Römisches Amphitheater – Alexandria

Römisches Amphitheater – Alexandria


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Die Römisches Amphitheater in Alexandria in Ägypten ist ein großes kreisförmiges römisches Theater und das einzige seiner Art im Land. Obwohl oft als Amphitheater bezeichnet, handelt es sich eher um ein kleines römisches Theater als um eine größere Sportarena.

Bei Ausgrabungen vor Ort – zunächst auf der Suche nach dem Grab Alexanders des Großen – wurden die ursprünglichen römischen Marmorsitzplätze, eine Reihe von Hofmosaiken und sogar Graffitis im Zusammenhang mit der Rivalität der Anhänger lokaler Streitwagenteams freigelegt. Neben dem Theater selbst befinden sich auf dem Gelände auch die Überreste eines Badekomplexes und mehrere andere Kammern und Wohnräume.

Weitere Forschungen und Ausgrabungen werden noch durchgeführt, wobei diese Funde ein neues Licht auf die Anlage werfen. Einige der neuesten Theorien basieren auf der Idee, dass das Theater eigentlich ein kleiner Hörsaal war und dass der Komplex als Ganzes eine akademische Institution war – vielleicht sogar eine alte Universität, die mit der Großen Bibliothek von Alexandria verbunden war.


Geschichte von Alexandria

Alexander der Große gründete die Stadt 332 v. Chr. nach Beginn seines Perserfeldzugs. Sie sollte die Hauptstadt seiner neuen ägyptischen Herrschaft und ein Marinestützpunkt sein, der das Mittelmeer kontrollieren sollte. Die Wahl des Ortes, zu dem die antike Siedlung Rhakotis (die auf das Jahr 1500 v von Pharos.

Nachdem Alexander Ägypten verlassen hatte, setzte sein Vizekönig Kleomenes die Gründung von Alexandria fort. Mit dem Zusammenbruch des Reiches nach Alexanders Tod im Jahr 323 v. Chr. ging die Kontrolle über die Stadt an seinen Vizekönig Ptolemaios I. Soter über, der die Dynastie gründete, die seinen Namen trug. Die frühen Ptolemäer verbanden erfolgreich die Religionen des antiken Griechenlands und Ägyptens im Serapis-Kult (Sarapis) und leiteten das goldene Zeitalter von Alexandria. Alexandria profitierte vom Niedergang der phönizischen Macht nach der Plünderung von Tyrus (332 v. Tatsächlich wurde Alexandria innerhalb eines Jahrhunderts nach seiner Gründung zu einer der größten Städte des Mittelmeers und zu einem Zentrum griechischer Gelehrsamkeit und Wissenschaft. Gelehrte wie Euklid, Archimedes, Plotinus, der Philosoph, und Ptolemaios und Eratosthenes, die Geographen, studierten am Mouseion, dem großen Forschungsinstitut, das Anfang des 3. Die antike Bibliothek beherbergte zahlreiche Texte, die meisten davon in griechischer Sprache, um 235 v. Chr. wurde im Tempel von Serapis eine „Tochterbibliothek“ eingerichtet. Die Bibliothek selbst wurde später im Bürgerkrieg unter dem römischen Kaiser Aurelian im späten 3.sehen Alexandria, Bibliothek von).

Alexandria beherbergte auch eine bevölkerungsreiche jüdische Kolonie und war ein wichtiges Zentrum des jüdischen Lernens. Dort wurde die Übersetzung des Alten Testaments aus dem Hebräischen ins Griechische, die Septuaginta, hergestellt. Viele andere ethnische und religiöse Gruppen waren in der Stadt vertreten, und Alexandria war während dieser Zeit Schauplatz vieler interethnischer Kämpfe.


Griechisch-römisches Museum

Alexandria ist dafür bekannt, dass es für seine geschichtsträchtige Geschichte wenig vorzuweisen hat. Die Lage der Stadt zwischen dem Mittelmeer und den dahinter liegenden Nil-Feuchtgebieten bedeutet, dass sie buchstäblich mehrmals über sich selbst gebaut wurde, um in diese Enge zu passen. Hinzu kommt die Verwüstung durch wiederholte Eroberungen, Belagerungen und Bombardierungen im Laufe seiner Geschichte und die Tatsache, dass heute nur noch sehr wenig vom antiken Alexandria sichtbar ist, wird verständlicher.

Es kann schwierig sein, sich über die Bedeutung dieser Stadt als Handels- und Kulturzentrum seit ihrer Gründung im Jahr 331 v. Ein Besuch im Griechisch-Römischen Museum und Kom Al-Dikka kann Ihnen helfen, dieses Problem zu überwinden.

Das griechisch-römische Museum ist klein, aber es zeigt Artefakte aus einer faszinierenden Zeit der ägyptischen Geschichte, als die griechische, römische und altägyptische Zivilisation hier zusammenspielte, was zu einer interessanten Verschmelzung von Traditionen führte. In diesem kleinen Museum kommen Sie mit mehreren legendären Persönlichkeiten der Weltgeschichte in Kontakt, die alle wichtige Teile ihres Lebens in Alexandria gespielt haben.

Alexander der Große, Julius Cäsar, Marc Anton und Kleopatra sind hier vertreten. Sie können auch die einzige existierende Nachbildung des Leuchtturms von Pharos sehen, der einst den Hafen von Alexandria und das zweite der sieben Weltwunder der Antike in Ägypten markierte. Die Pyramiden von Gizeh in Kairo sind die anderen.

In der Nähe des Museums befindet sich Kom Al-Dikka. Der Name bedeutet aus dem Arabischen „Schutthügel&rdquo, aber dies ist eine von wenigen Stätten an der Stelle, an der Archäologen einen Teil der antiken Stadt freigelegt haben. Die laufenden Ausgrabungen haben hier ein gut erhaltenes römisches Amphitheater freigelegt, das einzige von vielen, das die antike Stadt geschmückt haben soll. Die Stätte hat auch ein römisches Badehaus und eine römische Villa mit noch erhaltenen Mosaikdekorationen enthüllt.


Inhalt

Antike Ära Bearbeiten

Jüngste Radiokarbon-Datierungen von Muschelfragmenten und Bleikontamination zeigen menschliche Aktivitäten an diesem Ort während der Zeit des Alten Reiches (27.-21. Jahrhundert v. Chr.) und erneut in der Zeit von 1000-800 v. [11] Aus antiken Quellen ist bekannt, dass an dieser Stelle zur Zeit Ramses des Großen ein Handelsposten für den Handel mit Kreta existierte, der jedoch bei Alexanders Ankunft schon lange verloren war. [9] Ein kleines ägyptisches Fischerdorf namens Rhakotis (ägyptisch: rꜥ-qdy.t, 'Das, was aufgebaut ist') existierte seit dem 13. Jahrhundert v. Chr. in der Umgebung und wuchs schließlich zum ägyptischen Viertel der Stadt heran. [9] Östlich von Alexandria (wo sich heute die Bucht von Abu Qir befindet) gab es in der Antike Marschland und mehrere Inseln. Bereits im 7. Jahrhundert v. Chr. gab es bedeutende Hafenstädte Canopus und Heracleion. Letztere wurde kürzlich unter Wasser wiederentdeckt.

Alexandria wurde im April 331 v. Chr. von Alexander dem Großen als Ἀλεξάνδρεια (Alexandreia). Auf der Durchreise durch Ägypten wollte Alexander an der ägyptischen Küste eine große griechische Stadt errichten, die seinen Namen tragen sollte. Er wählte den Standort von Alexandria und stellte sich den Bau eines Damms zur nahe gelegenen Insel Pharos vor, der zwei große natürliche Häfen hervorbringen würde. [9] Alexandria sollte die ältere griechische Kolonie Naukratis als hellenistisches Zentrum in Ägypten ablösen und die Verbindung zwischen Griechenland und dem reichen Niltal sein. Wenige Monate nach der Gründung verließ Alexander Ägypten und kehrte zu Lebzeiten nie wieder in die Stadt zurück.

Nach Alexanders Weggang setzte sein Vizekönig Kleomenes die Expansion fort. Der Architekt Dinocrates von Rhodos entwarf die Stadt nach einem hippodamischen Rasterplan. Nach Alexanders Tod 323 v. Chr. nahm sein Feldherr Ptolemaios Lagides Ägypten in Besitz und brachte Alexanders Leichnam mit nach Ägypten. [12] Ptolemaios regierte zunächst von der alten ägyptischen Hauptstadt Memphis aus. 322/321 v. Chr. ließ er Kleomenes hinrichten. Schließlich erklärte sich Ptolemaios 305 v. Chr. zum Pharao als Ptolemaios I. Soter ("Retter") und verlegte seine Hauptstadt nach Alexandria.

Obwohl Kleomenes hauptsächlich für die Überwachung der frühen Entwicklung von Alexandria verantwortlich war, Heptastadion und die Viertel auf dem Festland scheinen hauptsächlich ptolemäische Werke gewesen zu sein. Die Stadt erbte den Handel des zerstörten Tyrus und wurde zum Zentrum des neuen Handels zwischen Europa und dem arabischen und indischen Osten. Die Stadt wuchs in weniger als einer Generation und wurde größer als Karthago. In einem Jahrhundert war Alexandria die größte Stadt der Welt und für einige Jahrhunderte nach Rom die zweitgrößte Stadt. Es wurde Ägyptens wichtigste griechische Stadt mit Griechen unterschiedlicher Herkunft. [13]

Alexandria war nicht nur ein Zentrum des Hellenismus, sondern beherbergte auch die größte städtische jüdische Gemeinde der Welt. Dort wurde die Septuaginta, eine griechische Version des Tanakh, hergestellt. Die frühen Ptolemäer hielten es in Ordnung und förderten die Entwicklung seines Museums zum führenden hellenistischen Zentrum der Bildung (Bibliothek von Alexandria), aber achteten darauf, die Unterscheidung der drei größten Ethnien seiner Bevölkerung aufrechtzuerhalten: Griechen, Juden und Ägypter. [14] Zur Zeit des Augustus umfassten die Stadtmauern eine Fläche von 5,34 km 2 , und die Gesamtbevölkerung während des römischen Fürstentums betrug etwa 500.000 bis 600.000, die im Laufe der nächsten vier Jahrhunderte unter römischer Herrschaft zunehmen und abnehmen würden . [fünfzehn]

Laut Philo von Alexandria brachen im Jahr 38 der Common-Ära während eines Besuchs von König Agrippa I die schnell zu offenen Beleidigungen und Gewalt zwischen den beiden ethnischen Gruppen und der Schändung der alexandrinischen Synagogen eskalierte. Dieses Ereignis wurde die alexandrinischen Pogrome genannt. Die Gewalt wurde niedergeschlagen, nachdem Caligula intervenierte und den römischen Gouverneur Flaccus aus der Stadt entfernen ließ. [16]

Im Jahr 115 n. Chr. wurden große Teile von Alexandria im Kitoskrieg zerstört, was Hadrian und seinem Architekten Decriannus die Möglichkeit gab, es wieder aufzubauen. Im Jahr 215 besuchte Kaiser Caracalla die Stadt und befahl seinen Truppen wegen beleidigender Satiren, die die Einwohner auf ihn gerichtet hatten, unvermittelt, alle waffenfähigen Jünglinge zu töten. Am 21. Juli 365 wurde Alexandria von einem Tsunami (365 Kreta Erdbeben) [17] verwüstet, ein Ereignis, das Jahre später jährlich als "Tag des Schreckens" gefeiert wird. [18]

Islamische Ära Bearbeiten

619 fiel Alexandria an die sassanidischen Perser. Obwohl der byzantinische Kaiser Heraklius es 629 wiedererlangte, drangen die Araber unter dem General 'Amr ibn al-'As 641 während der muslimischen Eroberung Ägyptens nach einer 14-monatigen Belagerung in es ein. Der erste arabische Gouverneur Ägyptens, der Alexandria besucht hat, war Utba ibn Abi Sufyan, der die arabische Präsenz stärkte und 664-665 einen Gouverneurspalast in der Stadt baute. [19] [20]

Nach der Schlacht von Ridaniya im Jahr 1517 wurde die Stadt von den osmanischen Türken erobert und blieb bis 1798 unter osmanischer Herrschaft. Alexandria verlor im 9. bis 18. Jahrhundert viel von seiner früheren Bedeutung an die ägyptische Hafenstadt Rosetta und gewann erst seine frühere zurück Bekanntheit mit dem Bau des Mahmoudiyah-Kanals im Jahr 1807.

Alexandria spielte eine wichtige Rolle bei den militärischen Operationen von Napoleons Expedition nach Ägypten im Jahr 1798. Französische Truppen stürmten die Stadt am 2. Juli 1798 und blieb bis zur Ankunft einer britischen Expedition im Jahr 1801 in ihren Händen. Die Briten errangen einen beachtlichen Sieg über die Franzosen in der Schlacht von Alexandria am 21. März 1801 belagerten sie die Stadt, die ihnen am 2. September 1801 zufiel. Muhammad Ali, der osmanische Gouverneur Ägyptens, begann um 1810 mit dem Wiederaufbau und der Neuentwicklung, und bis 1850 war Alexandria zurückgekehrt etwas, das seinem früheren Glanz ähnlich ist. [21] Ägypten wandte sich in seinem Bemühen, das Land zu modernisieren, an Europa. Griechen, gefolgt von anderen Europäern und anderen, begannen, in die Stadt zu ziehen. Im frühen 20. Jahrhundert wurde die Stadt zu einer Heimat für Romanciers und Dichter. [10]

Im Juli 1882 wurde die Stadt von britischen Seestreitkräften bombardiert und besetzt. [22]

Im Juli 1954 war die Stadt Ziel eines israelischen Bombenangriffs, der später als Lavon-Affäre bekannt wurde. Am 26. Oktober 1954 war der Mansheya-Platz in Alexandria Schauplatz eines gescheiterten Attentats auf Gamal Abdel Nasser. [23]

Die Europäer begannen Alexandria nach der Suezkrise von 1956 zu verlassen, die zu einem Ausbruch des arabischen Nationalismus führte. Die Verstaatlichung des Eigentums durch Nasser, die 1961 ihren Höhepunkt erreichte, vertrieb fast alle anderen. [10]

Ibn Battuta in Alexandria Bearbeiten

In Bezug auf Alexandria, Ägypten, spricht Ibn Battuta von großen Heiligen, die hier residierten. Einer von ihnen ist Imam Borhan Oddin El Aaraj. Ihm wurde die Kraft nachgesagt, Wunder zu wirken. Er sagte Ibn Battuta, dass er seine drei Brüder Farid Oddin, der in Indien lebte, Rokn Oddin Ibn Zakarya, der in Sindia lebte, und Borhan Oddin, der in China lebte, finden sollte. Battuta machte es sich dann zur Aufgabe, diese Leute zu finden und ihnen seine Komplimente zu machen. Sheikh Yakut war ein weiterer großartiger Mann. Er war der Schüler von Scheich Abu Abbas El Mursi, der der Schüler von Abu El Hasan El Shadali war, der als Diener Gottes bekannt ist. Abu Abbas war der Autor der Hizb El Bahr und berühmt für Frömmigkeit und Wunder. Abu Abd Allah El Murshidi war ein großer interpretierender Heiliger, der abgeschieden in der Minyat von Ibn Murshed lebte. Er lebte allein, wurde aber täglich von Emire, Wesiren und Menschenmengen besucht, die mit ihm essen wollten. Auch der Sultan von Ägypten (El Malik El Nasir) besuchte ihn. Ibn Battuta verließ Alexandria mit der Absicht, ihn zu besuchen. [24]

Ibn Battuta besuchte auch den Leuchtturm von Pharos im Jahr 1326 zweimal, er fand ihn teilweise in Trümmern und 1349 war er weiter verfallen, was den Zugang zum Gebäude unmöglich machte. [25]

Zeitleiste bearbeiten

Zu den wichtigsten Schlachten und Belagerungen von Alexandria gehören:

    , Julius Caesars Bürgerkrieg , letzter Krieg der Römischen Republik , Byzantinisch-Persische Kriege , Rashidun Eroberung des byzantinischen Ägyptens (1365), ein Kreuzzug unter der Führung von Peter de Lusignan von Zypern, der zur Niederlage der Mamluken und zur Plünderung der Stadt führte . , Napoleonische Kriege , Napoleonische Kriege , Napoleonische Kriege (1882), gefolgt von der britischen Besetzung Ägyptens

Das griechische Alexandria wurde in drei Regionen unterteilt:

Zwei Hauptstraßen, die von Kolonnaden gesäumt und jede etwa 60 Meter breit gewesen sein sollen, kreuzten sich im Zentrum der Stadt, nahe der Stelle, an der sich die Sema (oder Soma) von Alexander (sein Mausoleum) erhob. Dieser Punkt liegt ganz in der Nähe der heutigen Moschee von Nebi Daniel und der Linie der großen Ost-West-"Canopic"-Straße, die nur geringfügig von der des modernen Boulevard de Rosette (jetzt Sharia Fouad) abweicht. Spuren seines Bürgersteigs und Kanals wurden in der Nähe des Rosetta-Tors gefunden, aber Reste von Straßen und Kanälen wurden 1899 von deutschen Ausgräbern außerhalb der Ostbefestigung freigelegt, die weit im Bereich der antiken Stadt liegt.

Alexandria bestand ursprünglich aus kaum mehr als der Insel Pharos, die durch eine 1.260 Meter lange (4.130 ft) lange Mole mit dem Festland verbunden war und die genannt wurde Heptastadion („sieben Stadien“ – a Stadion war eine griechische Längeneinheit von ungefähr 180 Metern oder 590 Fuß). Das Ende dieser grenzte an das Land an der Spitze des heutigen Großen Platzes, wo sich das "Mondtor" erhob. Alles, was jetzt zwischen diesem Punkt und dem modernen Viertel "Ras al-Tin" liegt, ist auf dem Schlick gebaut, der diese Mole nach und nach erweitert und ausgelöscht hat. Das Viertel Ras al-Tin stellt alles dar, was von der Insel Pharos übrig geblieben ist, wo der eigentliche Leuchtturm vom Meer verwittert wurde. Östlich der Mole lag der Große Hafen, jetzt eine offene Bucht im Westen lag der Hafen von Eunostos mit seinem inneren Becken Kibotos, der jetzt zum modernen Hafen stark erweitert wurde.

Zur Zeit Strabos (letzte Hälfte des 1. Jahrhunderts v. Chr.) waren die Hauptgebäude wie folgt, aufgezählt, wie sie von einem in den Großen Hafen einfahrenden Schiff aus zu sehen waren.

  1. Die Königspaläste, die den nordöstlichen Winkel der Stadt ausfüllen und das Vorgebirge von Lochias einnehmen, das im Osten in den Großen Hafen mündet. Lochias (das moderne Pharillon) ist zusammen mit den Palästen, dem "Privaten Hafen" und der Insel Antirrhodus fast vollständig im Meer verschwunden. Wie überall an der Nordostküste Afrikas hat es hier eine Landsenkung gegeben.
  2. Das Große Theater auf dem modernen Hospital Hill in der Nähe des Bahnhofs Ramleh. Diese wurde von Julius Cäsar als Festung genutzt, wo er einer Belagerung durch den Stadtpöbel standhielt, nachdem er nach der Schlacht von Pharsalos Ägypten eingenommen hatte [Zitat benötigt] [Klärung nötig]
  3. Der Poseidon oder Tempel des Meeresgottes in der Nähe des Theaters
  4. Das Timonium von Marc Antony
  5. Das Emporium (Austausch)
  6. Die Abtrünnigen (Zeitschriften)
  7. Die Navalia (Docks), westlich des Timonium, entlang der Strandpromenade bis zur Mole
  8. Hinter dem Emporium erhob sich das Große Caesareum, neben dem die beiden großen Obelisken standen, die als "Kleopatras Nadeln" bekannt wurden und nach New York City und London transportiert wurden. Dieser Tempel wurde mit der Zeit zur Patriarchalischen Kirche, obwohl einige antike Überreste des Tempels entdeckt wurden. Das eigentliche Caesareum, die nicht von den Wellen erodierten Teile, liegt unter den Häusern, die den neuen Deich säumen.
  9. Das Gymnasium und die Palaestra liegen beide im Landesinneren, in der Nähe des Boulevard de Rosette in der östlichen Hälfte des Ortes unbekannt.
  10. Der Tempel des Saturn Alexandria im Westen.
  11. Die Mausolea von Alexander (Soma) und die Ptolemäer in einem Ringzaun, nahe dem Kreuzungspunkt der beiden Hauptstraßen.
  12. Das Musaeum mit seiner berühmten Bibliothek und dem Theater in derselben Region ist unbekannt.
  13. Das Serapeum von Alexandria, der berühmteste aller alexandrinischen Tempel. Strabo erzählt uns, dass es sich im Westen der Stadt befand und neuere Entdeckungen gehen so weit, dass es in der Nähe von "Pompey's Pillar" steht, einem unabhängigen Denkmal, das zum Gedenken an die Belagerung der Stadt durch Diokletian errichtet wurde.

Die Namen einiger anderer öffentlicher Gebäude auf dem Festland sind bekannt, aber es gibt wenig Informationen über ihre tatsächliche Position. Keines ist jedoch so berühmt wie das Gebäude, das an der östlichen Spitze der Insel Pharos stand. Dort befand sich der Große Leuchtturm, eines der Sieben Weltwunder, das 138 Meter hoch sein soll. Der erste Ptolemaios begann das Projekt, und der zweite Ptolemaios (Ptolemaios II. Philadelphus) vollendete es mit Gesamtkosten von 800 Talenten. Die Fertigstellung dauerte 12 Jahre und diente als Prototyp für alle späteren Leuchttürme der Welt. Das Licht wurde von einem Ofen an der Spitze erzeugt und der Turm wurde hauptsächlich aus massiven Kalksteinblöcken gebaut. Der Leuchtturm von Pharos wurde im 14. Jahrhundert durch ein Erdbeben zerstört und ist damit nach der Großen Pyramide von Gizeh das zweitlängste erhaltene antike Wunder. Auch ein Tempel des Hephaistos stand auf Pharos an der Spitze des Maulwurfs.

Im 1. Jahrhundert umfasste die Bevölkerung von Alexandria laut einer Volkszählung aus dem Jahr 32 n. Chr. über 180.000 erwachsene männliche Bürger [26] neben einer großen Zahl von Freigelassenen, Frauen, Kindern und Sklaven. Schätzungen der Gesamtbevölkerung reichen von 216.000 [27] bis 500.000 [28] und sind damit eine der größten Städte, die je vor der industriellen Revolution gebaut wurden, und die größte vorindustrielle Stadt, die keine kaiserliche Hauptstadt war. [ Zitat benötigt ]


Das römische Amphitheater von Alexandria

Amphitheater ist ein Wort, das für einen altgriechischen Begriff steht, der einen Open-Air-Bereich bedeutet, der für verschiedene Aufführungen genutzt wird. Die griechischen Amphitheater waren in der Regel als Kreis- oder Ovalform mit vielen Sitzstufen für das Publikum aufgebaut. Es war eigentlich eher ein Open-Air-Stadion und verbreitete sich über Länder wie Italien, Türkei, Jordanien und Griechenland, als die Römer all diese Regionen beherrschten. Das Amphitheater von Alexandria wurde im Jahr 1960 zufällig entdeckt. Als die ägyptische Regierung sich darauf vorbereitete, eines ihrer Gebäude in der Gegend von Kom El Dekka zu errichten, fand einer der Arbeiter bei der Vorbereitung des Standorts eine solide Säule unter dem Staub und Sand von Ingenieuren. Sofort machte sich ein Ausgrabungsteam auf den Weg, um zu untersuchen, was gefunden wurde. Das römische Theater war im 20. Jahrhundert eine sehr wichtige Entdeckung. Es wurde nachgewiesen, dass das Theater seit dem 4. Jahrhundert n. Chr. gebaut wurde und bis zum 7. Jahrhundert in der römischen, byzantinischen und islamischen Zeit genutzt wurde. Die Travel to Egypt Company ist sich des Wertes dieser antiken Stätten bewusst, da sie von unseren Kunden sehr gefragt sind. Wir haben viele der griechisch-römischen Stätten in Ägypten-Touren einbezogen, und wenn Sie weitere römische Stätten aufspüren möchten, finden Sie sie alle in Alexandria-Tagestouren aufgelistet.


Geschichte des römischen Amphitheaters

  • Das römische Amphitheater, das wir heute in Alexandria sehen, wurde im 4. Jahrhundert n. Chr. erbaut und war ein gemeinsames Merkmal der griechisch-römischen Zeit. Amphitheater waren spezielle überdachte Theater, die während der Herrschaft der Römer in Ägypten für Musikzeremonien und Dichterwettbewerbe gebaut wurden.
  • Das römische Amphitheater von Alexandria ist mit seinem Marmor-Publikumsteil ausgestattet, der symmetrisch mit verlängertem Flügel ist und 600 Zuschauer aufnehmen kann.
  • Der Zuschauerbereich des römischen Amphitheaters hat einen Durchmesser von etwa 33 Metern und besteht aus 13 Reihen aus europäischem weißem Marmor, wobei der oberste Teil ein Portikus aus Granitsäulen ist, die aus Assuan mitgebracht wurden und von denen einige bis heute stehen heute.
  • Die dreizehn Reihen des römischen Amphitheaters von Alexandria wurden mit römischen Ziffern und Buchstaben nummeriert, um die Sitzordnung des Publikums bei verschiedenen Gelegenheiten zu regulieren.
  • Es gab auch fünf Abteile, die oben im Zuschauerbereich gebaut wurden und während der Aufführungen verwendet wurden, um wichtige Persönlichkeiten und wohlhabende Handwerker zu beherbergen.
  • Früher hatten diese Abteile Decken mit Kuppeln, die auf großen Säulen aus Granit basierten, um das Publikum vor Sonne und Regen zu schützen. Darüber hinaus wurden diese Kuppeln verwendet, um den Klang der Musik und der Gesänge während verschiedener Aufführungen zu verstärken.

Das Theater wurde in drei verschiedenen Epochen genutzt, die Römer, die Byzantiner und die Frühislamische Zeit.

Leider wurden all diese Bauwerke während des Erdbebens zerstört, das Alexandria im 6.

Das römische Amphitheater von Alexandria, das als eine der wichtigsten römischen architektonischen Errungenschaften in Ägypten gilt, wurde im Jahr 1960 zufällig von Arbeitern entdeckt, die Sand abtragen, um den Ort zu reinigen und ein Regierungsgebäude zu errichten .

Das römische Amphitheater von Alexandria befindet sich in der Gegend namens Kom El Dekka.


Wer waren die Römer und warum bauten sie Amphitheater?

Auf seinem Höhepunkt breitete sich das antike römische Reich von den britischen Gängen im Nordwesten bis zum heutigen Ägypten und dem Irak im Südosten aus. Rom kam ab Anfang an an die Macht 509 v. Chr., und fiel schließlich hinein 476 CE. Die römischen Kaiser kämpften ständig darum, den Frieden zwischen Millionen römischer Bürger zu wahren, und sie bauten Amphitheater als Orte, an denen sich Menschen in Massen versammeln und beliebte römische Spektakel genießen konnten. Dies half wirklich, die Ordnung im Reich aufrechtzuerhalten, und solange sie unterhalten wurden, waren die Menschen überwiegend friedlich.

Was sind die Beste Römische Amphitheater?

Diese Liste ist ein kalkulierter Versuch, die zwanzig besten antiken römischen Amphitheater auszuwählen, die heute noch besucht werden können. Wir haben viele Daten gesammelt und diese Liste auf drei Hauptkriterien gestützt. Erstens die Größe des Amphitheaters, die normalerweise an der Sitzplatzkapazität gemessen wird. Zweitens der Erhalt der Außenfassade und schließlich der Erhalt des Sitz- und Aussichtsbereichs. Zusammen bestimmen diese Kriterien die Rangfolge der römischen Amphitheater unten, beginnend mit dem größten von allen, und endend mit Amphitheatern, die im Laufe der Jahrhunderte leider größtenteils abgebaut wurden.

1. Kolosseum – Rom, Latium, Italien

Foto von Diiff von Wikimedia Commons

Kapazität: 80.000+ Erhaltene Struktur: 60% ±

Das größte und berühmteste aller römischen Amphitheater ist natürlich das Kolosseum. Mit geschätzten 80.000 Zuschauern ist sie die mit Abstand größte Arena. Der Bau begann während der Herrschaft von Kaiser Vespasian in 72 CE und wurde während der Regierungszeit von Kaiser Titus in . fertiggestellt 80 CE. Zwei bemerkenswerte Erdbeben unter anderem verursachten erhebliche Schäden an der Struktur, und ein Großteil der Außenfassade und der Sitze wurde in vielen anderen Gebäuden Roms umfunktioniert. Der Großteil der Fassade bestand aus Travertin mit Marmorfurnier, der Rest bestand aus Ziegeln und Beton. In 2018 Das Kolosseum war die meistbesuchte Stätte der Welt und ist nach wie vor ein Symbol für die Stadt Rom und das Römische Reich.

2. Amphitheater von Nîmes – Nîmes, Okzitanien, Frankreich

Foto von Wolfgang Staudt von Wikimedia Commons

Kapazität: 24.000+ Erhaltene Struktur: 90% ±

Das Amphitheater von Nîmes wurde in . fertiggestellt 100 CE kurz nach der Fertigstellung des Kolosseums in Rom. Wie andere römische Amphitheater wurde das Bauwerk nach dem Niedergang und Fall des Römischen Reiches als Verteidigungsfestung genutzt. Heute ist der größte Teil der Arena noch intakt, einschließlich fast aller Sitzgelegenheiten und aller 60 Reihen der ursprünglichen Außenbögen. Im modernen Frankreich wird das Amphitheater während der Sommermonate als Stierkampfarena genutzt.

3. El Djem Amphitheater – El Djem, Mahdia, Tunesien

Foto von Agnieszka Wolska von Wikimedia Commons

Kapazität: 35.000+ Erhaltene Struktur: 70% ±

Das Amphitheater von El Djem ist das höchste und imposanteste Bauwerk der ganzen Stadt. Es ist das drittgrößte Amphitheater auf dieser Liste und gehört zum UNESCO-Weltkulturerbe. Bau wurde abgeschlossen in 238 CE und wurde komplett von Grund auf neu gebaut, nicht wie viele andere Arenen in die Erde versenkt. Alle Steinbögen und Sitze sind aus gelbem Sandstein, der in Tunesien häufig vorkommt. Obwohl nicht so gut erhalten wie andere römische Amphitheater, machen es die Scherkapazität und die Höhe der Außenfassade zu einem der beeindruckendsten Überreste des antiken Roms. (das Titelbild dieses Beitrags zeigt das Äußere des El Djem Amphitheaters)

4. Amphitheater von Arles – Arles, Provence, Frankreich

Foto von Guido Radig von Wikimedia Commons

Kapazität: 20.000+ Erhaltene Struktur: 90% ±

Das Amphitheater von Arles ist nicht so groß wie viele andere auf dieser Liste, aber es ist unglaublich gut erhalten. Die meisten Sitze sind noch intakt, ebenso wie der Großteil der Außenfassade. Es ist zusammen mit vielen anderen römischen Gebäuden in Arles als UNESCO-Weltkulturerbe gelistet. Im Mittelalter wurde die Arena zu einer Verteidigungsfestung umfunktioniert. Viele Holzkonstruktionen wurden innerhalb und auf der Steinstruktur gebaut. Hinzu kamen drei steinerne Wehrtürme, die noch heute zu sehen sind.

5. Amphitheater von Verona – Verona, Veneto, Italien

Foto von Kevin Poh von Wikimedia Commons

Kapazität: 30.000+ Erhaltene Struktur: 80% ±

Italien, die älteste und zentralste der vielen Regionen des Reiches, enthält eine hohe Konzentration an römischen Amphitheatern. Das Amphitheater von Verona befindet sich an der Piazza Bra und gehört zu den am besten erhaltenen in ganz Italien. Praktisch 100 % der Sitz- und Innenstruktur sind erhalten geblieben, aber alle bis auf vier der ursprünglichen Außenfassadenbögen wurden für andere Gebäude demontiert. (ein Erdbeben im 12. Jahrhundert hat die Außenfassade erheblich beschädigt, so dass die Entscheidung getroffen wurde, das Material an anderer Stelle wiederzuverwenden) Die Arena wurde um das Jahr herum gebaut 30 CE. Heute ist es einer der bemerkenswertesten Orte in Verona und wird immer noch für Konzerte und Aufführungen genutzt, die jedes Jahr von über einer halben Million Zuschauern gesehen werden.

6. Amphitheater Pula – Pula, Istrien, Kroatien

Foto von Jeroen Komen von Wikimedia Commons

Kapazität: 23.000+ Erhaltene Struktur: 70% ±

Das Amphitheater von Pula ist eine der bemerkenswertesten römischen Stätten in ganz Kroatien. Es hat wohl eine der spektakulärsten und am besten erhaltenen Außenfassaden aller römischen Amphitheater. Obwohl sie in ihrer Geschichte mehrmals modifiziert wurde, wurde die Struktur, die wir heute sehen, in 81 CE. Die höhere Fassade erreicht eine Höhe von über 100 Fuß und enthält drei Reihen von Torbögen.

7. Pompeji Amphitheater – Pompeji, Kampanien, Italien

Foto von Mosborne01 von Wikimedia Commons

Kapazität: 20.000+ Erhaltene Struktur: 90% ±

Das Amphitheater von Pompeji ist das älteste noch erhaltene römische Amphitheater. Zusammen mit der gesamten Stadt wurde die Arena durch den Ausbruch des Vesuvs in begraben 79 CE. Heute dürfen Besucher der archäologischen Stätte Pompeji im und um das Amphitheater herumlaufen. Trotz der vielen Zuschauer, die sie fassen könnte, ist die Außenfassade im Gegensatz zu anderen Arenen auf dieser Liste nur eine Ebene. Dies liegt daran, dass ein Großteil der Struktur tief in die Erde gegraben wurde. Das Amphitheater von Pompeji wurde auch von der Rockband Pink Floyd genutzt, um eine Live-Version des Songs „echoes“ in . aufzunehmen 1971schau dir das filmmaterial an um einige großartige Einblicke in das Amphitheater zu sehen!

8. Uthina Amphitheater – Mohammedia, Gouvernement Ben Arous, Tunesien

Foto von Maurizio Hublitz von Wikimedia Commons

Kapazität: 16.000+ Erhaltene Struktur: 60% ±

Nordafrika war eine wichtige Region innerhalb des Imperiums, und heute sind viele der römischen Amphitheater Nordafrikas bemerkenswert gut erhalten. Die Sitze des Uthina Amphitheaters sind nur zu etwa 60% intakt, aber einige Steinbögen der ursprünglichen Fassade sind bis heute erhalten. Etwa die Hälfte der Arena wurde in einen angrenzenden Hügel versenkt gebaut. Der Rest wurde aus dem Boden gebaut mit einer großen Fassade, die in der Antike ein Wunder gewesen sein muss. Glücklicherweise wird die Arena aufgrund ihrer abgeschiedenen Natur abseits anderer Großstädte wahrscheinlich in Zukunft immer mehr ausgegraben werden.

9. Leptis Magna Amphitheater – Khoms, Murqub, Libyen

Foto von Capuozzo Pietro von Wikimedia Commons

Kapazität: 16.000+ Erhaltene Struktur: 70% ±

Leptis Magna war eine bedeutende nordafrikanische Stadt während des Römischen Reiches und beherbergt mehrere bemerkenswerte antike römische Sehenswürdigkeiten, darunter eine Triumphbogen Kaiser Septimius Severus geweiht. Das Amphitheater von Leptis Magna ist ein Highlight des gesamten Areals, seine Sitzreihen und Gänge sind sehr gut erhalten. Da das Amphitheater in die Erde hineingebaut wurde, innerhalb einer natürlichen Senke, gibt es keine erhaltene Außenfassade. Der Bau wurde Kaiser Nero gewidmet, was das Fertigstellungsdatum auf ca 56 CE.

Wie das antike Rom? Lesen Sie unseren Artikel “Die 20 besten antiken römischen Aquädukte.”

10. Avenches Amphitheater – Avenches, Waadt, Schweiz

Foto von Nursangaion von Wikimedia Commons

Kapazität: 16.000+ Erhaltene Struktur: 50% ±

Avenches Amphitheater wurde im Jahr fertiggestellt 165 CE und ist einer der Top-Standorte in Modern Avenches. Ursprünglich Aventicum genannt, war die Stadt die Hauptstadt der Römischen Schweiz. Für andere Gebäude wurden große Teile der Außenfassade entfernt, viele Sitzreihen sind noch nicht ausgegraben. Besucher dürfen das Zentrum der Arena betreten und genau dort stehen, wo früher Gladiatorenkämpfe stattfanden. Diese Arena ist das einzige Schweizer Amphitheater auf dieser Liste, und ein bemerkenswertes Merkmal ist der Wehrturm, der der Struktur im hinzugefügt wurde 11. Jahrhundert.

11. Tarragona Amphitheater – Tarragona, Katalonien, Spanien

Foto von Malopez 21 von Wikimedia Commons

Kapazität: 15.000+ Erhaltene Struktur: 40% ±

Das antike römische Amphitheater in Tarragona wird derzeit zusammen mit anderen antiken Bauwerken der Stadt zum UNESCO-Weltkulturerbe erklärt. Die Arena hat eine idyllische Lage mit Blick auf das Mittelmeer im Süden. About 50% of the seating rows are still preserved, as well as a good portion of the archways on the south façade. Construction began in the 2nd century CE when the city was called, Tarraco. Today, visitors to amphitheater can walk around the rows of seats, and if you climb to the top you are rewarded with a magnificent view of the ocean beyond.

12. Mérida Amphitheater – Mérida, Extremadura, Spain

Photo by José Manuel García from flickr

Capacity: 15,000+ Preserved Structure: 20% ±

Mérida’s Roman Amphitheater, as well as the Roman Theater, aqueduct, and Bridge, are some of the most notable Roman sites in all of Spain. Together, these structures are classified as UNESCO World Heritage Sites. The majority of the structure, including the top two seating sections, were repurposed in other buildings.

13. Italica Amphitheater – Santiponce, Andalusia, Spain

Photo by Diego Delso from Wikimedia Commons

Capacity: 25,000+ Preserved Structure: 20% ±

Italica is a historic site, located about 5 miles north of the town of Santiponce in Spain. The amphitheater and other remnants of the Ancient Roman city are a popular day trip from nearby Seville. Italica was a large city in Roman times, founded in 206 BCE by the general now known as Scipio Africanus. The birthplace of at least two Roman Emperors, Hadrian, and Trajan, Italica was known to have large and notable buildings. The amphitheater was also recently used as a filming location for Game of Thrones in 2017, in a scene where a few main characters (and their dragons) meet.

14. Trier Amphitheater – Trier, Rhineland-Palatinate, Germany

Photo by Berthold Werner from Wikimedia Commons

Capacity: 20,000+ Preserved Structure: 50% ±

Trier Amphitheater is the best-preserved Ancient Roman Amphitheater in all of Germany. At the time of its construction, Trier was a leading city in the Roman province of Gaul. Trier continued to grow in importance later becoming a regional capital in the later stages of the Western Roman Empire. Today the Roman monuments of Trier, along with several other historic buildings in the city, are recognized as UNESCO World Heritage Sites.

15. Alexandria Amphitheater – Alexandria, Alexandria, Egypt

Photo by ASaber91 from Wikimedia Commons

Capacity: 600+ Preserved Structure: 30% ±

By far the smallest on this list, Alexandria’s Amphitheater could only have held about 600+ spectators. Many historians believe it was used more for concerts and plays rather than gladiatorial combat. But one noticeable difference is the actual marble seats that still exist today. Completed in the 4th century CE this amphitheater was built during the Roman occupation of Egypt. It’s one of the top Roman sites located in the ancient city which was founded by Alexander the Great.

16. Lecce Amphitheater – Lecce, Apulia, Italy

Photo by Paolo de Reggio from Wikimedia Commons

Capacity: 25,000+ Preserved Structure: 20% ±

The Amphitheater of Lecce is still largely unexcavated. It’s highly unlikely it will ever be excavated since the remainder of the structure is covered up by modern roads and buildings. During the time of the Romans, the city was named Lupiae and was a major city on the “heel” of the Italian Peninsula. The seats and façade of the arena are made of yellow-white sandstone, the same material which is used on many other significant buildings in the city.

Check out our article, “Top 15 Ancient Roman Triumphal Arches” to learn more about the architecture of the Roman Empire!

17. Cagliari Amphitheater – Cagliari, Sardinia, Italy

Photo by Ruben Holthuijsen from flickr

Capacity: 10,000+ Preserved Structure: 40% ±

The Roman Amphitheater of Cagliari differs from many of the others on this list since it was partially carved out of solid rock in the surrounding hillside. The hill of Buon Cammino is one of the tallest and steepest in Cagliari. Most of the seating was carved to match the slope of the hill, and there was also a large entry façade on the southern side. Today restoration work is still ongoing, so there’s a strong chance that more of the remains will be uncovered in the future.

18. Flavian Amphitheater of Pozzuoli – Pozzuoli, Campania, Italy

Photo by ho visto nina volare from Wikimedia Commons

Capacity: 50,000+ Preserved Structure: 40% ±

The Flavian Amphitheater of Pozzuoli is the third-largest Amphitheater built during the Roman Empire. (“Flavian Amphitheater” is also a term widely associated with the Colosseum in Rome) Today several of the exterior arches and the vast majority of the seats remain, although all of the exterior marble veneers were reused in other buildings. The underground portion of this arena is among the best-preserved of all Roman Amphitheaters. Even some portions of the lifting mechanisms that connected the arena floor to the underground chambers are still intact.

19. Capua Amphitheater – Santa Maria Capua Vetere, Campania, Italy

Photo by Rico Heil from Wikimedia Commons

Capacity: 60,000+ Preserved Structure: 30% ±

The Amphitheater of Capua is the second-largest amphitheater that still survives from antiquity. It is believed to be the model for the Colosseum in Rome. Today only a few of the original arches and about 30% of the original seating rows are still intact. The arena was the center point in a very well known event in Roman history, the Revolt of Spartacus that started in 73 BCE.

20. Aquincum Amphitheater – Budapest, Central Hungary, Hungary

Photo by Civertan Grafik from Wikimedia Commons

Capacity: unknown Preserved Structure: 10% ±

The Ancient Roman City of Aquincum was located on the Danube River in what is now Budapest. The city actually contained two separate Roman Amphitheaters, the Aquincum Miltary Amphitheater (depicted above) and the Aquincum Civil Amphitheater. In addition to being used for organized spectacles, the Aquincum Military Amphitheater was an important military training facility. Today the amphitheater lies at the southern edge of the Obuda district of Budapest.

Roman Amphitheaters Today

Today, Roman Amphitheaters have left a lasting legacy on architectural history. Many of the amphitheaters on this list are still used for events to this day. They remain symbols of the Roman Empire and the fact that they can be found all over the Mediterranean is a testament to the reach and power of the Romans.

The model for the Roman Amphitheater has been reproduced all over the globe. One great example is the Harvard Colosseum located in Cambridge, Massachusetts, United States. Used as a football stadium for Harvard University, the exterior facade resembles what most Roman Amphitheaters would have looked like in their prime.

Photo of the Harvard Colosseum in Cambridge Massachusettes.
Photo by Nick Allen from Wikimedia Commons

Abschluss

The Roman Empire was one of the most influential civilizations to have ever existed. They created monumental structures and made incredibly significant advancements in construction and engineering. Their largest and most emblematic structures were their amphitheaters. Throughout the lands of the Roman Empire, some 400 arenas remain. This list shows 20 of the best-preserved examples, each one a significant site that is worth a visit. Two honorable mentions that did not make this list are the Roman Amphitheater of Lucca Italy, which has since been repurposed as a public square, and Serdica Amphitheater in Sofia Bulgaria, where today a modern hotel atrium is built surrounding the ancient structure.

Über den Autor

Rob Carney, the founder and lead writer for Architecture of Cities has been studying the history of architecture for over 10 years. He is an avid traveler and photographer, and he is passionate about buildings and building history. Rob has a B.S. and a Master’s degree in Architecture and has worked as an architect and engineer in the Boston area for several years.

Exterior facade of the Amphitheater of El Djem in Tunisia
Photo by Mrabet.amir from Wikimedia Commons

The Roman Amphitheatre

The only known Roman amphitheater in Egypt is located in Kom El-Dekka, Alexandria, and is an extraordinarily well-preserved structure consisting of 13 terraces built in the traditional Greek style with a flat stage in the center of the lower level.

The Roman Amphitheater of Alexandria is the only Roman amphitheater in Egypt, dating back to the 2nd century AD. It was discovered by chance in 1960 by the Polish Egyptian expedition to Kom el-Dekka. It was found when the expedition team was trying to remove some remains from Napoleon’s time. The theater dates back to the 1st -2nd century BC. During the times this place was changing its plan and function until in the 6th century it became a place to celebrate religious feasts. The theatre consists of 2 main parts: AUDITORIUM – conference hall and SKENE’ – performance hall. Between these two parts, there was a special place for the orchestra. The diameter of the theatre was 42 meters. Now it is impossible to identify exactly how many steps the theatre had until the 6th century. After that, it became 33.5 meters in diameter and 16 steps. In the same century, it was decided to turn the open theatre into a close celebration hall. In the beginning, it was a semicircular auditorium with a number of rows of seats and a skenè in the middle.

Then it was decided to remove 3 steps (rows) and extend the auditorium. In addition, 6 columns on two rows were made to cover the theater and support a dome that was designed to be placed on the body of the theater (steps) and 6 columns. But after construction, the dome collapsed due to incorrect scientific calculations. After the theater is no longer used statp…So far you can see some remains of mosaic floors that once covered the entire floor of the scene. The steps of the theatre are made of white marble with the exception of the lower one in pink granite. The site is also home to the Villa degli Uccelli – four well-preserved floor mosaics depicting birds rather than risk damaging the mosaics by moving them, a museum has been built over the opera to protect it from the elements.

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Inhalt

Pergamon lies on the north edge of the Caicus plain in the historic region of Mysia in the northwest of Turkey. The Caicus river breaks through the surrounding mountains and hills at this point and flows in a wide arc to the southwest. At the foot of the mountain range to the north, between the rivers Selinus and Cetius, there is the massif of Pergamon which rises 335 metres above sea level. The site is only 26 km from the sea, but the Caicus plain is not open to the sea, since the way is blocked by the Karadağ massif. As a result, the area has a strongly inland character. In Hellenistic times, the town of Elaia at the mouth of the Caicus served as the port of Pergamon. The climate is Mediterranean with a dry period from May to August, as is common along the west coast of Asia Minor. [4]

The Caicus valley is mostly composed of volcanic rock, particularly andesite and the Pergamon massif is also an intrusive stock of andesite. The massif is about one kilometre wide and around 5.5 km long from north to south. It consists of a broad, elongated base and a relatively small peak - the upper city. The side facing the Cetius river is a sharp cliff, while the side facing the Selinus is a little rough. On the north side, the rock forms a 70 m wide spur of rock. To the southeast of this spur, which is known as the 'Garden of the Queen', the massif reaches its greatest height and breaks off suddenly immediately to the east. The upper city extends for another 250 m to the south, but it remains very narrow, with a width of only 150 m. At its south end the massif falls gradually to the east and south, widening to around 350 m and then descends to the plain towards the southwest. [5]

Pre-Hellenistic period Edit

Settlement of Pergamon can be detected as far back as the Archaic period, thanks to modest archaeological finds, especially fragments of pottery imported from the west, particularly eastern Greece and Corinth, which date to the late 8th century BC. [6] Earlier habitation in the Bronze Age cannot be demonstrated, although Bronze Age stone tools are found in the surrounding area. [7]

The earliest mention of Pergamon in literary sources comes from Xenophon's Anabasis, since the march of the Ten Thousand under Xenophon's command ended at Pergamon in 400/399 BC. [8] Xenophon, who calls the city Pergamos, handed over the rest of his Greek troops (some 5,000 men according to Diodorus) to Thibron, who was planning an expedition against the Persian satraps Tissaphernes and Pharnabazus, at this location in March 399 BC. At this time Pergamon was in the possession of the family of Gongylos from Eretria, a Greek favourable to the Achaemenid Empire who had taken refuge in Asia Minor and obtained the territory of Pergamon from Xerxes I, and Xenophon was hosted by his widow Hellas. [9]

In 362 BC, Orontes, satrap of Mysia, based his revolt against the Persian Empire at Pergamon, but was crushed. [10] Only with Alexander the Great was Pergamon and the surrounding area removed from Persian control. There are few traces of the pre-Hellenistic city, since in the following period the terrain was profoundly changed and the construction of broad terraces involved the removal of almost all earlier structures. Parts of the temple of Athena, as well as the walls and foundations of the altar in the sanctuary of Demeter go back to the fourth century.

Possible coinage of the Greek ruler Gongylos, wearing the Persian cap on the reverse, as ruler of Pergamon for the Achaemenid Empire. Pergamon, Mysia, circa 450 BC. The name of the city ΠΕΡΓ ("PERG"), appears for the first on this coinage, and is the first evidence for the name of the city. [11]

Coin of Orontes, Achaemenid Satrap of Mysia (including Pergamon), Adramyteion. Circa 357-352 BC

Hellenistic period Edit

Lysimachus, King of Thrace, took possession in 301 BC, but soon after his lieutenant Philetaerus enlarged the town, the kingdom of Thrace collapsed in 281 BC and Philetaerus became an independent ruler, founding the Attalid dynasty. His family ruled Pergamon from 281 until 133 BC: Philetaerus 281–263 Eumenes I 263–241 Attalus I 241–197 Eumenes II 197–159 Attalus II 159–138 and Attalus III 138–133. The domain of Philetaerus was limited to the area surrounding the city itself, but Eumenes I was able to expand them greatly. In particular, after the Battle of Sardis in 261 BC against Antiochus I, Eumenes was able to appropriate the area down to the coast and some way inland. The city thus became the centre of a territorial realm, but Eumenes did not take the royal title. In 238 his successor Attalus I defeated the Galatians, to whom Pergamon had paid tribute under Eumenes I. [12] Attalus thereafter declared himself leader of an entirely independent Pergamene kingdom, which went on to reach its greatest power and territorial extent in 188 BC.

The Attalids became some of the most loyal supporters of Rome in the Hellenistic world. Under Attalus I (241–197 BC), they allied with Rome against Philip V of Macedon, during the first and second Macedonian Wars. In the Roman–Seleucid War against the Seleucid king Antiochus III, Pergamon joined the Romans' coalition and was rewarded with almost all the former Seleucid domains in Asia Minor at the Peace of Apamea in 188 BC. Eumenes II supported the Romans again, against Perseus of Macedon, in the Third Macedonian War, but the Romans did not reward Pergamon for this. On the basis of a rumour that Eumenes had entered into negotiations with Perseus during the war, the Romans attempted to replace Eumenes II with the future Attalus II, but the latter refused. After this, Pergamon lost its privileged status with the Romans and was awarded no further territory by them.

Image of Philetaerus on a coin of Eumenes I

Die Kingdom of Pergamon, shown at its greatest extent in 188 BC

Over-life-size portrait head, probably of Attalus I, from early in the reign of Eumenes II

Nevertheless, under the brothers Eumenes II and Attalus II, Pergamon reached its apex and was rebuilt on a monumental scale. Until 188 BC, it had not grown significantly since its founding by Philetaerus, and covered c. 21 hectares (52 acres). After this year, a massive new city wall was constructed, 4 kilometres (2.5 mi) long and enclosing an area of approximately 90 hectares (220 acres). [13] The Attalids' goal was to create a second Athens, a cultural and artistic hub of the Greek world. They remodeled the Acropolis of Pergamon after the Acropolis in Athens. Epigraphic documents survive showing how the Attalids supported the growth of towns by sending in skilled artisans and by remitting taxes. They allowed the Greek cities in their domains to maintain nominal independence. They sent gifts to Greek cultural sites like Delphi, Delos, and Athens. The Library of Pergamon was renowned as second only to the Library of Alexandria. Pergamon was also a flourishing center for the production of parchment (the word itself, a corruption of pergamenos, meaning "from Pergamon"), which had been used in Asia Minor long before the rise of the city. The story that parchment was invented by the Pergamenes because the Ptolemies in Alexandria had a monopoly on papyrus production is not true. [14] The two brothers Eumenes II and Attalus II displayed the most distinctive trait of the Attalids: a pronounced sense of family without rivalry or intrigue - rare amongst the Hellenistic dynasties. [15] Eumenes II and Attalus II (whose epithet was 'Philadelphos' - 'he who loves his brother') were even compared to the mythical pair of brothers, Cleobis and Biton. [16]

When Attalus III died without an heir in 133 BC, he bequeathed the whole of Pergamon to Rome. This was challenged by Aristonicus who claimed to be Attalus III's brother and led an armed uprising against the Romans with the help of Blossius, a famous Stoic philosopher. For a period he enjoyed success, defeating and killing the Roman consul P. Licinius Crassus and his army, but he was defeated in 129 BC by the consul M. Perperna. The kingdom of Pergamon was divided between Rome, Pontus, and Cappadocia, with the bulk of its territory becoming the new Roman province of Asia. The city itself was declared free and was briefly the capital of the province, before it was transferred to Ephesus.

Roman period Edit

In 88 BC, Mithridates VI made the city the headquarters in his first war against Rome, in which he was defeated. At the end of the war, the victorious Romans deprived Pergamon of all its benefits and of its status as a free city. Henceforth the city was required to pay tribute and accommodate and supply Roman troops, and the property of many of the inhabitants was confiscated. The members of the Pergamene aristocracy, especially Diodorus Pasparus in the 70s BC, used their own possessions to maintain good relationships with Rome, by acting as donors for the development of city. Numerous honorific inscriptions indicate Pasparus’ work and his exceptional position in Pergamon at this time. [17]

Pergamon still remained a famous city and the noteworthy luxuries of Lucullus included imported wares from the city, which continued to be the site of a conventus (regional assembly). Under Augustus, the first imperial cult, a neocorate, to be established in the province of Asia was in Pergamon. Pliny the Elder refers to the city as the most important in the province [18] and the local aristocracy continued to reach the highest circles of power in the 1st century AD, like Aulus Julius Quadratus who was consul in 94 and 105.

Yet it was only under Trajan and his successors that a comprehensive redesign and remodelling of the city took place, with the construction a Roman 'new city' at the base of the Acropolis. The city was the first in the province to receive a second neocorate, from Trajan in AD 113/4. Hadrian raised the city to the rank of metropolis in 123 and thereby elevated it above its local rivals, Ephesus and Smyrna. An ambitious building programme was carried out: massive temples, a stadium, a theatre, a huge forum and an amphitheatre were constructed. In addition, at the city limits the shrine to Asclepius (the god of healing) was expanded into a lavish spa. This sanctuary grew in fame and was considered one of the most famous therapeutic and healing centers of the Roman world. In the middle of the 2nd century, Pergamon was one of the largest cities in the province, along with these two, and had around 200,000 inhabitants. Galen, the most famous physician of antiquity aside from Hippocrates, was born at Pergamon and received his early training at the Asclepeion. At the beginning of the third century, Caracalla granted the city a third neocorate, but the decline had already set in. During the crisis of the Third Century, the economic strength of Pergamon finally collapsed, as the city was badly damaged in an earthquake in 262 and was sacked by the Goths shortly thereafter. In late antiquity, it experienced a limited economic recovery.

Byzantine period Edit

The city gradually declined during Late Antiquity, and its settled core contracted to the acropolis, which was fortified by Emperor Constans II ( r . 641–668 ). [19] In AD 663/4, Pergamon was captured by raiding Arabs for the first time. [19] As a result of this ongoing threat, the area of settlement retracted to the citadel, which was protected by a 6-meter-thick (20 ft) wall, built of spolia.

During the middle Byzantine period, the city was part of the Thracesian Theme, [19] and from the time of Leo VI the Wise ( r . 886–912 ) of the Theme of Samos. [20] The presence of an Armenian community, probably from refugees from the Muslim conquests, is attested during the 7th century, from which the emperor Philippikos ( r . 711–713 ) hailed. [19] [20] In 716, Pergamon was sacked again by the armies of Maslama ibn Abd al-Malik. It was again rebuilt and refortified after the Arabs abandoned their Siege of Constantinople in 717–718. [19] [20]

It suffered from the attacks of the Seljuks on western Anatolia after the Battle of Manzikert in 1071: after attacks in 1109 and in 1113, the city was largely destroyed and rebuilt only by Emperor Manuel I Komnenos ( r . 1143–1180 ) in c. 1170 . It likely became the capital of the new theme of Neokastra, established by Manuel. [19] [20] Under Isaac II Angelos ( r . 1185–1195 ), the local see was promoted to a metropolitan bishopric, having previously been a suffragan diocese of the Metropolis of Ephesus. [20]

With the expansion of the Anatolian beyliks, Pergamon was absorbed into the beylik of Karasids shortly after 1300, and then conquered by the Ottoman beylik. [20] The Ottoman Sultan Murad III had two large alabaster urns transported from the ruins of Pergamon and placed on two sides of the nave in the Hagia Sophia in Istanbul. [21]

Pergamon, which traced its founding back to Telephus, the son of Heracles, is not mentioned in Greek myth or epic of the archaic or classical periods. However, in the epic cycle the Telephos myth is already connected with the area of Mysia. He comes there following an oracle in search of his mother, and becomes Teuthras' son-in-law or foster-son and inherits his kingdom of Teuthrania, which encompassed the area between Pergamon and the mouth of the Caicus. Telephus refused to participate in the Trojan War, but his son Eurypylus fought on the side of the Trojans. This material was dealt with in a number of tragedies, such as Aeschylus' Mysi, Sophocles' Aleadae, and Euripides' Telephus und Auge, but Pergamon does not seem to have played any role in any of them. [22] The adaptation of the myth is not entirely smooth.

Thus, on the one hand, Eurypylus who must have been part of the dynastic line as a result of the appropriation of the myth, was not mentioned in the hymn sung in honour of Telephus in the Asclepieion. Otherwise he does not seem to have been paid any heed. [23] But the Pergamenes made offerings to Telephus [24] and the grave of his mother Auge was located in Pergamon near the Caicus. [25] Pergamon thus entered the Trojan epic cycle, with its ruler said to have been an Arcadian who had fought with Telephus against Agamemnon when he landed at the Caicus, mistook it for Troy and began to ravage the land.

On the other hand, the story was linked to the foundation of the city with another myth - that of Pergamus, the eponymous hero of the city. He also belonged to the broader cycle of myths related to the Trojan War as the grandson of Achilles through his father Neoptolemus and of Eetion of Thebe through his mother Andromache (concubine to Neoptolemus after the death of Hector of Troy). [26] With his mother, he was said to have fled to Mysia where he killed the ruler of Teuthrania and gave the city his own name. There he built a heroon for his mother after her death. [27] In a less heroic version, Grynos the son of Eurypylus named a city after him in gratitude for a favour. [28] These mythic connections seem to be late and are not attested before the 3rd century BC. Pergamus' role remained subordinate, although he did receive some cult worship. Beginning in the Roman period, his image appears on civic coinage and he is said to have had a heroon in the city. [29] Even so, he provided a further, deliberately crafted link to the world of Homeric epic. Mithridates VI was celebrated in the city as a new Pergamus. [30]

However, for the Attalids, it was apparently the genealogical connection to Heracles that was crucial, since all the other Hellenistic dynasties had long established such links: [31] the Ptolemies derived themselves directly from Heracles, [32] the Antigonids inserted Heracles into their family tree in the reign of Philip V at the end of the 3rd century BC at the latest, [33] and the Seleucids claimed descent from Heracles' brother Apollo. [34] All of these claims derive their significance from Alexander the Great, who claimed descent from Heracles, through his father Philip II. [35]

In their constructive adaptation of the myth, the Attalids stood within the tradition of the other, older Hellenistic dynasties, who legitimized themselves through divine descent, and sought to increase their own prestige. [36] The inhabitants of Pergamon enthusiastically followed their lead and took to calling themselves Telephidai ( Τηλεφίδαι ) and referring to Pergamon itself in poetic registers as the 'Telephian city' ( Τήλεφις πόλις ).

The first mention of Pergamon in written records after ancient times comes from the 13th century. Beginning with Ciriaco de' Pizzicolli in the 15th century, ever more travellers visited the place and published their accounts of it. The key description is that of Thomas Smith, who visited the Levant in 1668 and transmitted a detailed description of Pergamon, to which the great 17th century travellers Jacob Spon and George Wheler were able to add nothing significant in their own accounts. [37]

In the late 18th century, these visits were reinforced by a scholarly (especially ancient historical) desire for research, epitomised by Marie-Gabriel-Florent-Auguste de Choiseul-Gouffier, a traveller in Asia Minor and French ambassador to the Sublime Porte in Istanbul from 1784 to 1791. At the beginning of the 19th century, Charles Robert Cockerell produced a detailed account and Otto Magnus von Stackelberg made important sketches. [38] A proper, multi-page description with plans, elevations, and views of the city and its ruins was first produced by Charles Texier when he published the second volume of his Description de l’Asie mineure. [39]

In 1864/5, the German engineer Carl Humann visited Pergamon for the first time. For the construction of the road from Pergamon to Dikili for which he had undertaken planning work and topographical studies, he returned in 1869 and began to focus intensively on the legacy of the city. In 1871, he organised a small expedition there under the leadership of Ernst Curtius. As a result of this short but intensive investigation, two fragments of a great frieze were discovered and transported to Berlin for detailed analysis, where they received some interest, but not a lot. It is not clear who connected these fragments with the Great Altar in Pergamon mentioned by Lucius Ampelius. [40] However, when the archaeologist Alexander Conze took over direction of the department of ancient sculpture at the Royal Museums of Berlin, he quickly initiated a programme for the excavation and protection of the monuments connected to the sculpture, which were widely suspected to include the Great Altar. [41]

As a result of these efforts, Carl Humann, who had been carrying out low-level excavations at Pergamon for the previous few years and had discovered for example the architrave inscription of the Temple of Demeter in 1875, was entrusted with carry out work in the area of the altar of Zeus in 1878, where he continued to work until 1886. With the approval of the Ottoman empire, the reliefs discovered there were transported to Berlin, where the Pergamon Museum was opened for them in 1907. The work was continued by Conze, who aimed for the most complete possible exposure and investigation of the historic city and citadel that was possible. He was followed by the architectural historian Wilhelm Dörpfeld from 1900 to 1911, who was responsible for the most important discoveries. Under his leadership the Lower Agora, the House of Attalos, the Gymnasion, and the Sanctuary of Demeter were brought to light.

The excavations were interrupted by the First World War and were only resumed in 1927 under the leadership of Theodor Wiegand, who remained in this post until 1939. He concentrated on further excavation of the upper city, the Asklepieion, and the Red Hall. The Second World War also caused a break in work at Pergamon, which lasted until 1957. From 1957 to 1968, Erich Boehringer worked on the Asklepieion in particular, but also carried out important work on the lower city as a whole and performed survey work, which increased knowledge of the countryside surrounding the city. In 1971, after a short pause, Wolfgang Radt succeeded him as leader of excavations and directed the focus of research on the residential buildings of Pergamon, but also on technical issues, like the water management system of the city which supported a population of 200,000 at its height. He also carried out conservation projects which were of vital importance for maintaining the material remains of Pergamon. Since 2006, the excavations have been led by Felix Pirson. [42]

Most of the finds from the Pergamon excavations before the First World War were taken to the Pergamon Museum in Berlin, with a smaller portion going to the İstanbul Archaeological Museum after it was opened in 1891. After the First World War the Bergama Museum was opened, which has received all finds discovered since then.

Pergamon is a good example of a city that expanded in a planned and controlled manner. Philetairos transformed Pergamon from an archaic settlement into a fortified city. He or his successor Attalos I built a wall around the whole upper city, including the plateau to the south, the upper agora and some of the housing - further housing must have been found outside these walls. Because of the growth of the city, the streets were expanded and the city was monumentalised. [43] Under Attalos I some minor changes were made to the city of Philetairos. [44] During the reign of Eumenes II and Attalos II, there was a substantial expansion of the city. [45] A new street network was created and a new city wall with a monumental gatehouse south of the Acropolis called the Gate of Eumenes. The wall, with numerous gates, now surrounded the entire hill, not just the upper city and the flat area to the southwest, all the way to the Selinus river. Numerous public buildings were constructed, as well as a new marketplace south of the acropolis and a new gymnasion in the east. The southeast slope and the whole western slope of the hill were now settled and opened up by streets.

The plan of Pergamon was affected by the extreme steepness of the site. As a result of this, the streets had to turn hairpin corners, so that the hill could be climbed as comfortably and quickly as possible. For the construction of buildings and laying out of the agoras, extensive work on the cliff-face and terracing had to be carried out. A consequence of the city's growth was the construction of new buildings over old ones, since there was not sufficient space.

Separate from this, a new area was laid out in Roman times, consisting of a whole new city west of the Selinus river, with all necessary infrastructure, including baths, theatres, stadiums, and sanctuaries. This Roman new city was able to expand without any city walls constraining it because of the absence of external threats.

Housing Edit

Generally, most of the Hellenistic houses at Pergamon were laid out with a small, centrally-located and roughly square courtyard, with rooms on one or two sides of it. The main rooms are often stacked in two levels on the north side of the courtyard. A wide passage or colonnade on the north side of the courtyard often opened onto foyers, which enabled access to other rooms. An exact north-south arrangement of the city blocks was not possible because of the topographical situation and earlier construction. Thus the size and arrangement of the rooms differed from house to house. From the time of Philetairos, at the latest, this kind of courtyard house was common and it was ever more widespread as time went on, but not universal. Some complexes were designed as Prostas houses, similar to designs seen at Priene. Others had wide columned halls in front of main rooms to the north. Especially in this latter type there is often a second story accessed by stairways. In the courtyards there were often cisterns, which captured rain water from the sloping roofs above. For the construction under Eumenes II, a city block of 35 x 45 m can be reconstructed, subject to significant variation as a result of the terrain. [46]

Open spaces Edit

From the beginning of the reign of Philetairos, civic events in Pergamon were concentrated on the Acropolis. Over time the so-called 'Upper agora' was developed at the south end of this. In the reign of Attalos I, a Temple of Zeus was built there. [47] To the north of this structure there was a multi-story building, which propbably had a function connected to the marketplace. [48] With progressive development of the open space, these buildings were demolished, while the Upper Agora itself took on a more strongly commercial function, while still a special space as a result of the temple of Zeus. In the course of the expansion of the city under Eumenes, the commercial character of the Upper Agora was further developed. The key signs of this development are primarily the halls built under Eumenes II, whose back chambers were probably used for trade. [49] In the west, the 'West Chamber' was built which might have served as a market administration building. [50] After these renovations, the Upper Agora thus served as a centre for trade and spectacle in the city. [51]

Because of significant new construction in the immediate vicinity - the renovation of the Sanctuary of Athena and the Pergamon altar and the redesign of the neighbouring area - the design and organisational principle of the Upper Agora underwent a further change. [52] Its character became much more spectacular and focussed on the two new structures looming over it, especially the altar which was visible on its terrace from below since the usual stoa surrounding it was omitted from the design. [53]

The 80 m long and 55 m wide 'Lower Agora' was built under Eumenes II and was not significantly altered until Late Antiquity. [54] As with the Upper Agora, the rectangular form of the agora was adapted to the steep terrain. The construction consisted in total of three levels. Of these the Upper Level and the 'Main Level' opened onto a central courtyard. On the lower level there were rooms only on the south and east sides because of the slope of the land, which led through a colonnade to the exterior of the space. [55] The whole market area extended over two levels with a large columned hall in the centre, which contained small shop spaces and miscellaneous rooms. [56]

Streets and bridges Edit

The course of the main street, which winds up the hill to the Acropolis with a series of hairpin turns, is typical of the street system of Pergamon. On this street were shops and warehouses. [57] The surface of the street consisted of andesite blocks up to 5 metres wide, 1 metre long and 30 cm deep. The street included a drainage system, which carried the water down the slope. Since it was the most important street of the city, the quality of the material used in its construction was very high. [58]


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