Victor Gollancz

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Victor Gollancz, der Sohn von Alexander Gollancz, einem wohlhabenden Großhandelsjuwelier, wurde 1893 in London geboren. Nach seiner Ausbildung an der St. Paul's School und dem New College in Oxford wurde er Schulmeister an der Repton School.

1917 rekrutierte Seebohm Rowntree Gollancz als Mitglied seines Wiederaufbaukomitees, einer Organisation, von der er hoffte, dass sie bei der Planung des Wiederaufbaus Großbritanniens nach dem Krieg helfen würde. Gollancz wurde ein starker Unterstützer von William Wedgwood Benn, dem liberalen Abgeordneten von Leith. Gollancz arbeitete eng mit Benn als Sekretär der Radical Research Group zusammen. 1921 stellte Benn Gollancz seinem Bruder Ernest Benn vor, dem Geschäftsführer des Verlags Benn Brothers.

Auf Empfehlung von William Wedgwood Benn wurde Gollancz von Benn Brothers mit der Erstellung der Zeitschriftenliste des Unternehmens beauftragt. Innerhalb von sechs Monaten hatte Gollancz Ernest Benn überzeugt, ihm eine Reihe von Kunstbüchern zu überlassen. Die Bücher waren ein großer Erfolg und während eines Zeitraums von sieben Jahren stieg der Umsatz von 2.000 £ auf 250.000 £ pro Jahr. Benn schrieb in sein Tagebuch, dass die gestiegenen Unternehmensgewinne "den größten Verdienst des Genies von Victor Gollancz widerspiegeln".

Gollancz rekrutierte auch Romanautoren wie Edith Nesbit und H. G. Wells. Er beschäftigte Gerald Gould, den Belletristik-Redakteur der Beobachter, als Hauptmanuskriptleser. Gollancz erkannte, dass, wenn er von Gould ausgewählte Werke veröffentlichte, den Büchern mindestens eine gute Zeitungsrezension garantiert war. Gollancz glaubte, dass gute Rezensionen ein wichtiger Faktor beim Verkauf von Büchern seien. In Kritikern, die ein vom Unternehmen veröffentlichtes Buch mochten, kaufte Gollancz ganzseitige Anzeigen in überregionalen Zeitungen wie Die Zeiten und der Täglicher Herold die Öffentlichkeit über die guten Bewertungen zu informieren.

Obwohl Ernest Benn glaubte, Gollancz sei ein "Verlagsgenie", wollte er ihm nicht die volle Kontrolle über das Unternehmen geben. Es gab auch politische Differenzen zwischen den beiden Männern. Während Benn in den 1920er Jahren nach rechts gerückt war, war Gollancz stark nach links gerückt und war nun ein starker Unterstützer der Labour Party. Gollancz hatte die Veröffentlichung von Ernest Benns eigenem Buch missbilligt, Bekenntnisse eines Kapitalisten, wo er die Vorzüge des Laissez-faire-Kapitalismus rühmte.

1927 verließ Gollancz Ernest Benn und gründete seinen eigenen Verlag. Victor Gollancz war ein sofortiger Erfolg. Mit den bei Benn Brothers entwickelten Methoden rekrutierte er Schriftsteller wie George Orwell, Ford Madox Ford, Fenner Brockway, H. Brailsford und G. D. H. Cole.

Im Januar 1936 aß Gollancz mit Stafford Cripps und John Strachey zu Mittag, wo sie über die Möglichkeit der Errichtung einer Einheitsfront gegen den Faschismus diskutierten. Während dieses Treffens schlug Gollancz die Idee vor, einen Linken Buchclub zu gründen. Darüber hinaus wurde vereinbart, dass Harold Laski, Professor für Politikwissenschaft an der London School of Economics, ein hervorragender Partner bei diesem Vorhaben sein wird. Das Hauptziel war die Verbreitung sozialistischer Ideen und der Widerstand gegen den Aufstieg des Faschismus in Großbritannien. Gollancz erklärte: „Der Linke Buchclub hat ein einfaches Ziel. Er soll im furchtbar dringenden Kampf für den Weltfrieden und gegen den Faschismus helfen, indem er allen, die bereit sind, sich an diesem Kampf zu beteiligen, Wissen wie wird ihre Effizienz immens steigern."

Ben Pimlott, der Autor von Arbeit und die Linke (1977) hat argumentiert: "Das Grundschema des Clubs war einfach. Für 2s 6d erhielten die Mitglieder ein Linkes Buch des Monats, das von der Auswahlkommission ausgewählt wurde - die aus Gollancz, John Strachey und Harold Laski bestand. Linke Bücher konnten eine hohe Auflage ohne Risiko für den Verlag garantiert werden, während die Mitglieder sie zu einem stark reduzierten Preis erhalten." Als Ruth Dudley Edwards, die Autorin von Victor Gollancz: Eine Biografie (1987), betonte: „Sie waren ein beeindruckendes Trio: Laski, der akademische Theoretiker, Strachey, der begnadete Popularisierer, und Victor, der begeisterte Publizist. Nur Victor bezeichnete sich selbst nicht als vollständig marxistisch, obwohl er objektiv nicht vom echten Artikel zu unterscheiden war."

Das erste Buch, Frankreich heute und die Volksfront, von Maurice Thorez, dem französischen kommunistischen Führer, erschien im Mai 1936. Es folgten weitere Bücher, die sich mit dem Kampf gegen den Faschismus in Europa beschäftigten. Dazu gehörten Bücher von Stafford Cripps (Der Kampf um den Frieden, November 1936), Konni Zilliacus, Der Weg zum Krieg, April 1937), G.D.H. Cole, Die Volksfront (Juli 1937), Robert A. Brady, Geist und Struktur des deutschen Faschismus, September 1937), Richard Acland (Nur eine Schlacht, November 1937), H. N. Brailsford (Warum Kapitalismus Krieg bedeutet, August 1938), Frederick Elwyn Jones (Der Kampf um den Frieden, August 1938) und Leonard Woolf (Barbaren am Tor, November 1939).

Der Left Book Club veröffentlichte auch mehrere Bücher über die Auswirkungen der Weltwirtschaftskrise. Dazu gehörte George Orwell (Der Weg zum Wigan Pier, März 1937), G.D.H. Cole und Margaret Cole, Der Zustand Großbritanniens (April 1937), Wal Hannington (Das Problem der Distressed Areas (November 1937) und Ellen Wilkinson (Die ermordete Stadt, September 1939).

Der Spanische Bürgerkrieg war ein weiteres Thema, das vom Left Book Club gut behandelt wurde. Dazu gehörten Harry Gannes und Theodore Repard (Spanien im Aufstand, Dezember 1936), Geoffrey Cox (Verteidigung von Madrid, März 1937), Hewlett Johnson (Bericht einer religiösen Delegation nach Spanien, Mai 1937), Hubertus Friedrich Löwenstein, Ein Katholik im republikanischen Spanien (November 1937), Arthur Köstler (Spanisches Testament, Dezember 1937) und Frank Jellinek (Der Bürgerkrieg in Spanien, Juni 1938). Victor Gollancz lehnte jedoch die Idee der Veröffentlichung ab Hommage an Katalonien. In dem Buch versuchte George Orwell, die von Zeitungen in Großbritannien verbreitete Propaganda zu entlarven. Dazu gehörten Angriffe sowohl auf die rechte Presse als auch auf die Tagsarbeiter, eine von der Kommunistischen Partei Großbritanniens kontrollierte Zeitung. Obwohl es eines der besten Bücher ist, die jemals über den Krieg geschrieben wurden, verkaufte es sich in den nächsten zwölf Jahren nur 1.500 Mal.

Gollancz hatte gehofft, im ersten Jahr 10.000 Mitglieder zu rekrutieren. Tatsächlich erreichte er über 45.000. Am Ende des ersten Jahres hatte der Linke Buchclub 730 lokale Diskussionsgruppen, und es wurde geschätzt, dass diese alle 14 Tage von durchschnittlich 12.000 Menschen besucht wurden. Ben Pimlott betonte: „Im April 1937 gründete Gollancz die Theatergilde des Linken Buchclubs mit einem hauptamtlichen Organisator; neun Monate später waren 200 Theatergruppen gegründet worden, und 45 hatten bereits Theaterstücke aufgeführt. Auch für sportliche Aktivitäten und Freizeitaktivitäten wurde gesorgt ."

Der Erfolg des Left Book Club ermutigte die Sozialisten zu der Annahme, dass es einen Markt für eine linke Wochenzeitung gebe. Gollancz wurde von einer Gruppe von Labour-Abgeordneten angesprochen, zu denen Stafford Cripps, Aneurin Bevan, George Strauss und Ellen Wilkinson gehörten, und es wurde vereinbart, mit der Veröffentlichung zu beginnen Tribun. Gollancz trat der Redaktion bei und William Mellor wurde als Redakteur eingestellt. George Orwell, der heute als Großbritanniens führender linker Schriftsteller anerkannt ist, erklärte sich bereit, Artikel beizusteuern und wurde später der literarische Herausgeber der Zeitung.

Andere wichtige Bücher, die vom Left Book Club veröffentlicht wurden, waren Philip Noel-Baker (Die private Rüstungsproduktion, Oktober 1936), Stephen Spender (Vorwärts vom Liberalismus, Januar 1937), Clement Attlee (Die Arbeiterpartei im Blick, August 1937), John Lawrence Hammond und Barbara Hammond (Der Stadtarbeiter, August 1937), Edgar Schnee (Roter Stern über China, Oktober 1937), Sidney Webb und Beatrice Webb (Sowjetkommunismus: eine neue Zivilisation, Oktober 1937), Richard H. Tawney (Die Erwerbsgesellschaft, November 1937), Eleanor Rathbone (Krieg kann abgewendet werden, Januar 1938), Konni Zilliacus (Warum die Liga gescheitert ist, Mai 1938), Agnes Smedley (China wehrt sich, Dezember 1938), Joachim Joesten (Dänemarks Tag des Untergangs, Januar 1939) und Victor Gollancz (Retten Mr. Chamberlain den Frieden?, April 1939). Bis 1939 stieg die Mitgliederzahl des Left Book Club auf 50.000.

Harry Pollitt blieb Joseph Stalin bis September 1939 treu, als er die britische Kriegserklärung an Nazi-Deutschland begrüßte. Er veröffentlichte eine Broschüre mit dem Titel Wie man den Krieg gewinnt. Sie enthielt folgende Passage: „Die Kommunistische Partei unterstützt den Krieg, weil sie glaubt, dass es ein gerechter Krieg ist. Von diesem Konflikt Abstand zu nehmen, nur revolutionär klingende Phrasen beizutragen, während die faschistischen Bestien rücksichtslos über Europa reiten, wäre ein Verrat an alles, wofür unsere Vorfahren im langjährigen Kampf gegen den Kapitalismus gekämpft haben."

Joseph Stalin unterzeichnete im August 1939 mit Adolf Hitler den sowjetisch-nazistischen Pakt. Auf einer Sitzung des Zentralkomitees am 2. Oktober 1939 forderte Rajani Palme Dutt die "Annahme der (neuen sowjetischen Linie) durch die Mitglieder des Zentralkomitees auf der Grundlage". aus Überzeugung". Trotz der Einwände mehrerer Mitglieder stimmten bei der Abstimmung nur Harry Pollitt, John R. Campbell und William Gallacher dagegen. Pollitt musste als Generalsekretär zurücktreten und wurde durch Dutt ersetzt. William Rust übernahm Campbells Job als Redakteur des Daily Worker. In den nächsten Wochen forderte die Zeitung Neville Chamberlain auf, auf Hitlers Friedensoffensive zu reagieren.

Victor Gollancz war von dieser Entscheidung entsetzt und im März 1941 veröffentlichte der Linke Buchclub Verrat an der Linken: eine Untersuchung und Widerlegung der kommunistischen Politik von Oktober 1939 bis Januar 1941. Das Buch wurde von Gollancz herausgegeben und enthielt zwei Aufsätze von George Orwell, Fascism and Democracy und Patriots and Revolutionaries.

In den späten 1930er und frühen 1940er Jahren war Victor Gollancz stark daran beteiligt, jüdische Flüchtlinge aus Deutschland herauszuholen. Nach dem Krieg arbeitete Gollancz hart daran, die Hungersnot in Deutschland zu lindern. Er gründete die Jewish Society for Human Service, deren erstes Ziel es war, der arabischen Hilfe zu helfen.

Einige Mitglieder des Left Book Club missbilligten den Wahlfrieden zwischen den wichtigsten politischen Parteien während des Zweiten Weltkriegs. Am 26. Juli 1941 gründeten Mitglieder des 1941-Komitees unter der Leitung von Richard Acland, Vernon Bartlett und J. B. Priestley die sozialistische Common Wealth Party. Die Partei trat für die drei Prinzipien Common Ownership, Vital Democracy und Moral in der Politik ein. Die Partei befürwortete das öffentliche Eigentum an Land und Acland verschenkte sein Anwesen der Familie Devon von 19.000 Acres (8.097 Hektar) an den National Trust.

1942 beschloss die Common Wealth Party, Nachwahlen gegen konservative Kandidaten anzufechten. Die CWP brauchte die Unterstützung traditioneller Labour-Anhänger. Tom Wintringham schrieb im September 1942: "Die Labour Party, die Gewerkschaften und die Genossenschaften repräsentieren die Arbeiterbewegung, die historisch gesehen in allen Ländern die grundlegende Kraft für die menschliche Freiheit war und ist... unsere Verbündeten innerhalb der Labour Party, die eine inspirierendere Führung wollen, die uns unterstützt." Eine große Zahl von Arbeitern unterstützte die SWP und dies führte zu Siegen für Richard Acland in Barnstaple und Vernon Bartlett in Bridgwater. Später argumentierte Victor Gollancz, "hätte es keinen Left Book Club gegeben, hätte es kein Bridgwater gegeben".

Der Left Book Club veröffentlichte während des Zweiten Weltkriegs weiterhin Bücher und trug zweifellos zum erdrutschartigen Sieg der Labour Party bei den Parlamentswahlen 1945 bei. Seine Biografin Ruth Dudley Edwards wies darauf hin: „Im März 1947 war er (Gollancz) vom Left Book Club mehr als nur satt waren jetzt irrelevant." Nachdem der Left Book Club auf 7.000 Mitglieder reduziert war, schloss Victor Gollancz die Organisation im Oktober 1948.

Nach dem Zweiten Weltkrieg führten politische Differenzen mit George Orwell dazu, dass Gollancz zwei große Romane nicht veröffentlichte. Tierfarm und Neunzehnhundertvierundachtzig. Er hatte jedoch mehrere wichtige Erfolge, darunter Kingley Amis' Glücklicher Jim, John Updikes Hasenrennen und Colin Wilsons Der Aussenseiter.

In den 1950er Jahren spielte er eine aktive Rolle bei der Bildung der National Campaign for the Abolition of Capital Punishment (NCACP). 1958 gründete Gollancz zusammen mit Bertrand Russell, Fenner Brockway, J. Priestley, Canon John Collins und Michael Foot die Campaign for Nuclear Disarmament (CND).

Victor Gollancz starb 1967.

Am Freitag hatten wir eine Vorstandssitzung von Ernest Benn Ltd, die wirklich großartige Dinge leistet. Das erste Jahr hat unsere größten Hoffnungen voll und ganz gerechtfertigt, der Gewinn scheint zwischen 4.000 und 5.000 zu liegen und spiegelt das größte Verdienst des Genies von Victor Gollancz wider, der allein verantwortlich ist. Gollancz ist Jude und eine seltene Kombination aus Bildung, künstlerischem Wissen und Geschäftsfähigkeit.

Viktor Gollancz. Ich verbringe abwechselnd Zeiträume von jeweils 3 Monaten, hasse ihn und liebe ihn. Seine geschäftlichen Fähigkeiten sind enorm, seine Energie ungewöhnlich und er hat Ernest Benn Ltd. großartig gemacht. Die Kombination meiner Finanzen und seines Gespürs hat das Größte in der Verlagsgeschichte hervorgebracht.

Gollancz geht. Sein Vertrag läuft im kommenden April aus und seit letztem Weihnachten diskutiert er über neue Bedingungen. Dazu gehörte die Umfirmierung der Firma in Benn & Gollancz. Je mehr wir diskutierten, desto größer wurden unsere Differenzen und das Ende von allem ist, dass wir uns auf eine Trennung einigen. Die Partnerschaft ist unnatürlich. Erstens muss Gollancz "Chef" sein, er ist ein natürlicher Anführer und in seinem eigenen Interesse sollte er sich aufstellen.

Victors Konzept einer Volksfront umfasste alle Regierungsgegner, vom Dissidenten Tory bis zum Kommunisten - ein Ziel, für das es wenig Unterstützung gab. Es gab jedoch beträchtliche linke Unterstützung für eine sozialistisch-kommunistische Einheitsfront, eine Idee, der die KP zutiefst verpflichtet war und die die Führung der Labour-Partei unerbittlich ablehnte. Victor sah daher seine unmittelbare politische Priorität darin, die einfachen Mitglieder der Labour- und Liberalen Partei davon zu überzeugen, dass sie mit denen weiter links viel gemeinsam hatten. Daher muss die kommunistische Literatur einer breiteren Leserschaft zugänglich gemacht werden, und zwar durch eine Organisation, die eine breite Anziehungskraft hatte.

Der Moment, in dem die LBC aus einer vagen Idee zu einem konkreten Projekt keimte, kam Anfang Januar 1936. Sir Stafford Cripps, prominenter Labour-Abgeordneter und frischgebackener und begeisterter marxistischer Konvertit, lud Victor und John Strachey zum Mittagessen ein, um die Möglichkeit der Gründung einer Wochenzeitung, um den Sozialismus zu verkünden und dem Faschismus entgegenzutreten. Dass das Treffen keine konkreten Pläne hervorbrachte (obwohl Tribune ein Jahr später ins Leben gerufen wurde) verstärkte zweifellos Victors Impuls zu sofortigen persönlichen Maßnahmen. Strachey, der einflussreichste englische marxistische Schriftsteller der 1930er Jahre (und ein Gollancz-Autor), schien ein idealer Verbündeter zu sein. Obwohl er Kommunist war, hatten ihm die weisen Männer der KP in Anerkennung der Nützlichkeit seiner nominellen Unabhängigkeit den Parteiausweis verweigert. Als sie Cripps verließen, schlug Victor Strachey vor, bei der Auswahl von Büchern für einen Left Book Club zusammenzuarbeiten, und gemeinsam entschieden sie, dass Harold Laski, Professor für Politikwissenschaft an der London School of Economics und wahrscheinlich der einflussreichste Lehrer seiner Generation, dort sollte der dritte Selektor sein.

Sie waren ein beeindruckendes Trio: Laski der akademische Theoretiker; Strachey, der begnadete Popularisierer; und Victor der inspirierte Publizist. Nur Victor bezeichnete sich selbst nicht als vollständig marxistisch, obwohl er objektiv nicht von dem wirklichen Artikel zu unterscheiden war. Die drei waren aus Sehnsucht nach allumfassenden Lösungen für die Probleme des menschlichen Daseins natürliche Anhänger einer Philosophie, die keine Zweifel zuließ. Laski erklärte einmal, sein Weg zum Marxismus habe ihm "ein zunehmendes Vertrauen in seinen Willen gegeben: das paradoxe Gefühl, dass eine kämpfende Philosophie einen inneren Frieden verleiht, der ohne seinen Besitz nicht zu erreichen ist". Nachdem sie diesen inneren Frieden gewonnen hatten, zeigten sie sich alle als engagierte Bekehrer und gewannen einzeln und gemeinsam die Herzen und den Verstand Tausender junger Menschen auf der Suche nach Utopie.

Bei der Auswahl seiner Mitwähler hatte Victor (ein Mitglied der Labour Party) diese tiefgreifende Gemeinschaft von Idealen und Einstellungen als Hauptkriterium, gefolgt von intellektueller Seriosität und einem Anschein von politischer Breite. Strachey stand unter der Leitung der Kommunistischen Partei. Laski war ein einflussreiches Mitglied des Nationalen Exekutivkomitees der Labour Party, das inzwischen die Überzeugung vertrat, dass Unzulänglichkeiten des britischen demokratischen Systems die Einführung des Sozialismus verhindern würden, und er teilte Victors Zweifel, dass die klassenlose Gesellschaft ohne Revolution zustande kommen könnte. Um das Ziel der Volksfront zu verfolgen, verpflichteten sie sich unweigerlich zu einer Zeit der flinken und anstrengenden ideologischen Fußarbeit.

Strachey war von der Idee des Clubs begeistert. Auf der Suche nach einer Garantie für ein angemessenes Einkommen schrieb er Victor am 10. Januar, "es könnte etwas wirklich einflussreiches werden, wenn man es zu einer Hauptlast auf seine Zinsen macht". Victor wollte Stracheys Enthusiasmus so günstig wie möglich nutzen, also bot er ihm nur das normale Lesehonorar von zwei Guineen pro Manuskript an. Laski, der mit der guten sozialistischen Begründung, er habe im Gegensatz zu Strachey einen Job zu haben, nur eine Guinee anbot, lehnte freundlicherweise jede Entlohnung ab.

Victor zeigte von Anfang an eine typische Kombination aus Sparsamkeit und Großzügigkeit. Um den Club so effektiv wie möglich zu machen, war er entschlossen, Löhne und Lizenzgebühren auf ein Minimum zu beschränken, um so Mittel für Werbung oder Organisation freizugeben. Die häufige Behauptung, der Club sei nur ein listiger unternehmerischer Trick, um im Namen des Antikapitalismus noch mehr Geld zu verdienen, hatte keine Gültigkeit. Victor war nicht bereit, den Bankrott von Gollancz zu riskieren und zögerte, einen unproduktiven Penny auszugeben, aber in dem Bemühen, Konvertiten zu machen, gab er sein Geld ebenso frei wie die Zeit, die er sonst zweifellos hätte nutzen können, um sich reich zu machen.

Das Ziel des Clubs ist einfach: Er soll im Kampf für den Weltfrieden und eine bessere Gesellschafts- und Wirtschaftsordnung und gegen den Faschismus helfen, indem (a) das Wissen derer erhöht wird, die bereits die Bedeutung dieses Kampfes erkennen, und (b) zu ihrer Zahl sehr viele hinzufügen, die sich, im Grunde wohlgesinnt, aus Unwissenheit oder Apathie vom Kampf fernhalten.

Daß der Erfolg dieses Ziels in der gegenwärtigen Zeit, in der die Welt in den Krieg abdriftet und der Faschismus in einem Land nach dem anderen triumphiert, von schrecklicher Dringlichkeit ist, braucht nicht betont zu werden.

Neun Überlegungen trieben meine Tätigkeit an: (i) wir müssen Krieg verhindern; (2) wir konnten dies nur erreichen, indem wir so viele Nationen wie möglich gegen Hitler vereinigen; (3) in Anbetracht der geographischen Lage Deutschlands allein müssen die Sowjetunion, Frankreich und Großbritannien das Herzstück jeder wirksamen Kombination sein; (4) eine solche Einheit war nicht denkbar, es sei denn, diese Völker und ihre Regime lernten sich gegenseitig zu verstehen; (5) Eine solche Einheit war auch ohne die Einheit im Innern nicht denkbar - eine Einheit aller Antifaschisten, von den Kommunisten auf der einen Seite bis zu einer Gruppe von Konservativen auf der anderen Seite; 6. Die innere Einheit wurde auch durch die Notwendigkeit gefordert, einen solchen Triumph der Gleichgültigkeit oder sogar des Profaschismus hier in Großbritannien selbst zu verhindern, der Hitler zum Streik ermutigen würde; (7) dieser Triumph könnte weiter behindert werden, indem (a) die Gleichgültigen zu Antifaschisten werden und (b) die Antifaschisten schärfer und aktiver werden; (8) Voraussetzung für einen solchen Wandel war ein besseres Verständnis dessen, was Faschismus mit innerer Bestialität und äußerer Aggression meinte; und (9) um dieses Verständnis zu erreichen, muss eine Entlarvung des Faschismus durch eine Entlarvung seines Gegenteils ergänzt werden – des Sozialismus, der für Mark und Mark hält, oder leider! (wie ich jetzt sagen muss) das Ideal der internationalen Brüderlichkeit haben sollte.

Ein wesentlicher Grund für das Zögern des NEC in Bezug auf die Volksfront war, dass die Kommunistische Partei seit 1936 energisch für eine solche agitierte. Die Kommunisten unterschieden grundsätzlich nicht zwischen Einheitsfront und Volksfront - die erste wurde als Vorbereitung auf den zweiten. Die Exekutive der Labour Party neigte daher dazu, beides mit gleichem Misstrauen als Taktik zu betrachten, die hauptsächlich darauf abzielte, den kommunistischen Einfluss in der Labour Party zu erhöhen. Dieser Verdacht wurde durch die Verknüpfung von Einheits- und Volksfronten mit der Situation in Spanien nicht geschmälert.

Eng mit der Kommunistischen Partei verbunden und eine produktive Propagandaunterstützung für kommunistische Kampagnen zur Hilfe für Spanien und für Einheits- und Volksfronten war der Linke Buchclub. Der Club widmete alle seine Bemühungen der Erklärung und Befürwortung einer Volksfront, erinnert sich sein führender Funktionär. Der Club druckte sicherlich mehr zu diesem Thema als jeder andere, war dafür verantwortlich, dass die Idee in britischen politischen Kreisen breit diskutiert wurde – und schuf in den Köpfen der meisten Menschen eine feste Verbindung zwischen der Volksfront und dem Kommunismus.

Der Club war die Idee von Victor Gollancz, einem pazifistischen Schulmeister, der erfolgreicher Verleger wurde. Das Grundschema des Clubs war einfach. Für 2s 6d erhielten die Mitglieder ein "Linkes Buch des Monats", gewählt von der Auswahlkommission - bestehend aus Gollancz, John Strachey und Harold Laski. Linken Büchern konnte ohne Risiko für den Verlag eine hohe Auflage garantiert werden, während Mitglieder sie zu stark reduzierten Preisen erhielten...

Das Wachstum des Clubs war teils spontan, teils eine Folge phantasievoller Organisation. Von Anfang an fanden riesige Club-Rallyes in großen Hallen im ganzen Land statt. In Anwesenheit und Dramatik übertrafen die größten Treffen des Clubs alle von der Labour Party organisierten. Die Leute kamen zu einer Club-Kundgebung wie zu einem Erweckungstreffen, um die besten Redner der extremen Linken zu hören - Laski, Strachey, Pollitt, Gallacher, Ellen Wilkinson, Pritt, Bevan, Strauss, Cripps und gelegentlich auch Nicht-Sozialisten wie der Liberale Richard Acland, um das Gleichgewicht der Volksfront zu gewährleisten....

In Bridgwater - wo Vernon Bartlett im November 1938 einen berühmten Nachwahlsieg der "Volksfront" errang - dürften die Aktivitäten des Left Book Club ein entscheidender Faktor gewesen sein. Gollancz behauptete danach, "hätte es keinen Left Book Club gegeben, hätte es auch kein Bridgwater gegeben", und es ist sehr wahrscheinlich, dass Bartlett aufgrund der Aktivitäten des Left Book Club die Unterstützung der Labour Party im Wahlkreis (gegen den heftigen Widerstand des Transport House) erhielt.

Richard Acland, liberaler Abgeordneter für den benachbarten Wahlkreis North Devon und der prominenteste und aktivste liberale Unterstützer des Clubs, hatte im Sommer 1938 an mehreren Clubtreffen im Wahlkreis Bridgwater teilgenommen, bevor der Sitz frei wurde. Eines davon in Minehead wurde durch ein Poster angekündigt, auf dem stand: „Warum nicht zusammenziehen, Liberale, Arbeiterpartei und progressive Konservative für Frieden, Demokratie und Sicherheit“. Im September (als eine bevorstehende Vakanz noch nicht vermutet wurde) erschien das monatliche Journal des Clubs, Linke Nachrichten berichtete, dass Minehead keine Labour Party hatte, aber „die LBC Group beschloss, die notwendigen Schritte zu unternehmen, um eine solche zu gründen... die LBC wird der neuen Organisation die volle Unterstützung ihrer Organisations- und Propagandaabteilungen zukommen lassen kommissarischer Organisationssekretär der zu gründenden Partei Später gründeten Clubmitglieder eine örtliche Partei in der Nähe von Watcher, wo auch die Labour-Organisation tot war.

Was wir sagen ist eher... dass wir im Linken Buchclub die Massenbasis schaffen, ohne die eine echte Volksfront unmöglich ist. In gewisser Weise ist der Left Book Club bereits eine Art Volksfront, die zufällig passiert ist. Es ist eine Gruppe von Menschen, die zufällig zusammengekommen sind und sich über eine Reihe wichtiger Themen einig sind. Früher oder später ist es in ihren verschiedenen Organisationen absolut unvermeidlich, dass sie sich an diese Vereinbarung halten.

Damit komme ich auch zur nächsten Frage, die lautet: "Sind Sie eine neue politische Partei?" Die Antwort ist ausdrücklich "Nein". Wir sind vielmehr eine Gruppe von Männern und Frauen aller fortschrittlichen Parteien, die unsere Differenzen ausarbeiten, uns einigen und dann in unseren verschiedenen Organisationen handeln.

Mein Gefühl ist folgendes: Wenn es uns in ausreichendem Maße gelingt, diese Massenbasis zu schaffen, dann verschwinden alle Einwände gegen eine Volksfront, von welcher Seite auch immer, notwendigerweise und automatisch.... Wenn ich mich jetzt klar ausgedrückt habe, werden Sie es nicht tun Verstehe mich falsch oder glaube, ich beschreibe dies als ein Treffen der Volksfront, wenn ich sage, dass sich die ganze Idee des Linken Buchclubs in der Zusammensetzung unserer Plattform heute Nachmittag widerspiegelt. Wir haben hier Professor Laski, der sich seit dem ersten Kennenlernen in Oxford vor dem Krieg (wir leben in einer solchen Atmosphäre, die ich vor dem letzten Krieg fast gesagt hätte) unbeirrt der Labour Party verschrieben hat. Wir haben Herrn Acland, einen der Peitschen der Liberalen Partei. Wir haben Herrn Strachey, von dem einige Leute behaupten, er sei ein Kommunist. Wir haben Herrn Pollitt, der sicherlich ein Kommunist ist. Wir hätten heute Nachmittag, wie Sie wissen, Sir Stafford Cripps bei uns haben sollen, und ich sage Ihnen wirklich mit großer Enttäuschung, dass er nicht kommen kann, weil er Grippe hat. Sir Stafford hat, wie Sie wissen, in tausend Kämpfen für den Frieden und den Arbeiter gekämpft... Und dann haben wir noch meinen ganz klaren Freund, wenn ich ihn so nennen darf, Pritt, der auch ein unermüdlicher Arbeiter war für Frieden und Freiheit... Nun ist Pritt, wie Sie wissen, Mitglied der Exekutive der Parlamentarischen Arbeiterpartei. Ich weiß nicht, was er zu der von seiner Partei boykottierten Frage der Einheitsfront und der Volksfront hält, aber ich weiß, dass er eindeutig nichts gegen die Art von Einheit hat, die ich Ihnen vorlege; sonst würde nicht auf dem Bahnsteig liegen. Auch sein Vorsitzender, Herr C.R. Atlee, hat uns folgende Nachricht geschickt: "Ich freue mich sehr, die Gelegenheit zu haben, eine Nachricht an die Mitglieder des Left Book Club zu senden.

Es ist von größter Bedeutung, dass die Ansichten derjenigen Menschen, die das Problem aus verschiedenen Blickwinkeln darstellen, in der Überzeugung vereint sind, dass das gegenwärtige Gesellschaftssystem geändert werden muss, so weit wie möglich verbreitet werden. Der Sozialismus kann nicht auf Unwissenheit aufgebaut werden, und die Umwandlung Großbritanniens in einen sozialistischen Staat wird die aktive Zusammenarbeit einer großen Zahl gut informierter Männer und Frauen erfordern. Aus diesem Grund halte ich den Erfolg des Linken Buchclubs für ein sehr ermutigendes Zeichen.

In England und Amerika wurden in der Öffentlichkeit wichtige Stimmen laut, die viel mehr Hilfe für Deutschland und eine geplante Verteilung forderten. In Großbritannien waren es vor allem Lord Beveridge und Victor Gollancz, die das öffentliche Gewissen der siegreichen Nationen erregten. Victor Gollancz hat ein Buch veröffentlicht Im dunkelsten Deutschland in dem er die deutschen Verhältnisse ausführlich beschrieb. Er veröffentlichte auch eine Broschüre mit dem Titel Überlasse sie ihrem Schicksal. Es war außergewöhnlich effektiv geschrieben. Victor Gollancz gab harte und klare Erklärungen zu den britischen Ansichten und Forderungen gegenüber Deutschland ab, argumentierte dann aber, dass das Deutschlandproblem letzten Endes unter ein humanitäres Prinzip des britischen Weltgewissens falle. Die Zeiten, das Täglicher Herold, das Beobachter und der Manchester Guardian veröffentlichte Briefe von Gollancz, in denen er immer wieder auf den menschlichen Aspekt des deutschen Problems hinwies; er verurteilte auch schon sehr früh den von den alliierten Regierungen geforderten Abbau.

1947 lernte ich Victor Gollancz persönlich kennen und fand ihn als sehr intelligenten und weisen Mann. Er besaß einen großen Verlag und hatte großen Einfluss auf die öffentliche Meinung in Großbritannien. Deutschland schuldet Victor Gollancz einen großen Dank, der angesichts seiner jüdischen Abstammung um so größer ist.




Der Weg zum Wigan Pier
von George Orwell.
Mit einem Vorwort von Victor Gollancz.
London: Victor Gollancz, London, 1937 (Linker Buchclub).
Orangefarbenes schlaffes Tuch. Vorderdeckel und Rücken schwarz beschriftet. xxiv, 264 S. 32 Schwarzweiß-Fotoplatten. Größe: Octavo [217 x 140 mm].


LINKER BOOK CLUB (VICTOR GOLLANCZ LTD.)
Hinweis zur Serie:
Der Left Book Club war ein "britischer Buchclub", der 1936 von [Victor] Gollancz gegründet wurde, um den Aufstieg des Faschismus zu bekämpfen und durch die Vermarktung und den groß angelegten internationalen Vertrieb linker Bücher die Grundlage für eine "Volksfront" zu schaffen. (. ) Abonnenten erhielten für 5s monatlich eine Veröffentlichung. 6d., zusammen mit dem Newsletter Linke Buchnachrichten."

-- Kate Longworth, "Left Book Club" (Eintrag) in: Der Oxford-Begleiter zum Buch, O.U.P. (online Version).

John Lewis, Der linke Buchclub: Ein historischer Rekord, London, Victor Gollancz, 1970. Vorwort von Dame Margaret Cole. John Lewis war der Einberufer des L.B.C. Gruppen in den Jahren 1936-40.

Siehe auch:
Richtiger Buchclub

Sortiert nach Erscheinungsdatum

1936
Cripps, Stafford (1936). Der Kampf um den Frieden.
Malraux, Andréacute (1936). Tage der Verachtung.
Noel-Baker, Philip (1936). Die private Rüstungsproduktion.
Olden, Rudolf (1936). Hitler der Bauer.
Salvemini, Gaetano (1936). Unter der Axt des Faschismus.
Strachey, John (1936). Theorie und Praxis des Sozialismus.

1937
Attlee, C.R. (1937). Die Arbeiterpartei im Blick.
Brady, Robert A. (1937). Geist und Struktur des deutschen Faschismus.
Cole, G.D.H. Cole, M.I. (1937). Der Zustand Großbritanniens.
Cole, G.D.H. (1937). Die Volksfront.
Collard, Dudley (1937). Sowjetische Justiz und der Prozess gegen Radek und andere. [1]
Cox, Geoffrey. Verteidigung von Madrid.
Köstler, Arthur (1937). Spanisches Testament.
Odets, Clifford (1937). Warten auf Lefty.
Orwell, George (1937). Der Weg zum Wigan Pier.
Sloan, Pat (1937). Sowjetische Demokratie. [2]
Schnee, Edgar (1937). Roter Stern über China.
Spender, Stephen (1937). Vorwärts vom Liberalismus.
Strachey, John (1937). Der kommende Kampf um die Macht.
Tawney, R.H. (1937). Die Erwerbsgesellschaft.
Webb, Sidney Webb, Beatrice (1937). Sowjetischer Kommunismus: Eine neue Zivilisation.

1938
Haldane, J.B.S. (1938). A.R.P.
Jones, F. Elwyn (1938). Der Kampf um den Frieden.
Smedley, Agnes (1938). China wehrt sich: Eine Amerikanerin mit der Armee der achten Route.
Strachey, John (1938). Was sollen wir tun?
Strachey, John (1938). Warum Sie ein Sozialist sein sollten.
Bürgerwehr (1938). Warum die Liga gescheitert ist.

1939
Addison, Herr (1939). Eine Politik für die britische Landwirtschaft.
Barnes, Leonard (1939). Imperium oder Demokratie?
Campbell, J.R. (1939). Sowjetische Politik und ihre Kritiker. [3]
Cole, G.D.H. (1939). Kriegsziele.
Gedye, G.E.R. (1939). Gefallene Bastionen: Die mitteleuropäische Tragödie.
Kuczynski, Jürgen (1939). Die Lage der Arbeiter in Großbritannien, Deutschland und der Sowjetunion 1932-1938.
Johnson, Hewlett (1939). Die sozialistische Sechste der Welt.
Swingler, Stephen (1939). Ein Umriss des politischen Denkens seit der Französischen Revolution.
Bürgerwehr (1939). Warum wir den Frieden verlieren: Die Außenpolitik der nationalen Regierung: ihre Ursachen, Folgen und Heilung.
Wilkinson, Ellen (1939). Die ermordete Stadt: Die Lebensgeschichte von Jarrow.

1940
Constantine, Murray (1940). Hakenkreuznacht.
Strachey, John (1940). Föderalismus oder Sozialismus?
Strachey, John (1940). Ein Programm für den Fortschritt.
Frömmlich, Paul (1940). Rosa Luxemburg.

1941
Cole, G.D.H. (1941). Europa, Russland und die Zukunft.
Edelmann, Maurice (1941). Produktion für den Sieg, nicht für den Profit!
Köstler, Arthur (1941). Abschaum der Erde.
Der Rattenfänger (1941). Ratten!
Schnee, Edgar (1941). Verbrannte Erde.
Strachey, John (1941). Ein Glaube, für den man kämpfen muss.

1942
Smith, Aubrey Douglas (1942). Schuldige Deutsche?
Cole, G.D.H. (1942). Großbritannien in der Nachkriegswelt.
Mallalieu, J.P.W. (1942). Bitte an Sie weitergegeben: Großbritanniens Bürokratiemaschine im Krieg.
Neumann, Franz (1942). Ungetüm. Struktur und Praxis des Nationalsozialismus.

1943
Cole, G.D.H. (1943). Die Mittel zur Vollbeschäftigung.
Braunthal, Julius (1943). Brauchen Deutschland überleben?
Burger, John (1943). Die Last des Schwarzen Mannes.
Hagen, Paul (1943). Wird Deutschland knacken? Ein Tatsachenbericht über Deutschland von innen.

1944
Laski, Harold J. (1944). Glaube, Vernunft und Zivilisation: Ein Essay in der historischen Analyse.
Smedley, Agnes (1944). Schlachthymne von China.
Sturmthal, Adolf (1944). Die Tragödie der europäischen Arbeit 1918-1939.
Zilliacus, Konni (1944). Der Spiegel der Vergangenheit: Damit er nicht die Zukunft widerspiegelt.

1945
Anderson, Evelyn (1945). Hammer oder Amboss: Die Geschichte der deutschen Arbeiterbewegung.
Braunthal, Julius (1945). Auf der Suche nach dem Millennium.
Mosley, Leonard O. (1945). Bericht aus Deutschland.

1946
Blum, Léon (1946). Für die ganze Menschheit.
Brockway, Fenner (1946). Deutsches Tagebuch.
Roth, Andreas (1946). Dilemma in Japan.

1947
Hill, Russell (1947). Kampf um Deutschland.
Keppel-Jones, Arthur (1947). Wenn Smuts geht.
Schlotterbeck, Friedrich (1947). Je dunkler die Nacht, desto heller die Sterne.
Schuschnigg, Kurt (1947). Österreichisches Requiem.

1948
Cole, G.D.H. (1948). Die Bedeutung des Marxismus.
Braunthal, Julius (1948). Die Tragödie von Österreich.
Haag, Lina (1948). Wie lang die Nacht.
Lingens-Reiner, Ella (1945). Gefangene der Angst.
Walker, Oliver (1948). Kaffern sind lebendig.

Fußnoten
[1] Eine Verteidigung der ersten beiden Moskauer Prozesse.
[2] Lobpreisung der sowjetischen Verfassung von 1936.
[3] Verteidigung der Volksfront und Kritik an Trotzki.


Produktionsbücher, Lizenzbedingungen von 1928-1964, Vertragsbücher, 1930-1984, Manuskripteingabe von Büchern, 1956-1989 Zitateblätter und verschiedene Korrespondenz, einschließlich abgelehnter Titel, Kataloge veröffentlichter Bücher, Beispiele für Buchumschläge, Presserezensionen, 1929 -1983, Korrespondenz und zugehöriges Material zu Büchern von Victor Gollancz, 1914-1993, und Livia Gollancz-Korrespondenz, 1930-1990. Korrespondenz zwischen Dorothy L. Sayers und Autoren, Agenten und Verlegern, deren Geschichten sie in drei Bände von "Great Short Stories of Detection, Mystery and Horror" 1928-1934 aufnehmen wollte. Sayers hat diese Bände für Victor Gollancz Ltd.

Victor Gollancz gründete 1928 seinen Verlag Victor Gollancz Ltd. Das Unternehmen hatte seinen Sitz in der Henrietta Street, Covent Garden, London. Es sollte eines der profitabelsten und erfolgreichsten Unternehmen in der britischen Verlagsgeschichte werden. Gollancz hatte ein Gespür für Marketing und das Unternehmen machte schnell Eindruck mit knallgelben Buchumschlägen und Londoner Literaturpartys. Gollancz verärgerte seine Rivalen mit seinen für die damalige Zeit ungewöhnlichen groß angelegten Werbekampagnen und ganzseitigen Zeitungsanzeigen.

Als Gollancz 1967 starb, übernahm seine Tochter Livia Gollancz das Unternehmen. Sie verkaufte es 1989 an Houghton Mifflin, einen in Boston ansässigen unabhängigen Verlag, in Vorbereitung auf ihren Ruhestand. Zu dieser Zeit veröffentlichte das Unternehmen eine breite Palette von Belletristik und Sachbüchern, darunter Science-Fiction, Thriller und Kinderbücher.

Houghton Mifflin verkaufte Victor Gollancz Ltd im Oktober 1992 an den konkurrierenden Verlag Cassell plc. Die Covent Garden-Büros in der Henrietta Street wurden geräumt und der Gollancz-Betrieb in die Cassell-Büros in Strand, London, verlegt. Zu dieser Zeit wurde das Firmenarchiv im Modern Records Centre deponiert. Victor Gollancz Ltd wurde 1998 in Orion Books eingegliedert und ist heute das Science-Fiction- und Fantasy-Imprint der Orion Publishing Group Ltd.

Referenzen: Korrespondenzdateien des Modern Records Center für MSS.157 und MSS.318 und http://www.orionbooks.co.uk/hist/index.htm.


Linke Buchclub-Anthologie

1936 schien die Welt prekär zwischen Frieden und Krieg, Faschismus und Kommunismus, Demokratie und Diktatur, Hoffnung und Verzweiflung zu stehen. Jedes internationale Ereignis – Wahlsiege der spanischen und französischen Volksfront, der fortgesetzte italienische Wahlkampf in Abysinnia, die Fabrikbesetzungen in Frankreich, der Bürgerkrieg und die ausländische Intervention in Spanien – bestätigten diese Instabilität. In Großbritannien machten Massenarbeitslosigkeit und Mosley diese Unsicherheit deutlich. Die offizielle Innenpolitik bestand aus einem Dreikampf zwischen einer konservativen (nominell nationalen) Regierung, einer qualvollen, von Fraktionen zerrissenen Liberalen Partei und einer Labour Party, die noch immer vom "großen Verrat" von 1931 betroffen war. In diese politische Situation geriet Victor Gollancz, die Linke -Wing-Verleger mit seinen Verbündeten, dem marxistischen Schriftsteller John Strachey und dem Labour-Linken Stafford Cripps, auf die Idee des Left Book Club gestoßen. Ihr Ziel war es, die Linke wiederzubeleben und ein größeres öffentliches Bewusstsein für das Weltgeschehen zu schaffen. Die Clubmitgliedschaft würde jeden Teilnehmer verpflichten, ein monatliches Buch aus der Publikationsliste des Clubs zu kaufen. Diese Methode garantierte die Nachfrage und subventionierte Verkäufe an Mitglieder, die sich verpflichtet hatten, mindestens sechs Monate im Club zu bleiben. Auch der Linke Buchclub hatte ein beachtliches Netzwerk von Diskussionsgruppen aufgebaut und hatte innerhalb weniger Monate eine Massenmitgliedschaft.Die Herausgeber wählten Bücher zu einer Reihe von Themen aus: Spanischer Bürgerkrieg, Arbeitslosigkeit, Sowjetunion, Nationalsozialismus und internationale Ereignisse und Beziehungen. Der Club brachte einige der wichtigsten Autoren und politischen Persönlichkeiten der Zeit zusammen: George Orwell, John Strachey, Arthur Koestler, Stephen Spender, Ellen Wilkinson, Clement Attlee, André Malraux, R.H. Tawney, Leon Blum und J.B.S. Haldane.

Die Linke Buchanthologie fasst eine Reihe von Auszügen aus den Titeln des Left Book Club zusammen. Der einleitende Essay von Paul Laity (er ist leitender Herausgeber von Die Londoner Buchbesprechung) setzt den Left Book Club in einen Kontext. Er skizziert die Persönlichkeiten der Hauptfiguren, insbesondere des redaktionellen Triumvirats. Victor Gollanczs Energie und seine enormen redaktionellen Fähigkeiten stehen im Gleichgewicht mit seiner intellektuellen Verschrobenheit und seinem Elitismus. Harold Laski wird als hochangesehener christlich-sozialistischer Professor der LSE und John Strachey als snobistischer Oberschichtmarxist mit unbestrittener Begabung für populäre Literatur dargestellt. Auch Laien zeigt den erstaunlichen Erfolg des Clubs: Ende 1936 hatte er 40.000 Mitglieder, drei Jahre später erreichte er 57.000 Mitglieder, organisiert in 1.200 Gruppen. Millionen von LBC-Büchern wurden verbreitet. Aber die Geschicke des Clubs waren viel mehr als nur das Geflecht von Persönlichkeiten.

Die Auswahl der Auszüge muss außerordentlich schwierig gewesen sein, aber Laity hat einen bewundernswerten Job gemacht. Die Eröffnungsauszüge aus Der Weg zum Wigan Pier fasste das Paradoxon der LBC mit einer subtilen Ökonomie zusammen. Laien fügt absichtlich sowohl das Vorwort von Gollancz als auch den Auszug aus Der Weg zum Wigan Pier die Gollancz mit einigem Unbehagen wegzuerklären versuchte. Der Weg zum Wigan Pier war einer der frühen Titel des LBC. George Orwell bereiste den depressiven Norden, um gegen Arbeitslosigkeit und die Bedürftigkeitsprüfung vorzugehen (und um die Situation der Bergleute zu erklären, die wahrscheinlich landesweit streiken würden). Der Weg zum Wigan Pier ist eine klassische literarische Darstellung des Einbruchs und das allerbeste Beispiel eines Genres, in dem sich die LBC mit Titeln wie Ellen Wilkinsons Elegie an Jarrow auszeichnete Die ermordete Stadt, Wal Hanningtons wütende, knallharte Polemik Die Probleme der Krisengebiete, Max Cohens persönliche Memoiren Ich war einer der Arbeitslosen und G.D.H. Cole wissenschaftliche Untersuchung, Der Zustand Großbritanniens. Aufschlussreicher ist die Art und Weise, wie Orwells Beitrag das Dilemma im Zentrum des LBC-Projekts identifizierte. Der zweite Teil des Buches war eine Abhandlung über den Sozialismus in Großbritannien. Es war eines der umstrittensten und selbstkritischsten Werke der linken Literatur. Er beschrieb die Sozialisten der Mittelklasse bekanntermaßen als „den ganzen tristen Stamm von hochgesinnten Frauen und Sandalenträgern und bärtigen Fruchtsafttrinkern, die dem „Geruch“ des Fortschritts wie Schmeißfläschchen einer toten Katze entgegen strömen karikiert) die beklagenswerte Kluft im britischen Sozialismus zwischen dem verschrobenen "intellektuellen, bucherzogenen" Sozialisten der Mittelklasse und dem "warmherzigen, gedankenlosen Sozialisten, dem typischen Arbeitersozialisten". Angesichts dieser (etwas übertriebenen) Situation könnte die LBC die Kluft im Prinzip entweder festigen oder überbrücken. In der Praxis hat der Club beides getan. In der Einleitung feiert Laity das Eindringen von LBC-Ideen in Arbeiterkreise in Südwales und Glasgow. Im Großen und Ganzen war die LBC-Mitgliedschaft jedoch überwiegend der Mittelschicht angehören, wie ihr geographisches Übergewicht im Süden bestätigt. An anderer Stelle betrachtete Gary McCulloch Gollanczs pädagogischen Ansatz als Predigen und Schmieden einer gebildeten Elite und beschrieb die Dominanz der Intellektuellen der Mittelschicht über das Netzwerk sogar als "eine Instanz der sozialen Kontrolle über die Bestrebungen der Arbeiterklasse durch kulturelle Hegemonie der Mittelschicht". (1)

Zwei weitere Auszüge veranschaulichen die große Zahl von LBC-Bänden, die sich bemühten, Aspekte der britischen Gesellschaft zu kommentieren. Die Wände haben Münder war der sensationelle Bericht eines Insiders über das Leben im Gefängnis von Pankhurst. Der Autor, Wilfred Macartney, war wegen Spionage für die Sowjetunion inhaftiert worden. Die Auswahl enthüllt zwei Aspekte der Welt der Gefangenen: Homosexualität und die Fluchtlegende. Das Öffnen der Gefängnistüren für das lesende Publikum sollte ein starker Ansporn für die Gefängnisreform sein, und tatsächlich führte der Herausgeber die Erlaubnis zum Tabakkonsum in britischen Gefängnissen als Ergebnis des Buches zurück. PFUND. Coombes´s Diese armen Hände war ein Bericht über das Leben im Kohlerevier von South Wales. Die Ausschnitte malen Szenen des Alltags: die Nachtschicht, der Silikose-Kranke, Zahltag und die fehlende Privatsphäre beim Baden in Unterkünften. Das Buch war eine der beliebtesten monatlichen Wahlen und verkaufte sich 80.000 Exemplare. Es steht neben anderen wichtigen Romanen der Arbeiterklasse, die sich auf die Erfahrung der 1930er Jahre beziehen, wie Walter Greenwoods Liebe auf dem Dole und Walter Brierleys Bedeutet Testmann. Es war eines der wenigen Beispiele, das Gollancz’ Hoffnung gerecht wurde, Romanschriftsteller und Schriftsteller der Arbeiterklasse durch den Club zu fördern.

Die Auswahl an Auszügen aus Romanen, Theaterstücken und Linkes Liederbuch veranschaulichen, dass die LBC nicht auf politische Manifeste, gesellschaftliche Kommentare und internationale Berichterstattung beschränkt war. Der Club hat auch eine Reihe von kulturellen Aktivitäten hervorgebracht: Reisen, Wanderungen, Chöre, Theatergruppen und Diskussionskreise. Clifford Odets Warten auf Lefty ein Stück über einen Taxistreik in New York war ein beachtlicher Kassenschlager gewesen, der die Stimmung des Amerikas der Depression und der Sitzstreiks einfing. Wie die einleitenden Worte von Paul Laity andeuten, steht der spätere politische Werdegang einiger amerikanischer linker Intellektueller in starkem Kontrast zum starken Solidaritätsgefühl des Stücks. Für Odetts zusammen mit Elia Kazan Namen während der McCarthy-Hexenjagd. Hermann Müllers Aus der Nacht ist eine interessante Erinnerung an populärwissenschaftliche Schriften der 1930er Jahre. Das LBC erstellte Bände über Atom, Evolution, öffentliche Gesundheit und Chemie. Es erinnert auch an die Tatsache, dass Eugenik im gesamten politischen Spektrum eine allgemeine Akzeptanz fand und nicht das ausschließliche Eigentum des Rechts war. Er schlug eine selektive Züchtung durch den Einsatz klinischer Techniken vor. Mullers Ansichten sind eine unangenehme Mischung aus Stalinismus, Social Engineering und Eugenik.

Internationale Angelegenheiten waren die größte Einzelkategorie der LBC-Publikationen. Laien wählt Titel zu Spanien, China, Nazi-Deutschland und Appeasement aus. Arthur Köstlers Spanisches Testament ist vielleicht eine ebenso wichtige und ergreifende Auswahl wie die von Orwell. Auch hier war Spanien wie die Arbeitslosigkeit ein Thema Ursache célèbre des Vereins. Es bietet uns auch ein weiteres Stück des LBC-Puzzles angesichts von Koestlers letztendlicher Odyssee von der KP-Mitgliedschaft (1931-38) zum Autor des antistalinistischen Romans über die Schauprozesse Dunkelheit am Mittag (1940) und Mitwirkender an der Abkehr vom Kommunismus im Kalten Krieg, Der Gott der versagte (1950). Eine Generation von Intellektuellen beschritt Koestlers Weg von der kommunistischen Verliebtheit zum desillusionierten Antistalinismus. Dies war der Hauptgrund dafür, dass die Nachwelt ein so hartes Urteil über die LBC war. Edgar Snows Roter Stern über China war einer der beliebtesten Titel des LBC Gollancz sagte, es sei der beste Anwerber für den Club. Es beschreibt den langen Marsch der Roten Armee und den sozialen Charakter des „befreiten“ Territoriums. Das Buch wurde zur Startrampe für eine Kampagne gegen die japanische Intervention in China. Der Auszug erzählt von seiner Reise in den kommunistischen Nordwesten mit dem Ziel, Mao zu interviewen. Im Mittelpunkt der lebendigen Erzählung standen die Geschichten und Einstellungen der jungen kommunistischen Soldaten, denen er begegnete. Jan Petersens Unsere Straße ist eine teilweise fiktive Memoiren eines kommunistischen Widerstands gegen die Nazis über die ersten Jahre ihrer Herrschaft. Es ist ein bemerkenswertes und bewegendes Zeugnis über die Auswirkungen dieser Machtübernahme auf eine einzige Straße der Arbeiterklasse und implizit ein zwingendes Argument dafür, sich dem Aufstieg des Faschismus anderswo in Europa entgegenzustellen. Es untersucht die Schwierigkeiten, die Moral und geheime Organisationen angesichts von Festnahmen, Todesfällen in Gewahrsam und Überwachung von Kameraden und Angehörigen aufrechtzuerhalten, sowie die Auswirkungen auf die Familie, die Nachbarschaft und die politischen Netzwerke der Klasse. G.E.R. Gedyes Gefallene Bastionen ist ein Bericht über die faschistische Eroberung der Demokratie in Österreich und der Tschechoslowakei. Als solches adressiert es eines der Hauptthemen der LBC – die Beschwichtigung der faschistischen Mächte. Gedye war der New York Times und Täglicher Telegraph Osteuropa-Korrespondent zunächst in Österreich und dann in Prag stationiert. Seine Arbeit enthüllte die zerstörerischen Auswirkungen der Nazi-Intrigen und der falschen Freundschaft der englisch-französischen Diplomaten auf die österreichische Unabhängigkeit und die tschechische Demokratie, die den Kampfeswillen untergruben und das Inakzeptable als unvermeidlich erscheinen ließen. Gedye war kein Linker, sondern ein Liberaler, der den Verrat und die Unaufrichtigkeit der Beschwichtigung erkennen konnte. Er beschrieb die klaustrophobische Atmosphäre in Österreich zur Zeit der Anschluss und der Tschechoslowakei im Sommer, während Hitler versuchte, das Land mit der Zustimmung Großbritanniens und Frankreichs zu zerstückeln.

Der Herausgeber enthält auch Auszüge aus zwei Abhandlungen zur politischen Theorie. John Stracheys Theorie und Praxis des Sozialismus war ein Kernstück des LBC-Projekts, ein Versuch, den Kommunismus in populärer Sprache unter den dringenden historischen Umständen des bevorstehenden Weltkriegs zu formulieren. Der Auszug beschreibt die Widersprüche und ungeordneten Prioritäten, denen sich alle im Kapitalismus gegenübersehen: „Warum sollten wir denn Ziele für Bomben bauen, verhindern, dass der Tuberkelbazillus die für Giftgas bestimmten Lungen zerstört, oder die Angelegenheiten einer Stadt, die bald möglicherweise unbewohnt sein?“ Es appellierte an „die besten Männer und Frauen jeder Klasse“, den Kommunismus anzunehmen. Dies markierte einen scharfen Kontrast zu dem „Klasse gegen Klasse“-Ansatz der Komintern der frühen 1930er Jahre, als es undenkbar gewesen wäre, gezielt „Architekten, Wissenschaftler, Ärzte und Beamte“ zu werben. Die Suche nach Intellektuellen, Fachleuten, Experten, Künstlern war ein wesentlicher Bestandteil des Projekts Popular Front und der LBC-Erfahrung. Stephen Spender, zu dieser Zeit ein modischer junger Dichter, verkörpert die „Generation Auden“ von Intellektuellen, die vorübergehend in Sowjetrussland und seine Art des Kommunismus vernarrt waren. Vorwärts vom Liberalismus zielte darauf ab, junge linksgerichtete Liberale für diese Sache zu bekehren. Es versuchte, die Grenzen der liberalen Demokratie zu skizzieren. Für Spender zeigten die Weltkrise und der herannahende Krieg, dass das Zeitalter der parlamentarischen Demokratie zu Ende ging. Der Kommunismus, argumentierte er, lehne die idealistischen Ziele des Liberalismus von Gleichheit, Demokratie und Freiheit nicht ab, sondern werde sie verwirklichen.

Der letzte Auszug stammt aus Der Verrat der Linken, eine Sammlung von Aufsätzen aus dem Jahr 1940, die Gollanczs Bruch mit seinen ehemaligen Freunden in der Kommunistischen Partei signalisieren. Der Hitler-Stalin-Pakt vom August 1939 kehrte die erklärte Außenpolitik der Sowjetunion um. Es war zu viel für viele Mitreisende wie Gollancz, die auf eine Strategie des Aufbaus von Volksfrontregierungen und des Friedensblocks zwischen Russland, Großbritannien und Frankreich gesetzt hatten. Der Verrat der Linken haben sich erneut Gollancz und Orwell zusammengetan, deren Essay „Patriots and revolutionaries“ für die Anthologie ausgewählt wurde. Dieses Stück ist ein bemerkenswertes Zeugnis für die Metamorphose des Volksbewusstseins, die dem Fall Frankreichs und der Evakuierung von Dünkirchen folgte. Dies war eine der akutesten Krisen, mit denen eine britische Regierung konfrontiert war. Orwell glaubte, dass es eine revolutionäre Lösung der Krise geben würde, und forderte die Linke auf, sich dem Patriotismus zuzuwenden, um diese Stimmung des öffentlichen Widerstands angesichts der drohenden Invasion und des Verrats der herrschenden Klasse effektiv einzufangen. Obwohl es keine britische Revolution gab, bedeutet dies, dass die Bedingungen, die Orwell beschrieb, den Sieg der Labour Party im Jahr 1945 untermauerten.

Zwei miteinander verbundene Kontroversen haben die Erinnerung an den Linken Buchclub geprägt: sein Verhältnis zum Stalinismus und die Romantisierung der LBC und der 1930er Jahre durch die Linke im Allgemeinen. Der Club ist seit langem Gegenstand der Kritik, eine kommunistische Front zu sein. Laien beschreibt die sich entwickelnde Beziehung zwischen der Kommunistischen Partei und der LBC. Sein offenes Eingeständnis des kommunistischen Einflusses ließ wenig Raum für den Vorwurf, er habe die unbequemen Wahrheiten beschönigt. Auch viele Schlüsselfiguren des Vereinsnetzwerks waren Parteimitglieder. Die Kommunistische Partei versuchte über diese Diskussionsgruppen zu rekrutieren und ging davon aus, dass die LBC einem breiteren Publikum kommunistische Perspektiven vermitteln würde. Obwohl keiner der Redakteure (die „Heilige Dreifaltigkeit“) Mitglieder der Kommunistischen Partei war, die eine Karte trugen, teilten sie eine Bewunderung für die Sowjetunion und die beiden Administratoren im Hauptquartier der LBC in der Henrietta Street waren Parteimitglieder. Ihr Stalinismus spiegelt sich darin wider, dass die Herausgeber Manuskripte ablehnten, die die Sowjetunion kritisierten, wie etwa Orwells Arbeiten zu Spanien. Ein Großteil der Linken unterschrieb diese Illusionen über die Sowjetunion und ein Bekenntnis zur Strategie der Volksfront gegen den Faschismus. Sogar die alternden Fabianer Sidney und Beatrice Webb lobten Stalins Russland in Sowjetkommunismus: eine neue Zivilisation. Viele der Bücher des Clubs beschäftigten sich mit Apologetik im Namen des Weltkommunismus. Leon Feuchtwangers Moskau 1937 die Schauprozesse weiß getüncht und die vielen Bücher über Spanien vermittelten ein schuldiges Schweigen über die kommunistische Unterdrückung der spanischen Revolutionäre. Aber die Beziehung war kein einfacher Transmissionsriemen kommunistischer Richtlinien. Obwohl Gollanczs Vorwort ungeschickt Teile von Orwells Der Weg zum Wigan Pier, ignorierte der Herausgeber Einwände der Kommunistischen Partei gegen seine Veröffentlichung.

Die LBC entsprach der Vision der Volksfront der Komintern, die ein Bündnis zwischen Liberalen, Sozialdemokraten und Kommunisten vorschlug. Wie die Kluft zwischen Propaganda und Realität der Volksfront war die Entscheidungsfindung im Club viel enger. Hugh Dalton hatte um zwei Vertreter der Labour Party in der Redaktion gebeten, aber Gollancz lehnte ab. Viele Titel, wie die von Maurice Thorez, dem Führer der Französischen Kommunistischen Partei, und G.D.H. Cole plädierte für die Volksfront, die eine Strategie für einen Mitte-Links-Wahlsieg, ein inneres Bollwerk gegen den Faschismus und das Mittel war, um ein diplomatisches Bündnis gegen die faschistischen Mächte und den Krieg zu schmieden. In Wirklichkeit benutzte Stalin diese Politik zynisch als Instrument seiner außenpolitischen Interessen, und ihr Wert in anderer Hinsicht ist höchst fragwürdig.

Im Großen und Ganzen demonstriert die Anthologie gekonnt die Bandbreite der LBC-Arbeit und wählt dennoch einige der beliebtesten und langlebigsten Titel aus. Die pedantische Versuchung, alternative Auswahlmöglichkeiten vorzuschlagen, ist groß. Meine Spitzfindigkeit wäre, dass durch die Einbeziehung von Theaterstück, Roman und Liederbuch der Eindruck des Clubs auf kulturelle Werke verzerrt wird. Von den rund 250 Titeln hatten nur eine Handvoll Titel diesen Charakter. So ist beispielsweise für keines der historischen Werke des LBC Platz. Einige davon – A. L. Mortons Eine Volksgeschichte Englands, die Hammonds Der Stadtarbeiter und Petergorskys Linke Demokratie im englischen Bürgerkrieg - antizipierte Themen und Veränderungen in der Sozialgeschichte nach dem Krieg. Während der Herausgeber große Anstrengungen unternimmt, diese sieben Jahrzehnte alten Texte der Leserschaft zugänglich zu machen, unterbricht der Nachteil, die Auszüge mit einleitenden redaktionellen Kommentaren zu durchsetzen, den Fluss der Anthologie. Die weder chronologische noch thematische Abfolge dieser Ausschnitte trägt zu dieser Fragmentierung bei. Dennoch bietet der Sammelband einen faszinierenden Einblick in die Ideen der Zeit für den allgemeinen Leser und einen wichtigen grundständigen Text für Studierende der 1930er Jahre.

Einige Kritiker werden zweifellos vorwerfen, dass das Buch die rote Fabel der 1930er Jahre wiederbelebt: die Legende eines Teufelsjahrzehnts, die zum Teil in den komfortablen Büros und Arbeitszimmern von Gollancz und seinen Mitverschwörern zusammengebraut wurde. Die revisionistische Darstellung der 1930er Jahre wurde meines Erachtens erheblich überbewertet, obwohl es hier nicht der Ort ist, dieses Thema anzugehen. Andere werden das LBC mit einer schmutzigen und uninteressanten Hintergasse der Geistes- und Kulturgeschichte vergleichen, ähnlich denen, auf die Orwell in Wigan und Sheffield gestoßen ist, und die vollständig vom korrumpierenden Gestank des Stalinismus überwältigt wird. Diese Kritik ist nicht ganz gerecht, da man die Illusionen einer Zeit im Nachhinein leicht durchschauen kann. Trotz der stalinistischen Fehler gibt es viel Interessantes und sogar zeitgenössische Relevanz, die gerettet werden können. Beiläufige Anspielungen auf die Beschwichtigung der Gegenwart zum Beispiel könnten durch einen zweiten Blick auf einige der LBC-Bände besser informiert werden.

Diese Anthologie versammelt eine gut ausgewählte Auswahl eines komplexen und hoch aufgeladenen intellektuellen Klimas. Das Leben der LBC fiel mit einer der bemerkenswertesten Perioden der britischen Linken zusammen, die in Spanien begann und in der Labour-Regierung mit erster Mehrheit gipfelte. Ausschlaggebend für diese Zeit war ein intellektueller Eifer – obwohl sie sicherlich etwas falsch gemacht haben – der versuchte, großen Ereignissen und großen Ideen gerecht zu werden. Es ist leicht, im Nachhinein weise zu sein. Die sorgfältige Auswahl der Autoren und die Einführung in die einzelnen Auszüge wirken wie eine Art Sammelbiographie, um den späteren Niedergang der Linken zu erklären. Laity glaubt auch, dass einige dieser Ideen eine zeitgenössische Relevanz haben, „vielleicht werden die folgenden Auszüge noch ein paar mehr auslösen“. Die Anthologie erinnert auch sanft daran, wie eine energische und linke Labour Party mit einem breiten Konsens über Wohlfahrt und Vollbeschäftigung ihren bedeutendsten historischen Vorstoß in „Mittelengland“ gemacht hat.


Das Ende des britischen Kommunismus

Nicht der NS-Sowjet-Pakt, sondern die „Parteilinie“ beendete vor 80 Jahren die Ära der „Mitreisenden“.

Es ist ironisch, dass der Kommunismus zwischen 1935 und 1939 der Gründung einer Massenbewegung in Großbritannien am nächsten kam, als seine Anhänger den Revolutionismus aufgaben und die Verteidigung der bürgerlichen Demokratie betonten. Die Politik zog nicht das Proletariat an, sondern die linke Intelligenz.Das Prinzip, nach dem sich in dieser Zeit praktisch alle Teile der Linken vereinigen konnten, war der Antifaschismus, und die Außenpolitik der Nationalregierung – Beschwichtigung in Abessinien und der Tschechoslowakei und Nichteinmischung in Spanien – wurde regelmäßig angeprangert. Tatsächlich wurde weithin befürchtet, dass Großbritannien an der Schwelle zum „Faschismus“ selbst stand.

Die Sowjetunion trat etwa zur gleichen Zeit dem Völkerbund bei, unterzeichnete 1935 einen Beistandsvertrag mit Frankreich und unterstützte im Gegensatz zu Großbritannien die Regierungsseite in Spanien. Daher wurde sie weithin als die einzige Macht gelobt, die bereit war, die Demokratie gegen den Faschismus zu verteidigen. Diese Faktoren überzeugten natürlich viele Linke von der Überlegenheit des russischen politischen Systems und brachten sie zu einer engeren Zusammenarbeit mit britischen Kommunisten.

Der politische Theoretiker G.D.H. Cole dachte, die Sowjetunion würde eine „realere“ Demokratie aufbauen, als sie im Kapitalismus existieren könnte, wo die wirtschaftliche Ausbeutung vermeintliche „Freiheiten“ untergrub. Die Reformatoren Sidney und Beatrice Webb verfassten unterdessen ein Loblied auf die „neue Zivilisation“ im Osten. Als linksorientierte Christen versuchten, ihren Glauben mit den Lehren von Marx in Einklang zu bringen, arbeiteten Theologen mit Kommunisten an einer Aufsatzsammlung, Christentum und soziale Revolution. Künstler und Dramatiker begannen, die Reihen der Kommunistischen Partei Großbritanniens (CPGB) zu überschwemmen, und der Dichter Stephen Spender suchte während des Schreibens eifrig den Rat ihres Generalsekretärs Harry Pollitt Vorwärts vom Liberalismus.

All dies wurde vom Left Book Club (LBC) veröffentlicht, einem wahren Fenster in die Psychologie der linken Intelligenz in den 1930er Jahren. Die LBC befürwortete eine „Volksfront“-Regierung wie die von Frankreich und Spanien und ein Kollektivsicherheitsabkommen mit Russland. Sein Gründer, Victor Gollancz, wollte, dass der Club ein Zuhause für alle Schattierungen der linken Meinung ist – außer denen, die die Ziele des Clubs gefährden. Kritik an der Sowjetunion wurde daher nicht geduldet. Der Zweck, glaubte Gollancz, rechtfertige die Mittel: Stalin sei Hitlers unerbittlichster Feind.

Weite Verwirrung herrschte damals, als am 23. August 1939 ein Hakenkreuz über dem Moskauer Flugplatz gehisst wurde, als der Nazi-Außenminister Ribbentrop eintraf, um einen Nichtangriffspakt auszuhandeln. Aber Stalins Ruf hatte Zwangskollektivierungen, Hungersnöte und die Moskauer Prozesse überlebt, und die meisten „Mitreisenden“ konnten selbst diese Ungerechtigkeit schlucken. John Strachey, der zusammen mit Gollancz und Harold Laski die Titel des LBC auswählte, entschuldigte den Pakt als Verteidigungsmaßnahme, was zum Teil auch der Fall war. Kingsley Martins Leitartikel in der Neuer Staatsmann ging weiter. Er argumentierte, dass Neville Chamberlain die letzte Verantwortung trage: Seine ideologische Abneigung habe einen englisch-französischen Pakt mit Russland verhindert. Auch in dieser Anschuldigung lag ein gewisses Maß an Wahrheit. Die Tribun, in Anlehnung an die kommunistische Zeitung the Tagsarbeiter, bezeichnete den Pakt als Friedensbewegung Stalins. „Wie sehr“, erinnerte sich Michael Foot Jahre später, „sehnte sich die Linke danach, Moskau den Vorteil des Zweifels zu geben. Niemand, der diese Zeit nicht erlebt hat, kann sich vorstellen, wie überwältigend dieses Verlangen war.“

Das Haupthindernis für britische Verhandlungen mit den Sowjets war jedoch die Zurückhaltung Polens, Moskaus „Hilfe“ im Falle einer Nazi-Invasion anzunehmen. Das polnische Misstrauen erwies sich als begründet durch die anschließende sowjetische Expansion in seine Ostprovinzen, die Teil von Stalins „Einflusssphäre“ wurden, die in den Geheimprotokollen zum NS-Sowjetpakt umrissen wurden. Die Protokolle kamen jedoch erst nach dem Krieg ans Licht, und prosowjetische Intellektuelle rechtfertigten die Teilung Polens und die Invasion Finnlands mit der von George Orwell sardonisch zusammengefassten Begründung, dass „Stalin auf mysteriöse Weise“ gestoppt Hitler, der danach nicht mehr in der Lage war, weitere Eroberungen durchzuführen.

Dennoch war der August 1939 der Anfang vom Ende der Tändelei der Intellektuellen mit dem Kommunismus. Nicht weil sie sich von Stalin verraten fühlten, sondern weil sie zum ersten Mal den wilden Schwankungen der kommunistischen Politik ausgesetzt waren. Die KPGB, der ihr von der Komintern auferlegten Linie folgend, bekannte sich nicht mehr zur Verteidigung der Demokratie gegen den Faschismus, sondern vertrat eine Taktik des revolutionären Defätismus. Die Partei behauptete, dass es zwischen den rivalisierenden Imperialismen – Demokratie und Nazismus – keine Wahl gäbe, und eine Niederlage im Krieg wäre das Sprungbrett für die kommunistische Revolution. Es war derselbe Glaube, der die KPD beseelt hatte, bis die Gestapo ihre Mitglieder in Konzentrationslager warf: „Nach Hitler, wir.“

NS. Auden, ein Beitrag zu Christentum und soziale Revolution, bezeichnete die 1930er Jahre als „unehrliches Jahrzehnt“. Gollancz teilte dieses Gefühl. In seiner Broschüre vom Mai 1940 Wo gehst du hin? Ein offener Brief an die Kommunisten, beschrieb er das Lesen der Tagsarbeiter – die begonnen hatte, Hitler zustimmend zu zitieren und die britische Aggression für die deutsche Invasion Norwegens verantwortlich zu machen – mit „einem Gefühl fast unerträglicher Scham“. Er hatte „die Gefahr erkannt, die selbst mit einem milden, gesunden Menschenverstand, der Annahme des Diktums „Der Zweck heiligt die Mittel“ in sich birgt, und in welchen Abgrund und wie schnell Menschen hinabsteigen können, wenn sie einmal beginnen, sich von der Welt zu entfernen Wahrheit.'

In Frankreich reagierte Heinrich Mann ähnlich. Der deutsche Emigrant konnte Stalins „Weisheit“ zuschreiben, sich vom Konflikt fernzuhalten. Aber er hatte, in Lenins Worten, mit seinen Füßen gestimmt, indem er aus Deutschland geflohen war, und eine Zuneigung für die Demokratie entwickelt, die ihn vor dem Nationalsozialismus geschützt hatte. Stalin konnte entschuldigt werden, aber die französische Kommunistische Partei, die in den Fabriken defätistische Propaganda verbreitete, konnte dies nicht.

Anfang 1941 berief die CPGB einen Volkskonvent ein, der eine Reihe unmöglicher Forderungen stellte und zu Streiks bei Nichtbeitritt ermutigte. Es war die schmutzige Grenze für die LBC-Selektoren, die mit Orwell zusammengearbeitet haben Die Verrat an der Linken: eine Untersuchung und Widerlegung der kommunistischen Politik. Interessanterweise legte jeder von ihnen (außer Orwell) Wert darauf, eine wohltätige Interpretation des Verhaltens Stalins und der Sowjetunion anzubieten. Aber durch die Rückkehr zu den verschwörerischen und antidemokratischen Methoden seiner Vergangenheit – „Predigen“, wie Orwell es ausdrückte, „die Doktrinen Machiavellis im Jargon von Lawrence und Wishart“ – hatte der britische Kommunismus seine einstigen Sympathisanten dauerhaft entfremdet.

Oscar Clarke ist Doktorand an der University of Bristol.


Personen, die Victor Gollancz ähnlich oder ähnlich sind

In Lettland geborener britischer Sozial- und Politiktheoretiker, Philosoph und Ideenhistoriker. Obwohl er dem Schreiben für Veröffentlichungen zunehmend abgeneigt war, wurden seine improvisierten Vorträge und Gespräche manchmal aufgezeichnet und transkribiert, und viele seiner gesprochenen Worte wurden in veröffentlichte Essays und Bücher umgewandelt, sowohl von ihm selbst als auch von anderen, insbesondere von seinem Hauptredakteur von 1974, Henry Winterhart. Wikipedia

Britischer Staatsmann, der von 1964 bis 1970 und 1974 bis 1976 Premierminister des Vereinigten Königreichs war. Von 1945 bis 1950 Mitglied des Parlaments für Ormskirk und von 1950 bis 1983 für Huyton. Wikipedia

Britischer Universalgelehrter, Philosoph, Logiker, Mathematiker, Historiker, Schriftsteller, Gesellschaftskritiker, politischer Aktivist und Nobelpreisträger. Russell betrachtete sich sein ganzes Leben lang als Liberalen, Sozialisten und Pazifisten, obwohl er manchmal behauptete, seine skeptische Natur habe ihm das Gefühl gegeben, dass er "niemals eines dieser Dinge im tiefsten Sinne" gewesen sei. Wikipedia

Britischer Verlag. 1935 von Sir Allen Lane mit seinen Brüdern Richard und John als Linie des Verlags The Bodley Head gegründet und erst im folgenden Jahr als eigenständiges Unternehmen gegründet. Wikipedia


Nachruf: Livia Gollancz

Man erinnert sich an den Musiker, der die Zügel einer der ehrwürdigsten Verlagslisten Großbritanniens in die Hand nahm und sie mit egalitärer Begeisterung anführte.

Für alle unter 40 ist Gollancz nur ein Science-Fiction-Imprint – „der älteste spezialisierte Sci-Fi- und Fantasy-Verlag (SFF) in Großbritannien“. Gollancz hat zwar viele preisgekrönte und erfolgreiche SFF-Autoren veröffentlicht, darunter J. G. Ballard und Terry Pratchett, aber Gollancz ist weitaus wichtiger, was die Geschichte der letzten zwei Jahrzehnte zu einer Tragödie macht.

Victor Gollancz, ein Absolvent der Klassik in Oxford, war erst 30 Jahre alt, als er 1927 sein gleichnamiges Unternehmen gründete. Er veröffentlichte George Orwells Der Weg zum Wigan Pier, und Kingsley Amis‘ Glücklicher Jim, sowie Bücher von Ford Madox Ford, Daphne du Maurier, Franz Kafka und Vera Brittain. Auf der Uhr seiner Tochter Livia, Julia Hales’ Der grüne Verbraucherleitfaden und Nick Hornbys Höhe waren zukunftsweisende Bestseller.

Als selbsternannter Christdemokrat veröffentlichte VG (wie er genannt wurde) Bücher, die pazifistische und sozialistische Anliegen unterstützten, und gründete den Left Book Club, der das Unternehmen zu einem Teil der britischen Geschichte und Kultur des 20. Jahrhunderts macht. Besser als jeder seiner Zeitgenossen verstand VG Typografie, Design und sogar Marketing.

Ein natürliches Zuhause

Die beeindruckende älteste Tochter des Verlegers VG, die 1967 nach seinem Tod die Leitung übernahm, war eine Kraft, mit der zu rechnen war. Livia kam 1953 dazu – lernte Marketing und Design und war Mitbegründerin der angesehenen Kinderliste – nachdem Probleme mit ihren Zähnen (der ewige Albtraum der Blechbläser) ihre Karriere als Waldhornistin beendet hatten. Sie hatte mit einer Reihe von angesehenen Orchestern zusammengearbeitet, darunter dem London Symphony Orchestra und Covent Garden, bevor Sir John Barbirolli ihr die Position des Solohorns beim Hallé Orchestra anbot. Als Ergebnis baute Livia in Gollancz eine Musikliste auf, die das Fundament jeder Schülerbibliothek war.

„VG hat mich in allen Bereichen des Geschäfts, außer in der Buchhaltung, geschult“, überlegte sie, als sie sich 1989 darauf vorbereitete, die Zügel zu übergeben. „Er war ein wunderbarer Lehrer“, wenn auch kein so guter Redakteur, bei dem sich seine Tochter als geübt sein – die Liebe des Musikers zum Detail. Trotzdem rechnete VG nicht damit, dass das Unternehmen ihn lange überleben würde und hätte sich sicherlich über die weitere Blüte gefreut. Livia war eine gute Kennerin neuer Autoren (Sara Paretsky war eine ihrer Entdeckungen), die auch ein scharfes Auge für aufstrebende redaktionelle Talente hatte. Die Mitarbeiter (meist weiblich) wurden ermutigt, ihren Leidenschaften zu folgen, und obwohl es Bücher gab, die sie nicht billigte, wurde sie nie zensiert. Als gläubige Vegetarierin war sie mehr verärgert über die Angeltitel einer Kollegin als über die Memoiren der Prostituierten Dolores French Arbeiten, die sie für "ein sehr interessantes soziales Dokument" hielt.

Wie VG führte sie das Unternehmen demokratisch und erwartete, dass jeder seine eigene Eselarbeit verrichtete. Die Büros in Covent Garden waren spartanisch eingerichtet – wie man sich ein Verlagsbüro vorstellen sollte – und die Bezahlung und die Bedingungen fair, aber nie üppig. Als begeisterte Gärtnerin brachte sie das reichlich vorhandene Obst (und Gemüse) ihrer Arbeit mit zur Arbeit, um es unter Kollegen zu teilen. Meistens trug sie T-Shirt, Jeans und feste Schuhe (Highgate Hill, die Downs oder die Dolomiten war sie eine leidenschaftliche Wandererin) und hätte die heutigen Designerverlage absurd gefunden.

Als sie 1989 das Unternehmen an Houghton Mifflin verkaufte, teilte Livia den Erlös mit den Mitarbeitern, in der Hoffnung, dass sie ein gutes Zuhause gefunden hatte. Aber 1992 verkaufte Houghton Mifflin an die Cassell Group, die sich selbst überforderte und ihrerseits Gollancz an Orion verkaufte. Bis dahin war sie weitergezogen und widmete ihren Ruhestand dem Gärtnern, dem Spielen in Streichquartetten (die Bratsche war ihr zweites Instrument), dem Wandern und der Highgate Literary & Scientific Institution.

Livia Gollancz, geboren 1920, gestorben 2018.

Jon Wood, Gruppenverleger bei Orion, hat in einem hier veröffentlichten Brief auf die Kommentare in diesem Nachruf geantwortet. Liz Thomson, Autorin des Nachrufs, antwortet unten:

Meine Bemerkungen zur Verkleinerung von Victor Gollancz sollten nicht als Abwertung der stolzen Geschichte des SF-Verlags selbst, bei Gollancz oder anderswo interpretiert werden. Es ist vielmehr eine Erinnerung an die Leser und Verleger, die zu jung sind, um sich an den „alten“ Gollancz zu erinnern, dass Victor Gollancz Ltd in vielerlei Hinsicht führend und ein unabhängiges Kraftpaket war, das Standards und Trends sowohl im Erwachsenen- als auch im Kinderverlag gesetzt hat.

Victor und Livia – und ihre vielen Kollegen, die bei Gollancz begannen und später bedeutende Beiträge in der gesamten Branche leisteten, darunter Giles Gordon, Hilary Rubinstein, Liz Calder und Joanna Goldsworthy – entdeckten und förderten ein breites Spektrum an schriftstellerischen Talenten. Während dieser Zeit hielt Victor Gollancz Ltd an den grundlegenden politischen, sozialen und moralischen Überzeugungen fest.

Lange bevor „Corporate Social Responsibility“ zu einem Schlagwort wurde, hat Gollancz seine Geschäfte sozial verantwortlich geführt. Der Left Book Club war eine äußerst wichtige Initiative, die eine Schlüsselrolle bei der Gestaltung des Nachkriegs-Großbritanniens spielte.

Das wurde vergessen, als Gollancz gekauft und verkauft und in das Unternehmensumfeld eingefügt wurde. Gollancz selbst und das Verlagswesen im Allgemeinen sind ein wichtiger Teil der britischen Geschichte und des Erbes.

Jeden Tag sehen wir in den Nachrichten, wie die Geschichte beiläufig umgeschrieben wird – das Veröffentlichen sollte nicht auf diesem Weg erfolgen.

Robert Simons, Neffe von Livia Gollancz, schreibt

Als einer der Neffen von Livia Gollancz zögere ich, mich auf Ihren Nachruf auf sie einzulassen. Aber angesichts des letzten Satzes von Liz Thomsons Antwort darauf, wie Geschichte beiläufig umgeschrieben wird, möchte ich auf Folgendes hinweisen:
1. Victor Gollancz wurde 1893 geboren und war 1927 34 Jahre alt, nicht 30. Zu diesem Zeitpunkt hatte er bereits sein Können unter Beweis gestellt, nachdem er 1921 zu Benn Brothers kam und seit seiner Gründung im Jahr 1923 Geschäftsführer der Ernest Benn Ltd. war.
2. Obwohl VG zweifellos den Wert von Typografie und Marketing verstand, waren die unverwechselbare Typografie und die gelben Jacken nicht seine Arbeit, sondern die von Stanley Morison, einem Regisseur.
3. Weder Victor noch Livia Gollancz waren jemals Eigentümer der Firma. Der Großteil des Kapitals zur Gründung der Firma stammte aus der Familie und den Freunden von Victors Frau Ruth (die er als "einzige Erzeugerin" bezeichnete). Victor kontrollierte die Firma durch seinen Besitz von 100.000 1-Schilling-Gründeraktien, die die 50.000 £1 Stammaktien überstimmten.

Der Buchhändler bedauert den Ton des ursprünglichen Nachrufs und für diese Fehler — Philip Jones


Der Weg zum Wigan Pier

Das heutige Buch ist eines der Juwelen der Veröffentlichungsreihe des Left Book Club, wahrscheinlich eines der wenigen Bücher des Clubs, das heute noch viel gelesen wird. George Orwell, der englische Essayist und sozialistische Schriftsteller, schrieb ‘Wigan Pier’ nach einer langen Reise und einem erlebnisreichen Besuch von Arbeiterwohnungen und Arbeitsstätten im Norden Englands in den 1930er Jahren. Sein damaliger Verleger war Victor Gollancz, der Herausgeber des Left Book Club, der auch einer der drei Selektoren war, weshalb Orwell dieses Buch bei ihnen herausgeben ließ. Es sollte jedoch keine langjährige Beziehung werden.

Das Buch selbst ist in gutem Zustand, im traditionellen frühen LBC orange/roten Softcover. Es stammt aus dem Jahr 1937, obwohl der Text vor der Veröffentlichung des Buches geschrieben wurde, befand sich Orwell in Spanien und kämpfte im Bürgerkrieg. Wir können dem Besitzer des Buches auch sagen, dass es eine ziemlich fantastische Signatur eines Cyril E Iles gibt.

‘Wigan Pier’ war das einzige Orwell-Buch, das jemals vom Left Book Club gedruckt wurde, trotz Orwells langjähriger Beziehung zu Gollancz, sein Buch über den spanischen Bürgerkrieg, ‘Homage to Catalonia’, widersprach den LBC-Pro- Sowjetische Position und ‘Animal Farm’ gingen bekanntlich gegen Gollanczs stalinistische Motivationen. ‘Wigan Pier’ selbst war kontrovers das Buch, geschrieben in zwei Teilen, beginnt mit einem ziemlich Standardbericht über schlechte Lebens- und Arbeitsbedingungen und geht dann in einen vernichtenden Angriff auf den linken Flügel der damaligen Politik, von dem die LBC war offensichtlich ein Teil davon. Tatsächlich war der Angriff stellenweise so aggressiv (einschließlich einer bösartigen Beschreibung des Schreibstils von John Strachey, die angesichts von Stracheys Platz auf der Auswahltafel vielleicht etwas schlecht beurteilt wurde), dass Gollancz eine Einleitung an den Anfang stellte des Buches, in dem er feststellte, dass er in vielen Dingen nicht mit Orwell übereinstimmte, und sogar einige der Argumente von Orwell angriff.

Nach der Veröffentlichung und der anschließenden Wut, die ein Großteil der LBC-Leserschaft zum Ausdruck brachte, gab Gollancz Druck nach und entfernte die zweite Hälfte des Buches aus der zweiten Auflage, was dadurch erleichtert wurde, dass Orwell sich nicht beschweren konnte, weil er in Spanien war, und auch, weil es aufgrund der Auflage des Buches als LBC-Publikation zu seinem bis heute meistverkauften Buch und damit zu einer wichtigen Einnahmequelle geworden war. Die zweite Auflage verkaufte sich jedoch nicht viele Exemplare, und ein Großteil des Bestands wurde später bei einem deutschen Bombenangriff während des Zweiten Weltkriegs zerstört, was ihn viel seltener macht ‘Wigan Pier’ ist in dieser Hinsicht in der Buchwelt fast einzigartig dass die erste Ausgabe deutlich weniger wert ist als die zweite.



DIE NEUE VOLKSBIBLIOTHEK (VICTOR GOLLANCZ LTD.)
Hinweis zur Serie: Die Bücher dieser Reihe wurden über Buchhandlungen und andere Einzelhandelsgeschäfte an die Öffentlichkeit verkauft. Die meisten oder alle Bände wurden auch als Buchclub-Auswahl herausgegeben und prangten mit dem Titel Left Club Book Edition.

Bandnummer / Titel / Autor

1. Geld - Emile Burns. 1937.
2. Die Judenfrage - George Sacks. 1937.
3. Eine Einführung in die Wirtschaftsbotanik - James Gillespie. 1937.
4. Eine kurze Geschichte der Russischen Revolution, I - R. Page Arnot. 1937.
5. Eine Einführung in die Philosophie - John Lewis. 1937.
6. Eine kurze Geschichte der Russischen Revolution, II - R. Page Arnot. 1937.
7. Eine Interpretation der Biologie - Henry Collier. Vorwort von Julian Huxley. 1938.
8. Die Zivilisation von Griechenland und Rom - Benjamin Farrington. 1938.
9. Gewerkschaften - John A. Mahon. 1938.
10. Bürgerliche Freiheiten - W. H. Thompson. 1938.
11. Warum die Liga gescheitert ist - "Vigilanten". 1938.
12. Wissenschaft und Leben - J. G. Crowther. 1938.
13. Italienischer Faschismus - Gaetano Salvemini. 1938.
14. Warum Kapitalismus Krieg bedeutet - Henry Noel Brailsford. 1938.
15. Eine kurze Geschichte der Arbeitslosen - Wal Hannington. 1938.
16. Die Evolution des Menschen und seiner Kultur - H.C. Bibby. 1938.
17. Das Atom verstehen - John Rowland. 1938.
18. Die Geographie des Kapitalismus - W.G. Moore. 1938.
19. Ein Umriss des politischen Denkens - Stephen Swingler. 1939.
20. Die Volksschulen - M. Morris. 1939.
21. Die Leveller und die englische Revolution - H. Holorenshaw et al. 1939.
22. Reichtum und Armut - Gordon Schaffler. 1939.
23. Chemie: Eine Umfrage - Alan Beck. 1939.
24. Was ist Marxismus? - Emile Burns. 1939.
25. Vererbung, Eugenik und sozialer Fortschritt - H.C. Bibby. 1939.


Victor Gollancz(1893-1967)

Victor Gollancz, der Sohn von Alexander Gollancz, einem wohlhabenden Großhandelsjuwelier, wurde 1893 in London geboren. Nach seiner Ausbildung an der St. Paul’s School und dem New College in Oxford wurde er Schulmeister am Repton College.

1917 rekrutierte Seebohm Rowntree Gollancz als Mitglied seiner Ausschuss für Wiederaufbau, eine Organisation, von der er hoffte, dass sie bei der Planung des Wiederaufbaus Großbritanniens nach dem Krieg helfen würde. Gollancz wurde ein starker Unterstützer von William Wedgwood Benn, dem liberalen Abgeordneten von Leith. Gollancz arbeitete eng mit Benn als Sekretär der Radical Research Group zusammen. 1921 stellte Benn Gollancz seinem Bruder Ernest Benn vor, dem Geschäftsführer des Verlags Benn Brothers.

Auf Empfehlung von William Wedgwood Benn wurde Gollancz von Benn Brothers mit der Erstellung der Zeitschriftenliste des Unternehmens beauftragt. Innerhalb von sechs Monaten hatte Gollancz Ernest Benn überzeugt, ihm eine Reihe von Kunstbüchern zu überlassen. Die Bücher waren ein großer Erfolg und während eines Zeitraums von sieben Jahren stieg der Umsatz von £2.000 auf £250.000 pro Jahr. Benn schrieb in sein Tagebuch, dass die gestiegenen Unternehmensgewinne ‘spiegelt den größten Verdienst des Genies von Victor Gollancz . wider’.

Gollancz rekrutierte auch Romanautoren wie Edith Nesbit und H. G. Wells. Er beschäftigte auch Gerald Gould, den Belletristik-Redakteur der Beobachter, als Hauptmanuskriptleser. Gollancz erkannte, dass, wenn er von Gould ausgewählte Werke veröffentlichte, den Büchern mindestens eine gute Zeitungsrezension garantiert war. Gollancz glaubte, dass gute Rezensionen ein wichtiger Faktor beim Verkauf von Büchern seien. In Kritikern, die ein vom Unternehmen veröffentlichtes Buch mochten, kaufte Gollancz ganzseitige Anzeigen in überregionalen Zeitungen wie Die Zeiten und der Täglicher Herold die Öffentlichkeit über die guten Bewertungen zu informieren.

Obwohl Ernest Benn glaubte, Gollancz sei ein ‘Verlagsgenie’ Er war nicht bereit, ihm die volle Kontrolle über das Unternehmen zu geben. Es gab auch politische Differenzen zwischen den beiden Männern. Während Benn in den 1920er Jahren nach rechts gerückt war, war Gollancz stark nach links gerückt und war nun ein starker Unterstützer der Labour Party. Gollancz hatte die Veröffentlichung von Ernest Benns eigenem Buch missbilligt, Bekenntnisse eines Kapitalisten, wo er die Vorzüge des Laissez-faire-Kapitalismus rühmte.

1927 verließ Gollancz Ernest Benn und gründete seinen eigenen Verlag. Victor Gollancz war ein sofortiger Erfolg. Mit Methoden, die bei Benn Brothers entwickelt wurden, rekrutierte er Schriftsteller wie A. J. Cronin, GEORGE ORWELL, Ford Madox Ford, Fenner Brockway, H. Brailsford und G. D. H. Cole.

1936 gründete Gollancz mit John Strachey, dem Labour-Abgeordneten, und Harold Laski, dem Professor für Politikwissenschaft an der London School of Economics, den Left Book Club. Das Hauptziel war die Verbreitung sozialistischer Ideen und der Widerstand gegen den Aufstieg des Faschismus in Großbritannien. Ausgehend von 10.000 Mitgliedern stieg die Zahl bis 1939 auf 50.000. Das wichtigste Buch des Left Book Club war Der Weg zum Wigan Pier von GEORGE ORWELL im Jahr 1937.

Der Erfolg des Left Book Club ermutigte die Sozialisten zu der Annahme, dass es einen Markt für eine linke Wochenzeitung gebe. Gollancz wurde von einer Gruppe von Labour-Abgeordneten angesprochen, zu denen Stafford Cripps, Aneurin Bevan, George Strauss und Ellen Wilkinson gehörten, und es wurde vereinbart, mit der Veröffentlichung von Tribune zu beginnen. Gollancz trat der Redaktion bei und William Mellor wurde als Redakteur eingestellt. GEORGE ORWELL, heute als Großbritanniens führender linker Schriftsteller anerkannt, erklärte sich bereit, Artikel beizutragen und wurde später der literarische Herausgeber der Zeitung.

In den späten 1930er und frühen 1940er Jahren war Victor Gollancz stark daran beteiligt, jüdische Flüchtlinge aus Deutschland herauszuholen. Nach dem Krieg arbeitete Gollancz hart daran, die Hungersnot in Deutschland zu lindern. Er gründete die Jewish Society for Human Service, deren erstes Ziel es war, der arabischen Hilfe zu helfen.

Nach dem Zweiten Weltkrieg führten politische Differenzen mit GEORGE ORWELL dazu, dass Gollancz nicht veröffentlichen Zwei tolle Romane, Tierfarm und Neunzehnhundertvierundachtzig. Er hatte jedoch mehrere wichtige Erfolge, darunter Kingley Amis’ Lucky Jim, John Updike’s Rabbit, Run und Colin Wilson’s The Outsider.

In den 1950er Jahren spielte er eine aktive Rolle bei der Bildung der National Campaign for the Abolition of Capital Punishment (NCACP). 1958 gründete Gollancz mit Bertrand Russell, Fenner Brockway, J. B. Priestley, Canon John Collins und Michael Foot die Campaign for Nuclear Disarmament (CND). Victor Gollancz starb 1967.

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Formatiert von: O. Dag
Zuletzt geändert am: 29.12.2019


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