotz der allgemeinen Akzeptanz dieses Berichts unter Israelis als Tatsache sind sich die Gelehrten jedoch nicht alle einig.

Die Wahrheit ist, dass Yadins Ausgrabungen wenig archäologisches Material ergaben, um den Bericht über die Belagerung von Josephus zu bestätigen oder zu negieren. Die Funde bleiben offen für Interpretationen. Tatsache ist, dass Josephhus' Bericht das einzige der Ereignisse auf dem windgepeitschten Wüstenplateau am Toten Meer ist.

Die Mauern der von König Herodes erbauten Festung Masada trugen einst Fresken. Ilan Assayag

Was war nicht dabei

Die Ausgräber unter Yadin waren enttäuscht, wie wenig sie Josephus' Bericht bestätigen konnten, gibt Professor Nachman Ben-Yehuda, Professor an der Hebräischen Universität in Jerusalem, zu. Er meint, dass Yadin seine Schlussfolgerungen modifiziert hat, um Josephus' Version in seinem eigenen Buch „The Masada Myth: Collective Memory and Mythmaking in Israel“ (1995) zu unterstützen.

Unter den Gegenständen, die Yadin in Masada fand, waren Schriftrollen, Töpferwaren, Kleidung, darunter eine Sandale, Waffen mit Pfeilspitzen unbestimmter Herkunft und Schleudersteine ​​sowie jüdische Münzen, die bis in das Jahr der Belagerung datieren und die menschliche Besatzung zu dieser Zeit belegen . Was diese Gegenstände jedoch nicht beweisen, ist das, was 73 u. Z. in Masada geschah.

Haim Goldfus, Professor an der Ben-Gurion-Universität des Negev, zweifelt seit langem an einer Belagerung. Tatsächlich vermutet er, dass es dort überhaupt keinen Krieg gab. "An der Stelle, an der Blut vergossen wurde, gibt es überhaupt keine Beweise", sagte Goldfus in der Vergangenheit gegenüber Haaretz.

Jeder, der sein Geld wert ist, zeigt sofort auf die Batterie, auch bekannt als "Römische Rampe", mit der die römischen Soldaten einen Rammbock aufgestellt haben sollen, um die massiven Steinmauern der Festung zu durchbrechen.

Unsinn, sagen einige Gelehrte. „Er hätte die ihm zugeschriebene Rolle beim Durchbrechen der Mauer nicht erfüllen können, weil er zu schmal und zu klein war und von der römischen Armee nicht zum Aufstellen eines Rammbocks hätte verwendet werden können. Angesichts der Funde in dem Gebiet, in dem die [Römer] durchbrachen, haben wir verstanden, dass dort nichts passiert ist“, sagt Goldfus.

Die "Römische Rampe" von Masada: Einige Gelehrte halten sie für zu schmal und zu klein, um die dicken Mauern der Festung zu durchbrechen. Dan Lundberg

Andere Gelehrte argumentieren für die Tradition. Jonathon Roth von der San Jose State University in Kalifornien glaubt, dass eine Belagerung stattgefunden hat und dass die Römer aufgrund der Höhe des Felsvorsprungs, den die Römer als Fundament für ihren Bau verwendeten, ihre Rampe in weniger als vier bis sechs Wochen. Die Belagerung wäre kurz danach vorbei, meint Roth.

Ausgewählt von Ostraka?

Yadins Ausgrabungen ergaben elf Ostraka, die jeweils mit einem Namen beschriftet waren. „Ben Yair“ war einer dieser Namen.

Dies führte Yadin und einige spätere Gelehrte zu dem Schluss, dass dies die Lose waren, die von den Verteidigern verwendet wurden, um zu bestimmen, wer die anderen töten würde.

However, Josephus’ account says ten men were chosen, not eleven. And the existence of the ostraca does not shine any light on their purpose. Were the ostraca used, as Yadin said, to decide who would wield the knives, or were they used to determine who would stand watch or go out on raids? Or in an ancient game of charades?

Though the first interpretation is tempting, unfortunately, no one can say for certain.

The missing dead

Despite Josephus’ account that 967 people called the fortress of Masada home in their final day, only 28 bodies were discovered by excavators, and only three were found in the palace, where Josephus said all were killed.

While wild animals, scavengers, and weather could explain why more intact bodies have not been found, thus far there have been no signs of any other bodies.

The missing bodies cast further doubt on Josephus’ account. It raises the possibility that Professor Jerome Murphy-O’Conner, from Ecole Biblique, was correct: there was no mass suicide at Masada.

Professor Yadin thought the remains had to be of Masada’s defenders and that the three found together were a family, perhaps the last defender who killed his men and his family and then finally killed himself. Yadin based his interpretation on the remains of armor found nearby, as Richard Monastersky wrote in 2002.

However, an anthropologist on the excavation team estimated that the man was between 20 and 22 years old, the woman was between 17 and 18, and the child was 11 or 12. While the man and woman could have been a married couple, the child could not have been theirs.

The other 25 bodies were found in a cave, which isn't mentioned in Josephus’ account, while the bodies he did mention just aren't there.

Shay Cohen, professor of Hebrew literature and philosophy at Harvard University, suspects these remains were indeed of Jews hiding from the Romans, but not well enough, and they were killed.

If so, that would contradict the account that the defenders of Masada were willingly killed by their own people to avoid capture by the Romans.

Joseph Zias of Jerusalem’s Rockefeller Museum suggests another possibility. He believes that the remains could be those of Roman soldiers. This would fit with Yadin’s admission that he had found the bones of pigs with the remains.

Dwelling with the swine would have been taboo for the Jewish rebels. However, Zias says, the Romans had no such constraints and also sacrificed pigs during burials.

The Legion Tenth Fretensis, who conducted the siege, even had a boar as one of their emblems, Zias says

Fourteen of the skeletons found in the cave were adult males. Six of them were between the ages of 35-50 and had builds that were of a “distinctly different physical type from the rest,” Prof. Ben Yehuda told Monastersky. That begs the thought that some of the bodies belonged to Romans soldiers, who may have been killed during a fight for the fortress, or may have been part of the occupation force left behind after the siege.

Unfortunately, the question of what happened to the remaining defenders is still unanswered. And if some of the few bodies belonged to Romans, killed in fighting for the fortress of Masada or otherwise, the story of a mass suicide becomes more questionable.


The Myth That Was Masada

Were the rebels who committed mass suicide at Masada really the heroes that modern Israel has made them out to be? Should this rock fortress of Herod continue to be revered as shrine to freedom? Israel is now reconsidering one of its founding myths as they strive to keep faith at the heart of the covenant.


The rock-fortress of Masada rises some 1,400 feet from the western shore of the Dead Sea, the lowest point on earth. Steep cliffs frame the four sides of this natural plateau.

Masada is best known as the place where 960 Jewish fighters took refuge after the fall of Jerusalem, only to commit mass suicide in A.D. 74. When they realized the Roman Tenth Legion would finally break through their defenses, they chose to die by their own hands as “free people” rather than be enslaved.

Jews today claim the sands of time have not worn away the message of Masada. The tragedy has inspired both a mini-series and a rock opera. And, next to Jerusalem, Masada has become Israel’s most visited site and its most profitable tourism venue.

For years the young Israeli state used Masada as the site to swear in their soldiers. After finishing basic training, they would climb the crest of Masada at dawn and take a solemn oath, “We shall remain free men Masada shall not fall again.”

For Holocaust survivors and Zionists the desert mountain is and forever will be, a sacred stronghold, a symbol of Jewish resistance against persecution.

Beneath the Stones
The enigma of Masada is that it was virtually ignored by Jews for nearly 1,800 years. After Flavius Josephus, the Jewish historian, recorded the tragedy for his Roman sponsors inDie jüdischen Kriege, the Rabbis avoided it. It never appeared anywhere in the Jewish canon. To them it spoke of the failures of false messiahs. As religious minorities living on edge of larger cultures, Jews had little interest in apocalyptic prophets or revolutionary rabble-rousers.

But the winds began to blow the other way in the late 1800s. Propelled by end-time Christian beliefs coming out of Britain, Theodor Herzl founded the secular Zionist movement in 1897. His purpose was to create a sovereign Jewish state, preferably in their ancient homeland. Then in 1923, the Hebrew translation of “The Jewish Wars” by Josephus was published, turning the attention of European Jews back again to the ancient rock fortress.

In time Masada became a pilgrimage site to the Jewish underground operating under the British mandate. But it wasn’t until after 1948 and the establishment of the modern state of Israel that the stones of Masada were able to tell their own story.

From 1963 to 1965, a distinguished Israeli general and archaeologist, Professor Yigael Yadin, led an international expedition to plumb the secrets of Masada. Volunteers from dozens of countries paid their way to Israel to help professional archaeologists unearth the ruins.

Yadin’s explorations revealed the remains of the material glory of Herod the Great and the makeshift shelters of the Zealots. The work began with little more than stone ruins on the surface, the size of six-football fields. On the western side, the ancient Roman siege ramp was still visible, as well as ruins of various camps that General Flavius Silva had used in A.D. 73 to surround the Jewish last stand. Also visible were the ruins of a double defense wall Herod had once built around the mesa’s perimeter. Josephus claimed 70 guardrooms and 30 watch towers were built into this casemate wall.

In the northwest corner the excavation team discovered the Jewish rebels had built a synagogue into the defense wall after they seized Masada in A.D. 66. In the back room, Yadin’s team found fragments of Ezekiel, including chapter 37, which contains the dramatic vision of dry bones and Israel’s promised resurrection.

Yadin’s dig generated national euphoria in Israel, as he used a combination of showmanship and natural authority as a general to fit his findings into Josephus’s account. He would later share his discoveries in a 1966 book, Masada: Herod’s Fortress and the Zealot’s Last Stand.

According to Josephus, the Maccabees originally built Masada in 150 B.C.. But it was up to Herod the Great to recognize its strategic value. During his rise to power as a client king of Rome from 40 to 37 B.C., Herod kept his family at Masada while he laid siege to Jerusalem. When he returned to Masada, to his surprise he found his mother, fiancée, brother and 800 soldiers had been able to hold the entire time, despite being attacked by larger forces.

He immediately set about fortifying and furnishing the citadel as a royal refuge fearing “a peril from Jewish people” would arise again or even a “more serious [attack] from Cleopatra of Egypt.” Over a period of six years Herod transformed Masada’s mesa into a Dead Sea royal resort with an amazing array of palaces, Roman baths, steam rooms, storerooms, water cisterns and aqueducts.

Yadin confirmed that on the north side Herod had built a three-tiered hanging palace. At the hottest time of the day, this personal villa got more shade than any other part of Masada. From there Herod commanded a spectacular view of the Dead Sea, the Ein Gedi oasis and the Moab mountains.

Herod never had to use Masada again as a refuge. He reigned from 37 until his death in 4 B.C., but he must have visited often. When he did, it is unlikely that he ever dreamed, in the words of Josephus, “that he was to leave it to the Romans as their very last task in the war against the Jews.”

Following Yadin’s excavation, Israelis turned Masada into a national park. A cable car was built on the eastern side to take hundreds of people up to Masada each day. Today school children and foreign tourists mix as they walk through the restored ruins.

One can see the remains of Herod’s lavish steam room and elegant oval swimming pool, which drew its water from huge underground cisterns on the mountain. Also restored are two-plastered mikveh, or ritual baths, that the Jewish rebels built, to fulfill religious purity laws. Also visible are remains of the rebels’ personal belongings that were not burned–including garments, leather goods, baskets and house wares.

For most visitors, Masada is the place to hear tour guides retell of “the heroic life and struggle of the Jewish zealots.” While peering over the edge, they see how Flavius Silva ordered his troops to construct a huge ramp against the western slope, and imagine how the Romans launched heavy catapults and used an enormous battering ram to knock down the mountain’s protective wall. They hear how the Zealots hastily built a wooden wall to reinforce the double defense wall at the point of attack and how the wooden wall soon went up in flames.

A Twist of Fate
As the story goes, the Romans finally penetrated Masada in the Spring of A.D. 74 on the evening of the Jewish Passover, after a seven-week siege. The next morning they planned to ascend the mountain en mass and enslave the rebels. Unknown to them, the rebels had another plan.

According to Josephus, Eleazar Ben-Yair, the Jewish leader, gave a long speech that night in Herod’s Western Palace. He declared to his men that death by their own hands was more honorable than surrender or enslavement to the Romans. He proposed that a lottery be held, which would choose ten men to kill everyone. A second lottery would be held by the ten men to choose who would kill the remaining nine. The final man would die on his own sword.

On that following morning, as Josephus tells the story, the Romans “put on their armor, and laid bridges of planks upon their ladders from their banks, to make an assault upon the fortress.” Upon getting to the top they “saw nobody as an enemy, but a terrible solitude on every side, with a fire within the place as well as a perfect silence. So they were at a loss to guess at what had happened.”

Then “they made a shout…to try whether they could bring anyone out that was within the [two] women heard this noise, and came out of their underground cavern, and informed the Romans what had been done, as it was done.” The Romans “did not believe it could be as they said they also attempted to put the fire out, and quickly cutting themselves a way through it, they came within the palace, and so met with the multitude of the slain, but could take no pleasure in the fact, though it were done to their enemies. Nor could they do other than wonder at the courage of their resolution and the immovable contempt of death, which so great a number of them had shown, when they went through with such an action as that was.” (The War of the Jews, Book 7:402-406.)

Archaeology & Politics
While Yadin made history at Masada, he also rewrote history to help a young nation find its place in the sun. Today considerable doubt has been cast on the initial findings of the Masada excavation.

Many inconsistencies, as built up by Yadin, are causing intellectuals in Israeli to think twice whether Masada should be applied to Israeli society. As an April 1, 2001 Jerusalem Post feature states, “For the better part of two generations, the Masada myth was a symbol of fledgling Zionist enterprise it now threatens to slip back into obscurity.”

Back in the ‘60s, Yadin and his team found a collection of ostraca, or inscribed pottery fragments. Each had a single name on it, including one inscribed “Ben-Yair,” the family name of their leader, Eleazar. Yadin readily connected Josephus narrative of ten lots with these potsherds. But the lot consisted of eleven pieces, not ten as Josephus reported. Furthermore, over seven-hundred ostraca were found atop the mountain fortress, inscribed with single letters, women’s names, foodstuffs or priestly notations. It is more likely these fragments were merely part of the rebels’ rationing system for food. No single group of fragments can be taken as the lots cast on that fateful final night.

Another inconsistency revolves around the “remains of the last defenders.” Initially Yadin held out little hope of finding any of the skeletal remains of the final Jewish defenders, given that a Roman garrison was stationed on the Masada summit for some thirty years after its conquest. He reasoned the bodies would have been disposed of in one way or another for sanitary reasons. Yet during the excavations a south side cave below the cliff revealed the “stark sight of skulls and other parts of skeletons scattered in disorder about the floor.”

Yadin put the number of human remains at twenty-five and later claimed, “they can be only those of the defenders of Masada.” In 1969 the Israeli state arranged for a full military burial of these remains in Jerusalem.

Before his death in 1984, Yadin admitted he was pressured by the Israeli government to make that connection, even though the cave contained pig bones among the skeletons, a common sacrificial burial practice for Roman dead.

Masada is increasingly being understood as part of that “modern dance of politics and archaeology.” Archaeologists understand they are interpreters, rather than just restorers of a pristine past. As a 1993 Learning Channel show on Masada stated, “Every archaeologist is in a sense a myth-maker, contributing by his discoveries to the creation of a shared, national story of the past.”

While many still cling to the “Masada Myth,” other Israeli scholars regard Masada “as a cautionary tale of bloody-mixed extremism, which should be maintained on the margins of Jewish consciousness—if at all,” claimed the Jerusalem Post.

Israeli sociologist Nachman Ben-Yehuda believes that Yadin’s portrayal of the rebels at Masada as “freedom fighters” and “patriots” was a far stretch. In 1995, he released a book entitled, The Masada Myth: Collective Memory and Mythmaking in Israel.

Ben-Yehuda claims the pre-state Israeli pioneers falsified and fashioned Josephus’s Masada story into “a powerful myth of heroism.” Whether by underground organizations, youth movements, the military, archaeological teams, mass media or tourism, Ben-Yehuda shows how the Masada narrative of Flavius Josephus was edited and augmented to become an ideological symbol of defiance for the modern state of Israel.

The Hebrew University professor also claims the portrait of Jewish heroism at Masada was never provided by Flavius Josephus. “On the contrary,” Ben-Yehuda writes, “The narrative conveys the story of a doomed (and questionable) revolt, of a majestic failure and destruction of the Second Temple and of Jerusalem … of different factions of Jews fighting and killing each other, of collective suicide (an act not viewed favorably by the Jewish faith) by a group of terrorists and assassins whose “fighting spirit” may have been questionable.”

He further adds, “Josephus speaks of various Jewish groups who took part in the rebellion, among them the Zealots, but when it comes to Masada he mentions only one group—the Sicarii.”

Named after the Greek word for dagger—sica—the first-century Sicarii were religious fanatics notorious for assassinating moderate Jewish leaders and rabbis opposed to the revolt against Rome. In one instance, Josephus describes their killing 700 Jewish women and children in supply raids on Ein Gedi, a detail tellingly absent from the Masada visitor center.

Like Ben-Yehuda, Richard Horsley claims the true defenders of Masada were thugs and assassins. A classics professor at the University of Boston, Horsley is the author of Bandits, Prophets & Messiahs: Popular movements in the time of Jesus (1985, 1999).

He claims “the Sicarii were highly discriminate and always directed their attacks against fellow [collaborating] Jews, not against Roman soldiers or officials.” In their campaign of urban terrorism, Horsley says the Sicarii employed three methods, symbolic assassinations, plundering the property of the wealthy and kidnapping leaders for ransom.

Horsley claims a proper reading of Josephus reveals that the Sicarii captured Masada in A.D. 66 and returned to Jerusalem with the weapons found there to incite the Jewish revolt again Rome. After overplaying their hand, other insurgents in Jerusalem quickly turned against them.

Horsley writes, “After being driven from Jerusalem in the summer of 66, they passively withdrew from the rest of the great rebellion and retreated to Masada…” He concludes, “The Sicarii simply sat out the rest of the long war against the Romans in their secure perch atop Masada.”

Scholars of the first-century remind us that Masada was part of a much larger Jewish revolt against the Roman Empire between the years 66-74. As Ben-Yehuda writes, “That revolt ended in disaster and in bitter defeat for the Jews. Masada was only the final defeat in the much larger suppression of that revolt.”

Is Masada a symbol of life or death? Does it reinforce our struggle against tyranny or warn us of our tendency to self-destruct?

According to one Evangelical author, Tim King, answers to these questions “have been hard for both Judaism and Christianity to come by, but for different reasons.” “Judaism today,” King claims, “finds it necessary to think of itself as the ‘generation of the restoration,’ in contrast to the tragic ‘generation of destruction’ in the first-century.”

Since the rise of premillennial dispensation in the mid-1800s, King says Christianity has largely ignored what Jesus said about the impending self-destruction of his own generation, preferring instead to misapply that to our time.

King feels we should see Jesus’ entire ministry within the context of a century of Jewish resistance to Rome that ended with the fall of Jerusalem in A.D. 70.

He cites Jesus’ words in Luke 21:22, “for these are days of vengeance, to fulfill all that is written.” King says that in this very context, Jesus warned his followers to flee Jerusalem and not join the inevitable Jewish revolt, as it would lead to annihilation. And on biblical grounds King claims the destruction of Herod’s temple signified the vindication of Christ in covenantal terms.

A growing number of Israelis are also taking a more nuanced view of the Great Revolt and Masada. Rather than automatically grant heroic status to the “last defenders” of Masada, they prefer to ponder how the Jews of the Second Temple period found themselves in such a precarious situation.

Among them is Shulamit Aloni, a former education minister. In the Jerusalem Post piece, he claims there was an alternative to Masada for the Jewish nation at that time. Aloni points to Rabbi Yochanan Ben-Zakai, who fled Jerusalem during the Roman siege and founded a Rabbinic academy south of Jaffa. “Instead of creating a shrine to the cult of casualties,” Aloni claims, “he built a house of prayer and study.”

Some Israelis see the parallel of their situation to misguided messianic revolts of yesterday and want nothing to do with anything resembling a self-destructive “Masada complex.” They consider reckless military force directed against Arabs as suicidal, that carried out to an extreme would provoke a Mideast version of the Alamo.

Others are not ready to embrace the changes that “post-Zionist” intellectualism might bring. Rather than accept internal critique that Zionism was a misguided project shaped by colonialism, they prefer to rehabilitate Zionism for the new century. Ammon Rubinstein is one such person, and seeks to chart the course forward in his book, One Hundred Years of Zionism. In doing so, he finds himself defending Zionism, not just from “post-Zionists” but also from “anti-Zionists” or from the likes of Sicarii-like Zionists who murdered Prime Minister Yitzhak Rabin.

Rubinstein claims that Rabin’s murder by a fellow Jew reveals a deep divide between two mutually alien perceptions: “humanistic, peace-loving and compromise-seeking Zionism on the one hand, and national-religious Messianism, which rejects the very principles of classic Zionist teaching, on the other.” While religious nationalists might appeal to Zionism, Rubinstein rejects their zealotry. Others do also, particularly in reference to the issue of territorialism.

According to educator Erez Eshel, “The Masada warriors of today are without a doubt those people living in Judea and Samaria. They have the spirit of Masada in them, and this is why they have not abandoned their settlements despite all the violence.”

Eshel is referring to some 200,000 Jews since 1967 that have occupied Palestinian land in the West Bank, and now stand as human obstacles to any just and lasting peace between Jews and Arabs.

Can anything be done to prevent another tragedy like Masada? Seasoned observers of the Middle East say that two challenges must be met head on before a just resolution can be reached: Arafat must curb terrorism on the part of Islamic suicide bombers and Israel must take immediate steps to dismantle the Jewish settlement movement.

“Is it wrong when worlds collide to want to live? Is it wrong?” asks a 1998 Masada rock opera. Of course the answer is “no.”

While Jews may need to rethink Masada as a national symbol, Christians no less need to understand what Masada means, apart from the contemporary End-Time scenario that claims a “King of the North” will soon invade Israel.

In this regard archaeology sheds some light. Yadin found that the Jewish rebels had an Ezekiel scroll, containing chapter 37—the vision of dry bones. This is where God once declared He would resurrect the nation of Israel and establish a new temple.

For many, the contrast could not be more vivid. Atop Masada you had Jewish defenders imagining a new world where powers like Herod and Rome are marginalized and priests rule in their place.” On the other hand, King claims the early Christians who fled the Great Revolt “saw Jesus’ resurrection as that new temple which became a restored house for Israel and all humanity by A.D. 70.”

Like the symbol of the rainbow after the flood, perhaps Masada still stands today, not to glorify a mass suicide, but to point to a fulfilled covenantal promise. If that is the case, as Christians understand it, then Masada can only point to that other Rock, upon which God restored a new world and brought a people back to life.

  • For more on the post-A.D. 70 quest by Judaism to keep to the heart of the covenant, order O, Jerusalem!—the contested future of the Jewish Covenant by Dr. Marc Ellis, ISBN 1-877-757-2703


Eleazar’s Speech at Masada
Brave and loyal followers! Long ago we resolved to serve neither the Romans nor anyone other than God Himself, who alone is the true and just Lord of mankind. The time has now come that bids us prove our determination by our deeds. At such a time we must not disgrace ourselves. Hitherto we have never submitted to slavery, even when it brought no danger with it. We must not choose slavery now, and with it penalties that will mean the end of everything if we fall alive into the hands of the Romans. For we were first to revolt, and shall be the last to break off the struggle. And I think it is God who has given us this privilege that we can die nobly and as free men… In our case it is evident that daybreak will end our resistance, but we are free to choose an honorable death with our loved ones. This our enemies cannot prevent, however earnestly they may pray to take us alive nor can we defeat them in battle.

Let our wives die unabused, our children without knowledge of slavery. After that, let us do each other an ungrudging kindness, preserving our freedom as a glorious winding sheet. But first, let our possessions and the whole fortress go up in flames. It will be a bitter blow to the Romans, that I know, to find our persons beyond their reach and nothing left for them to loot. One thing only let us spare our store of food: it will bear witness when we are dead to the fact that we perished, not through want but because, as we resolved at the beginning, we chose death rather than slavery.

…After all, we were born to die, and those we brought into the world. This even the luckiest man must face. But courage, slavery and the sight of our wives led away to shame with our children—these are not evils to which man is subject by the laws of nature men undergo them through their own cowardice if they have a chance to forestall them by death and will not take it… Come! While our hands are free and can hold a sword, let them do a noble service! Let us die un-enslaved by our enemies, and leave this world as free men in company with our wives and children.


Masada in Jewish history and mythology

Two or three years after the Jewish revolt officially ended in 70 C.E., about 8,000 Roman troops with their pack animals, servants and slaves laid siege to Masada. The desert mountain fortress, located on the eastern edge of the Judean Desert, was the last fortress held by Jewish Sicarii, commanded by Eleazar Ben-Yair. The Jewish defenders numbered about 967.

In a siege, the attacking army surrounds their target, blocking incoming provisions or supplies, in order to starve the enemy and make escape and reinforcement impossible.

When the Romans laid siege to Masada, they constructed a stone wall around the mountain base. The Roman wall, siege camps and siege works probably are the best preserved works in the Roman world because they were made of stone, instead of wood or sod.

The Roman siege works and weapons never were destroyed or built over, due to Masada’s remote desert location. And, the original defenders did not starve because Masada was provisioned with quantities of stored food and water.

The Roman military leader, Flavius Silva, attempted to move his troops and siege machinery up the mountain by constructing an assault ramp. Silva planned to use a battering ram to break through Masada’s fortification wall.

When the Romans appeared at the edge of success, Ben-Yair gathered his men and convinced them to take the lives of their wives, children and all the fighters, rather than surrender to slavery. That’s the story told by Josephus in his history, “Jewish Antiquities.”

Jodi Magness, distinguished professor in Early Judaism and co-director of the Roman siege work excavations at Masada, tells the story of the fortress, from the time of the Jewish revolt to the making of the modern myth in her book, “Masada” (Princeton).

Masada was one of Herod’s major building projects. Herod was appointed client king of Judea in 40 B.C.E. He funded and directed construction of the Temple Mount, the harbor and temples at Caesarea and winter palaces at Jericho.

During Herod’s rule, Greek customs (Hellenization), including language, religion, architecture, art, entertainment and education, were embraced by segments of the Jewish society, especially among the elites. Other segments of Jewish society opposed Hellenization.

Magness cites accounts from Josephus, Tacitus and the Christian Gospels to describe the siege of Jerusalem and destruction of the Temple.

Magness writes, “As a result of the revolt, the connection between the Jews and their homeland was severed. Beginning in the Flavian period, Roman writers refer to the country as Idumaea or Palestina, instead of Judea … the references by Roman writers suggest that from their point of view, Judea ceased to exist after the elimination of the Temple and sacrificial cult of the Jewish G-d.”

It should be remembered that 60 years later, a second Jewish revolt, led by Bar Kokhba, broke out in response to the Roman attempt to build a pagan temple on the Temple Mount.

During the First Jewish Revolt against Rome, a band of Jewish rebels took Masada from a Roman garrison that occupied the site. By the time the Roman siege began, the dominant group at Masada was the Sicarii, a group originally affiliated with Menahem, son of Judas the Galilean, leader of one of the extremist factions in Jerusalem. The Masada group was led by Eleazar ben Yair, who was a follower and a relative of Menahem.

Israeli archeologist Yigael Yadin excavated Masada in 1963-’65. He found, among other things, the remains of seeds, nuts and fruits preserved for 2,000 years. Yadin also found several mikva’ot, which indicated that the Jews at Masada observed purity laws under extremely harsh conditions and even after the Temple’s destruction.

Magness studied with Yadin. She described the experience as “both terrifying and exhilarating, because Yadin was as formidable as he was charismatic.”

Yadin believed that Josephus’ account of the mass suicide at Masada was accurate. Magness, on the other hand, concludes “archeology cannot verify whether the mass suicide took place because the archeological remains can be interpreted differently.”

In 1948, Masada became a symbol of the new State of Israel. The fortress provided a physical connection to the Zionist homeland. Its story countered the image of millions of passive European Jews during the Shoah. Masada became a metaphor for the State of Israel: isolated, besieged and surrounded on all sides by enemies.

Today, Masada has lost some of its relevance as a national symbol for Israelis. For Diaspora Jews, Masada and its setting remain an emotionally powerful experience.

The first time I visited Masada, a taxi took me from my Jerusalem hotel at 4 a.m., and brought me to the site about a half-hour later. The mountainside was illuminated by a full moon. I encountered a pair of young Danish tourists who were about to ascend up the Snake Path. Not desirous of falling off Masada by myself, I asked the couple if I could join their ascent.

The three of us hiked up Masada in the cool of the predawn early morning. We reached the peak of the fortress in plenty of time to watch the sun rise over the Dead Sea. Standing on the mesa atop Masada, the question whether its defenders committed mass suicide or not seemed unimportant. It was easy to imagine standing in the same place two millennia ago.


Masada - History

MASADA mə sā’ də ( מְצָדָה , Μασάδα , Strabo Μοασάδα . Meaning prob. mountain fortress, Mesad).

The site has been identified by E. Smith and E. Robinson with a rock called by the local inhabitants es-Sebbe.

Masada is a natural fortress in the eastern Judean Desert on the western shore of the Dead Sea, located some fifty m. S of Khirbet Qumran. The upper plateau of the boat-shaped rock covers twenty acres and rises abruptly, almost perpendicularly 440 yards above its surroundings.

The natural advantages of this remote mountain were first recognized by Jonathan the high priest who fortified it (Jos. War, VII. viii. 3). Josephus meant prob. Alexander Jannaeus, a Hasmonaean ruler of Judea (103-76 b.c. ) as indicated now by the excavations.

The prominent role of Masada in the history of Judea coincides with the decline of the Hasmonaean dynasty. As from 42 b.c. Masada played an important role in the struggle between the house of Antipater, the father of Herod and the legitimate ruling dynasty. The same year Masada fell to Herod’s followers but remained besieged by the Hasmonaeans for some years, who were conscious of its importance (Jos. War I. vii. 7-9 Antiq. xiv, 6).

Herod kept his family at Masada during the years of his struggle for power in Judea. Only in 39-38 b.c. did he succeed in moving his family to the more secure Samaria (Jos. War I. XIII. 7-9 I. xv. 1, 3, 4 Antiq. XIV. xiii. 8, 9).

After having established his rule in Judea (37 b.c. ) Herod began a large scale building scheme of fortresses in Judea to secure his rule internally as well as against any external threat (Jos. War VII. xiii. 7, 8).

Masada prob. was rebuilt around 35 b.c. Herod built there, according to Josephus’ detailed account, casemate walls strengthened with towers, the Palace, cisterns and store rooms (Jos. War I. xv. 1, 3, 4).

Following Herod’s death (4 b.c. ) and the exile of his son Archaelaus ( a.d. 6), a small Rom. garrison seems to have been established at Masada.

At the beginning of the first war against the Romans, sixty years later, Masada was taken by a group of Zealots (Jos. War II. xvii. 2). Herod’s armories there were broken into and large quantities of weapons were taken to Jerusalem and distributed to the insurgents (Jos. War II. xvii. 8).

For the six following years the community on Masada seems to practice a normal way of life without being seriously involved in the war with the Romans.

This almost impregnable fortress, however, did not escape the fate that fell upon other parts of the country. Two years after the fall of Jerusalem ( a.d. 70) this last stronghold to survive the war with the Romans had to defend itself against a vast Rom. army. The Tenth legion (Fretensis) with numerous auxiliary forces led by the governor Flavius Silva had been moved to Masada. Eight camps and a circumvallation wall were put up around the fortress. Access to the fortifications of Masada for heavy siege machines was provided by an extensive rampart erected on the western side of the rock (Jos. War VII. viii. 5).

Masada was besieged and attacked for seven months during the autumn of a.d. 72 and the winter and spring of a.d. 73. It was then that the Romans succeeded in creating a breach in the wall. Several attempts by the defenders to check the breach failed and hopes to survive the Rom. attack consequently faded (Jos. War VII. viii. 5). Their leader Elazar Ben Yai’r persuaded his 960 followers—men, women and children—to take their own lives, and to die as free men rather than to be enslaved by the Romans. When the Romans entered the fortress the next day they encountered only seven survivors—two women and five children. All the others took their own lives after having burned their belongings (Jos. War VII. ix. 1, 2).

Masada remained deserted until modern times except for a short interval during the 5th and 6th cent., when a small community of monks settled there and erected a small church and some cells.

Many explorers and scholars have been attracted to this site ever since it was identified almost a cent. and a half ago. Their careful descriptions and observations are of great importance to any further study.

The large-scale excavations that began in 1963 were preceded by two rather small but very important projects. A study of the Rom. camps and siege works was carried out in 1932 by Schulten and Lammerer. A survey and a small-scale excavation were carried out by an expedition headed by Profs. Avi-Yonah, Avigad and Aharoni of the Heb. University during three weeks in 1955 and 1956.

Extensive excavations were undertaken for twelve months in 1963-1965. The work was led by Prof. Y. Yadin under the auspices of the Heb. University, the Israel Exploration Society and the Department of Antiquities of the State of Israel.

Herod’s palaces, store rooms, fortifications and elaborate water supply arrangements known already from Josephus’ writings, besides a well-appointed bath house, were brought to light. The architectural and ornamented elements from this period uncovered at Masada are of the greatest importance for the understanding of the transitional period in architecture and art lying between the Hel. and the Rom. Zeitraum.

The zealots and their families settled mainly in the casemate walls. The community’s daily life is well attested. Household installations and utensils as well as pieces of furniture and attire were unearthed. A synagogue and some ritual baths also were found. The extremely dry climate helped to preserve organic materials, above all parchment and papyrus. In addition to this, several hundreds ostraca inscribed in Heb. and Aram. as well as some Gr. and Lat. wurden gefunden.

The scrolls identified so far include fragments of Genesis, Leviticus and Deuteronomy, Ezekiel and Psalms, as well as apocryphal texts in Heb., namely Ecclesiasticus, a fragment of the Book of Jubilees and a sectarian text comprising vv. from “The Heavenly Sabbath Sacrifices” of a Qumran type.

The uniformity of these fragments found among the burned debris ( a.d. 73) with the scrolls found at Qumran point to the connections that must have existed between the Masada community and the Judean desert sect.

Conspicuous remains of the Rom. siege works are scattered around Masada and serve as a reminder of an outstanding ch. in the history of the Jewish people.

Literaturverzeichnis A. Schulten, “Masada, die Burg des Herodes und die römischen Lager,” ZDPV, 56 (1933), 1-185 M. Avi-Yonah, M. Avigad, Y. Aharoni et al., “The Archaeological Survey of Masada” 1955-1956, IEJ 7, 1 (1957), 1-60 Y. Yadin, “The Excavations of Masada 1963-64 Preliminary Report,” IEJ 15 (1965) Y. Yadin, “The Ben-Sira Scroll from Masada,” Jerusalem (1965) Y. Yadin, “Masada: Herod’s Fortress and the Zealots’ Last Stand” (1966).


The Worst Kind of Blood Money: Lots of Blood, But No Money

While the Roman soldier’s pay slip provides an interesting insight into the life of a Roman soldier at the time of the Siege of Masada , it is harrowing to think that this man had waded amidst the corpses of hundreds of Jewish families, for nothing. Not a bean. The very opposite was the case with the oldest pay slip ever discovered in Mesopotamia , in the city of Uruk (in modern-day Iraq). A 5,000-year-old cuneiform tablet depicts a human head eating from a bowl and drinking from a conical vessel. The tablet is marked with scratches that record the quantity of beer assigned to each worker and this is why it is known as the oldest record of pay for work ever discovered.

Nach a Smithsonian article, this poor payment was not unique to Roman soldiers. Paying workers with beer was also prevalent in ancient Egypt, circa 25th century BC, when “around a total of 4-5 liters of beer were assigned daily to the laborers working on the Great Pyramid.” By the time of the Hebrew Book of Ezra (550 to 450 BC), salt production was strictly controlled by the ruling elite. The servants of King Artaxerxes I of Persia said “we are salted with the salt of the palace,” with the term “salt” meaning to be in service to. This is the original association between the term salt and work. So the next time some smarty-pants tries to tell you the Latin word “ salarium” originally meant "salt money" i.e., the sum paid to soldiers in salt, tell them to get new chat. Because, according to Peter Gainsford’s 2017 book "Kiwi Hellenist: Salt and salary: were Roman soldiers paid in salt?" : there exists “no evidence for this.”

Top image: According to the pay slip found at Masada (inset), the Roman soldier Gaius Messius literally shed blood for nothing. Quelle: Luis Louro / Adobe Stock / Inset Dr Jo Ball


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