Margaret Thatcher

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Ehemalige Premierminister

13. Oktober 1925, Grantham, Lincolnshire

Termine im Amt

Politische Partei

Hauptakte

Wohnungsgesetz 1980: gab Mietern von lokalen Behörden und anderen Körperschaften Sicherheit und das Recht, Wohnungen zu kaufen.

Baroness Margaret Thatcher, die „Eiserne Lady“, war die erste weibliche britische Premierministerin und die dienstälteste Premierministerin seit über 150 Jahren.

Margaret Thatchers Vater, ein Ladenbesitzer und Bürgermeister von Grantham, hatte einen großen Einfluss auf ihre Kindheit. Sie besuchte das örtliche Gymnasium und studierte Chemie an der Universität Oxford, wo sie Präsidentin der Konservativen Universitätsvereinigung wurde.

Thatcher las für die Anwaltskammer, bevor sie 1959 zur konservativen Abgeordneten von Finchley gewählt wurde. Sie hatte Juniorposten inne, bevor sie Schattensprecherin für Bildung wurde, und trat 1970 als Bildungsministerin in das Kabinett ein.

In der Opposition kandidierte sie 1975 gegen Edward Heath für die Parteiführung und gewann. Ihr Sieg wurde von vielen als Überraschung empfunden. 1979 gewann die Konservative Partei die Parlamentswahlen und Thatcher wurde Premierminister und übernahm die Nachfolge von James Callaghan.

Ihre ersten 2 Amtsjahre waren nicht einfach - die Arbeitslosigkeit war sehr hoch, aber die Wirtschaft verbesserte sich allmählich. Sie brachte mehr ihrer Anhänger in das Kabinett und trug zu ihrem Ruf bei, indem sie das Land auf den Falklandinseln in den Krieg gegen Argentinien führte.

Die Konservativen gewannen die Wahlen 1983 mit überwältigender Mehrheit, unterstützt von einer gespaltenen Opposition. Ihre Regierung verfolgte ein radikales Programm der Privatisierung und Deregulierung, der Reform der Gewerkschaften, Steuersenkungen und der Einführung von Marktmechanismen im Gesundheits- und Bildungsbereich. Ziel war es, die Rolle der Regierung zu reduzieren und die individuelle Eigenständigkeit zu erhöhen.

Sie wurde auch international zu einer bekannten Persönlichkeit, schloss eine berühmte Freundschaft mit US-Präsident Reagan und erntete das Lob des sowjetischen Führers Gorbatschow.

Eine große Schwierigkeit während ihrer Amtszeit war die Europafrage. Ihr langjähriger Außenminister Sir Geoffrey Howe trat im November 1990 aus Protest gegen ihre Haltung zu Europa zurück. Seine Rücktrittsrede führte zu Ereignissen, die später in diesem Monat zu ihrem Ausstieg aus der Downing Street 10 führen sollten.

Michael Heseltine forderte sie um die Führung heraus, und obwohl er nicht gewinnen konnte, gewann er 152 Stimmen – genug, um deutlich zu machen, dass eine entscheidende Minderheit einen Wechsel befürwortete. Thatcher wurde schließlich überredet, nicht zum zweiten Wahlgang zu gehen, der von ihrem Schatzkanzler John Major gewonnen wurde.

Sie verließ das House of Commons 1992 und wurde im selben Jahr in das House of Lords aufgenommen und erhielt den Titel Baroness Thatcher of Kesteven.

1995 wurde sie zur Lady Companion des Order of the Garter, des höchsten Ritterordens in Großbritannien, ernannt.

Zu ihren Schriften gehören 2 Memoirenbände: The Downing Street Years und The Path to Power.

Thatcher starb am 8. April 2013 im The Ritz Hotel in London nach einem Schlaganfall. Sie erhielt ein feierliches Begräbnis mit vollen militärischen Ehren, mit einem Gottesdienst in der St. Paul's Cathedral.


Wurzeln

Geboren als Margaret Hilda Roberts in der kleinen Stadt Grantham, die für die Herstellung von Eisenbahnausrüstung bekannt ist, in einer soliden Mittelklasse-Familie - weder reich noch arm. Margarets Vater Alfred Roberts war Lebensmittelhändler und ihre Mutter Beatrice Hausfrau und Schneiderin. Alfred Roberts hatte die Schule verlassen, um seine Familie zu ernähren. Margaret hatte ein Geschwisterchen, eine ältere Schwester Muriel, geboren 1921. Die Familie lebte in einem dreistöckigen Backsteingebäude mit dem Lebensmittelladen im ersten Stock. Die Mädchen arbeiteten im Laden, und die Eltern machten getrennte Ferien, damit der Laden immer geöffnet sein konnte. Alfred Roberts war auch ein lokaler Führer: ein methodistischer Laienprediger, ein Mitglied des Rotary Clubs, ein Stadtrat und der Bürgermeister der Stadt. Margarets Eltern waren Liberale gewesen, die zwischen den beiden Weltkriegen konservativ gewählt hatten. Grantham, eine Industriestadt, erlebte während des Zweiten Weltkriegs schwere Bombenangriffe.

Margaret besuchte die Grantham Girls' School, wo sie sich auf Naturwissenschaften und Mathematik konzentrierte. Bereits im Alter von 13 Jahren hatte sie ihr Ziel geäußert, Parlamentsabgeordnete zu werden.

Von 1943 bis 1947 besuchte Margaret das Somerville College in Oxford, wo sie ihren Abschluss in Chemie machte. Sie unterrichtete im Sommer, um ihr Teilstipendium zu ergänzen. Von 1946 bis 1947 war sie auch in konservativen politischen Kreisen in Oxford aktiv, sie war Präsidentin der University Conservative Association. Winston Churchill war ihr Held.


Thatcher ins Parlament gewählt

1959 wurde Thatcher zum Parlamentsmitglied von Finchley gewählt. 1961 erhielt sie ein Junior-Amt in der Verwaltung von Harold Macmillan, Premierminister von Januar 1957 bis Oktober 1963. Als die Konservativen von 1964 bis 1970 in der Opposition waren, bekleidete Thatcher kontinuierlich verschiedene Schattenkabinettspositionen und wurde zum Bildungsminister ernannt, als Edward Heath wurde 1970 Premierminister. Die Heath-Regierung wurde aufgrund des Versprechens einer wirtschaftlichen Wiederbelebung gewählt, die durch die Einführung einer stärker marktwirtschaftlichen Politik und die Zähmung der Gewerkschaften vorangetrieben werden sollte, wurde aber zu einer der interventionistischsten Regierungen in der britischen Geschichte. Thatcher selbst stand auf dem Höhepunkt des studentischen Radikalismus vor einer schwierigen Aufgabe als Bildungsministerin, mit Demonstranten, die ihre Reden störten, scharfer Kritik in der Oppositionspresse, weil sie nicht liberal genug war, und Kritik von Konservativen, zu weit nach links zu geraten.


1951-1970: Familie & Karriere

Die Familie Thatcher – Denis, Margaret und die Zwillinge Mark und Carol.

In Dartford lernte sie auch ihren Mann Denis Thatcher kennen, einen lokalen Geschäftsmann, der die Firma seiner Familie leitete, bevor er eine Führungskraft in der Ölindustrie wurde. Sie heirateten 1951. Zwillinge - Mark und Carol - wurden 1953 dem Paar geboren.

In den 1950er Jahren absolvierte Margaret Thatcher eine Ausbildung zur Rechtsanwältin mit dem Schwerpunkt Steuern. Sie wurde 1959 als Mitglied des Parlaments (MP) für Finchley, einen Wahlkreis im Norden Londons, ins Parlament gewählt, den sie bis zu ihrer Ernennung zum Mitglied des House of Lords (als Baroness Thatcher) im Jahr 1992 vertrat. sie erhielt ein Junioramt in der Verwaltung von Harold Macmillan und etablierte sich 1964-70 (als die Konservativen wieder in der Opposition waren) ihren Platz unter den führenden Persönlichkeiten der Partei und diente ununterbrochen als Schattenministerin. Als die Konservativen 1970 unter dem Vorsitz von Edward Heath ins Amt zurückkehrten, erreichte sie den Kabinettsrang als Bildungsministerin.


Was sind die wichtigsten Handlungsstränge von Margaret Thatcher in The Crown?

Thatcher's Balmoral-Besuch

In Episode zwei der Serie erduldet Thatcher einen unangenehmen Besuch in Balmoral Castle in Schottland.

Obwohl die reale Geschichte etwas anderes sagt, zeigt sich Thatcher in der Serie schlecht gerüstet für ein Wochenende in den Highlands.

Sie hat nur ihre High Heels zum Wandern und schneidet bei den königlichen Spielen schlecht ab.

Thatchers Sohn wird vermisst

Bis zu diesem Punkt in der Serie bleibt Thatcher ihrer stählernen äußeren Persönlichkeit treu.

Doch als ihr Sohn Mark, den sie so sehr liebte, während der Rallye Paris-Dakar 1982 vermisst wird, fällt Thatcher schwer, die Fassung zu bewahren.

Sie bricht während ihrer wöchentlichen Audienz bei der Queen zusammen

Die Show zeigt dies, als die Falklandinseln überfallen wurden, und präsentiert einen abgelenkten Premierminister, der sich nicht konzentrieren kann, aber die Geschichte sagt etwas anderes – die beiden Ereignisse fanden getrennt statt.

Thatcher tritt zurück

Die zehnte und letzte Episode der vierten Staffel von The Crown zeigt, dass Thatcher 1990 nach 11 Jahren an der Macht offiziell von ihrem Posten zurücktritt.

Wir sehen, wie Geoffrey Howe im Unterhaus seine vernichtende Rücktrittserklärung abgibt.

Er beschreibt Thatchers Einstellung zu britischen Verhandlungen in Europa als "eher so, als würde man seine Eröffnungsschläger in den Torraum schicken, nur um festzustellen ... ihre Schläger wurden vor dem Spiel vom Mannschaftskapitän gebrochen".

Thatcher wird dann nach Howes Rede in ihrem Schlafzimmer weinend dargestellt.

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Wie sollte sich die Geschichte an Margaret Thatcher erinnern?

Die Rede von Margaret Thatcher auf den Stufen der Downing Street Nr. 10 am 4. Mai 1979, in der sie den Heiligen Franziskus von Assisi zitiert – „Wo Zwietracht herrscht, lasst Harmonie sein“ – wird oft als zutiefst heuchlerisch angesehen. Und doch traf sie in den nächsten beiden Sätzen ihre Philosophie etwas genauer: „Wo Fehler sind, mögen wir die Wahrheit bringen. Wo Zweifel bestehen, mögen wir Glauben bringen.“

Denn als Kriegerin, entschlossen, ihren Feinden ihre Version von Glauben und Wahrheit aufzuzwingen, wird sie in die Geschichte eingehen, und genau deshalb war sie politisch so erfolgreich: Sie war eine Figur ihrer Zeit und profitierte von den tiefe soziale Spaltungen und Wut der 1970er Jahre. Doch seit 2008 wird immer deutlicher, dass sie nicht den Grundstein für ein wohlhabendes Großbritannien gelegt hat. Tatsächlich hat ihre Herangehensweise an die großen politischen und wirtschaftlichen Fragen – von denen viele von New Labour übernommen wurden – Großbritannien in große Schwierigkeiten gebracht.

Großbritannien war nur eines von mehreren Industrieländern in den 1970er Jahren, das von einer globalen Wirtschaftskrise getroffen wurde: zu viel Schornsteinindustrie galoppierende Inflation ineffiziente Staatsunternehmen Staatsdefizite hohe Arbeiterunruhen Unternehmen Investitionsstreiks. Es war klar, dass die Volkswirtschaften umgerüstet werden mussten, um einem neuen wirtschaftlichen Umfeld Rechnung zu tragen. Die Frage war, wie dies erreicht werden sollte.

Einige Regierungen – wie die deutsche und die schwedische – bemühten sich um einen gesellschaftlichen Konsens über ein schrittweises Umstrukturierungsprogramm. Aber Thatcher – wie ihr militanter Mitstreiter Ronald Reagan – startete eine „Schocktherapie“, indem sie die Zinssätze erhöhte und Sparbudgets in einer Zeit der Rezession einführte, die 1981 am kontroverssten war. Diese Politik schnitt eine Schneise durch die Industrie und beschleunigte die „deindustrial Revolution“ in Großbritannien schnell '. Gleichzeitig tat Thatcher alles in ihrer Macht Stehende, um der City of London zu helfen, und leitete den Strukturwandel von der Industrie zum Finanzwesen ein, den wir heute nur schwer rückgängig machen können.

Thatcher begrüßte auch die Konfrontation mit den Gewerkschaften und lehnte die auf dem Kontinent so übliche Lohnpolitik und -verhandlung ab. Natürlich war sie mit ihrer Militanz nicht allein. Sie hatte hartnäckige Rivalen in Gewerkschaftsführern wie Arthur Scargill. Die britischen Arbeitsbeziehungen hatten eine zutiefst bewegte Geschichte, und es war sehr schwierig, Vereinbarungen zu treffen. Aber sie und ihr Mentor Keith Joseph waren nicht einmal daran interessiert, es zu versuchen. Ideologisch gegen eine Regierungsbeteiligung waren sie entschlossen, den Sieg zu erringen, und zwar durch hohe Zinsen, Rezession und Anti-Streik-Gesetze.

Doch die wirtschaftlichen Ergebnisse von Thatchers Politik waren enttäuschend. Die Wachstumsraten zwischen 1979 und 1990 waren kaum höher als in den 1970er Jahren (und wären ohne den Nordsee-Öl-Windfall wahrscheinlich niedriger ausgefallen) und obwohl die Produktivität um 11 Prozent gestiegen ist (hauptsächlich wegen der hohen Arbeitslosigkeit), konnte sie nicht mit den Zunahmen in Deutschland (25 Prozent).

Die einzige Wirtschaftspolitik, die sich bewährt hat, ist die Privatisierung von Industrien wie British Telecom und British Gas. Aber die Nachteile der anderen großen Privatisierungen – der Sozialwohnungen – sind heute sehr deutlich geworden. Einer der Hauptgründe für den explodierenden Sozialhaushalt ist der Mangel an staatlichem Wohnraum und die enormen Summen, die der Staat an private Vermieter zahlen muss (einschließlich derer, die jetzt einen Großteil der ehemaligen Gemeindehäuser besitzen).

Diese Schwächen waren in den 1990er und 2000er Jahren nicht so offensichtlich, und wenn Margaret Thatcher vor fünf Jahren gestorben wäre, wäre der Applaus größer gewesen. Dann schien es, als hätten der Falklandkrieg und die Allianz des Kalten Krieges zwischen Reagan und Thatcher eine neue Ära des britischen Einflusses in der Welt eingeleitet. Es schien auch, dass das finanzlastige, deindustrialisierte Wirtschaftsmodell, das in Großbritannien und den Vereinigten Staaten angenommen wurde, der Weg der Zukunft war. Erst nach der Katastrophe des Irak im Jahr 2003 wurde die Realität der britischen Militärschwäche klar. Doch erst 2008 zeigte sich die wahre wirtschaftliche Situation: Das von Thatcher gebaute Modell wurde durch Schulden getragen.

In den letzten Jahren haben einige Historiker versucht, Margaret Thatcher in Wirklichkeit zu „revidieren“, behaupten sie, sie sei viel weniger „eiserne Dame“ gewesen, als sie behauptete. Und natürlich musste sie wie alle Politiker Kompromisse eingehen – vor allem vor dem Falklandkrieg, als sie „Nasser“ in ihrem Kabinett hatte und ihre Position relativ schwach war.

Genauer ist jedoch John Majors Einschätzung von Thatcher als „zutiefst unkonservative“ Figur mit „Kriegereigenschaften“. Und obwohl wir manchmal Kriegerführer brauchen – normalerweise in Zeiten ausländischer Bedrohung – können sie selten komplexe innenpolitische Probleme lösen. Daher glaube ich, dass die Königin zwar recht hatte, an der Beerdigung von Winston Churchill – einem Kämpfer ausländischer Kriege – teilzunehmen, sie hätte jedoch nicht dasselbe für Margaret Thatcher tun sollen, eine Wette auf einen „Bürgerkrieg“.

David Priestland ist Historiker in Oxford und Autor von Kaufmann, Soldat, Weiser: Eine neue Geschichte der Macht (Allen Lane, 2012)

Thatcher und Queen Elizabeth II: Wie war ihre Beziehung?

Die Beziehung von Margaret Thatcher zu Königin Elizabeth II. hat ihre Biografen schon immer fasziniert. Was hielten die beiden Frauen von einander? Sind sie eingestiegen?

„Thatcher hat viele schwierige Entscheidungen richtig getroffen. Ihre vielleicht bemerkenswerteste Leistung war jedoch, dass sie in erster Linie Premierministerin wurde“, schreibt Dominic Sandbrook

Im Sommer 1970 wurde die Finchley Press schickte einen Journalisten, um seinen lokalen Abgeordneten zu interviewen. Hatte sie Lust, die erste britische Premierministerin zu werden, fragte er sich? „Nein“, sagte Margaret Thatcher nachdrücklich, „es wird zu meinen Lebzeiten keine weibliche Premierministerin geben – die männliche Bevölkerung ist zu voreingenommen.“

Wir wissen jetzt, wie falsch sie lag. Tatsächlich scheint der Gedanke an Großbritannien ohne Margaret Thatcher heute unvorstellbar. Aber sie war nicht nur die dominanteste politische Persönlichkeit seit David Lloyd George, sie war eine transzendente Kulturfigur, die mehr Lieder, Bücher, Theaterstücke und Filme inspirierte als jeder andere britische Führer seit Oliver Cromwell.

Wie ihr Biograf John Campbell scharfsinnig bemerkte, wenn Sie ihr Vermächtnis sehen möchten, schauen Sie sich einfach um. Doch was war dieses Erbe? Auch jetzt, mehr als 20 Jahre nach ihrem tränenreichen Ausstieg aus Nummer 10, kann sich Großbritannien nicht einigen. Margaret Thatcher bezeichnete sich selbst als Konservative, führte aber die radikalste Regierung seit Menschengedenken. Sie versprach, Recht und Ordnung wiederherzustellen, aber sie leitete die schlimmsten Unruhen, die Großbritannien je gesehen hatte. Sie sprach davon, viktorianische Werte zurückzubringen, doch während ihres Jahrzehnts im Amt erreichten Scheidung, Abtreibung und Illegitimität beispiellose Höhen. Sie hasste Verschwendung und bezahlte sogar ihr eigenes Bügelbrett in der Downing Street, aber sie entfesselte auch die Macht des Casino-Kapitalismus. Und obwohl sie davon sprach, die Grenzen des Staates zurückzunehmen, stiegen die öffentlichen Ausgaben in allen bis auf zwei ihrer Amtsjahre.

Wenn Historiker in Zukunft auf die Thatcher-Jahre zurückblicken, werden die bekannten Wahrzeichen sicherlich am größten auftauchen: der wilde Kampf um die Wirtschaft Anfang der 1980er Jahre, der atemberaubende Sieg auf den Falklandinseln 1982, der erbitterte Kampf mit den Bergleuten 1984 – 85, die Deregulierung der Stadt 1986, die katastrophale Einführung der Kopfsteuer und das hohe Drama ihres Rücktritts 1990. Doch ohne Kontext ergibt das alles keinen Sinn.

Denn als Margaret Thatcher im Mai 1979 an die Macht kam, geschah dies vor dem Hintergrund des düstersten Jahrzehnts in der modernen britischen Geschichte. In den 1970er Jahren machte Großbritannien auf der Weltbühne eine sehr erbärmliche Figur. Unsere Großstädte wirkten schäbig und heruntergekommen, unsere Zeitungen waren voller Streiks und fast jede Woche schienen Streiks neue Gräueltaten in Nordirland zu bringen. Im Laufe der 1970er Jahre wurden zwei Premierminister, Edward Heath und James Callaghan, von den Gewerkschaften gebrochen, während ein dritter, Harold Wilson, in Paranoia verfiel. Ausländische Zeitungen bezeichneten Großbritannien als den „Kranken Mann Europas“. Callaghan selbst sagte seinen Kollegen: "Wenn ich ein junger Mann wäre, würde ich auswandern".

Die größte Leistung von Margaret Thatcher bestand darin, wie selbst ihre Gegner heute zugeben, den abgestandenen Wind des Niedergangs wegzublasen. Anfangs schien sie angesichts der steigenden Arbeitslosigkeit sicher, als ein einmaliger Zufall unterzugehen. Aber der Sieg auf den Falklandinseln veränderte ihr politisches Image. Die lahme Ente war zu Britannias Inkarnation geworden. Der militärische Erfolg hatte ihr die Zeit verschafft, die sie brauchte.

Als sie ihr Amt niederlegte, war Großbritannien zweifellos eine offenere, dynamischere, unternehmerischere und farbenfrohere Gesellschaft als in den 1970er Jahren. Die Steuern wurden gesenkt, die Streiks wurden gesenkt, das Produktivitätswachstum wurde stark verbessert und weit davon entfernt, Großbritannien zu verlassen, wie sie es einst angedroht hatten, standen jetzt ausländische Investoren Schlange, um einzusteigen. Dies war natürlich mit sehr hohen Kosten verbunden, insbesondere in den verwüsteten Ländern industrieller Norden. Aber in Wirklichkeit stand Großbritannien in den 1980er Jahren immer vor einem immens schmerzhaften Übergang, zum Teil, weil so viele schwierige Entscheidungen so lange aufgeschoben wurden, aber auch, weil die harte Realität der Globalisierung dazu führte, dass wichtige Industrien – insbesondere die Automobilindustrie und der Schiffbau – und Kohlebergbau – waren dem Untergang geweiht, noch bevor sie die Macht übernahm. Thatcher wurde ein bequemer Sündenbock. Aber sie verdiente nicht die ganze Schuld.

Am Ende bleibt die Frau selbst. Tatsächlich mag die Tatsache, dass sie eine Frau war, das Bemerkenswerteste an ihr gewesen sein. Es liegt eine überragende Ironie in der Tatsache, dass Thatcher, die den Feminismus verabscheute, die außergewöhnliche Erweiterung des Horizonts der britischen Frauen verkörperte – die größte soziale Veränderung des 20. Jahrhunderts. Und ich vermute, dass sich Großbritannien in einigen Jahrhunderten an Margaret Thatcher erinnern wird, die einfache Tatsache ihrer Weiblichkeit. Thatcher selbst könnte nicht zustimmen. Aber am Ende war das Interessante an der Eisernen Lady nicht, dass sie aus Eisen war. Es war, dass sie eine Dame war.

Dominic Sandbrook ist ein Historiker, der viel über das Großbritannien der Nachkriegszeit geschrieben hat und hat mehrere BBC-Dokumentationen gedreht. Sein neuestes Buch ist Wer wagt, gewinnt (Allen Lane, 2019), die die Geschichte der Jahre der ersten Regierung von Margaret Thatcher in den frühen 1980er Jahren erzählt


Inhalt

Thatcher erlitt 2002 mehrere kleine Schlaganfälle und wurde von ihren Ärzten angewiesen, sich nicht mehr an öffentlichen Reden zu beteiligen. [1] Am 23. März gab sie die Absage ihrer geplanten Rednerverpflichtungen bekannt und würde sie nicht mehr annehmen. [2] Trotz ihrer Krankheit nahm sie im Juni 2004 eine Laudatio für die Beerdigung von Ronald Reagan auf und nahm 2005 mit der Königin und 650 anderen Gästen an ihrer 80. Geburtstagsfeier teil. [3] Ihr Gesundheitszustand verschlechterte sich jedoch weiter. Sie wurde 2008 kurz ins Krankenhaus eingeliefert, nachdem sie sich während eines Abendessens unwohl gefühlt hatte, und 2009 erneut, nachdem sie gestürzt und sich den Arm gebrochen hatte. Im Juni 2009 sprach ihre Tochter Carol mit der Presse über den Kampf ihrer Mutter mit Demenz. [4] [5]

Thatcher starb am 8. April 2013 um 11:28 BST (10:28 UTC) [6] im Ritz Hotel in Piccadilly nach einem Schlaganfall. [7] [8] Sie wohnte dort seit Dezember 2012 in einer Suite, nachdem sie in ihrem Haus am Chester Square Schwierigkeiten hatte, die Treppe zu benutzen. [9] Sie war von seinen langjährigen Unterstützern David und Frederick Barclay zu einem Aufenthalt im Ritz eingeladen worden. [10] Lord Bell, der Sprecher von Thatcher, bestätigte ihren Tod gegenüber der Press Association, die um 12:47 BST (11:47 UTC) den ersten Drahtbericht an die Nachrichtenredaktionen ausgab. Die Union Flag wurde auf Halbmast in der Downing Street, dem Buckingham Palace, dem Parlament und anderen Palästen gehisst [11] und Blumen wurden vor ihrem Haus niedergelegt. [12]

Planung Bearbeiten

Die Planungen für die Beerdigung begannen 2009. Der Ausschuss wurde ursprünglich von Sir Malcolm Ross, dem ehemaligen Meister des königlichen Haushalts, geleitet. Nach den Parlamentswahlen 2010, die die Koalitionsregierung an die Macht brachten, wurde der Minister des Kabinetts, Francis Maude, zum neuen Vorsitzenden des Ausschusses ernannt, der Codename für die Pläne wurde geändert in Wahres Blau von Eisen Brücke um ihm "ein konservativeres Gefühl" zu geben. [13] [14]

Einzelheiten zu Thatchers Beerdigung waren mit ihr im Voraus vereinbart worden. [15] Sie hatte die Hymnen ausgewählt, darunter Charles Wesleys "Love Divine, All Loves Excelling", das ihre methodistische Erziehung widerspiegelte. [16] Sie legte auch fest, dass der damalige Premierminister eine Lektion aus der Bibel vorlesen würde. [17]

Thatcher hatte zuvor ein Veto gegen ein Staatsbegräbnis eingelegt, und zwar aus Kosten, parlamentarischen Überlegungen [18] und dass es Winston Churchill eine ähnliche Statur nahelegte (mit der sie nicht einverstanden war). [19] Stattdessen erhielt sie mit der Zustimmung ihrer Familie eine feierliche Beerdigung, [20] mit militärischen Ehren, [21] eine Ehrenwache und einen Gottesdienst in der St. Paul's Cathedral in London. Die Arrangements waren denen von Queen Elizabeth The Queen Mother im Jahr 2002 und Diana, Princess of Wales, im Jahr 1997 ähnlich, jedoch mit größeren militärischen Ehren als ehemalige Regierungschefin. Thatchers Leiche wurde nach der Beerdigung auf ihren Wunsch hin eingeäschert. [22]

Einige Unterstützer von Thatcher drückten ihre Enttäuschung darüber aus, dass sie kein vollständiges Staatsbegräbnis erhalten würde. [18] Peter Oborne jedoch in Der tägliche Telegraph argumentierte, dass der Umfang der Zeremonie a de facto Staatsbegräbnis und war mit dem Status einer feierlichen Beerdigung nicht einverstanden. Oborne behauptete, dass die Anwesenheit der Königin als "parteiisch" angesehen werden könnte, da sie nicht an der Beerdigung von Labour-Premierminister Clement Attlee teilgenommen hatte. [14]

Der Umfang und die Kosten der Beerdigung für den Steuerzahler, die vor der Veranstaltung fälschlicherweise auf insgesamt bis zu 10 Millionen Pfund geschätzt wurden, wurden auch von Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens wie dem Bischof von Grantham, Tim Ellis Lord Prescott und George Galloway kritisiert. [23] [24] [25] Thatchers Familie stimmte zu, einen Teil der Kosten der Beerdigung zu übernehmen, nicht näher bezeichnet, aber gedacht, um Transport, Blumen und die Einäscherung zu decken. Die restlichen Kosten, einschließlich der Sicherheit, würde der Staat finanzieren. [26] Nach der Veranstaltung wurde von Downing Street 10 berichtet, dass die öffentlichen Gesamtausgaben für die Beerdigung tatsächlich 3,6 Millionen Pfund betrugen, von denen 3,1 Millionen Pfund (86 Prozent) die Kosten für Polizei und Sicherheit waren. [27]

In Erwartung möglicher Proteste und Demonstrationen entlang der Strecke führte die Polizei eine der größten Sicherheitsoperationen seit den Olympischen Sommerspielen 2012 durch. [28] [29] Vor dem Hintergrund der Bombenanschläge beim Boston-Marathon zwei Tage zuvor wurde der Einsatz von über 4.000 Polizisten angekündigt. [30] Die Menschenmengen waren friedlich, und die Anhänger übertönten die meisten der verstreuten Proteste mit Jubel und Applaus. [31] : 10.02 Uhr, 10.32 Uhr, 10.40 Uhr, 10.45 Uhr [32] Ein paar hundert Menschen kamen, um beim Ludgate Circus zu protestieren, einige brüllten und andere wandten sich ab, während andere Demonstranten entlang der Route demonstrierten. [33]

Tag der Beerdigung und Folgen Bearbeiten

Die Flaggen entlang der Whitehall wurden um 08:00 Uhr auf Halbmast gesenkt, [31] und als seltenes Zeichen des Respekts wurden die Glockenschläge der Great Clock des Palace of Westminster, einschließlich Big Ben, ab 09:45 Uhr für die Dauer der Beerdigung zum Schweigen gebracht . [34] Am Tower of London wurde während der Prozession alle 60 Sekunden eine 105-mm-Kanone abgefeuert. [31] : 10.43 Uhr Gedämpfte Glocken läuten in der St. Margaret's Church in der Westminster Abbey, [31] : 10.02 Uhr und in St. Paul's.

Der Trauerzug begann in den Houses of Parliament, wo Thatchers Sarg über Nacht in der Chapel of St Mary Undercroft unter der St. Stephen's Hall im Palace of Westminster gelegen hatte. [35] Der Trauerzug war wie folgt:

  • Vom Palace of Westminster fuhr ein Leichenwagen die Whitehall hinunter, über den Trafalgar Square und den Strand und Aldwych hinunter
  • In St. Clement Danes, der zentralen Kirche der RAF, am östlichen Ende des Strandes, wurde der Sarg in einen von der King's Troop, Royal Horse Artillery gezogenen Geschützwagen überführt
  • Der Kortège fuhr weiter entlang der Fleet Street und Ludgate Hill, bevor er die St. Paul's Cathedral erreichte [31][36]
  • In St. Paul's wurde der Sarg von Angehörigen der Streitkräfte in die Kathedrale getragen und das Kirchenschiff hinuntergetragen, gefolgt von ihren Enkeln Michael und Amanda, die Kissen trugen, die Thatchers Insignien des Hosenbandordens und des Verdienstordens trugen.

Die Ausschreibung (einleitende Worte) erfolgte durch den Dekan von St. Pauls, David Ison. Amanda Thatcher hielt die erste Bibellesung, die zweite Lesung wurde von Premierminister David Cameron durchgeführt. [37] Der Bischof von London, Richard Chartres, gab ebenfalls eine Ansprache. [38]

Es wurde erwartet, dass für die Beerdigung etwa 2.300 Trauergäste in St. Pauls anwesend sein würden. Die Einladungen wurden von der Familie Thatcher und ihren Vertretern zusammen mit der Regierung und der Konservativen Partei beschlossen. Die Gästeliste umfasste ihre Familie und Freunde, ehemalige Kollegen, darunter ehemalige britische Kabinettsmitglieder und persönliche Mitarbeiter, die eng mit ihr zusammenarbeiteten. Außerdem wurden Einladungen an Vertreter von etwa 200 Ländern sowie an alle fünf lebenden Präsidenten der Vereinigten Staaten [39] und alle vier lebenden britischen Premierminister versandt. Zwei amtierende Staatsoberhäupter, elf amtierende Premierminister und 17 amtierende Außenminister waren anwesend. [40]

Die Königin Elizabeth II. führte die Trauergäste bei der Beerdigung an. [41] Es war erst das zweite Mal in der Regierungszeit der Königin, dass sie an der Beerdigung eines ihrer Premierminister teilnahm, das einzige andere Mal war die von Churchill im Jahr 1965. [42] Ihre Anwesenheit bei der Beerdigung wurde von einigen als "den Status [des Begräbnisses] in allen außer dem Namen zu dem eines Staatsbegräbnisses erhoben zu haben". [42] Die Königin und ihr Ehemann Prinz Philip, Herzog von Edinburgh, wurden vom Lord Mayor of London, Roger Gifford, mit dem Trauerschwert in die Kathedrale geführt und wieder herausgeführt. Das Schwert war zuletzt bei Churchills Beerdigung verwendet worden. [43]

Nach dem Gottesdienst wurde der Sarg mit einem Leichenwagen von St. Paul's zum Mortlake Crematorium gebracht, wo Denis Thatcher fast ein Jahrzehnt zuvor eingeäschert worden war. An der Einäscherung nahmen nur die engsten Angehörigen teil. Am 28. September 2013 fand in der All Saints Chapel des Margaret Thatcher Infirmary des Royal Hospital Chelsea ein privater und nicht öffentlich bekannter Gottesdienst für Thatcher statt. Danach wurde Thatchers Asche neben der ihres Mannes auf dem Gelände des Krankenhauses beigesetzt. [44] [45]

Familie Bearbeiten

Am 10. April, zwei Tage nach Thatchers Tod, sprach ihr Sohn Mark auf den Stufen ihres Hauses am Chester Square über den Tod seiner Mutter. Er sagte einer Versammlung von Journalisten, dass seine Familie "stolz und ebenso dankbar" sei, dass ihre Trauerfeier von der Königin besucht werde, von deren Anwesenheit er sagte, dass seine Mutter "sehr geehrt und gedemütigt" würde. Er bedankte sich für alle Unterstützungsbotschaften und Beileidsbekundungen von nah und fern. [46] Drei Tage später, am 13. April, dankte ihre Tochter Carol dem US-Präsidenten Barack Obama und anderen für ihre Ehrerbietung und allen, die Sympathie- und Unterstützungsbotschaften geschickt hatten. [47]

Inland Bearbeiten

Politische Reaktion Bearbeiten

Ein Sprecher des Buckingham Palace berichtete von der Trauer der Königin, als sie die Nachricht von ihrem Tod hörte und dass sie der Familie eine private Nachricht senden würde. [48]

Premierminister und Parteichef der Konservativen Partei, David Cameron, brach einen Besuch in Spanien ab und befahl, Flaggen auf Halbmast zu hissen. Er gab eine Erklärung ab, in der er den Verlust Großbritanniens „eines großartigen Premierministers, eines großartigen Führers, eines großartigen Briten“ beklagte. [49] [50] Der stellvertretende Premierminister und Führer der Liberaldemokraten, Nick Clegg, lobte Thatcher, dass er die moderne britische Politik definiert habe und dass, obwohl sie während ihrer Zeit "gespaltene Meinungen" habe, es kaum Meinungsverschiedenheiten über " die Stärke ihrer Persönlichkeit und die Radikalität ihrer Politik". [48]

Der Oppositionsführer und Labour-Party-Chef Ed Miliband sagte, dass sie in Erinnerung bleiben werde, weil sie "die Politik einer ganzen Generation umgestaltet [und den Mittelpunkt der britischen Politik bewegt hat" und für ihre Bedeutung in der Welt. Er sagte, dass, obwohl die Labour Party mit vielen ihrer Taten nicht einverstanden sei, "wir ihrer Meinung nach widersprechen und auch ihre politischen Errungenschaften und ihre persönliche Stärke sehr respektieren können". [48]

Sir John Major, ihr Nachfolger als Premierminister, schrieb Thatchers Führung zu, dass sie Großbritannien weitgehend umgedreht habe: "Ihre Reformen der Wirtschaft, des Gewerkschaftsrechts und ihre Erholung der Falklandinseln haben sie über die normale Politik hinausgehoben." [48] ​​Die ehemaligen Labour-Premierminister Tony Blair und Gordon Brown sagten, dass selbst diejenigen, die nicht mit ihr übereinstimmten, ihre Charakterstärke, ihre Überzeugungen, ihre Sicht auf Großbritanniens Platz in der Welt und ihren Beitrag zum britischen Nationalleben bewundern würden. [51]

Der schottische Erste Minister und SNP-Chef Alex Salmond räumte ein, dass "Margaret Thatcher eine wirklich beeindruckende Premierministerin war, deren Politik eine politische Generation definierte". [52] Die Anführerin von Plaid Cymru, Leanne Wood, kritisierte die Auswirkungen ihrer Politik auf Wales, während sie ihrer Familie ihr Mitgefühl ausdrückte. [53]

Die ehemalige Vorsitzende der Grünen, Caroline Lucas, bedauerte, dass Thatcher, obwohl sie die erste weibliche Premierministerin war, "wenig für Frauen innerhalb oder außerhalb des Unterhauses getan hat". [54] UKIP-Führer Nigel Farage drückte in einem Tweet sein Mitgefühl aus und zollte „einer großen patriotischen Dame“ Tribut. [55]

Breitere Reaktion Bearbeiten

Das Unterhaus wurde abberufen, um eine Sondersitzung abzuhalten, in der das Vermächtnis von Thatcher erörtert wurde. [56] Während aktuelle und ehemalige Kabinettsminister in ihren Reden einen versöhnlichen Ton anschlugen, griffen einige in der Labour Party Thatchers Vermächtnis an. [26] [57] [58] Mehr als die Hälfte aller Labour-Abgeordneten beschlossen, die Ehrung Thatchers zu boykottieren, [59] wobei viele sagten, es wäre heuchlerisch gewesen, sie zu ehren, da ihre Wähler weiterhin unter einigen der Entscheidungen litten Sie machte. [60] [54] Der ehemalige Abgeordnete Tony Benn, der ehemalige Londoner Bürgermeister Ken Livingstone und Paul Kenny, Generalsekretär der Gewerkschaft GMB, erklärten, ihre Politik sei spalterisch und ihr Vermächtnis beinhalte „die Zerstörung von Gemeinschaften, die Steigerung persönlicher Gier“. über soziale Werte und Legitimation der Ausbeutung der Schwachen durch die Starken", [61] räumte Benn jedoch einige ihrer persönlichen Qualitäten ein. [62]

Viele Reaktionen waren unsympathisch, [63] insbesondere von ihren ehemaligen Gegnern. [64] [65] [66] Einwohner von Orgreave, South Yorkshire, Ort der Schlacht von Orgreave zwischen streikenden Bergleuten und der Polizei im Juni 1984, erklärten, dass ihr Dorf von Thatcher „dezimiert“ worden sei. [67] Die Associated Press zitierte eine Reihe von Bergleuten, die auf ihren Tod einfach mit "guter Befreiung" reagierten. [68] Chris Kitchen, Generalsekretär der National Union of Mineworkers, erklärte, dass die Bergleute „keine Träne für sie vergießen würden“. [69] Im Grubendorf Goldthorpe in South Yorkshire wurde eine Scheinbeerdigung abgehalten, bei der ein Bildnis von Thatcher neben dem in Blumen geschriebenen Wort "Schorf" verbrannt wurde. [70]

Spontane Straßenfeste wurden von einigen in ganz Großbritannien abgehalten, vergleichbar mit der Begeisterung, die für die Ermordung des amtierenden Premierministers Spencer Perceval im Jahr 1812 gezeigt wurde [71] Die Feierlichkeiten zu ihrem Tod fanden in Glasgow, Brixton, Liverpool, Bristol, Leeds, Belfast, Cardiff und anderswo [72] [73] [74] [75] [76] Der Stadtrat von Glasgow riet den Bürgern, sich aus Sicherheitsgründen von Straßenfesten fernzuhalten, die ohne ihre Beteiligung oder Zustimmung organisiert wurden. [77] [78] Am 13. April fand auf dem Trafalgar Square in London eine größere Demonstration mit rund 3.000 Demonstranten statt. [79] [80] [81] [82] Graffiti wurde veröffentlicht und forderte sie auf, "in der Hölle zu verrotten". [58] [83] [84] Der linke Filmregisseur Ken Loach schlug vor, ihre Beerdigung zu privatisieren und für das billigste Angebot auszuschreiben. [85] Die Täglicher Telegraph Website geschlossen Kommentare zu allen Artikeln im Zusammenhang mit ihrem Tod aufgrund von Spam durch Online-Trolle. [86]

Die Frage, ob für ihre Beerdigung die Flagge auf Halbmast gehisst werden sollte, führte in einigen Räten zu Kontroversen, in denen die lokalen Gefühle weiterhin feindselig blieben. Das Nationalflaggenprotokoll der Regierung schreibt vor, dass die Gewerkschaftsflaggen an den Beerdigungstagen aller ehemaligen Premierminister auf Halbmast gesenkt werden sollten [87] jedoch haben die meisten schottischen Räte die Flagge für die Beerdigung nicht gesenkt. [88] Räte in England, die sich weigerten, die Flagge zu senken, waren Barnsley, Sheffield und Wakefield in Yorkshire, [89] sowie Coventry in den West Midlands. [90]

Während Wirtschaftsführer, darunter Alan Sugar, Richard Branson, Archie Norman und CBI-Chef John Cridland, ihr zuschrieben, dass sie in Großbritannien ein günstiges Klima für Unternehmen geschaffen und Großbritannien "aus der wirtschaftlichen Abstiegszone" gehoben habe, [91] [92] die Premier League und die Football League lehnten eine Schweigeminute auf den Fußballplätzen des Landes ab, ein Schritt, der von der Football Supporters' Federation und der Hillsborough Family Support Group unterstützt wurde, letztere als Reaktion auf ihr wahrgenommenes mangelndes Interesse an der Aufdeckung von Missbrauch durch die Polizei während der Katastrophe von 1989. [93] Saracens und Exeter Chiefs hielten jedoch vor ihren Rugby-Union-Spielen in der Premiership eine Schweigeminute für sie. [94]

Internationale Politik Bearbeiten

Zusammen mit den Lobreden und Beileidsbekundungen gab es in Argentinien aufgrund ihrer Rolle im Falklandkrieg [96] und in Südafrika aufgrund ihrer Unterstützung für ein konstruktives Engagement mit der Apartheid in Südafrika weniger sympathische Reaktionen. [97] [98]

Ban Ki-moon, Generalsekretär der Vereinten Nationen, beschrieb Thatcher als "ein großartiges Modell als erste weibliche Premierministerin des Vereinigten Königreichs, die nicht nur ihre Führungsrolle demonstrierte, sondern vielen Frauen so große Hoffnung auf Gleichberechtigung und Geschlechtergerechtigkeit gegeben hat". Gleichberechtigung im Parlament". [99] Die Botschaft von Papst Franziskus "erinnert mit Anerkennung an die christlichen Werte, die ihr Engagement für den öffentlichen Dienst und die Förderung der Freiheit in der Familie der Nationen untermauerten". [100]

US-Präsident Obama beklagte den Verlust eines "wahren Freundes". In seiner Erklärung lobte sie sie als "eine kompromisslose Unterstützerin unseres transatlantischen Bündnisses, sie wusste, dass wir mit Stärke und Entschlossenheit den Kalten Krieg gewinnen und das Versprechen der Freiheit verlängern können". [101]

Der kanadische Premierminister Stephen Harper räumte ein, dass Thatcher "das Alter definiert hat, in dem sie [sowie] dem zeitgenössischen Konservatismus selbst diente". [102]

Der französische Präsident François Hollande und die deutsche Bundeskanzlerin Angela Merkel sagten, Thatcher habe "einen tiefen Eindruck in der Geschichte ihres Landes hinterlassen". [103] Merkel lobte Thatchers Glauben an die Freiheit des Einzelnen als Beitrag zur "Überwindung der Teilung Europas und des Endes des Kalten Krieges". [48]

Der irische Präsident Michael D. Higgins sprach sein Beileid aus und sagte: „Sie wird als eine der am stärksten von Überzeugungen geprägten britischen Premierministerinnen in Erinnerung bleiben“ und dass „ihre Schlüsselrolle bei der Unterzeichnung des anglo-irischen Abkommens als wertvoller früher Beitrag in Erinnerung bleiben wird“. zur Suche nach Frieden und politischer Stabilität". [104] Taoiseach (irischer Premierminister) Enda Kenny sagte, er sei „traurig“, von Thatchers Tod zu erfahren, [105] während Sinn Féin-Führer Gerry Adams „den großen Schaden, der dem irischen und britischen Volk während ihrer Zeit als britischer Premierminister zugefügt wurde“ kritisierte Minister", fügte hinzu: "Hier in Irland hat ihre Unterstützung der alten drakonischen militaristischen Politik den Krieg verlängert und großes Leid verursacht". [64]

Der schwedische Ministerpräsident Fredrik Reinfeldt sagte, sie sei "eine Ideologin unter Pragmatikern". [106]

Der spanische Premierminister Mariano Rajoy lobte sie als Wahrzeichen des 20. Jahrhunderts und sagte, es sei ein trauriger Tag für Europa. [107]

Der japanische Premierminister Shinzo Abe nannte sie eine große Staatsperson. [108] Die australische Premierministerin Julia Gillard drückte ihre Bewunderung für Thatchers Leistungen als Frau aus. [109]

Der neuseeländische Premierminister John Key lobte Thatchers Entschlossenheit und drückte seine „[Traurigkeit] für ihre Familie und Großbritannien“ aus. [110] Der israelische Premierminister Benjamin Netanjahu beklagte den Verlust "eines wahren Freundes des jüdischen Volkes und Israels". [111]

Der rumänische Präsident Traian Băsescu und der Ministerpräsident und Außenminister Bulgariens, Marin Raykov, nannten ihren Einfluss auf sie und drückten ihr Beileid aus. Sie erkannten Thatcher als zentrale Figur in der modernen europäischen Geschichte an und dass ihre Anwendung des Rechts und der wirtschaftsliberalen Prinzipien zum Untergang des Kommunismus im Ostblock beigetragen hat. [112] [113]

Der polnische Außenminister Radosław Sikorski sagte, sie sei eine "furchtlose Verfechterin der Freiheit". [114]

Auf Wunsch von Thatchers Familie wurde die argentinische Präsidentin Cristina Fernández de Kirchner nicht zur Beerdigung eingeladen. Der argentinische Außenminister Héctor Timerman sagte, jede Einladung sei "nur eine weitere Provokation" gewesen. [115] Die argentinische Botschafterin Alicia Castro wurde gemäß diplomatischem Protokoll eingeladen, [39] lehnte die Einladung jedoch ab. [116]

Der indische Premierminister Manmohan Singh und der südafrikanische Präsident Jacob Zuma drückten ihr "tiefstes Mitgefühl" aus.[117] [118] ebenso wie der russische Präsident Wladimir Putin, der sagte, Thatcher sei "eine pragmatische, harte und konsequente Person". [119] Der ehemalige sowjetische Führer Michail Gorbatschow drückte seine Trauer über den Verlust eines "großen" Politikers aus, "dessen Worte großes Gewicht hatten". [12]

Soziale Medien Bearbeiten

Soziale Medien spielten nach ihrem Tod eine bedeutende Rolle, wobei Prominente auf Twitter polarisierte Ansichten über Thatcher kanalisierten [120] und Kampagnen und Demonstrationen unterstützten. [121] Anti-Thatcher-Stimmung führte zu einer Kampagne in sozialen Netzwerken, um das Lied "Ding-Dong! The Witch Is Dead" von Der Zauberer von Oz in die UK-Single-Charts, [122] gefolgt von einer Gegenkampagne, die von Thatcher-Anhängern zugunsten des augenzwinkernden Punksongs "I'm in Love with Margaret Thatcher" von den Notsensibles von 1979 übernommen wurde, der von der Leadsänger der Band. [123] [124] Am 12. April 2013 "Ding-Dong!" auf Platz 2 in ganz Großbritannien kartiert (es wurde Platz 1 in Schottland), [125] und "I'm in Love with Margaret Thatcher" auf Platz 35. [126] [127] BBC Radio 1-Controller Ben Cooper sagte, dass der Sender Chartshow nicht den Nr. 2-Song spielen würde, sondern dass ein Teil davon als Teil einer Nachricht ausgestrahlt würde. [128] [129] Cooper erklärte, dass sein delikater Kompromiss Redefreiheit und Sensibilität für eine Familie, die um einen geliebten Menschen trauert, der noch begraben werden muss, ausbalancierte. [126]


Inhalt

Thatcher war die erste Premierministerin Großbritanniens und Europas. [a] Sie ernannte nur wenige Frauen zu hohen Ämtern und machte Frauenangelegenheiten keine Priorität, [1] aber ihre bahnbrechende Wahl wurde allgemein als Errungenschaft für Frauen im Allgemeinen gefeiert. [10]

Thatcher, der sich das mediale Rampenlicht mit der Königin und Diana, Prinzessin von Wales, teilen musste, [b] nahm zunehmend königliche Posen ein, wie zum Beispiel den Gruß bei der Siegesparade nach dem Falklandkrieg und wurde zum Anziehungspunkt bei Auslandsbesuchen. [12] : 464–467 Spannungen zwischen den beiden wurden bis 1986 verborgen gehalten, als die Sunday Times berichtete über die angebliche Kritik der Königin an Thatchers Politik, insbesondere in Bezug auf die Menschen im Commonwealth, als "gleichlos, konfrontativ und sozial spaltend". Thatcher machte sich oft über das Commonwealth lustig, das die Königin sehr schätzte. [13] : 575–577, 584

Wirtschaftsangelegenheiten Bearbeiten

Der Biograf John Campbell berichtet, dass im Juli 1978, bevor Thatcher Premierministerin wurde, auf die Frage eines Labour-Abgeordneten im Unterhaus, was sie mit Sozialismus meinte:

[S] er konnte nicht antworten. Tatsächlich meinte sie staatliche Unterstützung für ineffiziente Industrien, Strafsteuern, Regulierung des Arbeitsmarktes, Preiskontrollen – alles, was das Funktionieren der freien Wirtschaft störte. [14] : 95

Deflationäre Strategie Bearbeiten

Unter der Regierung von Margaret Thatcher verdrängte die Zähmung der Inflation die hohe Beschäftigung als vorrangiges politisches Ziel. [15] : 630

Als Monetaristin begann Thatcher in ihrer Wirtschaftspolitik damit, die Zinsen zu erhöhen, um das Wachstum der Geldmenge zu verlangsamen und damit die Inflation zu senken. Sie bevorzugte die indirekte Besteuerung gegenüber der Einkommensteuer, und die Mehrwertsteuer (MwSt.) wurde stark auf 15 % angehoben, was einen tatsächlichen kurzfristigen Anstieg der Inflation zur Folge hatte. [c] Der fiskalische und monetäre Druck in Verbindung mit dem Öleffekt in der Nordsee wertete den realen Wechselkurs auf. [15] : 630 Diese Schritte trafen Unternehmen – insbesondere das verarbeitende Gewerbe – und die Arbeitslosigkeit überstieg im Herbst 1980 2 Millionen, gegenüber 1,5 Millionen bei Thatchers Wahl etwas mehr als ein Jahr zuvor.

Politische Kommentatoren erinnerten sich an die "Wende" der Heath-Regierung und spekulierten, dass Thatcher diesem Beispiel folgen würde, aber sie wies diesen Ansatz auf dem Parteitag der Konservativen Partei 1980 zurück und sagte der Partei: "An diejenigen, die mit angehaltenem Atem auf dieses beliebte Medienschlagwort warten, der Kehrtwende, ich habe nur eines zu sagen: Du drehst dich um, wenn du willst. [17] Dass sie meinte, was sie sagte, wurde im Haushalt 1981 bestätigt, als trotz der in einem offenen Brief von 364 führenden Ökonomen geäußerten Bedenken [18] mitten in einer Rezession die Steuern erhöht wurden, was am nächsten Morgen zu Schlagzeilen in den Zeitungen führte von "Howe it Hurts", eine Anspielung auf den Bundeskanzler Geoffrey Howe.

Arbeitslosigkeit Bearbeiten

1981, als die Arbeitslosigkeit in die Höhe schoss (bis zum Sommer auf über 2,5 Millionen und vor Weihnachten auf 3 Millionen zusteuerte) und die Popularität der Regierung einbrach, konfrontierten der Parteivorsitzende Lord Thorneycroft und die beiden Kabinettsminister Lord Carrington und Humphrey Atkins den Premierminister und schlug vor, sie solle zurücktreten, so ihr Berater Tim Bell, "Margaret hat ihnen gerade gesagt, sie sollen weggehen". [19] Thatchers wichtigster Verbündeter in der Partei war Innenminister und später stellvertretender Premierminister William Whitelaw. Seine moralische Autorität und Unterstützung ermöglichten es ihr, der inneren Bedrohung durch die "Heathite" zu widerstehen. [20] : 85

Nach den Unruhen in Brixton im April 1981 in West-London stellte Arbeitsminister Norman Tebbit als Reaktion auf eine Vermutung fest, dass die Unruhen durch Arbeitslosigkeit verursacht wurden, dass die Arbeitslosigkeit in den 1930er Jahren weitaus schlimmer war als in den 1980er Jahren – und dass die Generation seines Vaters nie reagierte durch Aufruhr. "Ich bin in den 1930er Jahren bei einem arbeitslosen Vater aufgewachsen", sagt Tebbit. "Er hat nicht randaliert. Er stieg auf sein Fahrrad und suchte nach Arbeit, und er suchte weiter, bis er sie fand." [21]

In der Rezession 1979/81 gingen schließlich über zwei Millionen Arbeitsplätze in der verarbeitenden Industrie verloren. [15] : 630 Dieser Arbeitsabbau half den Firmen, mit der seit langem bestehenden X-Ineffizienz durch Überbesetzung umzugehen, [15] : 630 ermöglichte es der britischen Wirtschaft, das Produktivitätsniveau anderer fortgeschrittener kapitalistischer Länder aufzuholen. [15] : 630

Der Zusammenhang zwischen Geldmenge und Inflation erwies sich als richtig, und im Januar 1982 war die Inflationsrate von früheren Höchstständen von 18% auf 8,6% zurückgegangen. [15] : 630 Zinsen durften dann fallen. Die Arbeitslosigkeit stieg weiter an, überschritt im Januar 1982 3 Millionen und blieb bis Anfang 1987 auf diesem hohen Niveau. Tebbit schlug jedoch später vor, dass die Arbeitslosigkeit aufgrund der hohen Zahl von Arbeitslosengeldbeziehern nie drei Millionen erreichte.

1983 war die Produktion im verarbeitenden Gewerbe gegenüber 1978 um 30 % zurückgegangen, obwohl das Wirtschaftswachstum im Vorjahr wieder aufgenommen worden war. Die Produktivitätswende durch den Abbau von Arbeitskräften erwies sich als einmalig und wurde nicht von einem Produktionswachstum begleitet. [15] : 628 Die industrielle Basis war so stark verkleinert, dass die Zahlungsbilanz bei Industriegütern danach defizitär war. [15] : 630 Bundeskanzler Nigel Lawson sagte dem Lords' Select Committee on Overseas Trade: "Es gibt kein strenges Gesetz, das besagt, dass wir so viel produzieren müssen, wie wir verbrauchen. Wenn sich herausstellt, dass wir relativ sind weltweit effizienter bei der Bereitstellung von Dienstleistungen als bei der Produktion von Gütern ist, dann liegt unser nationales Interesse in einem Überschuss an Dienstleistungen und einem Defizit an Gütern." [22]

Verteidigungsausgaben Bearbeiten

In ihren ersten sechs Monaten als Premierministerin hat Thatcher den Verteidigungsausgaben immer wieder Vorrang vor Wirtschaftspolitik und Finanzkontrolle eingeräumt. 1980 kehrte sie diese Priorität jedoch um und versuchte, den Verteidigungshaushalt zu kürzen. Der Defense Review von 1981 durch den Verteidigungsminister John Nott schränkte die Fähigkeiten der Überwasserflotte der Royal Navy dramatisch ein. Sie ersetzte Francis Pym als Verteidigungsminister, weil er mehr Gelder wollte. Die Kürzungen wurden annulliert, als sich die für Kürzungen bestimmten Schiffe im Falklandkrieg als unerlässlich erwiesen. [23] [24] [25] : 660–61

Wohnungsbau und städtisches Unternehmen Bearbeiten

Eine der größten und erfolgreichsten Policen von Thatcher unterstützte Gemeindemieter im öffentlichen Wohnungsbau dabei, ihre Häuser zu günstigen Preisen zu erwerben. Das „Right to Buy“ entstand in den späten 1940er Jahren, war jedoch eine zu große Herausforderung für den Nachkriegskonsens, um die Zustimmung der Konservativen zu gewinnen. Thatcher befürwortete die Idee von ihren frühesten Tagen in der Politik an, weil sie zu einer "Eigentumsdemokratie" führen würde. Einige lokale von Konservativen geführte Räte führten profitable [ Klärung nötig ] [ Für wen? ] lokale Verkaufsprogramme in den späten 1960er Jahren. In den 1970er Jahren hatten viele Arbeiter der Arbeiterklasse ein ausreichendes Einkommen für den Eigenheimbesitz und nahmen Thatchers Einladung eifrig an, ihre Häuser zu einem beträchtlichen Preisnachlass zu kaufen. Die neuen Eigentümer würden eher konservativ wählen, wie Thatcher erhofft hatte. [26] [27]

Um der wirtschaftlichen Stagnation in den Innenstädten zu begegnen, führte die Regierung ab 1981 "Unternehmenszonen" ein. Die Idee begann in Großbritannien und wurde von den Vereinigten Staaten und einigen EU-Ländern übernommen. Es zielte auf bestimmte kleine, wirtschaftlich schwache Viertel ab und befreite sie von einigen Vorschriften und Steuern. Das Ziel bestand darin, privates Kapital und neue Geschäftsaktivitäten anzuziehen, die Arbeitsplätze und Fortschritt in rückläufigen Gebieten bringen würden. Wichtige Projekte waren die in London Docklands, Salford und Gateshead. [28] [29] [ Seite benötigt ]

Außenbeziehungen Bearbeiten

Rhodesien, 1979 Bearbeiten

Vor den Wahlen 1979 war Thatcher als Unterstützer der rein weißen Regierung von Ian Smith in Rhodesien aktenkundig. [30] : 150–154 [25] : 369–370, 449 Unter starkem weltweiten Druck hielt sie Wahlen ab, an denen auch einige schwarze Wähler teilnahmen. Einer von ihnen, der methodistische Bischof Abel Muzorewa, wurde im Juni 1979 mit Smiths Unterstützung Premierminister von "Simbabwe-Rhodesia". Thatcher, neu in der Downing Street 10, lobte den Bischof. Weiße Rhodesier erwarteten, dass Großbritannien das Muzorewa-Regime anerkennen und die lähmenden Sanktionen beenden würde. Thatcher kehrte sich jedoch um. Sie verweigerte die Anerkennung und manövrierte die Regierung Muzorewa dazu, Neuwahlen zu akzeptieren. Dazu gehörten Joshua Nkomo und seine Simbabwe African People's Union sowie Robert Mugabe und seine Simbabwe African National Union. Dies waren revolutionäre Bewegungen, die die Sicherheitskräfte Rhodesiens seit Jahren zu unterdrücken versuchten. Unter ihrer Leitung vermittelte Außenminister Lord Carrington das Lancaster-House-Abkommen vom Dezember 1979. Es übernahm die britische Kontrolle über Rhodesien, erklärte einen Waffenstillstand, beendete Guerillaaktionen und führte schnell zur Gründung der Republik Simbabwe. So ermöglichte Thatchers Weigerung, die Regierung Muzorewa anzuerkennen, letztendlich Mugabe, die Macht zu übernehmen, ein Ergebnis, das die Weißen in Rhodesien empörte, aber die britische Meinung befriedigte und international Beifall fand. Hugo Young (S. 183) sagt: "Sie war maßgeblich an der Schaffung eines weiteren Dritte-Welt-Landes beteiligt." [31] : 175–183 [25] : 449–52, 502–503 [32] [33]

Laut Robert Matthews lässt sich der Erfolg der Lancaster House-Verhandlungen durch vier Faktoren erklären:

Ein Gleichgewicht der Kräfte auf dem Schlachtfeld, das die internationalen Sanktionen der Nationalisten und ihre negativen Auswirkungen auf die Wirtschaft Rhodesiens und Salisburys Fähigkeit, Krieg zu führen, ein bestimmtes Muster von Interessen Dritter eindeutig begünstigte, und schließlich die Fähigkeiten und Ressourcen, die Lord Carrington als Vermittler an den Tisch brachte . [34] : 317

Belagerung der iranischen Botschaft, 1980 Bearbeiten

Thatchers Entschlossenheit, politischer Gewalt entgegenzutreten, zeigte sich erstmals während der Belagerung der iranischen Botschaft in London 1980, als die Streitkräfte zum ersten Mal seit 70 Jahren zum Einsatz tödlicher Gewalt auf dem britischen Festland ermächtigt wurden. Sechs Tage lang wurden im Mai 26 Geiseln von sechs bewaffneten Männern festgehalten. Die Belagerung fand mit einem erfolgreichen Überfall der SAS-Kommandos ein dramatisches Ende. Später an diesem Tag ging Thatcher, um den beteiligten SAS-Männern zu gratulieren und setzte sich unter sie, um eine Wiederholung des Angriffs zu beobachten. [35] : 40 Die Beendigung der Belagerung durch die SAS wurde später von der Öffentlichkeit als einer der größten Momente des Fernsehens eingestuft. [36]

Ihre Entschlossenheit - von der Premierministerin selbst "entschlossenes Vorgehen" getauft - wurde zu Thatchers Markenzeichen und zu einer Quelle ihrer Popularität. [37] Mit den Worten eines Historikers:

Die Stimmung spiegelte Mrs. Thatchers Haltung der Iron Lady wider, ihre erklärte Absicht, das "Suez-Syndrom" zu besiegen und Großbritannien erneut als Großmacht zu projizieren. Die Feier der SAS war ein wichtiger Bestandteil des populären Militarismus der 1980er Jahre, der durch den anhaltenden "Krieg" gegen den internationalen Terrorismus sowie durch den Falkland-Konflikt und den Golfkrieg angeheizt wurde. Die Erstürmung der iranischen Botschaft hatte gezeigt, dass Großbritannien dem Terror mit Gegenterror begegnen konnte: Mrs. Thatchers schwarz gekleidete "Terminatoren" würden uns schützen. [35] : 40

In seinem Kommentar zu der Aktion der SAS stimmte der Sekretär des Sozialdienstes Norman Fowler zu: "Frau Thatcher erhielt öffentliche Unterstützung, weil sie Maßnahmen zu ergreifen schien, die die Öffentlichkeit überwiegend für richtig hielt, aber nie dachte, dass eine Regierung den Mut haben würde, sie durchzuführen". [20] : 88–89

Afghanistan und Polen Bearbeiten

Als die Truppen der Sowjetunion im Dezember 1979 in Afghanistan einmarschierten, sah Thatcher es als ein typisches Beispiel für den unerbittlichen kommunistischen Imperialismus. Das Außenministerium sagte jedoch, der Kreml versuche verzweifelt, seinen gescheiterten Verbündeten dort zu retten. Thatcher unterstützte den amerikanischen Plan, die Olympischen Spiele in Moskau zu boykottieren, ebenso wie das Parlament. Die Athleten waren jedoch anderer Meinung und gingen trotzdem nach Moskau. [25] : 560–63 [38]

Thatcher gab Whitehall grünes Licht, um dem MI6 (und dem SAS) zuzustimmen, "störende Maßnahmen" in Afghanistan zu ergreifen. [39] : 752 Sie unterstützten die Central Intelligence Agency (CIA) bei der Operation Cyclone und lieferten den Mudschaheddin auch Waffen, Ausbildung und Informationen. Thatcher besuchte Pakistan im Oktober 1981 und traf dort mit dem pakistanischen Führer General Mohammad Zia-ul-Haq zusammen. Sie besuchte einige der vielen Hunderttausend Afghanen, die sich dort in Flüchtlingslagern versammelt hatten, und hielt eine Rede, in der sie sagte, dass die „Herzen der freien Welt bei ihnen“ seien. Fünf Jahre später trafen zwei der Mudschaheddin-Warlords Gulbuddin Hekmatyar und Abdul Haq Thatcher in der Downing Street. [40]

Die Polenkrise von 1980 und 1981 führte zu groß angelegten antikommunistischen Protesten im Kernland des sowjetisch kontrollierten Osteuropas. Thatcher erkannte, dass die sowjetische Hegemonie in Polen verwundbar war und bot Lech Wałęsa und seiner Gewerkschaft Solidarity in enger Zusammenarbeit mit den Vereinigten Staaten und Papst Johannes Paul II. (einem langjährigen Führer des polnischen Katholizismus) öffentliche Unterstützung an. Thatcher betrachtete Polen als ein zentrales Zentrum der sowjetischen Verwundbarkeit. Gemeinsam mit den Vereinigten Staaten bot sie Solidarity begrenzte Hilfe an. Der Erfolg kam mit dem Tauwetter in den Supermachtverhältnissen, der Konsolidierung des Thatcherismus zu Hause und dem Vormarsch neoliberaler Ideen international. [41] [25] : 574–76

Falklandkrieg, 1982 Bearbeiten

Am 2. April 1982 marschierte die regierende argentinische Militärjunta auf die Falklandinseln und am 3. April in Südgeorgien ein, britische Kronkolonien, die Großbritannien immer regiert hatte, die aber Argentinien beansprucht hatte. [42] Thatcher hatte zuvor keine Sorge um die Inseln gezeigt und große Kürzungen ihrer Seestreitkräfte vorgeschlagen. Thatcher hörte in erster Linie Admiral Henry Leach, den First Sea Lord, und Admiral Sir Terence Lewin, den Chef des Verteidigungsstabs. Sie beschloss sofort, die Eindringlinge zu vertreiben. [25] : 656-758 (667, 670) Sie ersetzte Außenminister Lord Carrington durch Francis Pym und sammelte diplomatische Unterstützung. Der Sicherheitsrat der Vereinten Nationen verurteilte die Aggression Argentiniens, und Frankreich und andere Verbündete leisteten diplomatische und militärische Unterstützung. In den USA unterstützte Reagan, aber er startete auch diplomatische Initiativen, um die Krise ohne Krieg zu lösen. Thatcher versammelte und schickte eine Marine-Einsatzgruppe, um innerhalb von drei Tagen die Kontrolle zurückzuerobern.

In den sechs Wochen, die es dauerte, unternahm sie diplomatische Bemühungen, die von Reagans Außenminister Alexander Haig moderiert wurden, aber Argentinien lehnte alle Kompromissvorschläge ab. Die öffentliche Meinung und beide großen Parteien unterstützten Thatchers aggressive Reaktion. [43] Die Task Force versenkte einen argentinischen Kreuzer und zwang die argentinische Marine zurück in ihre Heimathäfen. Es hatte jedoch mit einer nahe gelegenen argentinischen Luftwaffe zu kämpfen, die hauptsächlich wärmesuchende Boden-Luft-Raketen, Harriers und V-Bomber einsetzte, die als letzte die Landebahn von Port Stanley in den Krater stürzten. Die argentinischen Streitkräfte auf den Falklandinseln ergaben sich am 14. Juni. Die Operation wurde als großer Triumph gefeiert, mit nur 258 britischen Opfern. [44] [ Seite benötigt ] Der Sieg löste eine Welle von patriotischem Enthusiasmus aus und trug zu Thatchers Wiederwahl bei. Eine Umfrage ergab, dass 84 % der Wähler den Umgang des Premierministers mit der Krise billigten. [45] [d]

Die Wiederherstellung der britischen Kontrolle über eine kleine Kolonie war eine Reaktion auf die Aggression, aber es repräsentierte auch die Sensibilität, dass Großbritannien eine Verantwortung für den Schutz seiner "Kind und Verwandten" habe. Thatcher sah das Thema als Freiheit versus Unterdrückung und Diktatur. Ihre Sensibilität wurde in Großbritannien weithin geteilt. Der Historiker Ezequiel Mercau argumentiert, dass die Forderungen der Inselbewohner nach Dekolonisierung schwach waren. Stattdessen war ihr vorherrschendes Gefühl eine enge Identifikation mit dem britischen Volk, die den Falklandern eine "Loyalität gegenüber der Krone" verlieh. [46] [47] : 2, 9, 73, 78 [48] : 207

Nordirland Bearbeiten

Im Mai 1980, einen Tag bevor Thatcher den irischen Taoiseach Charles Haughey treffen sollte, um über Nordirland zu sprechen, verkündete sie im Parlament, dass "die Zukunft der verfassungsmäßigen Angelegenheiten Nordirlands eine Angelegenheit des nordirischen Volkes ist Regierung, dieses Parlament, und niemand anderes". [49] [25] : 595–603

Im Jahr 1981 wurden eine Reihe von Gefangenen der Provisional Irish Republican Army (IRA) und der Irish National Liberation Army im nordirischen Maze Prison (in Nordirland auch bekannt als Lange Kesh, ihr früherer offizieller Name) trat in einen Hungerstreik, um den Status als politischer Gefangener wiederzuerlangen, der fünf Jahre zuvor unter der vorherigen Labour-Regierung widerrufen worden war. Bobby Sands, der erste der Streikenden, wurde wenige Wochen vor seinem Hungertod zum Abgeordneten für den Wahlkreis Fermanagh und South Tyrone gewählt. Thatcher weigerte sich, eine Rückkehr zum politischen Status für republikanische Gefangene zu akzeptieren, und erklärte bekanntlich "Kriminalität ist Verbrechen ist Verbrechen, es ist nicht politisch". [50] Nachdem neun weitere Männer gestorben waren, wurden den paramilitärischen Gefangenen die meisten Rechte zurückgegeben, ihr politischer Status wurde jedoch nicht offiziell anerkannt. [51] Thatcher behauptete später: "Das Ergebnis war eine bedeutende Niederlage für die IRA." [52] : 393

Thatcher setzte auch die "Ulsterisierungs"-Politik der vorherigen Labour-Regierung und ihres Außenministers für Nordirland, Roy Mason, fort und glaubte, dass die Unionisten Nordirlands bei der Bekämpfung des irischen Republikanismus an vorderster Front stehen sollten. Dies bedeutete, die britische Mainstream-Armee zu entlasten und die Rolle des Ulster-Verteidigungsregiments und der Royal Ulster Constabulary zu erhöhen.

Parlamentswahl 1983 Bearbeiten

Der "Falklands-Faktor" stärkte zusammen mit der Wiederaufnahme des Wirtschaftswachstums Ende 1982 die Popularität der Regierung und führte zu Thatchers Sieg in der entscheidendsten Erdrutsche seit den Parlamentswahlen von 1945. [53]

Die Labour Party hatte sich zu diesem Zeitpunkt gespalten, und es gab eine neue Herausforderung in der SDP-Liberalen Allianz, die durch einen Wahlpakt zwischen der Sozialdemokratischen Partei und der Liberalen Partei gebildet wurde. Diese Gruppierung schaffte jedoch nicht den beabsichtigten Durchbruch, obwohl sie kurzzeitig eine Meinungsführerschaft innehatte. [54]

Bei den Parlamentswahlen im Juni 1983 gewannen die Konservativen 42,4 % der Stimmen, die Labour Party 27,6 % und die Allianz 25,4 %. Obwohl die Kluft zwischen Labour und der Allianz in Bezug auf die Stimmenzahl gering war, waren die Stimmen der Allianz verstreut, und sie gewannen mit ihrer konzentrierten Basis nur einen Bruchteil der Sitze, die Labour innehatte. Der Stimmenanteil der Konservativen ist seit 1979 leicht gesunken (1,5%). Die Stimmen der Labour-Partei waren weitaus stärker gesunken (9,3%), und die Konservativen verfügten nun über eine Gesamtmehrheit von 144 Abgeordneten.

In der zweiten Amtszeit hatte Thatcher die volle Verantwortung. [e]

Innenpolitik Bearbeiten

Skandal um kontaminiertes Blut Bearbeiten

Thatcher war Premierminister während dessen, was Der Wächter beschrieben als "die schlimmste Behandlungskatastrophe in der Geschichte des NHS". [55] [56] Tausende von Hämophilen wurden über das Gerinnungsmittel Faktor VIII mit HIV, Hepatitis C oder beidem infiziert. [57] Großbritannien importierte infizierte Vorräte von Faktor VIII aus riskanten Handelsquellen aus Übersee. [58] Es wird allgemein angenommen, dass dies daran lag, dass die Regierung Thatcher dem NHS keine ausreichenden öffentlichen Mittel zur Verfügung gestellt hatte, um seine eigenen Vorräte herzustellen. [59] [60]

Es wurde behauptet, dass das Kabinett Thatcher versucht habe, die Ereignisse des Skandals zu "vertuschen". [61] Im Jahr 2017 wurde die Infected Blood Inquiry zum Skandal bekannt gegeben und eine Gruppenklage (Jason Evans & Ors) wurde beim High Court eingereicht. [62]

Streikt Bergleute und Zeitungsdrucker Bearbeiten

Thatcher war bestrebt, die Macht der Gewerkschaften zu verringern, verfolgte jedoch im Gegensatz zur Regierung von Heath eine Strategie der schrittweisen Veränderung statt eines einzigen Gesetzes. Als Reaktion darauf starteten mehrere Gewerkschaften Streiks, die jedoch schließlich zusammenbrachen. Allmählich verringerten Thatchers Reformen die Macht und den Einfluss der Gewerkschaften. Die Änderungen zielten hauptsächlich darauf ab, die Wiederholung der groß angelegten Arbeitskampfmaßnahmen der 1970er Jahre zu verhindern, sollten aber auch sicherstellen, dass die Folgen für die Teilnehmer schwerwiegende Folgen hätten, wenn sie künftige Maßnahmen ergreifen würden. Die Reformen zielten auch darauf ab, die Gewerkschaften zu demokratisieren und den Mitgliedern die Macht zurückzugeben. Die wichtigsten Maßnahmen bestanden darin, sekundäre Arbeitskampfmaßnahmen illegal zu machen, die Gewerkschaftsführung zu zwingen, zuerst eine Abstimmung über die Gewerkschaftsmitglieder zu gewinnen, bevor sie einen Streik ausrufen, und die Abschaffung der Betriebsschließung. Weitere Gesetze verbot die Wahl am Arbeitsplatz und verhängte Briefwahl.

Bergleute waren hoch organisiert und hatten Premierminister Heath besiegt. Thatcher erwartete eine größere Konfrontation, plante eine solche im Voraus und vermied Ärger, bevor sie dazu bereit war. Am Ende war der Bergarbeiterstreik von 1984/85 für sie ein entscheidender Sieg, der Gewerkschafter dauerhaft entmutigte. [63] [ Seite benötigt ] Das National Coal Board erhielt die meisten öffentlichen Subventionen für alle verstaatlichten Industrien: 1984 beliefen sich die jährlichen Kosten für die Steuerzahler unwirtschaftlicher Gruben auf 1 Milliarde Pfund Sterling. [64] : 143–4, 161 Die jahrelange Konfrontation über Streiks, die ab April 1984 von der National Union of Mineworkers (NUM) gegen Vorschläge zur Schließung einer großen Anzahl unrentabler Minen durchgeführt wurden, erwies sich für Thatcher als entscheidender Sieg . Die Regierung hatte lange im Voraus Vorbereitungen getroffen, um einem Streik der NUM entgegenzuwirken, indem sie Kohlevorräte aufbaute, viele Bergleute bei der Arbeit hielt und die Polizeiaktionen koordinierte, um massive Streikposten zu stoppen. Ihre Politik vereitelte die Strategie der NUM, die Stromversorgung stark einzuschränken – das Erbe der Arbeitskämpfe von 1972 sollte sich nicht wiederholen. [65] [66] [ Seite benötigt ]

Die Bilder von Scharen militanter Bergleute, die versuchten, andere Bergleute an der Arbeit zu hindern, waren selbst für einige Unterstützer der Streiks ein Schock. Die NUM hielt nie eine Streikabstimmung ab, was vielen Bergleuten erlaubte, weiter zu arbeiten und andere Gewerkschaften daran hinderte, den Streik zu unterstützen. Die wachsende Verzweiflung und Armut der streikenden Familien führte zu Spaltungen innerhalb der regionalen NUM-Zweigstellen, und bald wurde eine abtrünnige Gewerkschaft, die Union of Democratic Mineworkers (UDM), gegründet. Immer mehr frustrierte Bergleute gaben sich mit dem drohenden Scheitern des Streiks ab und begannen, von monatelangen Protesten zermürbt, sich den Entscheidungen der Gewerkschaft zu widersetzen, Splittergruppen zu gründen und den Arbeitern zu empfehlen, dass die Rückkehr an den Arbeitsplatz die einzig gangbare Option sei. [67] : Kap. 7

Der Bergarbeiterstreik dauerte ein ganzes Jahr, bevor die NUM-Führung ohne Einigung nachgab. Konservative Regierungen schlossen bis auf 15 alle Gruben des Landes, die restlichen 15 wurden 1994 verkauft und privatisiert zerstört und das Land neu entwickelt.

Die Niederlage des Bergarbeiterstreiks führte zu einer langen Demoralisierung der gesamten Gewerkschaftsbewegung. [68] : 476

Dem 51-wöchigen Bergarbeiterstreik von 1984-85 folgte ein Jahr später der 54-wöchige Wapping-Streit, der von Zeitungsdruckern in London in Gang gesetzt wurde. [69] : 360-71 Es führte zu einer zweiten großen Niederlage für die Gewerkschaften und einem weiteren Sieg für Thatchers Gewerkschaftspolitik, insbesondere ihre Versicherung, dass die Polizei die Fabriken gegen Streikposten verteidigen würde, die versuchen, sie zu schließen. [f] Das Ziel war Großbritanniens größtes Zeitungsimperium in Privatbesitz, News International (Mutter von Die Zeiten und Nachrichten aus aller Welt und andere, alle im Besitz von Rupert Murdoch). Er wollte technologische Innovationen einführen, die 90 % der altmodischen Schriftsetzer arbeitslos machen würden. Das Unternehmen bot jedem Drucker Entlassungszahlungen von 2.000 bis 30.000 Pfund an, um seine alten Jobs zu kündigen. Die Gewerkschaft lehnte das Angebot ab, und am 24. Januar 1986 traten ihre 6000 Mitglieder bei Murdochs Zeitungen in den Streik. Inzwischen hatte News International im Londoner Stadtteil Wapping eine neue Druckerei gebaut und heimlich ausgestattet. Die wichtigsten Druckgewerkschaften – die National Graphical Association (NGA), die Society of Graphical and Allied Trades (SOGAT 82) und die Amalgamated Union of Engineering Workers (AUEW) – betrieben geschlossene Geschäfte: In der alten Fleet Street konnten nur Gewerkschaftsmitglieder eingestellt werden Pflanzen waren die meisten Söhne von Mitgliedern. Das neue Werk in Wapping hatte jedoch keinen Closed-Shop-Vertrag. Das Unternehmen hat sein neues Werk mit Unterstützung einer anderen Gewerkschaft, der Elektro-, Elektronik-, Telekommunikations- und Klempnergewerkschaft (EETPU), in Betrieb genommen. Die meisten Journalisten (Mitglieder der National Union of Journalists) zogen nach Wapping, und NUJ Chapels blieb in Betrieb. Die NUJ forderte sie jedoch auf, dort nicht zu arbeiten, die "Referiks" weigerten sich, nach Wapping zu gehen. Es kamen genügend Drucker – insgesamt 670 –, um die gleiche Anzahl von Papieren zu produzieren, für die 6.800 Männer in der alten Werkstatt gebraucht wurden. Die Effizienz war offensichtlich und erschreckte die Gewerkschaft, ein ganzes Jahr durchzuhalten. Tausende Streikposten der Gewerkschaft versuchten, Lieferungen aus dem Werk zu blockieren, wobei sie 574 Polizisten verletzten. Es gab 1.500 Festnahmen. Die Streikposten haben versagt. Die Gewerkschaft versuchte einen illegalen sekundären Boykott und wurde vor Gericht zu einer Geldstrafe verurteilt, wobei sie ihr gesamtes Vermögen verlor, das für Renten verwendet worden war. In den nächsten zwei Jahren eröffneten die überregionalen britischen Zeitungen neue Werke und verließen die Fleet Street, um die neue Technologie mit weit weniger Mitarbeitern einzuführen. Sie hatten noch mehr Grund, den Thatcherismus zu unterstützen. [70] : 676 [71] [ Seite benötigt ] [72] [ Seite benötigt ]

Privatisierung Bearbeiten

Thatchers politische und wirtschaftliche Philosophie betonte reduzierte staatliche Eingriffe, freie Märkte und Unternehmertum. Seit ihrer Machtübernahme experimentierte sie mit dem Verkauf einer kleinen verstaatlichten Firma, der National Freight Company, an ihre Arbeiter, mit überraschend positiver Resonanz. Ein Kritiker der Linken bezeichnete die Privatisierung als "das größte Wahlbestechungsgeld der Geschichte". [20] : 88 Nach den Wahlen von 1983 wurde die Regierung mutiger und verkaufte, beginnend mit British Telecom, die meisten großen Versorgungsunternehmen, die seit Ende der 1940er Jahre in öffentlichem Besitz waren. Viele Menschen nutzten Aktienangebote, obwohl viele ihre Aktien sofort mit einem schnellen Gewinn verkauften, daher stieg der Anteil der Aktien von Einzelpersonen und nicht von Institutionen nicht an. Die Privatisierungspolitik, für viele Linke ein Gräuel, ist zum Synonym für Thatcherismus geworden und wurde auch von Tony Blairs Regierung verfolgt. Breiterer Anteilsbesitz und Verkäufe von Sozialwohnungen wurden bei seinen Anhängern als "populärer" Kapitalismus bekannt (eine Beschreibung von John Redwood). [73] [74]

Laut Jacob Ward war die Privatisierung der British Telecom ein "Wegweiser für den Neoliberalismus". Es wurde zum Vorbild für andere Länder, die ihre staatlichen Versorgungsunternehmen verkauften. Die Planer der Abteilung für langfristige Planung verwendeten neue Computermodelle, um den Übergang der Telekommunikation und allgemein den dramatischen Übergang von der Sozialdemokratie zum Neoliberalismus, vom Monopol zum Markt zu unterstützen. Für die Pläne zur Digitalisierung der Wirtschaft war das Telekommunikationsnetz unabdingbar. Computersimulationen waren erforderlich, um den Neoliberalismus zu unterstützen, sowohl als Verwaltungsinstrument, das freie Märkte simulieren konnte, als auch als Technologie, die es ermöglichte, die Rolle der Regierung im Privatsektor zu verringern. [75]

Kritik am Establishment Bearbeiten

Im Februar 1985 stimmte die University of Oxford, was allgemein als eine bedeutende Brüskierung des britischen Establishments angesehen wurde, dafür, Thatcher die Ehrendoktorwürde aus Protest gegen ihre Kürzungen bei der Finanzierung der Hochschulbildung zu verweigern. [77] Diese Auszeichnung wurde zuvor allen Ministerpräsidenten seit dem Zweiten Weltkrieg verliehen. [78] Obwohl die Gegenklage der Regierung von erhöhten Ausgaben ebenfalls angefochten wurde, [79] wurde die Entscheidung der Oxforder weithin als „kleinlich“ und „rachsüchtig“ verurteilt. [80] Der Kanzler der Universität, der ehemalige Premierminister Harold Macmillan (jetzt Lord Stockton), stellte fest, dass die Entscheidung einen Bruch mit der Tradition darstellte, und sagte voraus, dass die Brüskierung auf die Universität zurückfallen würde. [81]

Im Dezember 1985 wurde Thatcher von einer anderen ehemaligen Tory-Bastion kritisiert, als die Church of England berichtete Glaube an die Stadt machte den Verfall der Innenstädte auf die finanzielle Strenge der Regierung zurückzuführen und forderte eine Umverteilung des Reichtums. Allerdings hatte die Regierung bereits spezielle Beschäftigungs- und Ausbildungsmaßnahmen [82] eingeführt, und die Minister wiesen den Bericht als „unscharf“ und nicht kostenaufwendig zurück. [83] [84] Der Bruch mit der Kirche und ihren liberalen Bischöfen blieb ungeheilt, bis William Hague 1998 zu einer erneuten Zusammenarbeit aufrief. [84]

Kurz darauf erlitt Thatcher die einzige Niederlage ihrer Regierung im Unterhaus, als das Shops Bill 1986 scheiterte. Das Gesetz, das den Sonntagseinkauf legalisiert hätte, wurde von einer christlichen Rebellion der rechten Hinterbänke besiegt, bei der 72 Konservative gegen die Regierung stimmten Rechnung. [85] Es war nicht nur Thatchers einzige Niederlage, es war auch das letzte Mal, dass ein Regierungsentwurf in zweiter Lesung fiel. [86] Die Niederlage wurde sofort von der US-Intervention in Libyen überschattet. [85]

Westland-Affäre Bearbeiten

Thatchers Vorliebe für Verteidigungsbeziehungen mit den Vereinigten Staaten zeigte sich in der Westland-Affäre, als sie und der Handels- und Industrieminister Leon Brittan trotz angeblich neutraler Haltung dem Hubschrauberhersteller Westland, einem wichtigen Rüstungsunternehmen, erlaubten, sich mit der Sikorsky Aircraft Corporation zu verbinden aus den Vereinigten Staaten. Verteidigungsminister Michael Heseltine hatte ein Konsortium europäischer und britischer Firmen, darunter die italienische Firma Agusta, organisiert, um ein Konkurrenzangebot abzugeben. Er behauptete, Thatcher habe eine angemessene Diskussion verhindert, indem er eine versprochene Sitzung des Kabinettsausschusses für wirtschaftliche Angelegenheiten Anfang Dezember 1985 abgesagt habe. Das Kabinett verbot schließlich (19. Dezember 1985) jedem Minister, sich aktiv für eine der beiden Optionen einzusetzen. [70] : 449–96

Thatcher hielt Heseltine für eine zu mächtige und beliebte Figur, um sie zu entlassen. Nach einer Zeit Anfang Januar 1986, in der Heseltine und das Lager Thatcher/Brittan Material, das den Fall des anderen schädigend an die Presse weitergab, an die Presse gelangten, stimmte das Kabinett zu (9 durch das Kabinettsamt. Heseltine trat zurück und verließ aus Protest das Treffen mit der Behauptung, Thatcher habe die Konventionen der Kabinettsregierung gebrochen. Er blieb ein einflussreicher Kritiker und potenzieller Herausforderer der Führung und sollte sich schließlich als maßgeblich für Thatchers Sturz im Jahr 1990 erweisen. Brittan musste dann zurücktreten, weil er Anfang des Monats und mit Zustimmung von Thatchers Presseberater Bernard Ingham die Durchsickerung eines vertraulichen Rechtsbehelfs angeordnet hatte Kritik an Heseltine. Eine Zeit lang schien Thatchers Überleben als Premierministerin zweifelhaft zu sein, aber ihre Beteiligung an dem Leak blieb unbewiesen, und sie überlebte nach einer schlechten Debattierleistung im Unterhaus (27. Januar) des Oppositionsführers Neil Kinnock. [70] : 449–96

Kommunalverwaltung Bearbeiten

Im April 1986 verabschiedete Thatcher eine im Manifest ihrer Partei von 1983 festgelegte Politik [87] und schaffte den Greater London Council (GLC) und sechs hochrangige Metropolitan County Councils (MCCs) ab: [70]: 371–72

Der GLC war der größte Rat in Europa unter der Führung des Labour-Sozialisten Ken Livingstone, der seine Ausgaben in drei Jahren verdoppelt hatte, und Thatcher bestand auf seiner Abschaffung als Effizienzmaßnahme, indem er die meisten Aufgaben auf die Bezirke übertrug, mit Vetorecht bei großen Gebäuden , Engineering- und Wartungsprojekte werden dem Umweltminister übertragen. [88] Die Regierung argumentierte auch, dass die Übertragung von Befugnissen auf die Gemeinderäte die Rechenschaftspflicht der Wahlen erhöhen würde. [89] Kritiker behaupteten, dass die "Exzesse" einiger weniger "verrückter linker" Räte Mrs. Thatcher halfen, einen parteipolitischen Angriff zu starten", [90] da alle ausgeschiedenen Räte von der Labour Party kontrolliert wurden, begünstigten höhere Kommunalsteuern und öffentlichen Ausgaben und waren lautstarke Zentren der Opposition gegen ihre Regierung. Der GLC warnte auch davor, dass die Auflösung der Bezirksräte zur Bildung von „endlosen gemeinsamen Ausschüssen und über 60 Quangos“ führen würde. [91] Mehrere der Räte, einschließlich des GLC, hatten sich jedoch selbst verwundbar gemacht, indem sie knappe öffentliche Mittel für umstrittene Zwecke wie Babies Against the Bomb, das Jahr der Antirassisten und lesbische Mütter, die das Sorgerecht für ihre Kinder suchten, zur Verfügung stellten. Die Kampagne von Save the GLC selbst wurde geschätzt die Gebührenzahler 10 Millionen Pfund kosten zu lassen, [88] den Höhepunkt in einer letzten trotzigen Festwoche, die die Ratenzahler 500.000 Pfund kostete. [92]

Wirtschaftsboom, 1984–1988 Bearbeiten

In den 1980er Jahren hat sich das Produktivitätswachstum des Vereinigten Königreichs im Vergleich zu anderen fortgeschrittenen kapitalistischen Ländern stark verbessert. [15] : 628 Schatzkanzler Nigel Lawson identifizierte die Inflation als "Richter und Jury der Rekorde einer Regierung", [15] : 630, aber während das Land auch sein OECD-Inflationsranking von Platz 15 im Jahr 1979 auf Platz 10 im Lawson Boom verbesserte 1987, als die Inflation auf 4,2 % gefallen war, hatte das Land im gesamten Jahrzehnt noch immer die zweithöchste Inflationsrate der G7-Staaten. [15] : 631 Die Arbeitslosigkeit hatte 1984 einen Höchststand von fast 3.300.000 erreicht, [93] war aber bis Juni 1987 unter 3.000.000 gefallen, [94] fiel sie Anfang 1989 unter 2.000.000 und lag im Dezember 1989 bei knapp über 1.600.000. [95]

Die Wachstumsrate des Vereinigten Königreichs war beeindruckender und belegte 1987 den ersten Platz in der OECD-16, eine statistische Leistung, die Thatcher und ihre Regierung im Wahlkampf dieses Jahres voll ausnutzten. [15] : 631 Die Zahlungsbilanz hatte sich jedoch verschlechtert und schnitt sogar noch schlechter ab als die der nicht-ölexportierenden Länder, und die relative Stellung des Landes in Bezug auf die Arbeitslosigkeit ging zurück. [15] : 631 Die daraus resultierenden Sozialleistungen führten dazu, dass, obwohl Thatcher und ihre Minister 1979 der Ansicht waren, dass "die öffentlichen Ausgaben der Kern der gegenwärtigen wirtschaftlichen Schwierigkeiten Großbritanniens sind", erst im Boomjahr 1987 die Ausgaben Das Verhältnis fiel unter das Niveau von 1979. [15] : 635 In den 1980er Jahren war die durchschnittliche Steuerbelastung höher als 1979. [15] : 636

Fragen zu Irland und Nordirland Bearbeiten

Bombenanschlag auf Brighton Bearbeiten

Am frühen Morgen des 12. Oktober 1984, dem Tag vor ihrem 59. Geburtstag, entging Thatcher bei einem Bombenanschlag auf das Hotel in Brighton während der Konferenz der Konservativen Partei, als das Hotel von der Provisional IRA bombardiert wurde. Bei dem Angriff starben fünf Menschen, darunter Roberta Wakeham, die Ehefrau des Regierungschefs Whip John Wakeham, und der konservative Abgeordnete Sir Anthony Berry. Ein prominentes Kabinettsmitglied, Norman Tebbit, wurde verletzt und seine Frau Margaret gelähmt. Thatcher selbst entging der Ermordung durch pures Glück. Sie bestand darauf, dass die Konferenz am nächsten Tag pünktlich eröffnet wird, und hielt ihre Rede wie geplant trotz der Bomber, eine Geste, die im gesamten politischen Spektrum breite Zustimmung fand. [96] [70] : 309–16

Anglo-Irisches Abkommen Bearbeiten

Am 15. November 1985 unterzeichnete Thatcher das Hillsborough Anglo-Irish Agreement mit dem irischen Taoiseach Garret FitzGerald, das erste Mal, dass eine britische Regierung der Republik Irland ein (wenn auch beratendes) Mitspracherecht bei der Regierung Nordirlands einräumte. Die Einigung wurde von nordirischen Gewerkschaftern mit Wut aufgenommen. Die Ulster Unionists und Democratic Unionists schlossen einen Wahlpakt und führten am 23. Januar 1986 ein Ad-hoc-Referendum durch, indem sie ihre Sitze niederlegten und die nachfolgenden Nachwahlen antraten, wobei sie nur eine an die nationalistische Sozialdemokratische und Arbeiterpartei (SDLP) verloren. Im Gegensatz zum Sunningdale-Abkommen von 1974 stellten sie jedoch fest, dass sie das Abkommen nicht durch einen Generalstreik aufheben konnten. Dies war ein weiterer Effekt der veränderten Machtverhältnisse in den Arbeitsbeziehungen.

Auswärtige Angelegenheiten Bearbeiten

Kalter Krieg Bearbeiten

Im Kalten Krieg unterstützte Thatcher die Rollback-Politik des US-Präsidenten Ronald Reagan gegen die Sowjets, die das Ende des Kommunismus in Europa vorsah (was 1989-1991 geschah). Dies stand im Gegensatz zu der Politik der Entspannung (oder "leben und leben lassen"), die der Westen in den 1970er Jahren verfolgt hatte. In einer Entscheidung, die von der Labour Party heftig angegriffen wurde, erlaubte Thatcher den amerikanischen Streitkräften, nukleare Marschflugkörper auf britischen Stützpunkten zu stationieren, was zu Massenprotesten der Kampagne für nukleare Abrüstung führte. Ein entscheidender Faktor war Thatchers Idee, dass Michail Gorbatschow der Schlüssel zur Lösung sei. Sie überzeugte Reagan, dass er "ein Mann sei, mit dem wir Geschäfte machen können". Wirtschaft.[97] Diejenigen, die ihre Ansichten dazu teilen, schreiben ihr einen Anteil am Sieg des Westens zu, sowohl durch die Abschreckung als auch durch Entspannung Haltungen. Der Westen, so Thatcher, habe den Kalten Krieg "ohne einen Schuss" gewonnen, weil der Kreml eine Konfrontation mit den überlegenen Kräften der Nato nicht riskieren würde. [98]

Thatcher spielte 1985-87 eine wichtige Rolle als Vermittler zwischen Reagan und Gorbatschow bei den erfolgreichen Verhandlungen über den Vertrag über nukleare Mittelstreckenraketen (INF). Der von Reagan und Gorbatschow unterzeichnete INF-Vertrag vom Dezember 1987 eliminierte alle nuklearen und konventionellen Raketen sowie deren Trägerraketen mit Reichweiten von 500 bis 1.000 Kilometer (310 bis 620 Meilen) (kurze Reichweite) und 1.000 bis 5.500 Kilometer ( 620–3.420 Meilen) (Mittelstrecke). Der Vertrag erstreckte sich nicht auf seegestützte Raketen, wie sie Großbritannien besaß. Bis Mai 1991 wurden nach Vor-Ort-Untersuchungen beider Seiten 2700 Raketen zerstört. [99] [70] : 23–26, 594–5 [100] : 252–53

US-Bombardierung von Libyen Bearbeiten

Nach einer Reihe von Terroranschlägen auf US-Militärangehörige in Europa, die vermutlich auf Befehl von Oberst Gaddafi hingerichtet worden waren, beschloss Präsident Reagan, einen Bombenangriff auf Libyen durchzuführen. Sowohl Frankreich als auch Spanien weigerten sich, US-Flugzeuge für den Überfall über ihr Territorium fliegen zu lassen. Thatcher selbst hatte sich zuvor gegen "völkerrechtswidrige Vergeltungsschläge" ausgesprochen und war den USA nicht bei einem Embargo für libysches Öl gefolgt. Da die USA Großbritannien während der Falklandinseln unterstützt hatten und Amerika ein wichtiger Verbündeter gegen einen möglichen sowjetischen Angriff in Westeuropa war, fühlte sich Thatcher jedoch verpflichtet, US-Flugzeugen die Nutzung von Stützpunkten in Großbritannien zu gestatten. [30] : 279–80

Später in diesem Jahr überzeugte Präsident Reagan in Amerika den Kongress, einen Auslieferungsvertrag zu billigen, der eine Gesetzeslücke schloss, durch die IRA-Mitglieder und Freiwillige der Auslieferung entgingen, indem sie behaupteten, ihre Tötungen seien politische Handlungen gewesen. Dies war zuvor jahrelang von Irisch-Amerikanern abgelehnt worden, wurde aber verabschiedet, nachdem Reagan Thatchers Unterstützung bei der libyschen Razzia als Grund für seine Annahme benutzt hatte. [30] : 282 [70] : 513–20

US-Invasion in Grenada Bearbeiten

Grenada war eine ehemalige Kolonie und gegenwärtige unabhängige Commonwealth-Nation unter der Königin. Die britische Regierung übte dort keine Autorität aus und hatte keine Einwände, als Maurice Bishop 1979 durch einen Putsch die Kontrolle übernahm. [101] Die kleine Karibikinsel wurde von Bishop regiert, einem radikalen Marxisten mit engen Verbindungen zu Kuba. Im Oktober 1983 wurde er von abweichenden Marxisten gestürzt und ermordet. Dies alarmierte andere kleine Länder in der Region, die über eine regionale Verteidigungsorganisation, die Organisation der Ostkaribischen Staaten (OECS), verfügten, die die Vereinigten Staaten formell um Hilfe bei der Beseitigung des neuen Regimes bat. Reagan stimmte prompt zu und ordnete fast über Nacht eine größere Invasion Grenadas an. Er benachrichtigte Thatcher einige Stunden vor der Invasion, aber er bat sie nicht um ihre Zustimmung. Sie war privat sehr verärgert, aber in Kabinett und Parlament kündigte sie an, dass Großbritannien die Amerikaner unterstützte, und sagte: "Wir stehen zu den Vereinigten Staaten". [70] : 117–35 Als klar wurde, dass der amerikanische Rollback des emporkommenden kommunistischen Regimes ein bemerkenswerter Erfolg gewesen war, „kam Thatcher zu dem Gefühl, dass es falsch gewesen war, sich dagegen zu wehren“. [30] : 279

Apartheid in Südafrika Bearbeiten

Thatcher widerstand dem internationalen Druck, Wirtschaftssanktionen gegen Südafrika zu verhängen, wo das Vereinigte Königreich der größte ausländische Investor und wichtigste Handelspartner war. Damit blieb der Status quo bestehen und britische Unternehmen waren weiterhin in Südafrika tätig, während andere europäische Länder in geringerem Maße weiterhandelten. Laut Geoffrey Howe, einem ihrer engsten Verbündeten, betrachtete Thatcher den African National Congress (ANC), der für die Beendigung der Apartheid kämpfte, noch 1987 als "typische Terrororganisation". [102]

Ende März 1984 wurden in Coventry vier Südafrikaner festgenommen, in Untersuchungshaft genommen und wegen Verstoßes gegen das UN-Waffenembargo angeklagt, das den Export von Militärausrüstung nach Südafrika verbot. Thatcher interessierte sich persönlich für das Coventry Four und 10 Downing Street forderte von der Staatsanwaltschaft HM Customs and Excise tägliche Zusammenfassungen des Falls. [103] Innerhalb eines Monats wurden die Coventry Four aus dem Gefängnis entlassen und durften nach Südafrika reisen, unter der Bedingung, dass sie später im Jahr zu ihrem Prozess nach England zurückkehren. Im August 1984 beschloss der südafrikanische Außenminister Pik Botha jedoch, die Rückkehr der Coventry Four vor Gericht nicht zuzulassen, und verwirkte damit 200.000 Pfund Kaution, die von der südafrikanischen Botschaft in London aufgestellt worden waren.

Im April 1984 schickte Thatcher den hochrangigen britischen Diplomaten Sir John Leahy, um über die Freilassung von 16 Briten zu verhandeln, die vom angolanischen Rebellenführer Jonas Savimbi als Geiseln genommen worden waren. Damals wurde Savimbis UNITA-Guerillabewegung vom südafrikanischen Apartheidregime finanziert und militärisch unterstützt. Am 26. April 1984 gelang es Leahy, auf dem UNITA-Stützpunkt in Jamba, Cuando Cubango, Angola, die Freilassung der britischen Geiseln zu erreichen. [104]

Im Juni 1984 erhielt Thatcher Besuch von PW Botha, dem ersten südafrikanischen Premierminister, der nach Großbritannien kam, seit seine Nation 1961 das Commonwealth verlassen hatte. [105] Neil Kinnock, der Führer der Labour Party, verurteilte den Besuch als "diplomatischen". Putsch" für die südafrikanische Regierung, [106] und die Labour-Abgeordnete Barbara Castle versammelte die europäischen Sozialisten in einem erfolglosen Versuch, ihn zu stoppen. [107] In Gesprächen bei Chequers sagte Thatcher Botha die Politik der Rassentrennung sei "inakzeptabel". [108] Sie forderte ihn auf, den inhaftierten schwarzen Führer Nelson Mandela freizulassen, um die Schikanen schwarzer Dissidenten zu stoppen, die Bombardierung von ANC-Guerilla-Stützpunkten in Frontstaaten zu stoppen und die Resolutionen des UN-Sicherheitsrats einzuhalten und sich aus Namibia zurückzuziehen. [30] : 324

Thatcher verteidigte Bothas Besuch als Ermutigung zu Reformen, [108] aber er ignorierte ihre Besorgnis über Mandelas fortgesetzte Inhaftierung, [106] und obwohl eine neue Verfassung Farbige gemischter Rassen und Inder in eine Dreikammer-Versammlung einbrachte, blieben 22 Millionen Schwarze weiterhin von der Vertretung ausgeschlossen. [105] Nach dem Ausbruch der Gewalt im September 1984 gewährte Thatcher sechs afrikanischen Anti-Apartheid-Führern im britischen Konsulat in Durban vorübergehende Zuflucht. [109]

Im Juli 1985 bekräftigte Thatcher unter Berufung auf die Unterstützung von Helen Suzman, einer südafrikanischen Anti-Apartheid-Abgeordneten, ihre Überzeugung, dass Wirtschaftssanktionen gegen Pretoria unmoralisch wären, weil sie Tausende schwarzer Arbeiter arbeitslos machen würden, stattdessen charakterisierte sie die Industrie als das Instrument, das die Apartheid abbauen. [111] : 6 [102] Sie glaubte auch, dass Sanktionen Großbritannien [112] und benachbarte afrikanische Länder [113] unverhältnismäßig verletzen würden, und argumentierte, dass politische und militärische Maßnahmen wirksamer seien. [114]

Thatchers Widerstand gegen Wirtschaftssanktionen wurde durch den Besuch von Anti-Apartheid-Aktivisten herausgefordert, darunter der südafrikanische Bischof Desmond Tutu, den sie in London traf, und Oliver Tambo, einen im Exil lebenden Führer der geächteten ANC-Guerillabewegung, [115] dessen Verbindungen zum Sowjetblock sie betrachtete sie mit Misstrauen, [116] und wen sie sich weigerte, sie zu sehen, weil er Gewalt vertrat und sich weigerte, Guerilla-Angriffe und Mob-Morden schwarzer Polizisten, lokaler Beamter und ihrer Familien zu verurteilen. [113]

Auf einem Commonwealth-Gipfel in Nassau im Oktober 1985 stimmte Thatcher zu, begrenzte Sanktionen zu verhängen und eine Kontaktgruppe einzurichten, um einen Dialog mit Pretoria zu fördern, [117] nachdem sie von Führern der Dritten Welt, darunter dem indischen Premierminister Rajiv Gandhi und Malaysian ., gewarnt worden war Premierminister Mahathir Mohamad, dass ihre Opposition drohe, das aus 49 Nationen bestehende Commonwealth aufzulösen. [118] Im Gegenzug wurden die Forderungen nach einem totalen Embargo aufgegeben und die bestehenden Beschränkungen der Mitgliedstaaten gegen Südafrika aufgehoben. [114] ANC-Präsident Tambo drückte seine Enttäuschung über diesen großen Kompromiss aus. [119]

China und Hongkong Bearbeiten

Hongkong wurde nach dem Ersten Opiumkrieg an das Britische Empire abgetreten und 1898 erhielt Großbritannien einen 99-jährigen Pachtvertrag für die New Territories. 1984 besuchte Thatcher China mit der Absicht, die Schwierigkeiten zu lösen, die unweigerlich bei der Rückgabe der New Territories an die Chinesen im Jahr 1997 auftreten würden der gesamten Kolonie, im Gegenzug dafür, dass China der Kolonie den Sonderstatus einer "Sonderverwaltungszone" innerhalb Chinas zuerkennt. Gemäß den Bedingungen des Abkommens war China verpflichtet, den wirtschaftlichen Status Hongkongs nach der Übergabe am 1. Juli 1997 für mindestens fünfzig Jahre unverändert zu lassen. [121] [ Seite benötigt ]

Europäischer Rabatt Bearbeiten

Auf dem Europäischen Rat von Dublin im November 1979 argumentierte Thatcher, dass das Vereinigte Königreich der Europäischen Wirtschaftsgemeinschaft (EWG) weit mehr gezahlt habe, als es an Ausgaben erhalten habe. Sie erklärte auf dem Gipfel bekanntlich: "Wir bitten weder die Gemeinschaft noch sonst jemanden um Geld. Wir fordern einfach unser eigenes Geld zurück." Ihre Argumente waren erfolgreich, und auf dem Gipfeltreffen von Fontainebleau im Juni 1984 einigte sich die EWG auf einen jährlichen Rabatt für das Vereinigte Königreich in Höhe von 66 % der Differenz zwischen den britischen EU-Beiträgen und -Einnahmen. Obwohl Labour-Premier Tony Blair später zustimmte, den Rabattbetrag deutlich zu reduzieren, blieb dies in Kraft. Es verursachte regelmäßig politische Kontroversen zwischen den Mitgliedstaaten der Europäischen Union. [122]

Kanaltunnel Bearbeiten

P. M. H. Glocke, Frankreich und Großbritannien, 1940–1994, [123] p. 254

Thatcher war, wie viele Briten, schon seit langem von der Idee eines Tunnels unter dem Ärmelkanal fasziniert, der Frankreich verbindet. [30] : 312–14 Die Idee wurde über ein Jahrhundert herumgewälzt, aber immer wieder abgelehnt, [ Zitat benötigt ] normalerweise von insularitätsorientierten Engländern. [ Wer? ] Der Widerstand gegen den Tunnel im Laufe der Jahrzehnte spiegelte den hohen Wert wider, den die Briten auf ihre Insellage legten und ihre Vorliebe für imperiale Verbindungen, die sie direkt kontrollierten. In den 1960er Jahren hatten sich die Umstände radikal geändert. Das britische Empire brach zusammen, und die Suez-Krise machte deutlich, dass Großbritannien keine Supermacht mehr war und auf seine militärischen Verbündeten auf dem Kontinent angewiesen war. [124] Die Konservativen könnten den langfristigen wirtschaftlichen Wert für Unternehmen und den strategischen Wert sowie das neue Gefühl einer europäischen Identität sorgfältiger abwägen. Labour war besorgt, dass ein Tunnel neue Arbeiter und niedrigere Löhne bringen würde. Großbritanniens Prestige, Sicherheit und Reichtum schienen nun am sichersten, wenn es eng an den Kontinent gebunden war. [125]

Thatcher und François Mitterrand stimmten dem Projekt zu und richteten Studiengruppen ein. Mitterrand sagte als Sozialist, die französische Regierung werde ihren Anteil zahlen. Thatcher bestand auf einer privaten Finanzierung des britischen Anteils, und die Stadt versicherte ihr, dass private Unternehmen bestrebt seien, ihn zu finanzieren. Endgültige Entscheidungen wurden im Januar 1986 bekannt gegeben. [126] [127]

Thatchers dritte Amtszeit begann gut, aber der Wirtschaftsboom geriet ins Stocken. Ihre Fehler [ welcher? ] vervielfachte sich und ihre Feinde in ihrer Partei und in der Öffentlichkeit [ Beispiele benötigt ] multipliziert. [ wie? ] [g]

Parlamentswahl 1987 Bearbeiten

Thatcher führte ihre Partei bei den Parlamentswahlen 1987 mit einer Mehrheit von 102 Sitzen zu einem Erdrutschsieg. [128] [ Seite benötigt ] Ihre entschlossene Persönlichkeit spielte eine Schlüsselrolle bei der Überwindung der gut organisierten, medienwirksamen Labour-Kampagne von Neil Kinnock, der durch das Engagement seiner Partei für einseitige nukleare Abrüstung geschwächt war, als Thatcher dazu beitrug, den Kalten Krieg zu beenden. Fleet Street (die nationalen Zeitungen) unterstützten sie größtenteils und wurden von ihrem Pressesprecher Bernard Ingham mit regelmäßigen Pressekonferenzen belohnt. [129] Umfragen zeigten, dass Thatchers Führungsstil für die Wähler wichtiger war als Parteiidentifikation, wirtschaftliche Bedenken und alle anderen Themen. [130] Sie ging in die Rekordbücher ein und wurde die am längsten amtierende Premierministerin seit Lord Liverpool (1812–1827) und die erste, die seit Lord Palmerston im Jahr 1865 drei aufeinanderfolgende Wahlen gewann.

Trotz ihres dritten Siegs in Folge blieb sie eine polarisierende Figur. Performativer Hass der extremen Linken motivierte eine Vielzahl von Songs, die ihr gegenüber "Wut, Amüsement, Trotz und Spott ausdrückten". [131] : 373 Ein häufiger Ruf unter Demonstranten war "Maggie Out!" [132] : 79

Innenpolitik Bearbeiten

Wirtschafts- und Sozialreformen Bearbeiten

Nachdem der Kampf gegen Inflation und Streiks längst gewonnen waren, stand ein Wirtschaftsboom noch am Anfang. Die Arbeitslosigkeit war im Frühjahr 1987 unter 3.000.000 gesunken, und die Steuersenkungen von Kanzler Nigel Lawson brachten die Wirtschaft auf Hochtouren. Anfang 1988 lag die Arbeitslosigkeit unter 2.500.000. Ein Jahr später fiel sie unter 2.000.000. Bis Ende 1989 waren es 1.600.000. Ein Anstieg der Wohnimmobilienpreise führte dazu, dass sich der durchschnittliche Eigenheimpreis in Großbritannien zwischen 1986 und 1989 verdoppelte.

Dies führte jedoch dazu, dass die Regierung die Zinssätze 1988 [133] verdoppelte und diese während der Jahre 1989 und 1990 [134] mit steigender Inflation weiter anhob. [134] Im Jahr 1988 reagierte Schatzkanzler Nigel Lawson auf einen Marktrückgang mit einem reflationären Budget, das die Inflation anheizte und einen Einbruch des Regierungsvermögens herbeiführte. Zum Zeitpunkt von Thatchers Rücktritt im Jahr 1990 hatte die Inflation wieder 10% erreicht, das gleiche Niveau, das sie 1979 erreicht hatte.

Schon im September 1988 warnten Ökonomen, dass der Wirtschaftsboom bald vorbei sein würde und 1989 eine Rezession einsetzen könnte. Momentan widersetzte sich die Wirtschaft diesen Vorhersagen, sie wuchs im Laufe des Jahres 1989 weiter, und die Arbeitslosigkeit ging trotz der Die Vereinigten Staaten treten in diesem Jahr in eine Rezession ein.

Ende der 1980er Jahre boomte die Beschäftigung vor allem im Finanz- und Einzelhandelssektor, insbesondere bei Gewerbeneubauten auf alten Industriestandorten. Im Einkaufszentrum Merry Hill in den West Midlands wurden zwischen 1984 und 1989 auf dem ehemaligen Round Oak Steelworks-Gelände, das bei seiner Schließung 1982 knapp über 1.200 Arbeitsplätze verloren hatte, zwischen 1984 und 1989 6.000 Arbeitsplätze im Einzelhandel geschaffen. Das vergleichbare MetroCentre wurde in Gateshead, Tyne . gebaut und Wear, ungefähr zur gleichen Zeit.

Am 29. März 1988 gab der Kanzler des Herzogtums Lancaster und Minister für Handel und Industrie, Kenneth Clarke, den Verkauf der Rover Group, des neuen Namens von British Leyland, die 1975 von der Regierung des Vereinigten Königreichs verstaatlicht worden war, an British Aerospace bekannt Harold Wilson. [135]

Die drohende Rezession wurde im Oktober 1990 endlich Realität, als bestätigt wurde, dass die Wirtschaft im dritten Quartal des Jahres rückläufig war. Die Arbeitslosigkeit begann wieder zu steigen. Die Inflation, die die erste Thatcher-Regierung 1983 besiegt hatte, erreichte zum ersten Mal seit acht Jahren wieder 10 %.

Insgesamt ist die wirtschaftliche Bilanz von Thatchers Regierung umstritten. Relativ gesehen könnte man von einer bescheidenen Wiederbelebung der britischen Vermögen ausgehen. Das reale Bruttoinlandsprodukt (BIP) war zwischen 1979 und 1989 im Vereinigten Königreich um 26,8 % gewachsen, gegenüber 24,3 % im Durchschnitt der EG-12. [15] : 627 Gemessen an der Gesamtfaktorproduktivität, Arbeit und Kapital war das britische Produktivitätswachstum zwischen 1979 und 1993 im Vergleich zum OECD-Durchschnitt günstig. [15] : 628

Unter der Führung Thatchers war die Makroökonomie jedoch instabil, selbst nach den Maßstäben der keynesianischen Stop-Go-Ära. Die Schwankungsbreite des BIP und der realen Bruttoanlageinvestitionen im privaten Sektor war im Vereinigten Königreich größer als in der OECD. [15] : 631–34

In den Thatcher-Jahren erhielten die oberen 10 % der Verdiener fast 50 % der Steuererleichterungen [15] : 636, aber es zeigte sich, dass es keinen einfachen Kompromiss zwischen Gleichheit und Effizienz gab. [15] : 636 Die Einnahmenquote [ Klärung nötig ] fiel erst 1992 unter das Niveau von 1979. [15] : 636 Die Ausgabenquote stieg nach Thatchers Rücktritt 1990 wieder an und kletterte zeitweise sogar über den Wert von 1979. [15] : 635–36 Die Ursache war die hohe Haushaltsbelastung durch die Rezessionen von 1979–81 und 1990–92 und die zusätzlichen Mittel, die erforderlich waren, um die höhere Arbeitslosigkeit zu decken. [15] : 636

In Thatchers dritter Amtszeit schufen Wohlfahrtsreformen ein Beschäftigungsausbildungssystem für Erwachsene, das Vollzeitarbeit für das Arbeitslosengeld plus eine Aufstockung von 10 Pfund nach dem Workfare-Modell der Vereinigten Staaten umfasste.

Abschnitt 28 Bearbeiten

Obwohl er ein früher Unterstützer der Entkriminalisierung männlicher Homosexualität war, lautete Thatchers Rede auf dem Parteitag der Konservativen Partei 1987: "Kindern, denen beigebracht werden muss, traditionelle moralische Werte zu respektieren, wird ihnen beigebracht, dass sie ein unveräußerliches Recht haben, schwul zu sein". Konservative Hinterbänk-Abgeordnete und Kollegen hatten bereits eine Gegenreaktion gegen die "Förderung" der Homosexualität eingeleitet und im Dezember 1987 wurde der umstrittene "Abschnitt 28" als Ergänzung zum Local Government Act 1988 hinzugefügt. [136] Diese Gesetzgebung wurde schließlich zwischen 2000 und 2003 von der Blair-Regierung aufgehoben.

Umgebung Bearbeiten

Thatcher, ein ausgebildeter Chemiker, beschäftigte sich Ende der 1980er Jahre öffentlich mit Umweltfragen. [137] 1988 hielt sie eine große Rede [138] in der sie die Probleme der globalen Erwärmung, des Ozonabbaus und des sauren Regens akzeptierte. 1990 eröffnete sie das Hadley Center for Climate Prediction and Research. [139] In ihrem Buch Staatskunst (2003) beschrieb sie ihr späteres Bedauern, das Konzept der vom Menschen verursachten globalen Erwärmung unterstützt zu haben, und skizzierte die negativen Auswirkungen, die sie für den politischen Entscheidungsfindungsprozess wahrnahm. "Unsere Volkswirtschaften müssen unabhängig von internationalen Maßnahmen zur Bewältigung von Umweltproblemen wachsen und sich entwickeln, denn ohne Wachstum kann man nicht den Wohlstand erwirtschaften, der für den Umweltschutz erforderlich ist." [140] : 452 [141]

Auswärtige Angelegenheiten Bearbeiten

Europäische Integration Bearbeiten

1988 hielt Thatcher in Brügge, Belgien, eine Rede, in der sie ihre Ablehnung der Vorschläge der Europäischen Gemeinschaft für eine föderale Struktur und eine zunehmende Zentralisierung der Entscheidungsfindung zum Ausdruck brachte. Obwohl sie die britische Mitgliedschaft unterstützt hatte, glaubte Thatcher, dass die Rolle der EG darauf beschränkt sein sollte, freien Handel und wirksamen Wettbewerb zu gewährleisten, und befürchtete, dass neue EG-Verordnungen die von ihr vorgenommenen Änderungen in Großbritannien rückgängig machen würden, und erklärte, sie habe "nicht erfolgreich" rollte die Staatsgrenzen in Großbritannien zurück", nur um zu sehen, wie ihre Reformen durch "einen europäischen Superstaat, der eine neue Dominanz von Brüssel aus ausübt" untergraben wurde. [142] Sie war ausdrücklich gegen die Wirtschafts- und Währungsunion, durch die eine einheitliche Währung die nationalen Währungen ersetzen würde und für die die EG Vorbereitungen traf. [h] Die Rede löste bei anderen europäischen Führern einen Aufschrei aus und enthüllte zum ersten Mal die tiefe Spaltung, die sich innerhalb ihrer Konservativen Partei über die europäische Politik abzeichnete. [67] : 230–48

1987/88 verfolgte Bundeskanzler Nigel Lawson eine Politik des "Schattens der D-Mark". d.h. Zinssenkungen und Pfundverkauf, um zu verhindern, dass das Pfund über 3,00 DM steigt (als Ersatz für den Beitritt zum Europäischen Wechselkursmechanismus, gegen den Thatcher 1985 sein Veto eingelegt hatte) in einem Interview für die Financial Times, im November 1987, behauptete Thatcher, davon nicht informiert worden zu sein, und lehnte dies ab. [143] Im Jahr 1989 litt die Wirtschaft unter hohen Zinssätzen (sie erreichten im Herbst 1989 einen Höchststand von 15%), die auferlegt wurden, um einen möglicherweise nicht nachhaltigen Boom zu dämpfen, der ihrer Meinung nach durch Lawsons Politik verschärft worden war. Thatchers Popularität ging erneut zurück.

Bei einem Treffen vor dem EU-Gipfel in Madrid im Juni 1989 zwangen Lawson und Außenminister Geoffrey Howe Thatcher, den Umständen zuzustimmen, unter denen sie dem Wechselkursmechanismus beitreten würde. Bei dem Treffen drohten beide, dass sie zurücktreten würden, wenn Thatcher ihren Forderungen nicht nachkomme. [52] : 712 Thatcher reagierte, indem sie Howe zum Vorsitzenden des Unterhauses ernannte (obwohl er ihm den Titel des stellvertretenden Premierministers verliehen hatte, wurde er nun effektiv von der Entscheidungsfindung in Europa entfernt) und indem sie ihrem Berater Sir Alan Walters in Wirtschaftsfragen mehr zuhörte Angelegenheiten. Lawson trat im Oktober zurück, da er das Gefühl hatte, Thatcher habe ihn untergraben.

Südafrika und Freilassung von Mandela Edit

Thatcher war weiterhin der führende internationale Verfechter einer Kontaktpolitik mit der Apartheid in Südafrika [144] und der offenste Gegner von Wirtschaftssanktionen gegen das Land, das von einer weißen Minderheitsregierung regiert wurde. [145] Ihr Standpunkt hatte das Commonwealth 48-1 auf drei Konferenzen seit 1985 gespalten, aber ihren Einfluss in der weißen Gemeinschaft Südafrikas eingebracht. Sie lehnte die US-Politik der Desinvestition als Fehler ab und argumentierte, dass eine wohlhabende Gesellschaft empfänglicher für Veränderungen sei. [144]

Im Oktober 1988 sagte Thatcher, dass es unwahrscheinlich sei, Südafrika zu besuchen, es sei denn, der schwarze nationalistische Führer Nelson Mandela würde aus dem Gefängnis entlassen. [146] Im März 1989 betonte sie die Notwendigkeit, ihn für Mehrparteiengespräche freizulassen, [147] und drängte darauf, dass das Versprechen des ANC, die Gewalt auszusetzen, ausreichen sollte, um seine Freilassung zu ermöglichen, und dass der "Gewaltverzicht" nicht unbedingte Voraussetzung für Verhandlungen über eine Einigung sein. [148] Ende März 1989 umfasste Thatchers sechstägige, 10.000 Meilen lange Tour durch das südliche Afrika – eine Fortsetzung ihrer „Look and Learn“-Übung in Kenia und Nigeria im Jahr 1988 – Südafrika nicht, weil Mandela noch nicht freigegeben worden. [149]

Thatcher traf den Reformisten F. W. de Klerk im Juni 1989 in London und betonte, dass Mandela freigelassen und Reformen eingeleitet werden müssen, bevor sie das Land besuchen würde. [150] Im Juli 1989 forderte sie die Freilassung nicht nur von Mandela, sondern auch von Walter Sisulu und Oscar Mpetha, bevor die Gespräche mit allen Gruppen fortgesetzt werden konnten. [151] [152]

Thatcher begrüßte daher de Klerks Entscheidung im Februar 1990, Mandela freizulassen und das Verbot des ANC aufzuheben, und sagte, die Änderung bestätige ihre positive Politik: "Wir glauben sowohl an Karotten als auch an Peitschen". [144] [153] [145] Thatcher hatte jedoch auch die Freilassung Mandelas als Bedingung für die Freundschaft mit der weißen Regierung festgelegt. [154]

Thatcher sagte, dass das freiwillige Verbot neuer Investitionen der Europäischen Gemeinschaft mit Mandelas Freilassung aufgehoben werden sollte. [155] Ihr Aufruf an die Welt, Reformen zu belohnen, wurde jedoch von Mandela selbst zurückgewiesen, der noch im Gefängnis argumentierte, dass die Sanktionen bis zum Ende der weißen Herrschaft aufrechterhalten werden müssen, [145] und ihre Entscheidung kritisierte, ein Verbot neuer Investitionen einseitig aufzuheben . [156] Mandela erklärte: „Wir betrachten die Haltung der britischen Regierung in der Frage der Sanktionen als von größter Bedeutung. Meine Entlassung aus dem Gefängnis war die direkte Folge der Menschen innerhalb und außerhalb Südafrikas Druck auf die südafrikanische Regierung durch die internationale Gemeinschaft, insbesondere durch die Bevölkerung des Vereinigten Königreichs." [157]

Außenminister Douglas Hurd war jedoch hartnäckig: "Wir mussten einem Mann, Präsident F. W. de Klerk, der sein politisches Leben in die Hand genommen hat, eine praktische Antwort geben." [158] Als Geste des guten Willens stimmte Thatcher jedoch zu, dem ANC zu helfen, den sie bis zur Einstellung der Gewalt als "typische Terrororganisation" kritisiert hatte, [159] ihre durch ihren Antisozialismus verstärkte Missbilligung. [160]

Thatchers Widerstand gegen Sanktionen ließ sie innerhalb des Commonwealth und der Europäischen Gemeinschaft isoliert zurück, und Mandela nahm ein frühes Angebot, sie zu treffen, nicht an, [161] lehnte ihren geplanten Besuch in seinem Land als verfrüht ab. [162] Mandela lehnte alle Zugeständnisse an die südafrikanische Regierung ab, [163] die er beschuldigte, eine Lockerung der Sanktionen zu suchen, bevor sie "tiefgreifende und irreversible Veränderungen" angeboten hatte. [164]

Mandela verzögerte das Treffen mit Thatcher, bis er während einer vierwöchigen Tour durch Europa und die Vereinigten Staaten von 14 Nationen Unterstützung für Sanktionen von anderen Weltführern erhalten hatte. [165] [166] Ihr erstes Treffen konnte die Differenzen über ihre einseitige Aufhebung der Sanktionen und seine Weigerung, auf den bewaffneten Kampf zu verzichten, bis sich die bestehenden Bedingungen für die schwarze Mehrheit in Südafrika änderten, nicht beilegen. [167] In ihren wirtschaftlichen Diskussionen favorisierte Mandela zunächst die Verstaatlichung als bevorzugte Methode zur Umverteilung des Reichtums zwischen Schwarzen und Weißen, aber 1989 machten britische Investitionen in Südafrika die Hälfte des Gesamtvolumens aus und der bilaterale Handel belief sich auf etwas mehr als 3,2 Milliarden US-Dollar. [167] Thatcher drängte ihn erfolgreich, marktwirtschaftliche Lösungen anzunehmen, und argumentierte, dass sie notwendig seien, um das Wachstum aufrechtzuerhalten, das eine liberale Demokratie aufrechterhalten würde. [168]

Deutsche Wiedervereinigung und der Golfkrieg Bearbeiten

Die NATO-Staaten waren sich einig, den Zusammenbruch des Kommunismus in Osteuropa 1989, die Wiedervereinigung Deutschlands 1990-91 und das Ende des Kommunismus und der Sowjetunion 1991 behutsam zu handhaben . Während US-Präsident George H. W. Bush die NATO eher zu einem politischen als zu einem militärischen Bündnis machen wollte, sprach sich Thatcher für die Bedeutung der militärischen Rolle aus. Wie Mitterrand in Frankreich war sie wegen der Wiedervereinigung Deutschlands nervös und wiederholte den Witz von Lord Ismay, dem ersten Generalsekretär der NATO: "Der Zweck der NATO ist es, die Amerikaner drinnen, die Russen draußen und die Deutschen unten zu halten." [169] : 401, 407 Thatcher und Mitterrand hatten eine spezifischere Sorge. Bush sagte: "Margaret fürchtete immer noch das Schlimmste von der Wiedervereinigung und fürchtete wie Mitterrand, dass die Deutschen "neutral werden" und die Stationierung von Atomwaffen auf ihrem Boden verweigern könnten." Das heißt, Bundeskanzler Kohl könnte die Neutralisierung des vereinten Deutschlands als Teil des Preises handeln, den der Kreml der Vereinigung genehmigen wollte. Schließlich wurde Deutschland wiedervereinigt und es gab keine Neutralisierung. [170] : 152

Thatcher drängte Präsident Bush zu starken militärischen Maßnahmen, um die irakische Invasion von Kuwait im Jahr 1990, zu der sie über 45.000 Soldaten entsandte, rückgängig zu machen. Im folgenden Jahr sahen sie Gefechte unter ihrem Nachfolger John Major in der Operation Granby. [30] : 670–71

Ablehnen und fallen Bearbeiten

1989 Führungsherausforderung Bearbeiten

Im November 1989 wurde Thatcher von Sir Anthony Meyer, einem 69-jährigen Hinterbänkler, um die Führung der Konservativen Partei herausgefordert. Da Meyer ein praktisch unbekannter Hinterbänkler-Abgeordneter war, galt er als "Stalking Horse"-Kandidat für prominentere Mitglieder der Partei. Thatcher besiegte Meyers Herausforderung leicht, aber es gab sechzig Stimmzettel, die entweder für Meyer abgegeben wurden oder sich der Stimme enthielten, eine überraschend große Zahl für einen amtierenden Premierminister. Ihre Anhänger in der Partei betrachteten die Ergebnisse jedoch als Erfolg und behaupteten, dass die Opposition nach zehn Jahren als Premierminister und mit etwa 370 Stimmen der konservativen Abgeordneten überraschend klein sei. [171]

Umfragesteuer Bearbeiten

Thatcher setzte sich energisch für eine neue Steuer ein – die gemeinhin als „Kopfsteuer“ bezeichnet wird – die trotz heftigen öffentlichen Widerstands gleichermaßen für Reiche und Arme gelten sollte. Ihre Unfähigkeit, Kompromisse einzugehen, untergrub ihre Führung in der Konservativen Partei, die sich entschieden gegen sie wandte. Thatcher versuchte, die ihrer Meinung nach unfaire Belastung der grundbesitzenden Bevölkerungsgruppe durch die Grundsteuer zu entlasten, und skizzierte eine grundlegende Lösung als ihre Flaggschiff-Politik im Wahlprogramm der Konservativen für die Wahl 1987. Die kommunalen Gebühren (Steuern) wurden durch die Gemeindeabgabe ersetzt, die im Volksmund als "Umfragesteuer" bekannt ist und von allen erwachsenen Einwohnern einen Pauschalsatz erhebt. [172] : 297 Fast jeder Erwachsene, unabhängig von Einkommen oder Vermögen, zahlte das Gleiche, was die Steuerlast stark auf die weniger Wohlhabenden umverteilen würde. [173]

Sie verteidigte die Kopfsteuer erstens nach dem Grundsatz der Marginalität, dass alle Wähler die Last der Mehrausgaben der Gemeinderäte tragen sollten, zweitens nach dem Leistungsprinzip, dass die Belastungen im Verhältnis zu den erhaltenen Leistungen stehen sollten. [172] : 298 Minister ignorierten die politische Forschung, die potenzielle massive Verluste für marginalisierte Haushalte mit konservativer Wahl ergab. [174]

Die Kopfsteuer wurde 1989 in Schottland und 1990 in England und Wales eingeführt. Diese unübersehbare Umverteilung der Steuerlast auf die weniger Wohlhabenden erwies sich als eine der umstrittensten Politiken von Thatchers Ministerpräsidentschaft. Zusätzliche Probleme traten auf, als sich herausstellte, dass viele der von den Gemeinderäten festgesetzten Steuersätze viel höher waren als zuvor prognostiziert. Gegner organisierten sich, um Gerichtsvollziehern Widerstand zu leisten und Gerichtsverhandlungen von Schuldnern der Gemeindeanklage zu stören. Ein Labour-Abgeordneter, Terry Fields, wurde für 60 Tage inhaftiert, weil er sich weigerte, zu zahlen.

Einen Hinweis auf die Unbeliebtheit der Politik lieferte eine Gallup-Umfrage im März 1990, die Labour 18,5 Punkte vorn lag. [175] Als sich die Krise verschärfte und die Premierministerin standhielt, behaupteten Gegner, dass bis zu 18 Millionen Menschen die Zahlung verweigerten. [176] Durchsetzungsmaßnahmen wurden immer drakonischer. Unruhen nahmen zu und gipfelten in einer Reihe von Unruhen. Die schwerwiegendsten dieser Ereignisse ereigneten sich am 31. März 1990 während einer Protestkundgebung auf dem Trafalgar Square in London. Mehr als 100.000 Demonstranten nahmen daran teil und mehr als 400 Menschen wurden festgenommen. [177]

Labour profitierte weiterhin von der Situation, als ihr Vorsprung in den Meinungsumfragen ausbaute, und sie gewannen bei Kommunalratswahlen und mehr als einmal bei Nachwahlen von den Tories. Die neuen Liberaldemokraten begannen nach einem schwachen Start in den Meinungsumfragen an Boden zu gewinnen und eroberten bei ihrer Nachwahl im Oktober den sicheren Sitz in Eastbourne.

Verfassungskommentatoren schlossen aus dem Steuerfiasko, dass "der britische Staat [geworden] gefährlich zentralisiert wurde, so dass wichtige politische Entwicklungen jetzt nicht mehr angemessen diskutiert werden können". [172] : 299 Die Unbeliebtheit der Kopfsteuer wurde als wichtiger Faktor für Thatchers Untergang angesehen, [178] indem sie viele konservative Hinterbänkler davon überzeugte, gegen sie zu stimmen, als sie später von Michael Heseltine um die Führung herausgefordert wurde. [174]

Nach Thatchers Weggang bezeichnete ihr ehemaliger Kanzler Nigel Lawson die Kopfsteuer als "den einzigen großen Fehler der Thatcher-Jahre". Die nachfolgende Major-Regierung kündigte im Frühjahr 1991 die Abschaffung der Steuer an und ersetzte sie 1993 durch die Council Tax, eine gestaffelte Grundsteuer, die in vielerlei Hinsicht dem älteren Tarifsystem ähnelt. [178] Der ehemalige Handels- und Industrieminister Nicholas Ridley stimmte zu, dass Thatcher eine massive Niederlage bei der Kopfsteuer erlitten hatte, argumentierte jedoch, dass Majors Aufhebung "die Randalierer und diejenigen, die sich geweigert hatten, zu zahlen, rechtfertigte. Gesetzlosigkeit schien sich ausgezahlt zu haben". . [20] : 91–92

1990 Herausforderung der Führung und Rücktritt Bearbeiten

Thatchers politische "Ermordung" war nach Zeugen wie Alan Clark eine der dramatischsten Episoden in der britischen Politikgeschichte. [67] : 249–73 [30] : 709–47, 410 Die Vorstellung, dass ein langjähriger Premierminister, der bei den Urnen ungeschlagen ist und durch eine parteiinterne Abstimmung verdrängt wird, mag auf den ersten Blick bizarr erscheinen. Bis 1990 jedoch der Widerstand gegen Thatchers Politik zur Besteuerung der Kommunalverwaltungen, die wahrgenommene Misshandlung ihrer Regierung in der Wirtschaft (insbesondere die hohen Zinssätze von 15%, die ihre Unterstützung bei Hausbesitzern und Geschäftsleuten untergruben) und die Spaltungen in der Konservativen Partei über die europäische Integration ließ sie politisch immer verletzlicher erscheinen und ihre Partei zunehmend gespalten. Eine Gallup-Umfrage im Oktober 1990 zeigte, dass Thatcher zwar persönlich respektiert wurde, es jedoch überwältigende Opposition gegen ihre letzten Initiativen gab, [i] während verschiedene Umfragen darauf hindeuteten, dass die Partei zwischen 6 und 11 Punkten hinter Labour lag. Darüber hinaus ermutigte die Abneigung der Premierministerin gegen "Konsenspolitik" und ihre Bereitschaft, die Meinungen ihrer Kollegen, einschließlich der ihres Kabinetts, außer Kraft zu setzen, die Gegenreaktion gegen sie, wenn sie tatsächlich stattfand. [179]

Am 1. November 1990 trat Sir Geoffrey Howe, einer von Thatchers ältesten Verbündeten und dienstältesten Kabinettsmitglied, aus Protest gegen Thatchers offene Feindseligkeit sowohl gegenüber den Bewegungen in Richtung des europäischen Föderalismus als auch gegenüber der Politik ihrer eigenen Regierung, die sich für eine " harter ECU", d.h. eine neue europäische Währung, die mit bestehenden nationalen Währungen konkurrierte. In seiner Rücktrittsrede im Unterhaus zwei Wochen später verglich er, gegen das, wie er es nannte, "Hintergrundgeräusch" ihrer Rhetorik verhandeln zu müssen, mit dem Versuch, Cricket zu spielen, obwohl der Mannschaftskapitän die Schläger ihrer eigenen Mannschaft gebrochen hatte. Er endete damit, dass es an der Zeit sei, "andere ihre eigene Reaktion auf den tragischen Loyalitätskonflikt zu überdenken", mit dem er erklärte, er habe "vielleicht zu lange" gerungen.

Thatchers ehemaliger Kabinettskollege Michael Heseltine forderte sie dann um die Führung der Partei heraus, die sie im ersten Wahlgang der konservativen Abgeordneten (20 geradezu. Obwohl sie anfangs erklärte, dass sie den zweiten Wahlgang anfechten wollte, boten die meisten Kabinettskollegen von Thatcher ihr bestenfalls laue Unterstützung an, und viele warnten sie, dass sie sehr wahrscheinlich einen zweiten Wahlgang an Heseltine verlieren würde. Am 22. November, kurz nach 9.30 Uhr, teilte sie dem Kabinett mit, dass sie im zweiten Wahlgang doch nicht kandidieren werde. Kurz darauf veröffentlichten ihre Mitarbeiter ihre eigentlich Rücktrittserklärung, in der sie erklärte, sie sei "zu dem Schluss gekommen, dass der Einheit der Partei und den Aussichten auf einen Sieg bei einer Parlamentswahl besser gedient wäre", wenn sie zurücktrat als Ministerpräsident.

Oppositionsführer Neil Kinnock stellte einen Misstrauensantrag gegen die Regierung, und Margaret Thatcher nutzte die Gelegenheit, die sich am Tag ihres Rücktritts bot, um eine ihrer denkwürdigsten Leistungen abzuliefern. Unter anderem bemerkte sie bekanntlich: "Bei einer einheitlichen Währung geht es um die Politik Europas, es geht um ein föderales Europa durch die Hintertür. Ich werde also den Vorschlag der Frau Abgeordneten für Bolsover berücksichtigen [dass sie die erste Gouverneurin von der neuen Europäischen Zentralbank]. Wo waren wir jetzt? Ich genieße das."

Sie unterstützte John Major als ihren Nachfolger, und nachdem er den Führungswettbewerb gewonnen hatte, trat sie am 28. November offiziell als Premierministerin zurück. In den kommenden Jahren würde ihre Zustimmung zu Major schwinden. Nach ihrem Rücktritt ergab eine MORI-Umfrage, dass 52% der Aussage zustimmten, dass sie "im Saldo gut für das Land war", während 48% der Meinung waren, sie sei schlecht gewesen. [180] : 134 1991 erhielt sie auf der Jahrestagung der Partei lange und beispiellose Standing Ovations, obwohl sie Aufforderungen von Delegierten, eine Rede zu halten, höflich zurückwies. Sie habe das Unterhaus "fast gemieden", nachdem sie die Macht verloren hatte, und gab keinen Hinweis auf ihre Zukunftspläne. [181] Sie zog sich bei den Parlamentswahlen 1992 im Alter von 66 Jahren aus dem Repräsentantenhaus zurück.

Perspektivisch aufnehmen Bearbeiten

Insgesamt ist die elfjährige Amtszeit ihrer drei Amtszeiten nach Robert Walpole in den 1730er Jahren und William Pitt in den 1790er Jahren die dritte, die von Anfang bis Ende ein Jahrzehnt überdauert hat. Trotz ihres Wahlerfolgs, in ganz Großbritannien zig Millionen Stimmen zu sammeln, gewann sie nur in Südengland und den Midlands die Mehrheit der Stimmen. [6] : 26 [182] [183] ​​Der Elendsindex – die Addition der Arbeitslosenquote zur Inflationsrate – im Vereinigten Königreich im November 1990 betrug "13,92", [184] [185] ein Rückgang von 11,8 % gegenüber der Rate von "15.57" im April 1979. [184] [186]

Thatcher hatte ihr Interesse an der Außenpolitik erweitert, seit sie Vorsitzende der Konservativen Partei wurde und mit fünf Außenministern zusammenarbeiten würde. [J]

Als Premierministerin rückte sie vorsichtig näher an die Europäische Gemeinschaft heran, versuchte, Desinvestitionen aus Südafrika zu begrenzen und stimmte der Rückgabe Hongkongs an China zu. Nachdem sie den sowjetischen Kommunismus lange angeprangert hatte, eskalierte sie ihre Angriffe, als dieser in Afghanistan einmarschierte. [188] [ Seite benötigt ] Thatcher würde jedoch suchen Entspannung mit dem Reformisten Gorbatschow begrüßte sie später den Zusammenbruch der kommunistischen Regime in Osteuropa im Jahr 1989. [188] Sie zog mit Argentinien in den Krieg, um die Falkland-Inseln zurückzuerobern, und war führend in der Koalition gegen die Besetzung Kuwaits durch den Irak.

Aus dem Nationalarchiv Bearbeiten

Unter der 30-Jahres-Regel wurden verschiedene Regierungsdokumente im Zusammenhang mit Thatchers Ministerpräsidentschaft freigegeben und von den Nationalarchiven freigegeben. Diese beinhalten:

GCSEs Bearbeiten

Im Dezember 2014 veröffentlichte Papiere zeigen, dass Thatcher die GCSEs, die Sir Keith Joseph 1986 gegen den heftigen Widerstand der Lehrgewerkschaften einzuführen versuchte, völlig missbilligte. Zumindest wollte sie eine zweijährige Verzögerung, um strenge Lehrpläne und eine angemessene Lehrerausbildung zu gewährleisten. Als jedoch die Gewerkschaften, die seit zwei Jahren in einen Lohnstreit verwickelt waren, auf ihrer Konferenz die Reformen weiter kritisierten, überredete Joseph sie, sofort vorzugehen, um nicht auf ihre Seite zu treten. Laut Dominic Cummings, Sonderberater von Michael Gove, war es eine katastrophale Entscheidung, die zu einem Zusammenbruch der Integrität des Prüfungssystems führte. [189]

Kokainproduktion Bearbeiten

Im Juli 1989 forderte Thatcher im Zusammenhang mit der befürchteten Crack-Kokain-Epidemie unter schwarzen Briten die Erforschung des Einsatzes biologischer Waffen gegen Kokainproduzenten in Peru. Carolyn Sinclair, eine Politikberaterin, schlug Thatcher vor, bei der Zusammenarbeit mit schwarzen Gemeinschaften vorsichtig vorzugehen, weil sie glaubte, dass sie Babys Cannabis gaben. [190]

Von Anfragen Bearbeiten

Im Februar 2020 berichtete die unabhängige Untersuchung des sexuellen Missbrauchs von Kindern, dass Thatcher auf Vorwürfe wegen Kindesmissbrauchs gegen den konservativen Abgeordneten Peter Morrison aufmerksam gemacht wurde. [191]


Margaret Thatchers Karriere in Perspektive

Roland Quinault bietet eine Einschätzung des Vermächtnisses der Eisernen Lady.

Der Tod von Margaret Thatcher hat eine Flut von Medienkommentaren zu jedem Aspekt ihrer Persönlichkeit und Politik ausgelöst. Es herrscht Einigkeit darüber, dass sie die wichtigste Premierministerin der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts war und einen deutlich persönlichen Einfluss auf die britische Politik hatte. Obwohl es gute Gründe für diese Einschätzung gibt, haben sowohl ihre Kritiker als auch ihre Bewunderer die Art ihres Beitrags und ihrer Leistung in verschiedener Hinsicht übertrieben.

Ihr Aufstieg aus bescheidenen Anfängen zum Ministerpräsidentenamt folgte den Fußstapfen ihrer drei Ministerpräsidenten-Vorgänger. Wie Wilson und Heath ging sie von einer lokalen Auswahlschule nach Oxford, während Callaghan weder ein Gymnasium noch eine Universität besuchte. Auch Thatchers Geschlecht war kein großer politischer Nachteil. In Oxford war sie die dritte Frau, die Präsidentin der konservativen Universitätsvereinigung wurde. Bei den Bundestagswahlen 1950 war sie eine von 126 Kandidatinnen – eine Zahl, die bis 1974 nicht überschritten wurde. Obwohl sie nicht gewählt wurde, erlangte sie als junge und attraktive Kandidatin viel Aufmerksamkeit in der Presse. Anschließend heiratete sie einen sehr wohlhabenden Geschäftsmann, was ihr sowohl eine juristische als auch eine politische Karriere ermöglichte. Es war ihre Anwaltsfreundin und Tory-Abgeordnete Airey Neave, die 1975 ihre erfolgreiche Parteiführungskampagne leitete.

Vor dieser Kampagne war Thatcher ein treuer Unterstützer der offiziellen Parteilinie. Erst die Fehler von Heath im Umgang mit dem Bergarbeiterstreik und Callaghan in Bezug auf den „Winter der Unzufriedenheit“ ermöglichten Thatcher, erst Parteichefin und dann erste weibliche Premierministerin zu werden. Aber Barbara Castle hatte bereits bewiesen, dass eine willensstarke, redselige Frau mit Männern auf der nationalen politischen Bühne mithalten konnte. Im Amt verließ sich Thatcher sowohl auf altmodische weibliche Reize als auch auf ihre robuste Argumentation, um ihre männlichen Kabinettskollegen für ihren Standpunkt zu gewinnen. Sie hat nur sehr wenige Frauen auf Ministerposten befördert und wenig dazu beigetragen, die Perspektiven von Frauen in Politik, Wirtschaft oder Gesellschaft zu verbessern.

Thatcher gilt weithin als Überzeugungspolitiker, der das Prinzip vor die Zweckmäßigkeit stellt. Vor den Parlamentswahlen 1979 erklärte sie, dass sie abweichende Meinungen nicht tolerieren würde und verurteilte die Idee des Konsenses. Doch nach ihrer Amtszeit nahm sie eine Vielzahl von Tories in ihr Kabinett auf und verließ sich stark auf die einvernehmlichen Fähigkeiten ihres Stellvertreters Willie Whitelaw. Für einen Großteil ihrer Ministerpräsidentschaft war darüber hinaus Vorsicht das Markenzeichen ihrer Politik. Ihre Gewerkschaftsreformen verliefen schrittweise, während sie größere Veränderungen des Nationalen Gesundheitsdienstes und des Sozialsystems vermied. Selbst die Privatisierung der Industrie durch ihre Regierung war selektiv für die Kohlebergwerke, die Eisenbahnen und die Post blieben im öffentlichen Sektor. Trotz ihres rhetorischen Flirts mit den kleinstaatlichen Ansichten von Sir Keith Joseph und anderen folgte sie ihren Vorgängern bei der Stärkung der Macht der Zentralregierung, anstatt sie zu schwächen.

Behauptungen, dass Thatcher eine Anti-Establishment-Figur war – ein Rechtsradikaler und kein Konservativer – sind viel übertrieben, denn ihre Politik hatte normalerweise einen historischen Stammbaum. Ihr Glaube an die freie Marktwirtschaft und an individuelles Unternehmertum und Verantwortung hatte ihren Ursprung im viktorianischen Liberalismus – daher ihr Wunsch nach einer Rückkehr zu „viktorianischen Werten“. Ihre Unterstützung für das Erbrecht und den Verkauf von Sozialwohnungen an ihre Mieter förderte die Schaffung einer „Eigentumsdemokratie“, die seit langem ein konservatives Ziel war. Sie war auch in ihrer Ablehnung der Reform des Wahlsystems und des House of Lords konservativ. Ihre starke Unterstützung für die Union des Vereinigten Königreichs entsprach auch der Tory-Tradition, während die Abschaffung des Greater London Council das alte Misstrauen der Konservativen gegenüber einer einheitlichen Kommunalbehörde für die Hauptstadt widerspiegelte. Thatchers Gewerkschaftsgesetz folgte auf frühere, wenn auch weniger erfolgreiche Reformen von Edward Heath. Ihre Haltung gegenüber dem Bergarbeiterstreik 1984/05 ähnelte stark der von Baldwin zum Generalstreik von 1926. Wie Baldwin betrachtete sie den Streik als politisch motivierte Herausforderung für die demokratische Regierung und ergriff vor und während des Streiks Maßnahmen, um sicherzustellen, dass er nicht erfolgreich war. Sogar die Einführung der Gemeinschaftsabgabe – einer seit Jahrhunderten nicht erhobenen Pauschalsteuer für alle Einwohner – spiegelte ihre Entschlossenheit wider, die finanziellen Interessen der Gebührenzahler zu schützen, die lange Zeit das Rückgrat der Tory-Basis gewesen waren.

Thatcher wird oft als kriegerischer Premier dargestellt – die „eiserne Dame“ und eine moderne Personifikation von Britannia oder Boudicca. Doch ihre Kriegslust ist viel übertrieben. Der Falklandkrieg war nicht ihre Wahl und es war die kleinmütige Haltung ihrer Regierung gegenüber der Souveränität der Inseln, die die argentinische Junta ermutigte, dort einzumarschieren. Ihre Entscheidung, eine Task Force zu entsenden, um die Inseln zurückzuerobern, spiegelte die starke öffentliche Empörung wider, und sie war alles andere als zuversichtlich, dass dies gelingen würde. Der Erfolg im Falklandkrieg stärkte ihr Selbstvertrauen und ihren Ruf, aber er verleitete sie nicht zu weiteren Militäroperationen. Später stimmte sie zu, Hongkong – eine viel wertvollere Kolonie als die Falklandinseln – trotz der Vorbehalte seiner Bevölkerung an China zu übergeben. Thatcher glaubte – wie alle Premiers während des Kalten Krieges – an die Notwendigkeit militärischer Stärke angesichts der sowjetischen Bedrohung, suchte aber auch Entspannung, wenn die Bedingungen stimmten. Folglich lud sie Gorbatschow zu einem Besuch in Großbritannien ein und kam zu dem berühmten Schluss, dass „wir zusammen Geschäfte machen können“.

Auch in Bezug auf Europa wurde Thatchers Haltung im Allgemeinen falsch dargestellt. Sie wurde weithin als „Euroskeptikerin“ oder „Europhobein“ angesehen, war aber viele Jahre eine begeisterte Unterstützerin der Europäischen Union. Als Mitglied der Regierung von Heath unterstützte sie den Beitritt Großbritanniens zur Europäischen Wirtschaftsgemeinschaft und stimmte beim Referendum 1975 für den Verbleib in der Union. Als Premierministerin kämpfte sie hart und erfolgreich dafür, den Finanzbeitrag Großbritanniens zum europäischen Haushalt zu verringern, unterstützte jedoch nachdrücklich die Einheitliche Europäische Akte von 1985, die einen freien Markt innerhalb der EU förderte. Sie unterstützte auch aktiv den Beitritt Spaniens und Portugals und später der ehemals kommunistischen Länder Osteuropas in die Union. Obwohl ihre Rede in Brügge 1988 die Bürokratie und die undemokratischen Züge der EU kritisierte, forderte sie weder damals noch später einen Austritt Großbritanniens aus der Union. Sie sollte den Europazug umleiten, aber nicht abspringen.

Ironischerweise war Thatchers Vermächtnis in vielerlei Hinsicht mehr „Thatcher-Anhänger“ als ihr eigener Dienst. John Major dehnte die Privatisierung auf Sektoren aus, die sie befürchtet hatte, während Tony Blair den Mantel eines „eisernen Mannes“ annahm, um eine interventionistische Außenpolitik zu verfolgen, die weit über das hinausging, was sie befürwortet hatte. Sogar Gordon Brown nahm eine größere finanzielle Deregulierung an, als sie genehmigt hatte, und lud sie zum Tee in die Downing Street ein. Jeder von ihnen wurde durch ein Bild von Thatcher in die Irre geführt, das ihre Eigenschaften übertrieb und ihre Politik vereinfachte. In Wirklichkeit war ihr Beitrag zur britischen Politik subtiler, aber auch weniger bahnbrechend als behauptet wurde.

Roland Quinault ist Herausgeber von William Gladstone: Neue Studien und Perspektiven