Archäologen entdecken eine 3.200 Jahre alte heidnische Ritualhalle in Israel

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Ausgräber aus Israel haben die Entdeckung von drei Jahrtausenden alten heidnischen Ritualbeweisen bekannt gegeben, die die Hypothese der damaligen heidnischen Anbetung in Tel Burna stützen. Experten vermuten, dass die neuen Funde Aufschluss über die Ritualpraktiken von Tel Burna und kanaanäischen geben könnten.

Neue Funde belegen die heidnische Anbetung in Tel Burna

Israelische und internationale Archäologen versuchen seit vielen Jahren, eine Kultstätte zu entdecken, die rituelle Praktiken darstellt. Nun hat Haaretz kürzlich berichtet, dass Forscher, die Ausgrabungsarbeiten in Tel Burna durchführen, mehrere Masken und weitere kultische Gefäße entdeckt haben, die sie zuversichtlich machen, dass vor 3.200 Jahren in Libnah, einer kanaanäischen Stadt im Königreich Juda, die unter den 13 Kohanische Städte (Josua 21:13).

Zoomorphe kanaanitische Figuren, Tel Burna, vor etwa 3.200 Jahren. (Kredit: Das archäologische Projekt von Tel Burna )

Die Ausgrabungen in der Stadt begannen vor acht Jahren (2009), als Dr. Itzhaq Shai von der Ariel University und sein Team ein Viereck in einem stabilen, fast 16 Meter langen Gebäude entdeckten, das direkt auf dem Untergrund errichtet wurde. Über den Zweck des Gebäudes konnten sich die Archäologen damals noch nicht sicher sein, doch nachdem sie mehrere Objekte entdeckt haben, die Anzeichen heidnischer Kulttätigkeit ausstrahlen, werden sie nun die Nutzung des Gebäudes mit größerer Sicherheit postulieren. Zu den Objekten gehören eine Massebah (eine Säule aus Stein, die mit Gottesdiensten oder Gedenkaktivitäten verbunden ist), die eine Gottheit oder ein kultisches Objekt darstellt, kultische Gefäße wie Kelche und Kelche, Figuren, zoomorphe Gefäße und zwei Keramikmasken. „Die Tatsache, dass wir eine Massebah und eine Konzentration kultischer Gefäße haben, zeigt deutlich, dass die Aktivität in diesem Hof ​​nicht alltägliches Leben war, sondern rituelle Praxis“, sagte Dr. Shai gegenüber Haaretz.

Judahite gestempelte Griffe (von links nach rechts: LMLK, privat (mit den Namen L'Z'R/HGI) und Rosette. Gefunden in Tel Burna (Credit: Das archäologische Projekt von Tel Burna )

Laut Dr. Shai untermauern die neuen Funde seine Theorien, da er zuvor behauptet hatte, dass „nicht jede antike Stätte, die einen Kriegsgott oder eine weibliche Figur trägt, ein Tempel für Baal oder Anat ist“, wie Haaretz berichtet Die in diesem Jahr entdeckten Funde waren drei einzigartige, kleine Gefäße griechisch-zypriotischen Ursprungs, die bei der anschließenden sorgfältigen Untersuchung ergaben, dass jedes Gefäß ein anderes Öl enthielt und höchstwahrscheinlich für rituelle Zwecke verwendet wurde.

Enthüllung riesiger Krüge und verkohlter Knochen

Außerdem wurden zwei aus Zypern importierte riesige Pithoi mit einem Fassungsvermögen von jeweils 200 Litern sowie verkohlte Knochen junger Schafe, Ziegen und Schweine gefunden. „Die Anwesenheit importierter riesiger Pithoi an und für sich weist darauf hin, dass Libna im 13. Jahrhundert v. Chr. eine wichtige Kultstätte für die Kanaaniter war“, sagt Dr. Shai gegenüber Haaretz. „Da die Pithoi im selben Kontext wie die kultischen Gefäße entdeckt wurden, gehen wir davon aus, dass diese ebenfalls Teil dieser Aktivität waren“, schließt er.

Zerbrochenes Pithoi, das in einem kanaanitischen Palast vor etwa 4000 Jahren in Tel Kabri gefunden wurde. Bildnachweis: Eric Cline

Dr. Shai schlägt auch vor, dass die großen Tassen und kultischen Gefäße möglicherweise die Verwendung von Duft- und Aromageräten implizieren, während er zuversichtlicher zu sein scheint, dass die Votivgefäße und Figuren deutlichere Hinweise auf heidnische Anbetung mit Opfergaben sind. „Die Masken könnten den Start- oder Endpunkt (oder beides) religiöser Prozessionen oder die Präsentation einer religiösen Ikone wie einer Gottheit anzeigen“, schlägt auch Dr. Shai vor.

Entdeckung könnte kanaanitische Rituale beleuchten

Darüber hinaus sieht Professor Philipp Stockhammer von der Ludwig-Maximilians-Universität München die neuen Funde als große Chance (für die Archäologen und Historiker), die kanaanäischen Rituale besser zu studieren und zu verstehen, rät jedoch allen, vorsichtig zu sein, da dies möglicherweise nicht der Fall ist die Burna-Beweise leicht zu interpretieren sein. „Die meisten Schiffe wurden direkt auf dem Grundgestein gefunden, und es ist schwierig, ihre Beziehung zu den nahe gelegenen Wänden zu interpretieren. Alles, was ich im Moment sagen kann, ist, dass Burna eine einzigartige Konzentration von fremdbezogenen Objekten zu haben scheint, die im Rahmen kaum verstandener Opfer-/Ritualpraktiken zusammen verwendet werden, und wir müssen die Feldforschung dort definitiv fortsetzen, um die allgemeinere Beweise in rituellen Praktiken in Burna und Kanaan“, sagte Stockhammer gegenüber Haaretz und stellte klar fest, dass noch viel mehr zu tun ist.


    Uralter 3.200 Jahre alter kanaanitischer Tempel in Israel ausgegraben

    • Die Tempelruinen stammen aus dem 12. Jahrhundert v. Chr. in der Stadt Lachish
    • Der Eingang hat zwei Säulen und zwei Türme, die zu einer großen rechteckigen Halle führen
    • Das Team fand zwei Bronzefiguren, die angeblich vom Altar mit ‘Smiting Gods’ bewaffnet waren
    • Sie fanden auch ein Beispiel für frühe proto-kanaanäische Schrift auf Keramikstücken

    In Israel wurde ein 3.200 Jahre alter kanaanitischer Tempel entdeckt, der Teil einer von Josua zerstörten biblischen Stadt war.

    Im Inneren fanden Archäologen verschiedene Statuen verschiedener Götter, darunter zwei Bronzefiguren, die angeblich ‘erschlagend' sein sollen.

    Der Tempel, etwa aus dem 12. Jahrhundert v. Chr., war einst Teil der mächtigen kanaanitischen Stadt Lachisch.

    Diese Stadt wurde im Buch Josua erwähnt, wobei Lachisch angeblich von Gott in die Hände Israels übergeben wurde, wo sie und das ganze Volk darin zum Schwert gelegt wurden.

    Das Archäologenteam fand in der ehemaligen Stadt Lachish . einen Tempel mit zwei großen Säulen, die zu einem größeren Eingangsbereich führen

    Das Team hat in den Ruinen des antiken 3.200 Jahre alten Tempels eine Mischung aus Keramik, Aufbewahrungsboxen und Statuen gefunden und untersucht diese nun genauer

    WER WAR BAAL?

    Baal wurde von einer Reihe von bronzezeitlichen Gemeinden, insbesondere im Nahen Osten, weithin verehrt.

    Eine Darstellung der Baalspriester am Altar mit dem Propheten Elijah

    Er war unter den Kanaanitern bekannt und dürfte in ihren Städten als Anbetungsfigur aufgekommen sein.

    Baal wurde als Fruchtbarkeitsgott angesehen, tatsächlich bekannt unter dem Titel Herr der Erde und der Gott von Regen und Tau.

    Dies war für die Kanaaniter besonders wichtig, da Regen und Tau für fruchtbaren Boden lebenswichtig waren.

    Die Anbetung des Baals wurde in Ägypten ab etwa 1400 v. Chr. populär.

    Archäologen der Hebrew University of Jerusalem und der Southern Adventist University in Tennessee sagen, dass dies eine „einzigartige Gelegenheit“ ist, die Kanaaniter zu studieren.

    Der spätbronzezeitliche Tempel hatte zwei Säulen und zwei Türme, die zu einer großen rechteckigen Halle führten – laut Professor Yosef Garfinkel für die damalige Zeit ungewöhnlich.

    Sie fanden eine Vielzahl anderer Gegenstände im Tempel, darunter zwei Bronzefiguren, die angeblich bewaffnete ‘Smiting Gods’– waren, die in der Nähe des Altars untergebracht waren.

    ‘Die Siedlung wird sowohl in der Bibel als auch in verschiedenen ägyptischen Quellen erwähnt und war eine der wenigen kanaanitischen Städte, die bis ins 12.

    Der Grundriss war in der früheren Bronzezeit üblich und ähnelte den biblischen Beschreibungen des Ersten Tempels in Jerusalem, der angeblich von König Salomo gebaut wurde.

    Es war eine seltene Entdeckung für die Forscher –, die sagen, dass ein Fund in dieser Art und in dieser Größenordnung nur alle paar Jahrzehnte passiert.

    ‘Nur alle 30 oder 40 Jahre haben wir die Chance, einen kanaanitischen Tempel in Israel auszugraben,&8217 sagte Garfinkel der Times of Israel.

    Die Stätte von Lachish, wo sich der Tempel befindet, wurde erstmals 1929 von William Foxwell Albright gefunden. Er gilt als der Gründervater der biblischen Archäologie.

    Garfinkels Team begann vor fast sieben Jahren im Jahr 2013 mit den Ausgrabungen und verbrachte dann längere Zeit damit, die Funde zu untersuchen.

    ‘Wir haben den Tempel freigelegt und ihm drei oder vier Jahre gewidmet, weil es sehr selten ist, kanaanitische Stätten in Israel zu finden,&8217 sagte Garfinkel der Jerusalem Post.

    ‘Diese Art von Struktur wurde nur in Megiddo, Nablus und Hazor entdeckt. Aber dies ist das erste Mal, dass wir einen so großen monumentalen symmetrischen Tempel enthüllt haben.’

    Unter den Funden waren Schmuckstücke mit ägyptischen Hieroglyphen, die Herrscher und Götter aus dem Nilland darstellen

    Sie fanden einige Gegenstände, die ägyptische Pharaonen zeigten, die mit Blattgold bedeckt waren, sowie Bronzekessel und Dolche

    Am Altar des Tempels wurden zwei winzige Figuren gefunden, die ‘Smiting Gods’ darstellen. Diese Figuren waren entweder von dem Gott Baal oder Resheph

    ‘Was wir gefunden haben, wirft ein neues Licht auf das alte Leben in der Region. Es wäre schwer, die Bedeutung dieser Ergebnisse zu überschätzen.’

    Der Tempel hatte an den Seiten kleine Räume, die als Lager genutzt worden waren, tatsächlich fanden sie Kisten mit Weizen darin.

    Als sie weiter in die Überreste vordrangen, fanden sie ein ‘inneres Heiligtum’ mit Säulen und fast 3 m hohen stehenden Steinen in einem Kreis kleinerer Steine.

    Im Tempel fand das Team ein Amulett, das von der ägyptischen Göttin Hathor inspiriert wurde, die von Bergleuten verehrt wurde und die Toten im Jenseits willkommen heißen soll.

    Es waren nicht nur ägyptische Götter im Tempel vertreten, sie fanden auch Statuetten von Baal – einem Gott, der im Land nicht verehrt wird und rein kanaanitischen Ursprungs ist.

    Es war eine von zwei Statuen von schlagenden Göttern und die Art von Figuren, die in der Umgebung in Tempeln aus der Spätbronze- und Eisenzeit gefunden werden.

    Sie sind normalerweise von Baal oder Resheph, die beide als Kriegsgötter bekannt sind, ‘obwohl es unmöglich ist, unsere Figuren aufgrund des Fehlens eindeutiger Attribute mit beiden zu identifizieren.’

    Waffen und Schmuck wurden im kanaanitischen Tempel von Lachish . aus dem 12. Jahrhundert v. Chr. entdeckt

    In den Überresten des Tempels wurden vier Stücke einer vergoldeten Bronze-Situla mit einer eingravierten Hieroglypheninschrift gefunden

    Sie fanden auch Bronzekessel, Dolche und Axtköpfe, die mit in Ägypten üblichen Bildern geschmückt waren, darunter Vogelbilder, Skarabäen und eine Flasche mit dem Namen Ramses II. – ein mächtiger ägyptischer Pharao.

    Während der Zeit, in der die Vorlage entstand, kontrollierten die Menschen von Lachisch große Teile des Juse-Tieflandes und die Stadt war eine der wichtigsten in der Gegend.

    Kanaaniter und alte Ägypter hatten einen gegenseitigen Einfluss aufeinander, so Garfinkel, bis etwa 1549 v. Chr. regierten die Kanaaniter tatsächlich Ägypten –, aber das änderte sich mit dem Aufstieg von König Tutanchamun und Nofretete.

    Im kanaanitischen Tempel wurde eine beträchtliche Menge an Keramik entdeckt, darunter Urnen, Schalen und andere Behälter

    Als die berühmten Herrscher an die Macht kamen, erreichte auch das alte Ägypten den Höhepunkt seines Erfolgs und fegte gewaltsam über das heutige Israel.

    Die Stadt Lachish, in der der Tempel gefunden wurde, hatte eine sehr blutige Geschichte und entstand um 1800 v. Chr. Als mächtige kanaanitische Festung.

    Es dauerte einige hundert Jahre, bevor es 1550 v. Chr. von den Ägyptern zerstört wurde, als sie während der Herrschaft von Pharao Thutmosis III. über die Region rollten.

    WAS WAR DIE STADT LACHISH UND WAS PASSIERT MIT IHR?

    Die Stadt Lachisch war in der späten Bronzezeit die zweitwichtigste Festung der Kanaaniter im Südreich Juda.

    Es liegt südwestlich von Jerusalem und wird heute durch einen Nationalpark namens Tel Lachish – mit einem markanten Erdhügel repräsentiert.

    Was die antike Stadt Lachish war, wird heute durch einen Erdhügel im Nationalpark – Tel Lachish . dargestellt

    Die Stadt wurde während der mittleren Bronzezeit durch ein abfallendes Ufer und einen Graben stark befestigt – sie spielte eine wichtige Rolle in der Geschichte der Region.

    Während der späten Bronzezeit war es ein großer kanaanitischer Stadtstaat.

    Lachish hatte eine intensive und sehr blutige Geschichte, genau wie die meisten Städte in der Region.

    Es begann um 1800 v. Chr. zu einer kanaanitischen Großstadt aufzusteigen und dauerte etwa 400 Jahre, bevor es 1550 v. Chr. Zum ersten Mal zerstört wurde.

    Dies war in der Hand der Ägypter unter Pharao Thutmosis III, als sie während der Expansion der 18. Dynastie über das Gebiet zogen.

    Die Kanaaniter bauten die Stadt wieder auf, aber 1300 v. Chr. wurde sie wieder zerstört – sie bauten sie ein zweites Mal wieder auf.

    Ungefähr 60 Jahre später wurde die Stadt erneut zerstört – um 1150 v.

    Die Stätte von Lachish wurde erstmals 1929 von William Foxwell Albright gefunden. Er gilt als der Begründer der biblischen Archäologie.


    Die Vergangenheit aufdecken: Festhallen, Wikingerkrieger und Fake News

    Da einige Heiden und Heiden versuchen, alte oder indigene Religionen wiederzubeleben, verlassen sie sich oft auf die Arbeit von Historikern, Primärtexten und Archäologen. Wenn etwas Neues auftaucht, das althergebrachte wissenschaftliche Vorstellungen von kultureller oder religiöser Praxis in Frage stellt, achten wir deshalb darauf. Hier sind einige der neueren(er) Funde, die in archäologischen Kreisen Wellen schlagen.

    Enthält die Bundeslade heidnische Götter?

    Archäologen haben lange nach der Bundeslade gesucht, einem großen Koffer, der laut Bibel die Bruchstücke der Zehn Gebote enthält. Einige gehen jedoch davon aus, dass die Arche, wenn sie gefunden wird, wahrscheinlicher in Kiryath Jearim, nicht in der Stadt Davids, gefunden wird und Statuen heidnischer Götter enthält.

    Gelehrte sagen, dass die Bibel über einen langen Zeitraum von mehreren Autoren geschrieben wurde und dass die Teile, die die Entfernung der Arche von Kiryath Jearim in die Stadt Davids detailliert beschreiben, neuere Ergänzungen waren. Tatsächlich vermuten sie jetzt, dass die Arche möglicherweise überhaupt nicht bewegt wurde.

    Dieselben Gelehrten weisen auch darauf hin, dass Personen, die in der Zeit lebten, in der die Arche vermutet wurde, entweder kanaanitische Götter wie Baal und El oder die frühen israelitischen Götter Jahwe und Aschera verehrten.

    Warum glauben sie, könnte die Arche eher Statuen heidnischer Götter als die Zehn Gebote enthalten? In der gesamten Levante war es bei vorislamischen Arabern üblich, Truhen mit zwei heiligen Steinen oder Statuen heidnischer Götter zu tragen. Diese Gegenstände wurden später durch Kopien des Korans ersetzt. So kann die in der Bibel erwähnte Bundeslade ebenfalls Statuen enthalten haben.

    Baal war ein Gott, der mit Krieg und Fruchtbarkeit in Verbindung gebracht wurde. Die Bundeslade wurde von Israeliten in die Schlacht getragen und glaubte, übernatürliche Kräfte zu haben, um Truppen zum Sieg zu sammeln. Die Bibel erzählt auch die Geschichte von Hanna, der Mutter des Propheten Samuel, deren Unfruchtbarkeit durch die Arche geheilt wird.

    Auch die biblische Darstellung der Israeliten als strenge Monotheisten wird von Archäologen und Gelehrten korrigiert. Heute wird angenommen, dass sie eine polytheistische religiöse Gesellschaft waren, die sich langsam entwickelt und Einflüsse und Ideen aus den umliegenden Kulturen einbezieht.

    Wenn die Arche gefunden wird, kann sie vielleicht Statuen heidnischer Götter und Scherben der Zehn Gebote enthalten.

    Heiden feierten in Israel

    In Israel wurde ein 3.200 Jahre alter heidnischer Festsaal gefunden. Archäologen zögerten zunächst, der Halle eine religiöse Bedeutung zuzuordnen, aber der Inhalt der Halle zeigt, dass sie für kanaanitische rituelle Feste verwendet wurde.

    Die Halle wurde in Libna gefunden, einer kanaanitischen Stadt, die nach der Eroberung durch das judäische Königreich judäisch wurde.

    Die Halle war fast 52 Fuß lang und gut gebaut. Es enthielt eine Steinsäule, die normalerweise mit Anbetung in Verbindung gebracht wird, keltische Gefäße, Figuren, zoomorphe Gefäße und zwei Keramikmasken. Es gab auch drei seltene Pithoi, kleine Gefäße mit Trankopferöl, sowie verkohlte Knochen von Schafen, Ziegen und Schweinen.

    Archäologen hatten Schwierigkeiten, kanaanäische religiöse Praktiken zu rekonstruieren, aber Orte wie diese hoffen, dass sie ein neues Licht auf die Praxis werfen können. Für diejenigen Heiden, die versuchen, die kanaanitische Religion zu rekonstruieren, sollten Sie diese Ausgrabung im Auge behalten.

    Hoppla! Wikinger-Typ ist eine Dame

    Die Fallstricke, Sex anzunehmen, passieren sogar Wissenschaftlern. Die DNA-Analyse eines der berühmtesten Wikingerkrieger beweist, dass es sich bei den Knochen um die einer Frau und nicht um einen Mann handelt.

    Der Birka-Krieger, der in den späten 1880er Jahren gefunden wurde, wurde aufgrund des Inhalts des Grabes für einen Mann gehalten. Es beherbergte Schwerter, Pfeilspitzen, einen Speer und zwei geopferte Pferde. Dies zeigt einen Fehler in der Kunst der archäologischen Interpretation. Archäologen interpretieren das, was sie sehen, durch die Linse der Kultur, in der sie leben. In diesem Fall wird das Geschlecht des Kriegers basierend auf modernen Erwartungen an Geschlechterrollen angenommen.

    Dieser Fehler wurde gemacht, obwohl die Wikinger-Überlieferung besagt, dass nicht alle Krieger Männer waren. Neben Geschichten von Schildmaiden, die an der Seite männlicher Krieger kämpften, gibt es die Geschichte von Inghen Ruaidh, einer Kriegerin, die eine Flotte von Schiffen nach Irland führt.

    Nachdem dieser Befund veröffentlicht wurde, testete ein Team unter der Leitung der Archäologin Charlotte Hedenstierna-Jonson von der Universität Uppsala die DNA des Knochens. Die Tests ergaben, dass es sich bei den Knochen um die einer Frau und nicht um einen Mann handelte.

    Die Änderung der Geschlechtsidentifikation dieses Kriegers ändert nun die Vorstellung, dass Geschichten von Wikinger-Kriegerinnen nur Fabeln waren. Nicht nur das, sondern da die Birka-Kriegerin mit Spielfiguren auf ihrem Schoß gefunden wurde, was darauf hindeutet, dass sie eine angesehene Taktikerin war, ändert dies die Ansicht von Frauen in Führungspositionen innerhalb der Wikingerkultur.

    Römische Fake News – in voller Farbe

    Archäologen haben rekonstruiert, wie der Titusbogen aussah, und er war voller Farben und Desinformation.

    Professor Steven Fine von der Yeshiva University hat den Bogen mit den hellen Farben, die wahrscheinlich zum Bemalen des Bogens verwendet wurden, digital rekonstruiert.

    Er entdeckte, dass die berühmte Menora, die auf der Tafel dargestellt ist, die römische Soldaten mit Schätzen zeigt, die aus dem Zweiten Tempel in Jerusalem geplündert wurden, hellgelb gestrichen war. Erst in den letzten 30 Jahren haben Archäologen und Museumskuratoren erkannt, wie farbenfroh römische und griechische Statuen und Gebäude waren. Nachdem er bemerkt hatte, dass die Menora gelb gestrichen war, wurde sein Zugang zum Bogen abgeschnitten.

    Dann machte er fundierte Vermutungen über die anderen Farben. Der Himmel wäre blau, die Blätter grün und so weiter. Er warnt davor, dass er, obwohl er sich der Farbauswahl sicher fühlt, ohne weitere Tests nicht 100% sicher sein kann.

    Warum der Bogen überhaupt geschaffen wurde, war Propaganda. Der Bogen wurde zum Gedenken an den Sieg von Vespasian im Judäischen Krieg gebaut. Was nicht wirklich ein Krieg war, sondern eine lokale Rebellion in einer weit entfernten Provinz. Die Struktur wurde gebaut, um Vespasian zu verherrlichen und die flavische Dynastie zu festigen.

    Fake News sind anscheinend nichts Neues

    Abgelegt unter:

    Über Cara Schulz

    Cara Schulz ist Journalistin und Autorin und lebt mit ihrem Mann und ihrer Katze in Minnesota. Zuvor hat sie für PAGAN+politics, PNC-Minnesota und Patheos geschrieben. Ihre Arbeit ist in mehreren Büchern von Bibliotheca Alexandrina erschienen und sie ist die Autorin von Martinis & Marshmallows: A Field Guide to Luxury Tent Camping and (Almost) Foolproof Mead Making. Sie liebt Rotwein, Camping und hat keine Tätowierungen.


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    Als Sanherib 705 v. u. Z. an die Macht kam, erbte er ein Reich in Flammen.

    Unter seinem Vater Sargon II. war die assyrische Armee in Tabal, der heutigen Zentraltürkei, von Rebellen zurückgeschlagen worden. Nach dem Tod von Sargon II. in diesem Jahr breiteten sich zivile Unruhen wie ein Lauffeuer im Reich aus.

    Um seine Herrschaft zu festigen, ging Sanherib in den Wahlkampf. Zuerst sicherte er sich den Rücken und besiegte die Unruhen. Dies geschah 701 v. u. Z. Sanherib begann seinen "dritten Feldzug". Sein erstes Ziel bei der Fahrt nach Westen war es, Phönizien zu sichern. Die meisten Küstenstädte ergaben sich beim bloßen Anblick seiner Truppen.

    Aber nicht alle Könige ergaben sich und boten Tribut an. Die Herrscher von Ekron, Gaza und König Hiskia von Juda zögerten.

    Die hebräischen Quellen für das, was folgte, sind 2 Könige, 2 Chroniken, Micha und Jesaja. Wir haben auch die Annalen von Sanherib-Reliefs, die in der assyrischen Stadt Ninive (Irak) gefunden wurden, und Überreste einer Belagerung in Lachisch (Israel) Herodot, der griechische Historiker, der im 5. Römischer Historiker Josephus.

    Sanherib wird vor den Toren von Lachisch gezeigt und befiehlt einmal seine "Schlachtung", von Ninive-Relief im British Museum

    Ein sehr verängstigter König

    Die Assyrer beschreiben den dritten Feldzug Sanheribs in den Annalen von Sanherib und dem Rassam-Zylinder, einem zehnseitigen Artefakt von 49 Zentimetern Höhe, das in Ninive gefunden und in Keilschrift geschrieben wurde und sich unter anderem über die während des Feldzuges genommene Plünderung freut. Die assyrischen Quellen sind die ältesten und zeitgenössischsten historischen Aufzeichnungen des Feldzugs: Die früheste, der Rassam-Zylinder stammt aus dem Jahr 700 v. andere Versionen von Sanheribs Annalen stammen aus 694-689 v. u. Z.

    Es gibt einige Lücken in der assyrischen Geschichte. Die Assyrer sagen, Jaffa sei ein Teil des Königreichs Ashkelon, aber die beiden Städte lagen weit auseinander und Ashdod – das von einem anderen König regiert wurde – lag zwischen ihnen. Schließlich behaupteten die Assyrer, 200.150 Gefangene aus Juda genommen zu haben, was etwas weit hergeholt klingt.

    Natürlich war der Zweck der alten Aufzeichnungen nicht die Genauigkeit an sich, sondern die Übermittlung einer Botschaft. In diesem Fall: Unterstützt vom Gott Assur überwältigte der assyrische König die Rebellen und unterwarf Juda (Israel war bereits 720 v. Chr. Teil des assyrischen Provinzsystems unter Sargon geworden). . Aufständische Anführer wurden schrecklich bestraft. Über den judäischen König:

    "[Hiskija] Ich machte einen Gefangenen in Jerusalem, seiner königlichen Residenz, wie einen Vogel im Käfig" (Übersetzt aus den Annalen von Sanherib von Mordechai Cogan, The Raging Torrent 125, 2. Auflage, Jerusalem 2018).

    Die Assyrer stellten König Hiskia von Jerusalem, einen Hauptfeind, als einen Feigling dar, der vor der Macht der Assyrer wankte, so zahnlos wie sein Gott Jahwe, der die Assyrer nicht daran hinderte, 46 seiner Festungen zu erobern. Sanherib spottete darüber, dass Jahwe sich als ebenso ohnmächtig erweisen würde wie die Götter anderer Länder, die bereits gefallen waren (2. Könige 18:17-35, Jesaja 36:2-3).

    Zu Sanheribs Siegen gehörte die mächtige jüdische Stadt Lachisch. Anscheinend eingeschüchtert durch den Verlust von Lachisch, lieferte die "eingesperrte" Hiskia ein riesiges Lösegeld: 30 Talente Gold, heute 2 Millionen Dollar wert, Silber (die Assyrer sagen 800 Talente, die Bibel sagt 300 - was etwa 11 Millionen Dollar wert gewesen wäre), Luxusartikel – und seine Töchter und Frauen.

    Deportation von Beute, Gefangenen aus Lachisch nach Sanherib und den Assyrern überrollte die Stadt Osama Shukir Muhammed Amin FRCP(Glasg)

    Für die damalige Zeit bedeutete das, dass die Götter Assyriens mächtiger waren als die der Nachbarn. Die jüdische Version wirft natürlich die Schonung Jerusalems in ein anderes Licht, als eine proaktive Tat der Gottheit: Jahwe sandte einen Engel, der in einer einzigen Nacht 185 000 Assyrer niederschlug, und Sanherib floh (2. Könige 19:35-37. Jesaja 37). :33-37. 2. Chronik 32:21).

    "Dies ist, was Jehova über den König von Assyrien sagt: Er wird nicht in diese Stadt kommen oder dort einen Pfeil schießen, oder ihr einen Schild entgegenstellen, oder einen Belagerungswall dagegen errichten“ – 2 Könige 19:32

    Gegen Gott selbst

    Nach dem Fall von Lachisch zahlt Hiskia den von Sanherib geforderten Tribut (2. Könige 18:14-16). Ergo griff Sanherib nach der Kapitulation des Königs weiter Juda an (2. Könige 19:8-9). Warum sollte der assyrische König das tun?

    Das Volk von Juda verärgerte Jehova, indem es Baal anbetete und göttliche Rache über sein Haupt brachte (2. Könige 17:16-17). Assyrien war lediglich Jahwes Stab, um diese Disziplin zu verwalten:

    Der Assyrer, die Rute, um meinen Zorn auszudrücken, und der Stab in der Hand für meine Anklage!” – Jesaja 10:5

    Und das, lieber Leser, könnte erklären, warum Sanherib, nachdem er Hiskia den Tribut abgenommen hatte, Juda weiterhin angriff. Jahwe hat ihn dazu gebracht.

    Vor diesem Hintergrund waren die Bemühungen König Hiskias, die Verteidigung Jerusalems zu stärken, Militärbündnisse gegen die Assyrer zu schmieden und sie schließlich zu kaufen, vorprogrammiert: Nur Jahwe konnte die Rechnung mit den Assyrern begleichen.

    Aber genau das hat Jahwe nach der Bibel auch getan.

    Engel gegen Bakterien

    Die Bibel sagt auch, dass 185.000 assyrische Soldaten in einer Nacht bei der Belagerung Jerusalems starben. Diese entschieden kräftige Zahl könnte von einer Fehlinterpretation des ursprünglichen Hebräischen herrühren. Oder hat sich Jahwe doch auch auf jüdischer Seite engagiert?

    Göttliches Eingreifen an und für sich ist ein Thema im Alten Testament (2. Mose 11,4-12,29, 2. Samuel 24,15-17). Der Prophet Samuel beschreibt einen Engel, der gegen die Israeliten Pest verbreitet. Einige Gelehrte meinen, "Quotengel Gottes" sei ein biblischer Euphemismus für "Zitatepidemie". Andere tun den Vers einfach als rein theologisch und unhistorisch ab.

    Alan Millard, emeritierter Professor für hebräische und antike semitische Sprachen an der Universität Liverpool, glaubt, dass Gelehrte, die den Bericht einfach als rein theologisch abtun, die Einstellungen der alten Menschen einfach nicht kennen.

    „Assyrische und andere königliche Inschriften schreiben das Unerwartete einem göttlichen Eingreifen zu, auch wenn wir sagen könnten, es sei ‚nur das Wetter‘. Ein ägyptischer Pharao sagte, der Gott Amun habe das Winterwetter außer Kraft gesetzt, das eine Prinzessin der Hethiter in der Türkei daran gehindert haben könnte, Ägypten zu erreichen. Ashurbanipal, Sanheribs Enkel, erzählte, dass auf Befehl des Gottes Assur Feuer vom Himmel fiel, um eine Invasionsarmee zu vernichten“, sagte er Haaretz.

    Assyrisches Relief, das Krieger auf Pferden darstellt, 8. Jahrhundert v. u. Z. Aus Ashurbanipals Palast in Ninive De Agostini / Getty Images

    Im Großen und Ganzen harmonieren die biblischen und assyrischen Berichte über viele Kernereignisse. Entscheidend ist, dass beide Berichte übereinstimmen, dass Sanherib Lachisch eroberte und fast ganz Juda überrannte, aber nicht Jerusalem. Abgesehen von den Göttern könnte es andere Erklärungen für das Überleben Jerusalems und Hiskias geben. Wie zum Beispiel Mäuse.

    Der jüdische Historiker Josephus, der im 1. Jahrhundert u. Z. schrieb, verband später die Punkte:

    Als Senacheirimos von seinem Krieg mit Ägypten nach Jerusalem zurückkehrte, fand er dort die Truppen unter Rapsakes von einer Seuche bedroht, denn Gott hatte seine Armee mit einer Pestkrankheit heimgesucht, und in der ersten Nacht der Belagerung hundertfünfundachtzigtausend Männer waren mit ihren Kommandanten und Offizieren umgekommen” - Jospehus, Ja. 10.17.21

    Etwas Schreckliches geschah mit den schrecklichen Assyrern, als sie außerhalb der Mauern Jerusalems lagerten, was zu ihrer Niederlage führte.

    Auch den Assyrern in Ägypten ist laut Herodot etwas Schreckliches passiert:

    "In der Nacht nagte eine Horde von Feldmäusen an Köchern und ihren Bögen und Schildgriffen, mit der Folge, dass viele getötet wurden und am nächsten Tag unbewaffnet flohen" - Herodot 2.141

    Herodot, der im 5. Jahrhundert v. u. Z. lebte, berichtet, dass Sanherib mit einer Streitmacht von Arabern und Assyrern nach Ägypten marschierte. Die ägyptischen Soldaten waren versteinert, aber der Gott Ptah besuchte im Traum den König und Priester Sethon und versprach, dass er siegen würde. Von der göttlichen Vision ermutigt, versammelte Sethon eine Gruppe von Kaufleuten, Handwerkern und Händlern und lagerte in Pelusium, einer Stadt im Nila-Delta, um sich Sanherib zu stellen. Sie haben gewonnen, die Assyrer verloren.

    Dass man Soldaten weglässt und Handwerker mitbringt, könnte eine uralte Übertreibung sein für "Schau, wie wir Schwachen die Starken besiegt haben", und wenn überhaupt, unterstützt es den Glauben, dass es wirklich zu einer Schlacht gekommen ist.

    Es ist auch plausibel, dass Mäuse eine Armee zu Fall bringen könnten. Wenn 185.000 Assyrer plötzlich auftauchen und sterben, ist eine mäusegeborene Pest möglich. Aber das war in Jerusalem und Herodot beschreibt die ägyptische Niederlage.

    Möglicherweise wurden zwei Geschichten von zwei verschiedenen assyrischen Demütigungen – in Jerusalem und Ägypten – im Laufe der Jahrhunderte durcheinander gebracht. Es erscheint unglaubwürdig, dass die mächtigen Krieger immer wieder von Mispeln-großen Nagetieren in die Knie gezwungen wurden.

    Etwas faul im Staat Juda

    Es gibt einen roten Faden in den Berichten der Assyrer, der Bibel und des Herodot: göttliches Eingreifen in die Angelegenheiten der Sterblichen. Sanheribs Annalen sprechen von "der völligen Angst" vor der Waffe ihres Gottes Ashur.

    Die Assyrer geben nicht an, welche Art von Waffe Ashur verwendet hat. Herodot und die Bibel sind in diesem Punkt klarer: Jahwes Waffe war ein Todesengel.

    Für die Alten regierten die Götter die Welt und regelten die Angelegenheiten der Menschen. Die alten Könige und Priester vermittelten im Namen des Volkes mit den unsichtbaren höheren Mächten. So gaben die persönlichen Annalen der Könige im Namen der Götter Anerkennung oder rechtfertigten ihre Taten.

    Theoretisch sollte der assyrische Bericht über Sanheribs Feldzug nach Juda zuverlässiger sein, weil er zeitgenössisch und theoretisch genauer sein sollte, auch Herodot und die biblischen Berichte enthalten diverses Material aus verschiedenen Zeiten und Ursprüngen und sind daher weniger glaubwürdig. Aber obwohl zeitgenössisch, war die assyrische Darstellung so gottgefällig und von Propaganda gesättigt wie die aller anderen.

    Schriftsteller von einst machten sich keine Gedanken darüber, dass eine Geschichte "wahr" ist. Ein Chronist würde sagen, dass König A eine Stadt erobert und König B besiegt wurde. Ein königlicher Annalist würde sagen, dass König B Gott beleidigt hat und deshalb bestraft wurde, indem er König A erlaubte, seine Stadt zu erobern.

    Während Sanheribs Vorstoß in die Levante bestand die klare Politik der Assyrer darin, rebellische Könige zu vernichten und sie durch Loyalisten zu ersetzen. Die Assyrer waren in der Antike für ihre Grausamkeit berüchtigt. Kriegermonarch Ashurnasirpal beschreibt:

    „Ich baute eine Säule vor seinem Stadttor und enthäutete alle führenden Männer, die sich empört hatten, und bedeckte die Säule mit ihrer Haut, einige vermauerte ich innerhalb der Säule, einige spießte ich auf die Säule auf Pfählen, . . . und ich schnitt den Offizieren, den königlichen Offizieren, die rebelliert hatten, die Gliedmaßen ab. . . .

    „Viele Gefangene unter ihnen habe ich mit Feuer verbrannt, und viele habe ich als lebende Gefangene genommen. Von einigen habe ich ihre Hände und Finger abgeschnitten, und von anderen habe ich ihre Nasen, ihre Ohren und ihre Finger (?) abgeschnitten, von vielen habe ich die Augen ausgestochen. Ich machte eine Säule aus den Lebenden und eine andere aus Köpfen, und ich band ihre Köpfe an Pfosten (Baumstämme) um die Stadt herum. Ihre jungen Männer und Jungfrauen verbrannte ich im Feuer. . . Zwanzig Männer habe ich lebend gefangen genommen und in die Mauer seines Palastes eingemauert. . . . Den Rest [ihre Krieger] habe ich in der Wüste des Euphrat verdurstet.“ –– Übersetzt von Daniel .D. Luckenbill, Ancient Records of Assyria and Babylonia, Chicago

    Kein Wunder, dass die Leute Angst vor ihnen hatten und der Widerstand bröckeln würde. Kein Wunder, dass sich die phönizischen Küstenstädte beim bloßen Anblick der Assyrer ohne Zögern ergaben, kein Wunder, dass der phönizische König nach Übersee floh.

    Kein Wunder, dass Hiskia sofort nach dem Fall von Lachisch hohen Tribut zahlte.

    Since Assyrians were not famed for having a live-and-let-go policy for their enemies, questions emerge about what on earth happened in the Judah campaign.

    Relief of winged bull for Sennacherib at Nineveh (704-681 B.C.E.) Universal History Archive / REX

    Why did Sennacherib change policy? Why didn't he dethrone the rebellious king Hezekiah and replace him with a loyal subject? Why wasn't Jerusalem captured like the other capital cities?

    At the end of the day, it had to be that murine or other calamity struck the Assyrian camp and the Assyrians had to break off the campaign (Herodotus 2, 2 Kings 19:35-37, Isaiah 37:33-37, 2 Chronicles 32:21). That is the only feasible explanation why the Assyrians didn't conquer Jerusalem. They were simply incapable.

    To deliberately show leniency to rebels would have made Sennacherib look weak, resulting in more uprisings.

    Sins of the father

    However, that Jerusalem rout must have been a hideous embarrassment, which leads us to the seemingly unrelated fact that the Assyrian palace in Nineveh has inscriptions boasting about the victory at Lachish, while the annals omit the whole thing. Now let's connect some dots.

    It was not the custom of the Assyrians to record their defeats on the palace walls of Nineveh. Defeat indicated divine disapproval. Sargon's sudden death in Cappadocia (Turkey) was viewed as a bad omen, a divine punishment, throughout all of the Assyrian Empire, resulting in uprisings.

    Sennacherib knew this and went to great pains to overcome the sins of his father. One measure was to abandon the capital city Sargon built at Khorsabad and commission a new palace at Nineveh.

    The vast palace Sennacherib erected in Nineveh covered an area 450 meters by 210 meters. Among other things it portrayed taking spoils from Lachish:

    Sennacherib, king of the universe, king of Assyria, seated upon a armchair the spoils of Lachish passed before him”-– Mordechai Cogan, The Raging Torrent 135 (2nd edition, Jerusalem 2018)

    Every foreign or domestic dignitary seeking audience with the king would have seen the relief. Wieso den? Because it showed that the campaign into Judah hadn't been a complete fiasco.

    The Assyrians were not above altering historical records as expedient. Sennacherib's sixth campaign against the Elamites is recorded as victorious, but he omits mentioning that right afterwards the Elamite king struck back, venturing as far as Babylon and capturing the Assyrian viceroy.

    Similarly, the unsuccessful capture of Jerusalem was recorded boastfully, describing the 200,150 prisoners and talents of silver and gold: 300 silver talents would have been worth almost $2 million in today's tender, and 30 gold talents were worth nearly $12 million. One wonders again about veracity: where would Hezekiah have taken huge sums like that, if the Temple was laid bare every time a foreign army drew near (2 Kings 12:18,16:8 2 Chronicles 16:2,3).

    At the end of the day, all accounts – the Assyrians, the Bible, and Herodotus, interpreted events. They didn't invent them.

    Something unexpected happened to the Assyrian army, which the people of the ancient Near East attributed to divine meddling.

    The ancient kings had to keep their subjects and gods happy and propaganda was the most effective way to distort history and cover up failure. Sennacherib's failure to conquer Jerusalem was embarrassing and was over-compensated by grand reliefs on palace walls and extravagant claims of plunder. The fact that one of the main instigators of the Assyrian rebellion, Hezekiah, remained on the throne, albeit denuded of his wealth and women, may say it all.


    Temples and Sanctuaries

    It seems reasonable to suppose that the ancient Celts used impressive existing megalithic structures in their religious ceremonies, at least in their early history. Such sites as Stonehenge in southern Britain and Carnac in northwest France provided handy stone structures and alignments that, although predating the Celts by centuries, would have added a certain mystique and gravitas to rituals. Indeed, so connected were druids with these Neolithic sites that in the medieval period they were considered their architects.

    Sacred areas were created at or near urban sites. One type, sometimes known as Viereckschanzen after a great number were discovered in southern Germany (although they exist at Celtic sites from France to Bohemia), was a square or rectangular cleared area surrounded by earthworks. These human-made perimeters consisted of a rampart, outer ditch, and a single gate (most often on the east side). The bare sacred space often had wooden poles driven into it, presumably for supporting a number of roofed structures and/or for carving symbols and images on. Some of these ritual precincts (but not usually the ones in Germany, which are curiously devoid of artefacts) had deep shafts dug in them where votive offerings were placed. Pottery shards in these shafts most often date to the 2nd and the 1st century BCE.

    A partially reconstructed Romano-Celtic sanctuary stands on the Martberg plateau above the town of Pommern in western Germany. Lenus Mars, a Celtic healing god, was worshipped in the main temple and many sick people came to be cured, as votive offerings indicate. / Photo by Carole Raddato, WHE, Creative Commons

    The Celts created life-size wooden statues of human figures, which stood at sacred sites, both natural and purpose-built. The carved wooden statues are usually featureless (but not always, some are very realistic) and wear a hooded cloak. The figures may well have been adorned with massive neck torcs which have also been recovered and were too large and heavy to be worn by a person. Another type of sculpture erected at sacred sites was carved stone pillars, sometimes with four sides, sometimes hemispherical and all decorated with heads and or complex vegetal designs.

    Stone temples first appeared amongst the Celts from the 4th century BCE. Typically given monumental doorways decorated with reliefs and paintings, the roofing was made of thatch or intertwined branches which were then covered with clay and lime. For the Celts, the head was considered the home of the soul and so it is not surprising that masks were a common decoration of temples. In Gaul, temples sometimes had stone columns with niches in which were placed real human heads or skulls. A Celtic temple at the fortified site or oppidum of Sallurii in northern Italy is described by the Roman writer Strabo (c. 64 BCE – 24 CE). Here, a long pathway lined with sculptures of Celtic warriors led up to the sanctuary on a low hill where a chamber was filled with yet more heads, earning its name, the Hall of the Heads. This temple was destroyed by the Romans in 124 BCE.

    Following contact with the Greeks, Etruscans, and Romans, the Celts built more sophisticated temples that came to house representations of gods which were the focus of rituals and worship. These followed the norms of classical architecture with a columned portico or veranda leading to a single cella within. The whole temple might be enclosed by a low wall and they were sometimes built in pairs or even threes. At the same time, there is evidence of small stone temples or shrines at oppida.

    A 1st century CE bas-relief showing the Celtic god Cernunnos and Apollo (left) and Mercury (right). (Musée Saint-Remi, Rheims, France) / Photo by G. Garitan, Wikimedia Commons

    Chamalières is a good example of a natural sacred Celtic site which developed into a Gallo-Roman one. Located in central France, it is the source of two natural springs and so a typical choice for a sacred site. Thousands of wooden human figures have been excavated at the site, and its continued use in later times is attested by the discovery of an incantation inscribed on a lead tablet dating to the 1st century CE.

    The druids had their own sacred places where they gathered at annual events. Julius Caesar (100-44 BCE) mentions in his Gallic Wars such a site in the region of the Carnutes tribe in central France (around modern Orléans), and we know, too, that Mona (Anglesey, Wales) was considered a holy island for druids prior to the mid-1st century CE. In the 1940s CE, the lake on Anglesey, Llyn Cerrrig Bach, was explored when a military airport was being built at the site. The lake and nearby bog gave up many of their Celtic artefacts, presumably thrown in as votive offerings over the centuries from the 2nd century BCE to the 1st century CE. There were swords, shield bosses, spear points, cauldrons, decorative metal pieces for riding gear and chariots, slave chains which include collars, and a great number of animal bones.


    Archaeologists In Israel Discover Ancient Human Remains In Biblical City Dated Back Over 3,200 Years Ago

    Archaeologists in Israel have uncovered treasure and 3,200 year-old bodies at what is said to be the site of the Biblical city of Gezer, believed to have been destroyed in a devastating raid by the ancient Egyptians. (Newsweek Image)

    (NEWSWEEK) – Archaeologists in Israel have uncovered treasure and 3,200 year-old bodies at what is said to be the site of the Biblical city of Gezer, believed to have been destroyed in a devastating raid by the ancient Egyptians.

    Excavations of the city appeared to show how three inhabitants, two adults and a child, met a violent end after a series Egyptian pharaohs attempted to bring Gezer to heel, finally reducing it to rubble in the 13th Century B.C., Haaretz reported.

    In one large building—some 20 by 15 meters in size—in the south of the city, archaeologists discovered the three skeletons, two still with earrings in their ears.

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    Meanwhile, the debris inside the room gave an indication of final, traumatic hours of the trio’s life.


    Archaeologists Unearth 3,200-Year-Old Canaanite Temple in Israel

    A team of Israeli and American archaeologists has unearthed a 3,200-year-old Canaanite temple in Israel. The ruins of the Canaanite temple were discovered within a large Bronze Age settlement in what is now National Park Tel Lachish. The temple, which dates back to the 12th century B.C., was once part of the ancient Canaanite city of Lachish.

    The team was headed by Prof. Yosef Garfinkel of its Institute of Archaeology and Prof. Michael Hasel at Southern Adventist University in Tennessee, have opened a window onto the Canaanite society that inhabited the land during that era.

    Temple at Tel Lachish (Courtesy of the Fourth Expedition to Lachish)

    The Canaanite culture, which dominated the 2nd millennium BCE in the Near East, created most of the prominent tells in the Mediterranean climatic zones of the region and the simple alphabetic writing system that was the forerunner of many of the alphabetic writing systems in use today in large parts of the world, according to the authors.

    Lachish was one of the most important Canaanite cities in the Land of Israel during the Middle and late Bronze Ages its people controlled large parts of the Judean lowlands. The city was built around 1800 BCE and later destroyed by the Egyptians around 1550 BCE. It was rebuilt and destroyed twice more, succumbing for good around 1150 BCE.

    The settlement is mentioned in both the Bible and in various Egyptian sources and was one of the few Canaanite cities to survive into the 12th century BCE.

    “And the Lord delivered Lachish into the hand of Israel, which took it on the second day, and smote it with the edge of the sword, and all the souls therein…”

    –Joshua, 10:32

    “The city was a major Canaanite center city, as we know from historical sources,” Garfinkel said. “There is no other site in this region as prominent. It is the right location, the right place, and the name ‘Lachish’ was found on some inscriptions found there.”

    Pottery sherd with the letter “samech” highlighted. (Credit: T. Rogovski)

    Among the crucial findings were a pottery shard featuring the Hebrew letter samekh, which represents the oldest-known engraving of the letter, gold artifacts and a pair figurines depicting smiting gods.

    Smiting gods are found in the Levant in temples from the Late Bronze Age and Iron Age I. The authors write that the figurines are commonly identified with two Canaanite gods, Baal or Resheph, who are both known as war gods, “although it is impossible to identify our figurines with either due to the lack of clear attributes.”

    Two ancient figurines found at the temple in Tel Lachish likely represent Baal and Resheph, deities worshipped by the Canaanites. (T. Rogovski)

    The smiting gods measure a scant 10 cm (4 inches) and 8.5 cm (3.3 inches). The two little male figurines are made of bronze and were originally coated with silver.

    Researchers also unearthed a host of artifacts from the site, including bronze cauldrons, jewelry inspired by the ancient Egyptian goddess Hathor, daggers and ax-heads decorated with images of birds and scarabs, which are ancient beetle-shaped carvings. A gold-plated bottle inscribed with the name of Pharaoh Rameses II was also discovered, along with two bronze figurines of armed “smiting gods” and a pottery sherd engraved with an ancient Canaanite script.

    Some of the pottery uncovered in the temple [Credit: C. Amit/IAA]

    “This excavation has been breath-taking,” shared Garfinkel. “Only once every 30 or 40 years do we get the chance to excavate a Canaanite temple in Israel. What we found sheds new light on ancient life in the region. It would be hard to overstate the importance of these findings.”

    The layout of the temple is similar to other Canaanite temples in northern Israel, among them Nablus, Megiddo and Hazor. The front of the compound is marked by two columns and two towers leading to a large hall. The inner sanctum has four supporting columns and several unhewn “standing stones” that may have served as representations of temple gods. The Lachish temple is more square in shape and has several side rooms, typical of later temples including Solomon’s Temple.

    Only time will tell what treasures still remain to be uncovered in the ancient city of Lachish.


    An Ancient Canaanite Temple Sheds Light on Judaism’s Early Competitors

    As the Hebrew Bible frequently mentions, the worship of Baal and other pagan deities was the norm in the land of Canaan before the Israelite conquest, and continued to appeal to Israelites themselves for centuries thereafter. Archaeologists discovered a temple dedicated to the worship of these gods in Lachish, about 24 miles southwest of Jerusalem—built in the times before Kings Saul and David. After a five-year excavation, they have published a comprehensive report on their findings. Amanda Borschel-Dan writes:

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