Vertrag von Brest-Litowsk abgeschlossen

Vertrag von Brest-Litowsk abgeschlossen


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März 1918 unterzeichnet Russland in der Stadt Brest-Litowsk im heutigen Weißrussland nahe der polnischen Grenze einen Vertrag mit den Mittelmächten, der seine Teilnahme am Ersten Weltkrieg beendet.

Russlands Beteiligung am Ersten Weltkrieg zusammen mit seinen Verbündeten Frankreich und Großbritannien hatte zu einer Reihe schwerer Verluste gegen Deutschland geführt, die nur teilweise durch konsequente Siege gegen Österreich-Ungarn ausgeglichen wurden. Die Niederlage auf dem Schlachtfeld nährte die wachsende Unzufriedenheit des Großteils der russischen Bevölkerung, insbesondere der verarmten Arbeiter und Bauern, und seine Feindseligkeit gegenüber dem kaiserlichen Regime, das vom wirkungslosen Zaren Nikolaus II. angeführt wurde. Diese Unzufriedenheit stärkte die Sache der Bolschewiki, einer radikalen sozialistischen Gruppe unter der Führung von Wladimir Lenin, die daran arbeitete, die Opposition gegen den Zaren zu nutzen und sie in eine umfassende Revolution zu verwandeln, die in Russland beginnen und sich später, wie er hoffte, auf den Rest der Welt.

Die Februarrevolution brach Anfang März 1917 aus (oder Februar nach dem julianischen Kalender, den die Russen damals verwendeten); Nicholas dankte später in diesem Monat ab. Nach Lenins Rückkehr aus dem Exil (unterstützt von den Deutschen) Mitte April arbeiteten er und seine bolschewistischen Kollegen schnell daran, die Macht von der provisorischen Regierung unter der Führung von Alexander Kerensky, dem russischen Kriegsminister, zu übernehmen. Am 6. November waren sie mit Unterstützung des russischen Militärs erfolgreich. Eine der ersten Aktionen Lenins als Führer bestand darin, die russische Beteiligung am Krieg zu stoppen.

Anfang Dezember 1917 wurde ein Waffenstillstand erreicht und am 15. Dezember ein formeller Waffenstillstand erklärt, aber die Festlegung der Friedensbedingungen zwischen Russland und den Mittelmächten erwies sich als weitaus komplizierter. Die Verhandlungen begannen am 22. Dezember in Brest-Litowsk. An der Spitze ihrer jeweiligen Delegationen standen der russische Außenminister Leo Trotzki, der deutsche Baron Richard von Kuhlmann und der österreichische Graf Ottokar Czernin.

Mitte Februar brachen die Gespräche ab, als ein wütender Trotzki die Bedingungen der Mittelmächte für zu hart und ihre Territorialforderungen für inakzeptabel hielt. Die Kämpfe an der Ostfront wurden kurzzeitig wieder aufgenommen, aber die deutschen Armeen rückten schnell vor, und sowohl Lenin als auch Trotzki erkannten bald, dass Russland in seinem geschwächten Zustand gezwungen sein würde, den feindlichen Bedingungen nachzugeben. Die Verhandlungen wurden später in diesem Monat wieder aufgenommen und der endgültige Vertrag wurde am 3. März unterzeichnet.

Durch den Vertrag von Brest-Litowsk erkannte Russland die Unabhängigkeit der Ukraine, Georgiens und Finnlands an; gab Polen und die baltischen Staaten Litauen, Lettland und Estland an Deutschland und Österreich-Ungarn ab; und trat Kars, Ardahan und Batum an die Türkei ab. Die Gesamtverluste machten 1 Million Quadratmeilen des ehemaligen Territoriums Russlands aus; ein Drittel seiner Bevölkerung oder 55 Millionen Menschen; ein Großteil seiner Kohle-, Öl- und Eisenlager; und ein Großteil seiner Industrie. Lenin, der die Lösung bitter als Abgrund der Niederlage, Zerstückelung, Versklavung und Demütigung bezeichnete, war gezwungen zu hoffen, dass die Ausbreitung der Weltrevolution – sein größter Traum – schließlich das in Brest-Litowsk begangene Unrecht wiedergutmachen würde.


Der Friedensvertrag von Brest-Litovsk

Artikel I. Deutschland, Österreich-Ungarn, Bulgarien und die Türkei einerseits und Rußland andererseits erklären, dass der Kriegszustand zwischen ihnen beendet ist. Sie sind entschlossen, von nun an in Frieden und Freundschaft miteinander zu leben.

Artikel II. Die Vertragsparteien werden sich jeder Hetze oder Propaganda gegen die Regierung oder die öffentlichen und militärischen Einrichtungen der anderen Partei enthalten. Soweit diese Verpflichtung auf Rußland fällt, gilt sie auch für die von den Mächten der Viererallianz besetzten Gebiete.

Artikel III. Die westlich der von den Vertragsparteien vereinbarten Linie liegenden Gebiete, die früher zu Rußland gehörten, unterliegen nicht mehr der russischen Souveränität die vereinbarte Linie ist auf der als wesentlicher Bestandteil dieses Friedensvertrages vorgelegten Karte eingezeichnet. Die genaue Befestigung der Leitung wird von einer russisch-deutschen Kommission festgelegt.

Aus der früheren Zugehörigkeit zu Rußland sollen aus den genannten Gebieten keinerlei Verpflichtungen gegenüber Rußland erwachsen.

Russland unterlässt jede Einmischung in die inneren Beziehungen dieser Gebiete. Deutschland und Österreich-Ungarn beabsichtigen, den zukünftigen Status dieser Gebiete im Einvernehmen mit ihrer Bevölkerung festzulegen.

Artikel IV. Sobald ein allgemeiner Friede geschlossen und die russische Demobilisierung vollständig durchgeführt ist, wird Deutschland das östlich der in Artikel III Absatz 1 bezeichnete Gebiet liegende Gebiet räumen, soweit Artikel IV nichts anderes bestimmt.

Russland wird alles in seiner Macht Stehende tun, um die sofortige Evakuierung der Provinzen Ostanatoliens und ihre rechtmäßige Rückkehr in die Türkei sicherzustellen.

Die Bezirke Erdehan, Kars und Batum werden ebenfalls unverzüglich von den russischen Truppen geräumt. Rußland wird sich nicht in die Neuordnung der nationalen und internationalen Beziehungen dieser Gebiete einmischen, sondern es der Bevölkerung dieser Gebiete überlassen, diese Neuordnung im Einvernehmen mit den Nachbarstaaten, insbesondere mit der Türkei, durchzuführen.

Artikel V. Rußland wird unverzüglich die vollständige Demobilisierung seiner Armee einschließlich der kürzlich von der gegenwärtigen Regierung organisierten Einheiten durchführen. Außerdem wird Rußland seine Kriegsschiffe entweder in russische Häfen bringen und dort bis zum Tag des allgemeinen Friedensschlußes aufhalten oder unverzüglich entwaffnen. Kriegsschiffe der Staaten, die mit den Mächten der Viererallianz im Kriegszustand bleiben, werden, soweit sie sich unter russischer Souveränität befinden, als russische Kriegsschiffe behandelt.

Die Sperrzone im Arktischen Ozean bleibt als solche bis zum Abschluss eines allgemeinen Friedens bestehen. In der Ostsee und, soweit sich die russische Macht innerhalb des Schwarzen Meeres erstreckt, wird sofort mit der Beseitigung der Minen fortgefahren. Die Handelsschifffahrt innerhalb dieser Seegebiete ist kostenlos und wird sofort wieder aufgenommen. Es werden gemischte Kommissionen organisiert, um die näheren Regelungen zu erarbeiten, insbesondere um Handelsschiffe über eingeschränkte Fahrspuren zu informieren. Die Fahrspuren sind stets von schwimmenden Minen freizuhalten.

Artikel VI. Rußland verpflichtet sich, mit der Ukrainischen Volksrepublik sofort Frieden zu schließen und den Friedensvertrag zwischen diesem Staat und den Mächten der Viererallianz anzuerkennen. Das ukrainische Territorium wird unverzüglich von russischen Truppen und der russischen Roten Garde geräumt. Russland soll jeder Hetze oder Propaganda gegen die Regierung oder die öffentlichen Institutionen der Ukrainischen Volksrepublik ein Ende setzen.

Estland und Livland werden ebenfalls unverzüglich von russischen Truppen und der russischen Roten Garde befreit. Die östliche Grenze Estlands verläuft im Allgemeinen entlang des Flusses Narwa. Die östliche Grenze Livlands überquert im Allgemeinen die Seen Peipus und Pskow, deren südwestliche Ecke, dann über den Luban-See in Richtung Livenhof an der Dwina. Estland und Livland werden von einer deutschen Polizei besetzt, bis die Sicherheit durch geeignete staatliche Institutionen gewährleistet ist und die öffentliche Ordnung hergestellt ist. Rußland wird sofort alle verhafteten oder deportierten Einwohner Estlands und Livlands befreien und gewährleistet die sichere Rückkehr aller deportierten Esten und Livländer.

Finnland und die Aaland-Inseln werden unverzüglich von russischen Truppen und der russischen Roten Garde sowie den finnischen Häfen der russischen Flotte und der russischen Seestreitkräfte geräumt. Solange das Eis die Verlegung von Kriegsschiffen in russische Häfen verhindert, werden nur begrenzte Kräfte an Bord der Kriegsschiffe bleiben. Rußland soll jeder Agitation oder Propaganda gegen die Regierung oder die öffentlichen Institutionen Finnlands ein Ende setzen.

Die auf den Aaland-Inseln errichteten Festungen sollen so schnell wie möglich abgebaut werden. Über die dauerhafte Nichtbefestigung dieser Inseln sowie deren weitere Behandlung in militärisch-technischen Schifffahrtsangelegenheiten soll zwischen Deutschland, Finnland, Russland und Schweden eine Sondervereinbarung geschlossen werden, wonach Auf Wunsch Deutschlands würden noch weitere Ostseeanrainerstaaten in dieser Angelegenheit konsultiert.

Artikel VII. Angesichts der Tatsache, dass Persien und Afghanistan freie und unabhängige Staaten sind, verpflichten sich die Vertragsparteien, die politische und wirtschaftliche Unabhängigkeit und die territoriale Integrität dieser Staaten zu respektieren.

Artikel VIII. Die Kriegsgefangenen beider Parteien werden zur Rückkehr in ihre Heimat entlassen. Die Regelung der damit zusammenhängenden Fragen erfolgt durch die in Artikel XII vorgesehenen Sonderverträge.

Artikel IX. Die Vertragsparteien verzichten wechselseitig auf den Ersatz ihrer Kriegsausgaben, dh der öffentlichen Ausgaben für die Kriegsführung, sowie auf den Ersatz von Kriegsverlusten, dh solchen, die sie und ihre Staatsangehörigen innerhalb der Kriegsgebiete verursacht haben durch militärische Maßnahmen, einschließlich aller im Feindesland durchgeführten Requisitionen.

Artikel X. Die diplomatischen und konsularischen Beziehungen zwischen den Vertragsparteien werden unmittelbar nach der Ratifizierung des Friedensvertrages wieder aufgenommen. Hinsichtlich der gegenseitigen Zulassung von Konsuln bleiben gesonderte Vereinbarungen vorbehalten.

Artikel XI. Für die Wirtschaftsbeziehungen zwischen den Mächten der Viererallianz und Russland sind die Regelungen der Anlagen II-V maßgebend.

Artikel XII. Die Wiederherstellung öffentlicher und privater Rechtsbeziehungen, der Austausch von Kriegsgefangenen und internierten Bürgern, die Frage der Amnestie sowie die Frage der Behandlung der in die Gewalt des Gegners geratenen Handelsschiffe werden in gesonderten Verträgen mit Rußland, die einen wesentlichen Bestandteil des allgemeinen Friedensvertrages bilden und nach Möglichkeit gleichzeitig mit diesem in Kraft treten.

Artikel XIII. Bei der Auslegung dieses Vertrages sind für die Beziehungen zwischen Deutschland und Russland der deutsche und der russische Text maßgebend für die Beziehungen zwischen Österreich-Ungarn und Russland der deutsche, der ungarische und der russische Text für die Beziehungen zwischen Bulgarien und Russland der bulgarische und der russische Text Russland und die türkischen und russischen Texte für die Beziehungen zwischen der Türkei und Russland.

Artikel XIV. Der gegenwärtige Friedensvertrag wird ratifiziert. Die Ratifikationsurkunden werden so bald wie möglich in Berlin ausgetauscht. Die russische Regierung verpflichtet sich auf Wunsch einer der Mächte der Vierfachallianz, den Austausch der Ratifikationsurkunden innerhalb einer Frist von zwei Wochen durchzuführen. Sofern in seinen Artikeln, seinen Anhängen oder den Zusatzverträgen nichts anderes bestimmt ist, tritt der Friedensvertrag mit seiner Ratifizierung in Kraft.

Als Beweis dafür haben die Bevollmächtigten diesen Vertrag eigenhändig unterzeichnet.


Vertrag von Brest-Litovsk

ARTIKEL 1. Deutschland, Österreich-Ungarn, Bulgarien und die Türkei einerseits und Rußland andererseits erklären, dass der Krieg zwischen ihnen beendet sei. Sie haben beschlossen, in Zukunft in Frieden und Eintracht zu leben.

ARTIKEL 2. Die Vertragsparteien werden sich jeder Hetze oder Propaganda gegen die Regierungen oder alle staatlichen und militärischen Institutionen der anderen Seite enthalten

ARTIKEL 3. Die Gebiete, die westlich der von den vertragschließenden Mächten bestimmten Linie liegen und früher zu Rußland gehörten, werden nicht mehr unter seiner Souveränität stehen. Russland verzichtet auf jegliche Einmischung in die inneren Angelegenheiten dieser Länder. Deutschland und Österreich-Ungarn beabsichtigen, mit Zustimmung ihrer Einwohner über das weitere Schicksal der genannten Gebiete zu entscheiden.

ARTIKEL 4. Deutschland ist bereit, sobald der allgemeine Frieden hergestellt ist und die russische Demobilisierung vollständig erfolgt ist, die östlich der in Artikel 3 genannten Linie liegenden Gebiete zu räumen. Russland wird alles in seiner Macht Stehende tun, um die Provinzen des östlichen Anatolien wurde umgehend evakuiert und in die Türkei zurückgebracht. Auch die Gebiete Ardakhan, Kars und Batum werden unverzüglich von russischen Truppen geräumt.

ARTIKEL 5. Russland wird unverzüglich seine Armee demobilisieren, einschließlich der von seiner jetzigen Regierung neu gebildeten Armeeeinheiten. Außerdem wird Russland seine Kriegsschiffe entweder in russische Häfen bringen und dort bis zum Abschluss des allgemeinen Friedens halten oder sofort entwaffnen.

ARTIKEL 6. Russland verpflichtet sich, sofort Frieden mit der ukrainischen Volksrepublik zu schließen und den Friedensvertrag zwischen dem Staat und den Mächten der Viererallianz anzuerkennen. Das Territorium der Ukraine muss sofort von russischen Truppen und der russischen Roten Garde geräumt werden. Russland stellt jegliche Agitation oder Propaganda gegen die Regierung oder die öffentlichen Institutionen der ukrainischen Volksrepublik ein. Estland und Litauen müssen ebenfalls unverzüglich von russischen Truppen geräumt werden, und die russische Rote Garde Finnland und die Aland-Inseln werden ebenfalls unverzüglich von russischen Truppen sowie der russischen Roten Garde und finnischen Häfen der russischen Flotte und der russischen Seestreitkräfte geräumt. Russland stellt jegliche Agitation oder Propaganda gegen die Regierung oder öffentliche Institutionen Finnlands ein.

ARTIKEL 7. Die Vertragsparteien verpflichten sich, die politische und wirtschaftliche Unabhängigkeit und die territoriale Unverletzlichkeit Persiens und Afghanistans zu respektieren.

ARTIKEL 8. Die Kriegsgefangenen beider Parteien dürfen nach Hause zurückkehren.

ARTIKEL 9. Die Vertragsparteien verzichten gegenseitig auf alle Entschädigungen für ihre Kriegsausgaben, dh für die staatlichen Ausgaben für die Kriegsführung, einschließlich aller im feindlichen Land gemachten Requisitionen.

ARTIKEL 10. Nach der Ratifizierung des Friedensvertrages werden die diplomatischen und konsularischen Beziehungen zwischen den Vertragsparteien sofort wieder aufgenommen. Die Frage des freien Eintritts für Konsuln beider Parteien wird durch eine gesonderte Vereinbarung entschieden.

ARTIKEL 11. Die wirtschaftlichen Beziehungen zwischen den Mächten der Viererallianz und Russland werden durch Beschlüsse in den Anhängen II bis V geregelt, die die Beziehungen zwischen Deutschland und Russland, zwischen Österreich-Ungarn und Russland, zwischen Bulgarien und Russland und zwischen der Türkei und Russland.

ARTIKEL 12. Die Wiederherstellung der öffentlichen und privaten Rechtsbeziehungen, der Austausch von Kriegs- und Zivilgefangenen, die Frage der Amnestie sowie die Frage der von der einen oder anderen Seite beschlagnahmten Handelsschiffe werden in gesonderten Verträgen geregelt mit Rußland, die einen wichtigen Bestandteil des gegenwärtigen Friedensvertrages bilden, und treten, soweit möglich, gleichzeitig mit diesem in Kraft.

ARTIKEL 13. Bei der Auslegung dieses Vertrags sind für die Beziehungen zwischen Deutschland und Russland der deutsche und der russische Text, zwischen Österreich-Ungarn und Russland der deutsche, der ungarische und der russische Text, der bulgarische und der russische Text, der bulgarische und der russische Text, der bulgarische und der russische Text verbindlich und Russland die türkischen und russischen Texte.

ARTIKEL 14. Der gegenwärtige Friedensvertrag muss ratifiziert werden. Der Austausch der Ratifikationsdokumente muss so schnell wie möglich in Berlin erfolgen. Die russische Regierung verpflichtet sich, den Austausch der Ratifikationsdokumente innerhalb von zwei Wochen durchzuführen.


Warum wurde der Vertrag von Brest-Litowsk unterzeichnet?

Die provisorische Regierung erwies sich als ungeeignet, um die politische Kontrolle über Russland aufrechtzuerhalten. Sie war zu zersplittert, so dass sie schwach war und den russischen Widerstand nicht effektiv organisieren konnte.

Die Haltung der provisorischen Regierung bestand auch darin, ihr Engagement für die Triple Entente aufrechtzuerhalten und den Krieg an der Ostfront fortzusetzen. Da der Krieg äußerst unbeliebt war und Mitte 1917 eine weitere gescheiterte Militäroffensive bestand, brach die Truppenmoral ein und die Unruhen unter der Zivilbevölkerung gingen weiter.

Deutschland half Anfang 1918 dabei, den im Exil lebenden Wladimir Lenin und mehrere andere bemerkenswerte marxistische Kommunisten (Bolschewiki) zurück nach Russland zu schmuggeln, in der Hoffnung, dass sie weitere Zwietracht säen würden.

Deutschland zählte auf Lenins Antikriegshaltung, um das Ende des Krieges an der Ostfront zu beschleunigen, sollte er an die Macht kommen. Sie würden Lenin Hilfe leisten, um dieses Ziel zu erreichen.

All dies gipfelte in dem praktisch unblutigen Putsch der Bolschewiki, der heute als Oktoberrevolution bekannt ist. Am 7. November 1917 hatten die Bolschewiki die Macht in Petrograd ergriffen.

Die Bolschewiki, angeführt von Lenin, erklärten, dass der Krieg beendet werden sollte, zusammen mit der Verabschiedung anderer marxistischer Prinzipien wie der Abschaffung des privaten Landbesitzes.

Getreu ihrem Wort suchten die Bolschewiki den Frieden mit Deutschland. Am 15. Dezember 1917 wurde ein allgemeiner Waffenstillstand zwischen Russland und den Mittelmächten vereinbart. Eine Woche später sollten die Verhandlungen über einen Friedensvertrag beginnen.

Als Verhandlungsort wählten die Deutschen die Stadt Brest-Litowsk (heute Brest, Weißrussland). Die Stadt ist die Quelle des Namens für den nachfolgenden Vertrag von Brest-Litowsk.


Vertrag von Brest-Litowsk von 1918

ein Friedensvertrag zwischen Russland einerseits und Deutschland, Österreich-Ungarn, Bulgarien und der Türkei andererseits, der am 3. März 1918 in Brest-Litowsk (heute Brest) unterzeichnet wurde. Er wurde vom Außerordentlichen Vierten Allrussischen Kongress ratifiziert der Sowjets am 15. März, vom Deutschen Reichstag am 22. März genehmigt und vom deutschen Kaiser Wilhelm II. am 26. März 1918 ratifiziert. Der Vertrag wurde für die sowjetische Seite von G. Ia. Sokol&rsquonikov, Vorsitzender der Delegation G. V. Chicherin G. I. Petrovskii und L. M. Karakhan, Sekretär der Delegation. Für die andere Seite wurde der Vertrag von den Delegationen unter der Leitung von R. Kümhlmann, Staatssekretär des Auswärtigen Amtes, und M. Hoffmann, Stabschef und Oberbefehlshaber an der Ostfront (für Deutschland) O. Czernin . unterzeichnet , Außenminister (für Österreich-Ungarn) A. Toshev, Gesandter und bevollmächtigter Minister in Wien (für Bulgarien) und I. Hakki Pascha, Botschafter in Berlin (für die Türkei).

Am 26. Oktober (8. November) 1917 verabschiedete der Zweite Allrussische Sowjetkongress das Friedensdekret, in dem die Sowjetregierung allen kriegführenden Staaten vorschlug, sofort einen Waffenstillstand abzuschließen und Friedensverhandlungen aufzunehmen. Die Ablehnung dieses Angebots durch die Entente-Staaten zwang die Sowjetregierung, am 20. November (3. Dezember) separate Friedensverhandlungen mit Deutschland aufzunehmen.

Die innen- und außenpolitische Lage Sowjetrußlands erforderte die Unterzeichnung eines Friedens. Das Land befand sich in einem Zustand extremer wirtschaftlicher Verwerfung, die alte Armee war zerfallen und eine neue, leistungsfähige Arbeiter- und Bauernarmee war noch nicht geschaffen. Die Nation forderte Frieden. In Brest-Litowsk wurde am 2. Dezember (15) ein Waffenstillstandsabkommen unterzeichnet, und am 9. Dezember (22) begannen Friedensverhandlungen. Die sowjetische Delegation schlug als Grundlage der Verhandlungen das Prinzip eines demokratischen Friedens ohne Annexionen und Entschädigungen vor. Am 12. (25. Dezember) erklärte Kümhlmann im Namen des deutsch-österreichischen Blocks demagogisch sein Festhalten an den Grundprinzipien der sowjetischen Friedenserklärung ohne Annexionen und Entschädigungen unter der Bedingung, dass die Regierungen der Entente-Staaten den Sowjets beitreten Friedensformel. Die Sowjetregierung richtete erneut einen Appell an die Entente-Staaten, sich an den Friedensverhandlungen zu beteiligen. Am 27. Dezember 1917 (9. Januar 1918) verkündete Kümhlmann nach zehntägiger Sitzungsunterbrechung, da die Entente den Friedensverhandlungen nicht beigetreten sei, betrachte sich der deutsche Block als frei von der sowjetischen Friedensformel. Die deutschen Imperialisten hielten die in Rußland entstandene ernste Lage für günstig, um ihre Expansionsziele zu erreichen. Am 5. Januar (18) forderte die deutsche Delegation, dass Russland mehr als 150.000 Quadratkilometer Territorium, darunter Polen, Litauen, Teile Estlands und Lettlands sowie beträchtliche Gebiete, die von Ukrainern und Weißrussen besiedelt wurden, abreißt. Die Verhandlungen wurden auf Vorschlag der Sowjetregierung vorübergehend ausgesetzt.

Trotz der schwierigen Bedingungen des deutschen Blocks hielt es WI Lenin für notwendig, den Friedensvertrag anzunehmen und zu unterzeichnen, um dem Land eine Atempause zu geben, um die Errungenschaften der Oktoberrevolution zu sichern, das Sowjetregime zu stärken und eine Rote Armee zu schaffen .

Die Notwendigkeit, den Vertrag von Brest-Litowsk zu unterzeichnen, rief scharfe innerparteiliche Differenzen hervor. Damals hatte eine beträchtliche Zahl von Parteiarbeitern die objektiven Faktoren der Entwicklung der revolutionären Bewegung nicht berücksichtigt und mit einer sozialistischen Revolution in ganz Europa (im Zusammenhang mit der Verschärfung der revolutionären Krise in den kriegführenden Ländern) gerechnet. sie verstanden nicht die harte Notwendigkeit, den Friedensvertrag mit Deutschland zu unterzeichnen. Innerhalb der Partei formierte sich eine Gruppe von „Linken Kommunisten“ unter der Führung von N. I. Bucharin. Ihre grundlegende Behauptung war, dass die sozialistische Revolution in Russland ohne eine sofortige westeuropäische Revolution untergehen würde. Sie ließen keine Vereinbarungen mit den imperialistischen Staaten zu und forderten die revolutionäre Kriegserklärung gegen den internationalen Imperialismus. Die linken Kommunisten waren sogar bereit, sich der Möglichkeit eines Verlustes der Sowjetmacht zu stellen, angeblich im Namen der "Interessen der internationalen Revolution". Dies war eine demagogische, abenteuerliche Politik. Nicht weniger abenteuerlich und demagogisch war die Position von L. D. Trotzki (damals Volkskommissar für auswärtige Angelegenheiten der RSFSR), der vorschlug, den Krieg für beendet zu erklären und die Armee zu demobilisieren, aber den Vertrag nicht zu unterzeichnen.

Der hartnäckige Kampf gegen die abenteuerliche Politik der linken Kommunisten und Trotzkis wurde von Lenin angeführt, der die Notwendigkeit und Unvermeidlichkeit der Unterzeichnung des Parteifriedens bewies.

Am 17. Januar (30) wurden die Verhandlungen in Brest wieder aufgenommen. Als Trotzki, der Leiter der sowjetischen Delegation, nach Brest abreiste, wurde zwischen ihm und Lenin, dem Vorsitzenden des Rates der Volkskommissare der RSFSR, vereinbart, die Verhandlungen mit allen Mitteln zu verlängern, bis Deutschland eine Ultimatum, wonach der Friedensvertrag sofort unterzeichnet werden sollte. Die Lage bei den Friedensverhandlungen wurde aufgeheizt. Deutschland lehnte am 27. Januar (9. Februar) den Vorschlag ab, die Delegation der Sowjetukraine zu den Verhandlungen zuzulassen Deutschland mit einer großen Menge Getreide und Vieh zu versorgen, als Gegenleistung für die deutsche Hilfe für die Rada in ihrem Kampf gegen das Sowjetregime. Dieser Vertrag ermöglichte es deutschen Truppen, die Ukraine zu besetzen.

Vom 27. bis 28. Januar (9. bis 10. Februar) hatten die Verhandlungen auf deutscher Seite den Ton eines Ultimatums, ein offizielles Ultimatum wurde jedoch noch nicht vorgelegt. Damit war die Möglichkeit einer Verlängerung der Verhandlungen gemäß der Resolution des Zentralkomitees der Partei (vom 11. Januar [24] 1918) noch nicht ausgeschöpft. Trotzdem präsentierte Trotzki am 28. Januar die abenteuerliche Erklärung, dass Sowjetrußland den Krieg beenden und seine Armee demobilisieren, aber den Frieden nicht unterzeichnen werde. Als Reaktion darauf kündigte Kümhlmann an, dass "Russlands Nichtunterzeichnung des Friedensvertrags automatisch die Beendigung des Waffenstillstands nach sich zieht". Trotzki lehnte weitere Verhandlungen ab, und die sowjetische Delegation verließ Brest-Litowsk.

Den Bruch in den Verhandlungen nutzend, begannen die österreichisch-deutschen Streitkräfte am 18. Februar mittags mittags eine Offensive entlang der gesamten Ostfront Kampf mit den linken Kommunisten, befürwortete die Unterzeichnung des Friedens (sieben dafür, fünf dagegen und eine Enthaltung). Am Morgen des 19. Februar sandte Lenin, der Vorsitzende des Rates der Volkskommissare, ein Telegramm an die deutsche Regierung in Berlin, in dem er gegen den perfiden Angriff protestierte und erklärte, die Sowjetregierung sei bereit, die deutschen Bedingungen zu unterzeichnen. Die deutschen Truppen setzten jedoch die Offensive fort. Am 21. Februar verabschiedete der Rat der Volkskommissare der RSFSR das Dekret mit dem Titel „Die sozialistische Heimat in Gefahr!“ Die aktive Aufstellung der Roten Armee begann. Es versperrte dem Feind den Weg nach Petrograd. Erst am 23. Februar erhielt die deutsche Regierung eine Antwort mit noch belastenderen Friedensbedingungen. Für die Annahme des Ultimatums standen 48 Stunden zur Verfügung. Am 23. Februar fand eine Sitzung des Zentralkomitees der SDAPR (Bolschewik) statt, bei der sieben Mitglieder des Zentralkomitees für die sofortige Unterzeichnung der deutschen Friedensbedingungen stimmten, vier dagegen und vier enthielten sich der Stimme. In der Annahme, dass die kapitalistischen Staaten versuchen würden, die Sowjetrepublik anzugreifen, verabschiedete das Zentralkomitee einstimmig eine Resolution, die sofortige Vorbereitungen zur Verteidigung der sozialistischen Heimat fordert. Am selben Tag sprach Lenin auf einer gemeinsamen Sitzung der bolschewistischen und der linken sozialrevolutionären (SR) Fraktion des Allrussischen Zentralen Exekutivkomitees (VTsIK), dann allein der bolschewistischen Fraktion und später einer Sitzung der VTsIK. In einem erbitterten Kampf gegen linke SR&rsquos (die am 23. Februar 1918 gegen den Vertrag von Brest-Litowsk auf einer Sitzung der VTsIK stimmten), Menschewiki, rechte SR&rsquos und linke Kommunisten, gewann Lenin die Zustimmung der VTsIK&rsquo zur Resolution des Zentralkomitee der Partei.

In der Nacht zum 24. Februar akzeptierten die VTsIK und der Rat der Volkskommissare der RSFSR die deutschen Friedensbedingungen und informierten unverzüglich die deutsche Regierung über diese Tatsache und über die Abreise der sowjetischen Delegation nach Brest-Litowsk. Am 3. März unterzeichnete die sowjetische Delegation den Vertrag von Brest-Litowsk. Der dringend einberufene Siebte Parteitag der RCP (Bolschewiki), der vom 6. bis 8. März tagte, billigte die leninistische Politik in der Frage des Friedensvertrages.

Der Vertrag bestand aus 14 Artikeln und verschiedenen Anhängen. Artikel 1 begründete die Beendigung des Kriegszustandes zwischen der Sowjetrepublik und den Ländern der Viererallianz. Russland wurde beträchtliches Territorium abgerissen (Polen, Litauen, Teile von Weißrussland und Lettland). Gleichzeitig sollte Sowjetrußland seine Truppen aus Lettland und Estland abziehen, wo deutsche Truppen eingezogen wurden. Deutschland behielt den Rigaer Meerbusen und die Mondsund-Inseln. Sowjetische Truppen sollten die Ukraine, Finnland, die Åland-Inseln und die Regionen Ardahan, Kars und Batumi verlassen, die in die Türkei überführt wurden. Insgesamt verlor Sowjetrussland etwa 1 Mio. km² (einschließlich der Ukraine). Gemäß Artikel 5 war Russland verpflichtet, die vollständige Demobilisierung seiner Armee und Flotte, einschließlich der Einheiten der Roten Armee gemäß Artikel , wiederum einen Friedensvertrag mit der Rada und fixieren die Grenzen zwischen Russland und der Ukraine. Der Vertrag stellte die Zolltarife von 1904 wieder her, die für Sowjetrußland äußerst nachteilig und für Deutschland von Vorteil waren. Am 27. August 1918 wurde in Berlin ein russisch-deutsches Finanzabkommen unterzeichnet, wonach Sowjetrußland Deutschland eine Entschädigung in unterschiedlicher Form in Höhe von 6 Milliarden Mark zahlen musste.

Der Vertrag von Brest-Litowsk und der Komplex politischer, wirtschaftlicher, finanzieller und rechtlicher Bedingungen war eine schwere Belastung für die Sowjetrepublik. Sie hatte jedoch keinen Einfluss auf die grundlegenden Errungenschaften der Großen Sozialistischen Oktoberrevolution. Die Sowjetrepublik behielt ihre Unabhängigkeit und verließ den imperialistischen Krieg, indem sie eine friedliche Atempause erhielt, die für die Wiederherstellung ihrer zerstörten Wirtschaft, die Schaffung einer regulären Roten Armee und die Festigung des Sowjetstaats unerlässlich war. Die Novemberrevolution von 1918 stürzte das Regime von Kaiser Wilhelm II. in Deutschland, und am 13. November 1918 annullierte die sowjetische Regierung den Vertrag von Brest-Litowsk.


Phase 1: A. A. Joffe gegen die Diplomaten der alten Schule (22.-27. Dezember 1917)

In Brest-Litowsk standen sich zwei völlig unterschiedliche Kulturen gegenüber: die traditionelle Diplomatie der Mittelmächte gegenüber dem Gespür der Revolutionäre für politische Agitation. Obwohl die Mittelmächte untereinander weiterhin Französisch verwendeten, wurde vereinbart, dass die Vertragssprachen Deutsch, Ungarisch, Bulgarisch, Türkisch und Russisch sein sollten. Um die traditionelle Diplomatie abzuschaffen, schickten die Bolschewiki am 22. Dezember 1917 unter den 28 Delegierten nach Brest-Litowsk: einen Matrosen, einen Soldaten, einen Bauern, eine Arbeiterin und eine Terroristin, die sich rühmte, einen Generalgouverneur ermordet zu haben. Die Vertreter der Mittelmächte waren dagegen aristokratischer Herkunft und blieben Komm il faut im Umgang mit ihren „Gästen“. Die Delegationsleiter Richard von Kühlmann (1873-1948), Kajetan Mérey von Kapos-Mére (1861-1931), Mehmed Talat Pasha (1872-1921) und Khristo Ivanov Popov (1862-1933) zeichneten die Bolschewiki unter Adolf Abramovich Joffe (1883 .). -1927) in sechs Tage höflichen Austauschs, nur um in eine Sackgasse zu geraten: Jede Seite beharrte unter Berufung auf das „Recht auf nationale Selbstbestimmung“ [2] darauf, dass die andere bei Friedensschluss ihre Truppen aus dem besetzten Westen Russlands abziehen müsse Regionen.


Vertrag von Brest-Litowsk geschlossen - 03.03.1918 - HISTORY.com

TSgt Joe C.

März 1918 unterzeichnet Russland in der Stadt Brest-Litowsk im heutigen Weißrussland nahe der polnischen Grenze einen Vertrag mit den Mittelmächten, der seine Teilnahme am Ersten Weltkrieg beendet.

Russlands Beteiligung am Ersten Weltkrieg zusammen mit seinen Verbündeten Frankreich und Großbritannien hatte zu einer Reihe schwerer Verluste gegen Deutschland geführt, die nur teilweise durch konsequente Siege gegen Österreich-Ungarn ausgeglichen wurden. Die Niederlage auf dem Schlachtfeld nährte die wachsende Unzufriedenheit des Großteils der russischen Bevölkerung, insbesondere der verarmten Arbeiter und Bauern, und seine Feindseligkeit gegenüber dem kaiserlichen Regime, das vom wirkungslosen Zaren Nikolaus II. angeführt wurde. Diese Unzufriedenheit stärkte die Sache der Bolschewiki, einer radikalen sozialistischen Gruppe unter der Führung von Wladimir Lenin, die daran arbeitete, die Opposition gegen den Zaren zu nutzen und sie in eine umfassende Revolution zu verwandeln, die in Russland beginnen und sich später, wie er hoffte, auf den Rest der Welt.

Die Februarrevolution brach Anfang März 1917 (oder Februar nach dem Julianischen Kalender, den die Russen damals verwendeten) aus. Nikolaus dankte noch im selben Monat ab. Nach Lenins Rückkehr aus dem Exil (unterstützt von den Deutschen) Mitte April arbeiteten er und seine bolschewistischen Kollegen schnell daran, die Macht von der provisorischen Regierung unter der Führung von Alexander Kerensky, dem russischen Kriegsminister, zu übernehmen. Am 6. November waren sie mit Unterstützung des russischen Militärs erfolgreich. One of Lenin’s first actions as leader was to call a halt to Russian participation in the war.

An armistice was reached in early December 1917 and a formal cease-fire was declared December 15, but determining the terms of peace between Russia and the Central Powers proved to be far more complicated. Negotiations began at Brest-Litovsk on December 22. Leading their respective delegations were Foreign Ministers Leon Trotsky of Russia, Baron Richard von Kuhlmann of Germany and Count Ottokar Czernin of Austria.

In mid-February, the talks broke down when an angry Trotsky deemed the Central Powers’ terms too harsh and their demands for territory unacceptable. Fighting resumed briefly on the Eastern Front, but the German armies advanced quickly, and both Lenin and Trotsky soon realized that Russia, in its weakened state, would be forced to give in to the enemy terms. Negotiations resumed later that month and the final treaty was signed on March 3.

By the terms of the Treaty of Brest-Litovsk, Russia recognized the independence of Ukraine, Georgia and Finland gave up Poland and the Baltic states of Lithuania, Latvia and Estonia to Germany and Austria-Hungary and ceded Kars, Ardahan and Batum to Turkey. The total losses constituted 1 million square miles of Russia’s former territory a third of its population or 55 million people a majority of its coal, oil and iron stores and much of its industry. Lenin, who bitterly called the settlement that abyss of defeat, dismemberment, enslavement and humiliation, was forced to hope that the spread of world revolution—his greatest dream—would eventually right the wrongs done at Brest-Litovsk.


Resumed hostilities

The consequences for the Bolsheviks were worse, however, than anything they had feared the previous December: the Central Powers repudiated the armistice on February 18, 1918, and in the next fortnight seized most of Ukraine, Belarus and Balticum. Through the ice of the Baltic Sea, a German fleet approached the Gulf of Finland and Russia's capital Saint Petersburg. Despite strikes and demonstrations the month before in protest against economic hardship, the workers of Germany and Austria-Hungary failed to rise up, and on March 3 the Bolsheviks agreed to terms worse than those they had previously rejected.


Human, All Too Human…

Prior to the Bolshevik Revolution, one of the main goals of the Bolsheviks had been to end Russia’s involvement in World War I and to conclude peace with the Central Powers. After gaining control of Russia in November 1917, the leaders of the new Bolshevik government immediately set themselves to this task. Although the Bolsheviks were committed to the idea of ending Russia’s part in the war, peace would not be achieved “from a one-sided proclamation ? (Gilbert and Large 138). Instead, delegates representing the Bolshevik government met with their respective counterparts from the Central Powers to begin the negotiation process. These negotiations, which began in December 1917, were held in the town of Brest-Litovsk located in present-day Belarus. While initially resistant to the demands of the Central Powers, Russian officials would ultimately submit to their terms and renounce substantial territorial claims. As a result, the Treaty of Brest-Litovsk officially ended Russia’s involvement in World War I and concluded peace with the Central Powers.

On December 22, 1917, following the conclusion of a general armistice between Russia and the Central Powers, a Russian delegation headed by Leo Trotsky met with representatives from the German Empire, Austria-Hungary, Bulgaria, and the Ottoman Empire (Wikipedia). Backed by Lenin and the new Bolshevik government, Trotsky’s mission included negotiating a peace settlement with the Central Powers and ending Russia’s involvement in the war. Trotsky had ideally hoped for a “peace without annexations and indemnities ? (Gilbert and Large 139). However, this hope would turn out to be unrealistic. In return for peace, the Central Powers expected Russia to renounce its claim to over one million square miles of territory (Hingley 160). Under the terms of this initial proposal, Russia would be expected to relinquish Poland, Finland, Belarus, and the Ukraine, as well as the Baltic states of Latvia, Estonia, and Lithuania. Some of these territories would then be granted limited autonomy, while others would fall under direct German or Austrian control. Faced with these humiliating terms, Trotsky became frustrated and indignant (Wikipedia). On February 10, 1918, he rejected the Central Powers’ proposal outright. Without official approval from the Bolshevik regime, Trotsky then announced Russia’s withdrawal from the negotiations and declared a unilateral end to the hostilities (Wikipedia).

By rejecting the terms set forth by the Central Powers, Trotsky had not only failed to secure an officially recognized treaty, but had also jeopardized Russian national security. Many Bolshevik leaders believed that Trotsky’s actions had exposed Russia to the threat of invasion (Wikipedia). Subsequent events supported this view. On February 19, 1918, the Central Powers nullified their armistice with Russia and seized territory in Belarus and the Ukraine (Wikipedia). Moreover, a German fleet located in the Gulf of Finland began moving toward Saint Petersburg (Wikipedia). In addition to internal threats to the newly established Bolshevik regime, Russia now faced the possibility of a foreign attack on its capital. In light of the situation, Russian leaders felt impelled to return to the negotiating table. In fact, Lenin insisted on agreeing to the treaty “in order to give his new government a breathing-space ? (Hingley 158). With that in mind, the Treaty of Brest-Livosk was Signed on March 3, 1918. The treaty signified Russia’s final withdrawal from World War I and concluded peace with the Central Powers.

As a result of the Treaty of Brest-Litovsk, the Bolshevik government renounced Russian claims to Poland, Finland, Belarus, Ukraine, and the Baltic states of Latvia, Estonia, and Lithuania. These territories would later serve as bases for anti-Bolshevik activity in the the Russian Civil War. Russia also relinquished territories in the Turkish districts of Erdehan, Kars, and Batumi (Wikipedia). In the end, Russia lost 1,300,000 square miles of territory that had been “painstakingly annexed by the Tsars over the preceding three centuries ? (Hingley 160). Many of these regions included natural resources that had been vital to the Russian Empire. For instance, as a result of the treaty, Russia lost three-quarters of its iron and coal mines (Hingley 160). Moreover, the treaty resulted in the loss of a third of Russia’s grain sources. Lastly, while the Treaty of Brest-Litovsk did not require the payment of war reparations, a subsequent treaty signed on August 27, 1918 subjected Russia to indemnities (Wikipedia).


What if: Peace Treaty in the West after a German Victory in WW1

We can’t know for sure what terms the German Empire might have imposed on its enemies in the West, had it emerged from the Great War in the position to dictate them. But speculation on the matter is often colored by the one peace treaty the Germans did sign, as victors: the Treaty of Brest-Litovsk.

As in the East, so in the West?

This peace treaty was a brutal, annihilating peace forced upon Russia after their final assaults ultimately failed and were pushed back by the victorious German and Austro-Hungarian forces. The constant warfare for over 3 years also took its toll, and Russia had been forced to put down several serious rebellions in the 20th century before the First World War. A full-blown civil war was raging, and it was the Bolsheviks who accepted the harsh treaty. The Bolsheviks were forced to surrender the Baltic States to Germany, and they were forced to accept the liberation of Ukraine and pay a hefty sum to the Central Powers. The historian Spencer Tucker said that “the German General Staff had formulated extraordinarily harsh terms that shocked even the German negotiator.” – World War One, p. 225

This statement, along with the treaty itself, has lead people to believe that the Germans planned a similar fate for the Western powers, but is the truth that simple? If the Germans had managed to punch through in Belgium, and reach Paris (as they nearly did in 1914), they could find themselves in a position to demand whatever they wanted. It is known that the German lines were close to breaking in 1918, but so were the lines of France and the BEF, not to mention the Italians were reeling in the Veneto frontlines. The thinking seems to go that Germany imposed the Treaty of Brest-Litovsk on Russia simply because they were able to, and that they would likewise do the same on France if they could.

But let us look at this from the beginning, what the powers sought to gain in the East. The Central Powers had not originally planned to impose anything similar to Brest-Litovsk on Russia, so let us start there, and examine warum the peace was so incredibly harsh.

Austrian and Russian War Goals

The only explicit war aims of any of the powers then were Austria’s wish to crush Serbia and Russia’s designs on Turkey. In contrast, neither these two powers nor Germany had any defined goals in East Central Europe. There, any conquests had an operational function rather than the character of genuine motives for war. Russia’s main aims were weakening Germany, eliminating Austria as a rival in the Balkans and gaining control of Constantinople, Thrace and the Straits. From Austria, Russia sought to annex Galicia and Carpatho-Ukraine as a “greater Russian” area in order to eliminate the perceived danger of a Ukrainian national “Piedmont” (according to Viktor Aleksandrovič and his book “Russian policy towards the eastern territories of Central Europe, 1912-1921”).

Austria-Hungary’s primary war aim was survival as a great power by destroying Serbia’s potential to undermine the multi-national Habsburg Empire. War with Russia was anticipated as highly likely in the case of war against Serbia given Russia’s self-proclaimed identification of its interests with those of the Balkan Slavs. Thus, weakening Russia became a logical further aim. As the war dragged on, in addition to defending their borders, the Austrians considered annexing territory in Serbia, Romania or Italy, and later in Poland and Ukraine, as buffer zones.

German War Goals

Germany’s pre-war policies had aimed at political and economic penetration of the Ottoman Empire and of certain overseas areas but not at conquering any new territory. Since German industry was deeply integrated in the global economy the Reich sought a leading position within this system rather than at its expense. The German military successes of August 1914 in the west prompted a number of political and industrial interest groups to make unsolicited calls for annexations in Luxemburg, Belgium and France. Similar claims were made with regard to the western borderlands of Russia. Such annexationist schemes were voiced already in the summer of 1914 by representatives of the right-wing “national opposition,” such as the Pan-German League (Alldeutscher Verband). Its president Heinrich Claß (1868 – 1953) in September 1914 circulated a “private memorandum” that envisaged the creation of a Polish buffer state and German territorial expansion into the Baltic lands, Belarus and Northern Ukraine.

So here we seem to have something, that Germany planned a Brest-Litovsk already in 1914, but let us dig deeper. These demands from right-wing nationalists forced Reich Chancellor Theobald von Bethmann Hollweg (1856-1921) to release a statement, which he did in October 1914. In this memorandum, he defined Germany’s principal aim as the creation of economic hegemony in Central Europe (Mitteleuropa) centred on a customs union with Austria-Hungary, Belgium, the Netherlands, France and a number of other countries. This was to be a self-sufficient economic zone which would enable Germany to sustain the Allied blockade as well as future boycott measures. Only the French iron ore mines at Longwy and Briey were considered for direct annexation.

Planting Trees in East Prussia

The Russian Army for the entire First World War had considerably outnumbered its German and Austrian opposites in combination. For example, by the summer of 1916 the Russian Army stood at nearly one-hundred and forty divisions to a combined total of one-hundred and five for Austria and Germany. Russia was absolutely the single most dangerous opponent of the Central Powers.

This was not just because Russia’s armies were so numerous, it was also because Germany in particular was extremely exposed in the east (Austria not so much, though), and because Russia’s continued participation dispersed Austro-German strength between widely separated theatres beyond mutual assistance.

These factors were all the more exacerbated by the fact that it was impossible to knock Russia out with any rapid coups or occupation of territory. Unlike the French, the Russians could lose men and ground forever. There could be no quick knockout blow on Russia like Schlieffen had intended for France.

What we need to keep in mind above all given what has been said, is that Germany and Austria in no way overthrew Russian power nor decisively weakened Russia through war. Despite their impressive victories the Central Powers had occupied proportionately very little of the Russian Empire and had barely dented its manpower reserves. Russia had plenty more where that came from, but was prevented from continuing, not by German power, but by domestic instability and the political turmoil as a result of economic dislocation which shook the already fragile foundation of Czarist power.

The Germans were acutely aware of this: if we view at the perceptions of the time without presentism, what we’ll find is that the international community had a nigh-universal opinion as Russia being on the path of unstoppable hegemony over Eurasia. Like the United States and Japan, Russia was viewed as a dangerous flanking power to established European powers. Britain feared Russian designs on the Dardanelles, Austria feared pan-Slavism, and as the German proverb went, there’s no point planting trees in East Prussia, the implication being that eventually the Russians would claim it.

Though Russia indeed conceded defeat, mostly because Lenin wished to concentrate on establishing the Bolsheviks in power, because he had promised to end the war, and because he didn’t think the peace would last long anyway, it would be a mistake to imagine that Russia were broken and crushed.

Prospective Treaty Aftermath

When the Treaty of Brest-Litovsk was signed the Russian Army was still intact. Russia had lost but a fraction of her territory to enemy occupation, and had equipment for an army of nearly ten million men. The fact that the Bolsheviks were able to create a juggernaut called the Red Army right after the removal of Russia from the war proves one very important fact Russia was not anything like finished.

Germany was well aware of the Pandora’s Box whose lid she had thrown off of in the east. The Bolsheviks were no allies and nothing could be expected from them. Their promises were worthless. If Germany battered down France in the west what was there to stop ten million victorious Soviet soldiers from crashing into Germany after they had consolidated power? How would Germany deflect this threat?

Well it would be exceedingly difficult to do once the red tide came rolling her way. So efforts had to be made to take measures to defend herself against such an untrustworthy and chaotic neighbour as the Soviet Union. These measures were stripping Russia of the majority of her industrial resources, including most of her coal and iron together with the agricultural wealth of the Ukraine.

Some see this as Germany’s shameless theft of Russian land in her endless “Drang nach Osten.” It would be more accurate to say that Germany was rather more concerned to keep these resources out of the hands of such an unpredictable and unscrupulous group of men as the Bolshevik Party. Men who signed Brest-Litovsk without hesitation even while they made plans to march on Berlin. Men whose Machiavellian character Germany was quite right to take precautions against.

In the long term the Treaty of Brest-Litovsk would have severely weakened the Russian state. Without the majority of its operational coal and oil sources and the vast agricultural produce of the Ukraine, the Russian state would be forced to import these materials which would both weaken its finances and limit what it could sustain in the field. Since Germany could deny Russia access to the world’s oceans, it would also mean that once engaged in war the Russians could not obtain resources from anywhere except in the case of regaining the territory they had lost.

While it is true that the Bolsheviks found themselves in possession of the Czarist arsenals which could equip an army of ten million, without their recently lost resources and no means to import, these would be impossible to replace. Russian mass production would be no more. Without these crucial resources the Russians could not fight Germany. They could still summon up human resources to create armies to outnumber Germany’s armies, but they could not keep them armed. And so Russia would become something like another China. Plenty of men, but no industrial base to translate manpower into military power.

Brest-Litovsk in the West?

So was Brest-Litovsk harsh? I would say not, given the circumstances. The Bolsheviks still had enough strength to crush the Whites and seize control of Russia, which was their immediate goal. They had enormous human resources at their fingertips and they could have at any time turned these against Germany, who had no means of defending against them except to strip them of their resources while erecting a buffer against them.

Given these considerations I would not conclude that an equally savage treaty would be imposed upon France, as France presents a complete contrast to Russia.

Unlike Russia the French did not have enormous manpower reserves that they could form into armies and unleash upon Germany whenever they felt like doing so. The French were making a supreme effort, and their numbers were insufficient despite conscripting over seventy percent of their male population ages seventeen through forty. The French Army in the field in 1918 was the only army the French nation could muster, if that were defeated there could be no other.

Additionally, France was already deficient in coal, iron, and oil, all of which had to be imported. Because of France’s extensive coastline and close alliance with Britain it would be able to import all of these resources regardless of how much territory Germany took, so seizing coal and iron deposits would be pointless. Germany could take all of France’s coalfields and France could just import cheap coal from Britain which would not slow her production down in the slightest. Therefore taking large stretches of territory would achieve nothing.

France’s leaders were not revolutionaries like the Bolsheviks. Though the French would hardly be likely to be thrilled over German victory, whatever stipulations they agreed to the Germans could be more or less certain they would observe. As we’ve seen, this was absolutely not the case with the Bolsheviks, who regarded treaties as just another tool to bring about the world revolution, whose clauses they had no intention of honouring except insofar as these assisted in their policies.

To put it simply, the Germans appear to have anticipated the probability of fighting the Russians again in the near future, while their victory over France would be more permanent. And the best way to perpetuate peace with France would be lenience. For, unlike Russia, France could import any resource she needed no matter what territory Germany stripped from her, and therefore Germany could not prevent the French from rebuilding and sustaining their armies once their population recovered.

Thus, to say “if Brest-Litovsk is any indication” is to completely ignore or intentionally simplify the reasons for Germany’s imposition of the terms contained within that document. The only thing that Brest-Litovsk is an indication of is Germany’s continued fear and uncertainty of Russian power. It is not a convincing model for hypothetical peace terms offered to France, who was both a much more reliable and much less threatening adversary than Soviet Russia.