Erinnerungen und Briefe von General Robert E. Lee

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Zwei oder drei Jahre später schickte Professor George Long aus England, ein angesehener Gelehrter, meinem Vater eine Kopie der zweiten Ausgabe seiner »Gedanken des Kaisers Marcus Aurelius«. Die erste Ausgabe dieser Übersetzung wurde von einem Verleger aus dem Norden raubkopiert, der das Buch Emerson widmete. Das machte Long sehr empört und brachte sogleich eine zweite Auflage mit folgender Vorbemerkung heraus:

"...Ich habe noch nie einem Mann ein Buch gewidmet, und wenn ich dieses widme, sollte ich den Mann wählen, dessen Name mir am würdigsten schien, mit dem des römischen Soldaten und Philosophen verbunden zu werden. Ich könnte das Buch dem erfolgreichen Feldherrn widmen der jetzt Präsident der Vereinigten Staaten ist, in der Hoffnung, dass seine Integrität und Gerechtigkeit den unglücklichen Staaten, die so sehr unter dem Krieg und der unerbittlichen Feindseligkeit der Bösen gelitten haben, Frieden und Glück so weit wie möglich wiederherstellen sagt,

"'Victrix causa deis placuit, sed victa Catoni;'

„Und wenn ich dieses kleine Buch einem Mann widme, würde ich es ihm widmen, der die konföderierten Armeen gegen den mächtigen Eindringling anführte und sich von einem ungleichen Kampf zurückzog, besiegt, aber nicht entehrt; an der Seite des besten und weisesten Mannes, der auf dem Thron der kaiserlichen Cäsaren saß."

Diese beiden fast ähnlichen Ehrungen kamen von den am besten kultivierten Gedanken Englands, und der London Standard, der mehr für die Nation spricht, sagt:

"Ein Land, das Männer wie ihn geboren hat, und diejenigen, die ihm nachfolgten, kann der Ritterlichkeit Europas ohne Scham ins Gesicht schauen; denn die VATERLANDS OF SIDNEY UND BAYARD haben NIE EINEN EDLEREN SOLDATEN, GENTLEMAN UND CHRISTEN HERGESTELLT ALS GENERAL ROBERT E. LEE."

In einem Brief an seinen alten Freund H. Tutweiler aus Virginia schickte Professor Long folgende Nachricht an meinen Vater, die er jedoch nie erhielt, da sie erst nach seinem Tod an meine Mutter geschickt wurde:

„Ich habe General Lees Brief [einen Dank für das Buch, das Professor Long über Herrn Tutweiler geschickt hat] nicht beantwortet, weil ich dachte, dass er wahrscheinlich mit vielen Briefen beschäftigt ist Überbringen Sie ihm meine hochachtungsvollen Grüße und meine Hoffnung, dass er einige Kommentare hinterlassen wird, die mit Caesars ins Regal gestellt werden. Ich fürchte, er ist zu bescheiden, um dies zu tun. Ich werde General Lees Brief immer behalten und ihn jemandem überlassen der die Erinnerung an einen großen Soldaten und einen guten Mann hegen wird. Wenn ich nicht durch die Umstände hier festgehalten würde, würde ich den Atlantik überqueren, um den ersten und edelsten Mann unserer Tage zu sehen."

Ein anderer adliger englischer Gentleman, der dem Süden große Freundlichkeit erwiesen hatte und der General Lee warmherzig verehrte, war der Honourable A. W. Beresford Hoffnung. Er stand, glaube ich, an der Spitze einer Reihe englischer Gentlemen, die dem Staat Virginia die großartige Statue des »Stonewall«-Jackson von Foley überreichten. Es steht jetzt auf dem CapitolSquare in Richmond und ist ein Schatz, auf den das ganze Commonwealth zu Recht stolz sein kann. Durch Mr. Hope erhielt mein Vater ein schönes Exemplar der Bibel und schrieb zur Bestätigung von Mr. Hopes Brief folgendes:

"Lexington, Virginia, 16. April 1866.

"Ehrwürdiger A. Beresford Hope, Bedgebury Park, Kent, England

„Herr: Ich habe innerhalb weniger Tage Ihren Brief vom 14. Namen, sagen Sie, sind auf seinen Seiten eingraviert.Wenn Sie mich nicht erreichen, wird es mir, fürchte ich, dieses Vergnügen nehmen, und ich muss Sie um die Gunst bitten, ihnen von Herzen für ihre Freundlichkeit zu danken, mir ein Buch zur Verfügung zu stellen, mit dem alle verglichen werden andere sind in meinen Augen von untergeordneter Bedeutung und haben mir trotz meiner Verlegenheit immer wieder Licht und Kraft gegeben sprechen, ist meinen Gefühlen sehr dankbar, obwohl ich mir bewusst bin, dass ich ihrer Großzügigkeit und nicht meinem eigenen Verdienst für ihre gute Meinung zu Dank verpflichtet bin gegenüber mir ausgedrückt, und mein unfeig Bewunderung Ihres erhabenen Charakters. Ich bin mit großem Respekt

„Dein gehorsamster Diener,

"R. E. Lee."


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