Nordische Opposition gegen den Bürgerkrieg

Nordische Opposition gegen den Bürgerkrieg


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Die Opposition des Nordens gegen den Bürgerkrieg nahm verschiedene Formen an. Unter den extremeren Abolitionisten galt die Verfassung der Vereinigten Staaten als unwiederbringlich mangelhaft, und die Idee, einen Krieg zu führen, um den sklavenhaltenden Süden in der Union unter den Bedingungen der Verfassung zu halten, war ein Gräuel.

Auf der anderen Seite glaubten die Copperheads, der Krieg sei es einfach nicht wert, gewonnen zu werden, wenn überhaupt, und dass die Union zu einer schnellstmöglichen Lösung zu den Bedingungen gelangen sollte, die die Konföderation zu akzeptieren bereit war.


34c. Die nördliche Heimatfront


Im Alter von 12 Jahren begann "Commodore" Cornelius Vanderbilt mit 100 Dollar geliehenem Geld ein Schifffahrts- und Eisenbahnimperium aufzubauen. Er starb als reichster Mann Amerikas.

Nach anfänglichen Rückschlägen erlebten die meisten Zivilisten im Norden eine Explosion der Kriegsproduktion.

Während des Krieges erreichte die Kohle- und Eisenproduktion ihren Höchststand. Die Tonnage der Handelsschiffe erreichte ihren Höhepunkt. Der Verkehr auf den Eisenbahnen und dem Erie-Kanal stieg um über 50 %.

Unionshersteller wuchsen so profitabel, dass viele Unternehmen ihre Dividenden an die Aktionäre verdoppelten oder verdreifachten. Die Neureichen bauten prächtige Häuser und gaben ihr Geld verschwenderisch für Kutschen, Seidenkleider und Schmuck aus. Es gab eine große öffentliche Empörung darüber, dass ein solches Verhalten in Kriegszeiten unangemessen oder sogar unmoralisch war. Was diesen Lebensstil noch anstößiger machte, war, dass die Gehälter der Arbeiter aufgrund der Inflation real sanken. Die Preise für Rindfleisch, Reis und Zucker verdoppelten sich gegenüber dem Vorkriegsniveau, doch die Gehälter stiegen nur halb so schnell wie die Preise &mdash, während Unternehmen aller Art Rekordgewinne machten.


Die Vorschriften der US-Armee erlaubten vier Wäscherinnen in jedem Lager, obwohl die Männer auf dem Feld ihre eigene Wäsche machten. Manchmal erfüllten Soldatenfrauen diese Pflicht für die Regimenter ihrer Ehemänner.

Die Rollen der Frauen haben sich während des Krieges dramatisch verändert. Vor dem Krieg waren die Frauen des Nordens bereits in einer Reihe von Industriezweigen bekannt, darunter in der Textil-, Bekleidungs- und Schuhmacherei. Mit dem Konflikt kam es zu einem starken Anstieg der Beschäftigung von Frauen in Berufen, die vom öffentlichen Dienst bis zur landwirtschaftlichen Feldarbeit reichten. Als die Männer in die Unionsarmee eintraten, stieg der Anteil der Frauen an der Arbeiterschaft im verarbeitenden Gewerbe von einem Viertel auf ein Drittel. Zu Hause organisierten Frauen über tausend Soldatenhilfsorganisationen, rollten Bandagen für den Einsatz in Krankenhäusern und sammelten Millionen von Dollar, um verletzten Truppen zu helfen.

Nirgendwo war ihre Wirkung größer als in Feldlazaretten in Frontnähe. Dorothea Dix, die die Bemühungen um die Bereitstellung staatlicher Krankenhäuser für psychisch Kranke anführte, wurde zur ersten Superintendent der weiblichen Krankenschwestern ernannt und legte strenge Richtlinien fest. Clara Barton, die in einem Patentamt arbeitete, wurde während des Krieges zu einer der am meisten bewunderten Krankenschwestern und gründete aufgrund ihrer Erfahrungen das Amerikanische Rote Kreuz.


Randalierer in New York zielten oft auf Afroamerikaner. Diese Szene aus einer zeitgenössischen Zeitung zeigt Randalierer, die das afroamerikanische Waisenhaus niederbrennen.

Die Ablehnung des Entwurfs war ein weiteres umstrittenes Thema. Mitte 1862 rief Lincoln 300.000 freiwillige Soldaten auf. Jeder Staat erhielt eine Quote, und wenn er die Quote nicht erfüllen konnte, blieb ihm nichts anderes übrig, als Männer in die Staatsmiliz einzuberufen. In einigen Teilen von Pennsylvania, Ohio, Wisconsin und Indiana war der Widerstand so groß, dass die Armee Truppen entsenden musste, um die Ordnung aufrechtzuerhalten. Die Stimmung flammte weiter auf über die Bestimmung, die Ausnahmen für diejenigen zuließ, die es sich leisten konnten, einen Ersatz zu engagieren.

Im Jahr 1863 ermächtigte der Kongress die Regierung, die Wehrpflicht durchzusetzen, als er mit einem schweren Verlust an Arbeitskräften durch Verluste und dem Auslaufen der Einberufungen konfrontiert war, was zu Unruhen in mehreren Bundesstaaten führte. Im Juli 1863, als in New York Wehrmachtsbüros eingerichtet wurden, um neue irische Arbeiter zum Militär zu bringen, bildeten sich Mobs, um Widerstand zu leisten. Mindestens 74 Menschen wurden innerhalb von drei Tagen getötet. Dieselben Truppen, die Lee gerade bei Gettysburg triumphierend besiegt hatten, wurden eingesetzt, um die Ordnung in New York City aufrechtzuerhalten.


Frühe Abolitionisten

Die allererste Abolitionisten-Demonstration in Amerika fand 1688 statt. Eine Gruppe tapferer Quäker versammelte sich in Germantown, Pennsylvania, um ihre religiösen Einwände gegen den Sklavenhandel zu äußern. Anfangs schenkten nur wenige Menschen den Rufen der Quäker nach einem Ende der Sklaverei große Beachtung. Im 18. Jahrhundert betrachtete jedoch eine wachsende Zahl von Menschen, die in den amerikanischen Kolonien lebten, die Sklaverei kritischer. Freie Schwarze wie der bischöfliche Kirchenführer Absalom Jones (1746–1818), der Geschäftsmann James Forten (1766–1842) und der methodistische Bischof Richard Allen (1760–1831) setzten sich unermüdlich für die Freiheit ihrer Rasse ein, und einige Weiße – religiöse Führer und Politiker ebenso wie normale Bürger - äußerten Vorbehalte gegenüber "der eigentümlichen Institution", wie die Sklaverei manchmal genannt wurde. Sklaverei blieb in den Kolonien weit verbreitet, aber das Unbehagen mit dieser Praxis wurde offensichtlicher.

Am Ende des 18. Jahrhunderts, als Amerika eine unabhängige Nation wurde, verschwand die Sklaverei im Norden. Sogar einige wohlhabende Sklavenhalter aus dem Süden drückten die Hoffnung aus, dass die Sklaverei eines Tages aussterben könnte. In den frühen 1800er Jahren stieg jedoch die Abhängigkeit des Südens von der Sklaverei, als weiße Landbesitzer sich für ihren Lebensunterhalt der arbeitsintensiven Baumwollernte zuwandten. Diese Entwicklung war eine herbe Enttäuschung für die Menschen, die sich der Sklaverei widersetzten.


Loyalisten der Südlichen Union

Die Sezessionsbewegung, die dem Bürgerkrieg vorausging, wurde von der Bevölkerung der Eidgenossenschaft nicht vollständig unterstützt. Es blieb ein beträchtlicher Teil der Bürgerschaft, der weiterhin die "alte Flagge" unterstützte, wie sie die Flagge der Vereinigten Staaten nannten. Bei vielen Gelegenheiten ging ihre Unterstützung über die bloße moralische Unterstützung hinaus, sondern wurde auch in materielle Hilfe für die Kriegsanstrengungen der Union umgesetzt. In vielen Fällen unterstützten die Loyalisten der Südlichen Union die Kriegsanstrengungen des Bundes, indem sie den Kriegsgefangenen der Union Trost spendeten, den Regimentern der Union militärische Informationen gaben und die Autorität der Konföderierten in ihren Gemeinden störten.

Beginn der unionsloyalen Opposition

Nachdem die Unionisten während der Sezessionskrise einen Tiefpunkt erreicht hatten, begannen 1862 die Schwächen der Konföderation an die Oberfläche zu treten ins Freie. Gewerkschafter waren Teil der ersten Welle von Freiwilligen für die staatlichen Regimenter, aber die Realität der Kosten des Krieges und die Einberufung einer großen Anzahl von Südbauern zeigten das Scheitern der neuen Republik. Lange Kausalitätslisten beeinflussten die Zusammensetzung der lokalen Gemeinschaften, in denen eine große Anzahl weißer Männer im Krieg kämpfte. Die Bemühungen zur Einberufung, die verbleibende weiße männliche Bevölkerung in den Konflikt zu bringen, brachten die Unionisten dazu, sich der konföderierten Regierung zu widersetzen. Im Jahr 1863 versetzte ein weiteres Konföderationsgesetz den umliegenden Gemeinden einen weiteren Schlag mit der Einführung der Zwanzig-Sklaven-Regel, die nun Besitzer von Farmen ausgenommen, die zwanzig oder mehr Sklaven beschäftigten. Diese Ausnahme verschärfte die Klassenspaltungen der südlichen Gesellschaft weiter. Gewerkschafter und andere Teile der südlichen Gesellschaft sahen den Krieg nun als Instrument der Reichen. Die Konföderation führte auch eine neue Steuer ein, die als Natural Tax bekannt ist, um Geld für den Krieg zu generieren, indem die Pflanzenproduktion mit einem Satz von zehn Prozent besteuert und andere Wertgegenstände wie Uhren und Sklaven besteuert werden.

Viele Unionisten begannen, sich der konföderierten Regierung zu widersetzen, indem sie Männer vor den Einberufungsbeamten versteckten. Sie versteckten Männer im Wehralter in Wäldern und Höhlen und versorgten sie mit Nahrung. Eine Reihe von Bauern weigerte sich, zehn Prozent ihrer Ernte an die Konföderation abzuliefern, und beschloss stattdessen, ihre Ernten vor den örtlichen Friedensrichtern und Beauftragten der Konföderierten zu verbergen. Sie ermutigten ihre Familienmitglieder und Freunde, sich nicht in den konföderierten Dienst einzutragen oder sich den Aufforderungen zu widersetzen, sich beim Bezirksgericht für die Einberufung zur Einberufung zu melden. Sie schrieben auch an Verwandte und Freunde, um sie zum Desertieren zu ermutigen, indem sie Informationen über den mittellosen Zustand ihrer Familien und Freunde gaben.

Unionistische Geheimgesellschaften

Zusätzlich zu diesem Widerstand begannen Unionisten, Geheimbünde zu bilden, um miteinander zu kommunizieren, ohne die Aufmerksamkeit der konföderierten Behörden auf sich zu ziehen. Organisationen wie die Heroes of America wurden in kleinen Gemeinden gegründet, um Informationen zum Kampf gegen die konföderierte Regierung zu übermitteln. Die Heroes wurden auch als die Red Strings bezeichnet, weil die Mitglieder rote Schnüre am Revers trugen, um ihre Mitgliedschaft anzuzeigen. Sie hielten geheime Treffen an Orten ab, die in ihren Städten weit von der Aufmerksamkeit entfernt waren. Der Zugang zu den Treffen wurde durch geheime Händedrucke und Passwörter geregelt, die den Ritualen der Freimaurer sehr ähnlich waren. Durch diese Art von Organisation begann der Widerstand der Unionisten in verschiedenen Teilen der Konföderation zu wachsen.

Zusätzlich zu diesen unionistischen Gesellschaften traten eine Reihe von Einzelpersonen als Führer der unionsloyalen Aktivitäten innerhalb der Konföderation hervor. William G. Brownlow (1805–1877), der Herausgeber einer Zeitung in Knoxville, Tennessee, und späterer Gouverneur des Staates, förderte die Ideale des Unionismus durch seine redaktionellen Kolumnen, als sein Sohn als Offizier eines loyalen Regiments in Tennessee diente (Coutler 1937, S. 262, 402–403 Evans 1996, S. 17–18. William Woods Holden (1818–1892) leitete die Entwicklung der Friedensbewegung im Old North State als Redakteur der Raleigh-Zeitung, der North Carolina-Standard. Holden beförderte Zebulon Vance als antikonföderierten Regierungskandidaten bei den Gouverneurswahlen von 1862. Trotz Bedrohungen für sein Redaktionsgeschäft wurde Holden Kandidat der Friedenspartei in North Carolina und forderte Gouverneur Vance bei den landesweiten Wahlen 1864 heraus (Harris 1987, S. 12–18, 116–121, 127–155). Senator Andrew Johnson (1808–1875) blieb trotz des Austritts seines Staates aus der Union als US-Senator von Tennessee und kehrte 1862 als Militärgouverneur des Freiwilligenstaates zurück. Johnson wurde im März 1865 als Vizepräsident von Abraham Lincoln ins Amt eingeführt und folgte dem Präsidentschaft wenig mehr als einen Monat später nach Lincolns Ermordung im April 1865 (Trefousse 1989, S. 143–151, 152–175, 189, 194–195).

Bewaffneter Widerstand

Zu Beginn des Krieges bewaffneten sich Banden, die sich aus Wehrdienstverweigerern und Männern im Wehrpflichtigenalter zusammensetzten, und kämpften gegen die Missbräuche, die von Wehrdienstoffizieren und konföderierten Regimentern im abgesetzten Dienst begangen wurden. Viele Gemeinden wurden zu bewaffneten Lagern, in denen Männer Sicherheit boten und von ihren Familien und Verwandten unterstützt wurden. Die Zunahme der Gewalt gegen Frauen und Töchter von Männern im Wehrpflichtigenalter zwang die Gemeinden, gewaltsam gegen die Eidgenossenschaft zu reagieren. In den Bergregionen folgte ein Großteil der Gewalt den Familienlinien, wobei unionistische Familien gegen pro-konföderierte Familien kämpften. Von beiden Seiten wurden Missbräuche begangen, es wurden keine Gefangenen gemacht und Frauen missbraucht.

Hilfe für die Unionsarmee

Südliche Unionisten unterstützten den Krieg auch durch die Einberufung in die Unionsarmee. 1862 wurden im Süden eine Reihe von unionistischen Regimentern aufgestellt, um die Rebellion zu stoppen. In Virginia wurden die First Virginia Volunteers von Unionisten aus allen Teilen des Staates gebildet, die der Armee des Potomac zugeteilt wurden. Andere Südstaaten hatten solche unionistischen Regimenter, die für den Dienst aufgestellt wurden, wie die First Tennessee Volunteers, die First Alabama Cavalry und die First und Second Texas Cavalry, United States Army. Darüber hinaus reisten eine Reihe von Unionisten in Gebiete unter Bundeskontrolle, um sich in Unionsregimenten einzuschreiben. Eine Reihe von nördlichen Regimentern enthielt ein beträchtliches Kontingent von Südstaatlern in ihren Reihen. Ein Bundeskriegsgefangener bemerkte die Entdeckung eines Alabamians als Mitglied der Sixteenth Illinois Volunteers im Konföderierten Gefängnis in der Nähe von Andersonville, Georgia. Die einundzwanzigsten Indiana Volunteers enthielten eine Reihe von Nordkarolinern und Virginianern in ihren Unternehmen. Ein North Carolinianer wurde Rekrutierungsoffizier für ein Regiment in Michigan, das in Tennessee diente.

Unionisten begannen, innerhalb der Konföderation Militäreinheiten für den Dienst in der Unionsarmee zu rekrutieren und zu bilden. Wilkes County, North Carolina, war ein County, das 1864 mit überwältigender Mehrheit für William W. Holden als Gouverneur gestimmt hatte. Unionisten begannen, Männer für die ersten Schritte zur Bildung von Kompanien für Regimenter zu sammeln. Sobald sich genügend Männer freiwillig gemeldet hatten, um eine Kompanie zu gründen, würde ein Unionsoffizier sie in Dienst stellen, und dann marschierten die Männer nach Westen nach Tennessee, um Ausrüstung zu erhalten. Durch diese Methode wurde die Mehrheit der dritten berittenen Infanterie von North Carolina für den Dienst in den Bergen gebildet. Die Thirteen Tennessee Cavalry, USA, umfasste auch eine große Anzahl unionistischer Nordkaroliner, die durch die Great Smokey Mountains gereist waren, um sich der Unionsarmee anzuschließen.

Neben diesen offenkundigen Methoden, der Union zu dienen, arbeiteten die Südstaaten-Unionisten auch als Spione und Kundschafter für die "alte Flagge". Während der Carolinas-Kampagne von 1865 dienten Southern Unionists als Kundschafter für die Unionsarmee, weil sie sich in die lokalen Gemeinschaften einfügen und Informationen über konföderierte Bewegungen erhalten konnten. Loyale Südstaatler versorgten die Gefangenen der Union mit Nahrung und Kleidung und führten, wenn möglich, entflohene Gefangene zurück zu den Linien der Union. Gewerkschafter waren auch in der Lage, Informationen an vorrückende Bundesarmeen durch Sklaven oder direkten Kontakt mit dem Bureau of Military Intelligence der US-Armee weiterzugeben. Ein Beispiel war Elizabeth Van Lew (1818–1900), die über ein komplexes Netzwerk von Spionen Informationen an die Bundestruppen um Richmond weitergab (Varon 2003, S. 77–106). Die Unionsarmeen von Generalmajor William T. Sherman profitierten von Geheimdienstinformationen, die über Sklaven von Unionsspionen innerhalb der Verteidigung von Atlanta weitergegeben wurden.

Nach der Einnahme von Atlanta plante Sherman, die Stadt zu evakuieren und erließ den Sonderbefehl Nr. 67, um die Zivilbevölkerung zu entfernen. Eine Reihe von Gewerkschaftern in der Stadt unternahm Schritte, um einen Weg für sie zu finden, bei ihren Häusern und Geschäften zu bleiben. Mehrere dieser Familien wandten sich an drei Chirurgen der Unionsarmee, die in der Stadt inhaftiert waren. Sie baten diese Chirurgen, General Sherman für eine Ausnahme von ihrer Ausweisung zu schreiben, da sie Unionsgefangenen mit Nahrung und Medikamenten versorgten. Sherman gewährte 50 Familien eine Ausnahme, um in der Stadt zu bleiben, basierend auf den Aussagen der ehemaligen Bundesgefangenen, warnte die Familien jedoch, dass ihre Häuser aufgrund des Baus neuer Schanzen immer noch zerstört werden könnten. Die unionistischen Familien, die Atlanta tatsächlich verließen, zählten etwa 1.500 Personen. Die Mehrheit dieser Familien reiste nach Norden in Staaten wie Connecticut, Iowa, New Jersey, New York und Pennsylvania. Einige Familien reisten auch nach Washington, DC und New York City, um sich einer Reihe anderer im Exil lebender Familien aus Georgia anzuschließen (Dyer 1999, S. 202–212).

Nach dem Ende des Krieges wurden viele Südstaaten-Unionisten die Basis der Unterstützung für die Republikanische Partei im Süden. Zusammen mit ehemaligen Sklaven bildeten die Unionisten die Basis einer neuen politischen Partei, die durch die Aufgabe dieses Flügels der Republikanischen Partei durch Präsident Rutherford B. Hayes im Jahr 1876 fast zerstört wurde. Andere Unionisten kehrten entweder aus dem Exil oder ihrem Dienst in der Unionsarmee nach Hause zurück . Jesse Dobbins kehrte nach drei Jahren in einem Regiment in Indiana nach Yadkin County, North Carolina, zurück. Er wurde sofort verhaftet, weil er 1863 einen Wehrpflichtigen ermordet hatte. Er schlug den stellvertretenden Sheriff und flüchtete in den Wald. Er kontaktierte die nächstgelegene Abteilung der US-Armee, um Schutz zu suchen, und wurde nach einem langwierigen Gerichtsverfahren schließlich von der Straftat freigesprochen (Cast-evens 1997, S. 86–96, 107, 117–118).

LITERATURVERZEICHNIS

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Coutler, E. Merton. William G. Brownlow: Der kämpfende Pfarrer des südlichen Hochlandes. Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1937.

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William H. Brown


Heute in der Geschichte: Geboren am 27. Juni

Ludwig XII., König von Frankreich (1498-1515).

Emma Goldman, in Litauen geborene amerikanische Anarchistin, Feministin und Verfechterin der Geburtenkontrolle.

Paul Laurence Dunbar, afroamerikanischer Dichter und Schriftsteller.

Antoinette Perry, Schauspielerin und Regisseurin, Namensgeberin der "Tony" Awards.

Richard Bissell, Schriftsteller und Dramatiker.

Willie Mosconi, professioneller Billardspieler.

Frank O'Hara, US-amerikanischer Dichter.

Bob Keeshan, US-amerikanischer Fernsehschauspieler, am besten bekannt als "Captain Kangaroo".

Alice McDermott, Schriftstellerin (Diese Nacht, Bei Hochzeiten und Aufwachen).


Bürgerkriegsopfer

Union tot nach der Schlacht von Gettysburg, Gettysburg, Pennsylvania, 1863. Foto von Alexander Gardner

Der Bürgerkrieg war Amerikas blutigster Konflikt. Die beispiellose Gewalt von Schlachten wie Shiloh, Antietam, Stones River und Gettysburg schockierte Bürger und internationale Beobachter gleichermaßen. Während des Bürgerkriegs starben fast so viele Männer in Gefangenschaft wie im gesamten Vietnamkrieg. Hunderttausende starben an Krankheiten. Etwa 2% der Bevölkerung, schätzungsweise 620.000 Männer, verloren im Dienst ihr Leben. Bezogen auf einen Prozentsatz der heutigen Bevölkerung wäre die Zahl auf bis zu 6 Millionen Seelen gestiegen.

Die menschlichen Kosten des Bürgerkriegs überstiegen alle Erwartungen. Die junge Nation erlebte ein Blutvergießen von einem Ausmaß, das seither von keinem anderen amerikanischen Konflikt erreicht wurde.

Militärische Verluste in amerikanischen Kriegen

Die Zahl der Toten im Bürgerkrieg wurde durch die Summe anderer amerikanischer Konflikte bis zum Vietnamkrieg nicht erreicht. Einige glauben, dass die Zahl bis zu 850.000 beträgt. Der American Battlefield Trust stimmt dieser Behauptung nicht zu.

Verluste aus Bürgerkriegsschlachten

In der Schlacht von Gettysburg wurden mehr amerikanische Soldaten getötet als im Unabhängigkeitskrieg und im Krieg von 1812 zusammen.

Neue Militärtechnologie kombiniert mit altmodischer taktischer Doktrin, um ein in der amerikanischen Geschichte beispielloses Ausmaß an Gefechtsopfern zu erzielen.

Bürgerkriegsdienst nach Bevölkerung

Selbst bei fast vollständiger Wehrpflicht konnte der Süden die zahlenmäßige Stärke des Nordens nicht erreichen. Südstaatler hatten eine deutlich größere Chance, getötet, verwundet oder gefangen genommen zu werden.

Selbst bei fast vollständiger Wehrpflicht konnte der Süden die zahlenmäßige Stärke des Nordens nicht erreichen. Südstaatler hatten auch eine deutlich größere Chance, getötet, verwundet oder gefangen genommen zu werden.

Militärtote der Konföderierten nach Staat

Diese und die folgende Tabelle basieren auf Untersuchungen von Provost Marshal General James Fry im Jahr 1866. Seine Schätzungen basierten auf den Musterlisten der Konföderierten – von denen viele zerstört wurden, bevor er mit seinem Studium begann – und viele Historiker haben die Ergebnisse bestritten. Die Schätzungen für Virginia, North Carolina, Alabama, South Carolina und Arkansas wurden aktualisiert, um neuere Stipendien widerzuspiegeln.

Diese und die folgende Tabelle basieren auf Forschungen von Provost Marshal General James Fry aus dem Jahr 1866. Seine Schätzungen für die Südstaaten basierten auf den Musterlisten der Konföderierten – von denen viele zerstört wurden, bevor er mit seinem Studium begann – und viele Historiker haben dies bestritten die Ergebnisse. Die Schätzungen für Virginia, North Carolina, Alabama, South Carolina und Arkansas wurden aktualisiert, um neuere Stipendien widerzuspiegeln.

Militärtote der Union nach Staat

Angesichts der relativ vollständigen Erhaltung der Aufzeichnungen aus dem Norden ist Frys Untersuchung der Todesfälle der Union viel genauer als seine Arbeit im Süden. Beachten Sie die tödliche Bedrohung, der Soldaten durch Krankheiten ausgesetzt waren.

Angesichts der relativ vollständigen Erhaltung der Aufzeichnungen aus dem Norden ist Frys Untersuchung der Todesfälle der Union viel genauer als seine Arbeit im Süden. Beachten Sie die tödliche Bedrohung, der Soldaten durch Krankheiten ausgesetzt waren.

Während des Bürgerkriegs wurden schätzungsweise 1,5 Millionen Opfer gemeldet.

Ein "Unfall" ist eine militärische Person, die durch Tod, Verwundung, Verletzung, Krankheit, Internierung, Gefangennahme oder Vermissten im Einsatz verloren geht. "Unfall" und "Todesfall" sind keine austauschbaren Begriffe--Der Tod ist nur eine der Möglichkeiten, wie ein Soldat zum Opfer werden kann. In der Praxis wären Offiziere normalerweise für die Aufzeichnung von Unfällen verantwortlich, die sich innerhalb ihrer Kommandos ereigneten. Wenn ein Soldat aufgrund einer der oben genannten Bedingungen nicht in der Lage war, grundlegende Aufgaben zu erfüllen, würde er als Verletzter gelten. Das bedeutet, dass ein Soldat im Verlauf des Krieges mehrmals als Verletzter markiert werden konnte.

Die meisten Opfer und Todesfälle im Bürgerkrieg waren das Ergebnis von nicht kampfbedingten Krankheiten. Auf drei Soldaten, die im Kampf getötet wurden, starben fünf weitere an Krankheiten. Die primitive Natur der Bürgerkriegsmedizin, sowohl in ihren intellektuellen Grundlagen als auch in ihrer Praxis in den Armeen, führte dazu, dass viele Wunden und Krankheiten unnötigerweise tödlich waren.

Unser modernes Verständnis von Opfern schließt diejenigen ein, die durch Kriege psychisch geschädigt wurden. Diese Unterscheidung gab es während des Bürgerkriegs nicht. Soldaten, die an einer posttraumatischen Belastungsstörung litten, wurden nicht katalogisiert und nicht versorgt.

Die Schlacht von Gettysburg hinterließ etwa 7.000 Leichen auf den Feldern rund um die Stadt. Familienmitglieder mussten auf das Schlachtfeld kommen, um ihre Lieben im Gemetzel zu finden. (Kongressbibliothek)

Etwa jeder vierte Soldat, der in den Krieg zog, kehrte nie nach Hause zurück. Zu Beginn des Krieges verfügte keine Armee über Mechanismen, um die Menge an Todesfällen zu bewältigen, die die Nation erleben würde. Es gab keine Nationalfriedhöfe, keine Bestattungsdetails und keine Verlustboten. Der Bürgerkrieg, die größte menschliche Katastrophe in der amerikanischen Geschichte, zwang die junge Nation, sich Tod und Zerstörung auf eine Weise zu stellen, die zuvor oder seitdem ihresgleichen sucht.

Die Rekrutierung war während des Krieges stark lokalisiert. Regimenter von ungefähr tausend Mann, der Baustein der Armeen, wurden oft aus der Bevölkerung einiger benachbarter Grafschaften aufgestellt. Soldaten zogen mit ihren Nachbarn und ihren Verwandten in den Krieg. Die Art der Rekrutierung bedeutete, dass eine Katastrophe auf dem Schlachtfeld verheerende Auswirkungen auf die Heimatgemeinde haben konnte.

Die 26. North Carolina, die aus sieben Bezirken im westlichen Teil des Staates stammte, erlitt während der Schlacht von Gettysburg 714 Opfer von 800 Mann. Der 24. Michigan trat in Gettysburg gegen den 26. North Carolina an und verlor 362 von 496 Männern. Fast die gesamte Studentenschaft von Ole Miss – 135 von 139 – trat in die Kompanie A des 11. Mississippi ein. Unternehmen A, auch bekannt als "University Greys", erlitt bei Pickett's Charge 100 % Verluste. Achtzehn Mitglieder der christlichen Familie von Christianburg, Virginia, wurden während des Krieges getötet. Es wird geschätzt, dass jeder dritte Haushalt im Süden mindestens ein Familienmitglied verloren hat.

Einer von dreizehn überlebenden Bürgerkriegssoldaten kehrte nach Hause zurück und vermisste ein oder mehrere Gliedmaßen. Vorkriegsjobs auf Bauernhöfen oder in Fabriken wurden unmöglich oder fast unmöglich. Dies führte zu einem stärkeren Bewusstsein für die Bedürfnisse von Veteranen sowie zu mehr Verantwortung und sozialer Macht für Frauen. Für viele gab es jedoch keine Lösung. Zehntausende Familien gerieten in Armut.

Die Zusammenstellung von Opferzahlen für Bürgerkriegssoldaten ist ein komplexer Prozess. In der Tat ist es so komplex, dass auch 150 Jahre später niemand ein genaues Zahlenwerk zusammenstellen kann und vielleicht auch niemand zusammenstellen wird, insbesondere auf Seiten der Konföderierten.

Eine wirkliche Berechnung der Anzahl der Männer in den Armeen kann durch die Überprüfung von drei Hauptdokumenten erreicht werden: Einberufungslisten, Aufmarschlisten und Opferlisten. Wenn man eine dieser Untersuchungsmethoden befolgt, wird man auf unzählige Fehler und Ungereimtheiten stoßen – die fraglichen Aufzeichnungen sind kleine Blätter Papier, die vor 150 Jahren von Menschen in einer der stressigsten und verwirrendsten Umgebungen aller Zeiten erstellt und zusammengestellt wurden. Einberufungsstationen wurden in Städten im ganzen Land eingerichtet, aber zum größten Teil kann man sich darauf verlassen, dass nur die Stationen in den großen nördlichen Städten über erhaltene Aufzeichnungen verfügen. Konföderierte Einberufungsrollen sind praktisch nicht vorhanden.

Der durchschnittliche Bürgerkriegssoldat war 26 Jahre alt, wog 143 Pfund und war 1,65 m groß. (Library of Congress)

Musterlisten, die alle paar Monate von den Kommandanten erstellt werden, listen Soldaten in ihren jeweiligen Einheiten als "anwesend" oder "abwesend" auf. Dies ergibt eine Art Momentaufnahme der Komposition der Einheit zu einer bestimmten Zeit und an einem bestimmten Ort. Abgesehen von der häufigen Schreibweise von Namen und dem allgemeinen Mangel an Spezifität in Bezug auf den Zustand eines "anwesenden" oder "abwesenden" Soldaten bieten Musterrollen einen wertvollen Blick in die Vergangenheit. Leider wurden diese kleinen Zettel meist per Maultier im Rücken einer kämpfenden Armee transportiert. Ihre Erhaltung wurde durch Regen, Flussüberquerungen, klerikale Fehler und Kavallerieangriffe beeinträchtigt.

Verlustlisten geben die Anzahl der Männer in einer Einheit an, die in einem Gefecht getötet, verwundet oder vermisst wurden. Allerdings stürzte der Kampf Armeen in ein Verwaltungschaos, und die Abrechnung in den Stunden oder Tagen unmittelbar nach einer Schlacht wirft oft ebenso viele Fragen auf, wie sie beantwortet. Zum Beispiel: Wer sind die Vermissten? Wurden nicht viele dieser Soldaten getötet und nicht gefunden? Was genau qualifiziert eine Wunde und haben Armeen dies auf die gleiche Weise berücksichtigt? Was wurde aus verwundeten Soldaten? Sind sie zu ihrer Einheit zurückgekehrt, sind sie nach Hause zurückgekehrt oder sind sie gestorben?

Eine ganz genaue Zählung wird mit ziemlicher Sicherheit nie durchgeführt. Die Auswirkungen dieses verheerenden Konflikts sind noch heute spürbar.

„Innig hoffen und beten wir inständig, dass diese mächtige Geißel des Krieges bald vorübergehen kann. Doch wenn Gott will, dass es so weitergeht, bis der ganze Reichtum, den die Knechte in zweihundertfünfzig Jahren unerfüllter Arbeit angehäuft haben, versenkt ist, und bis jeder mit der Peitsche gezogene Blutstropfen von einem anderen, der mit dem Schwert gezogen wurde, bezahlt wird, wie es vor dreitausend Jahren gesagt wurde, so muss immer noch gesagt werden: "Die Urteile des Herrn sind wahr und ganz gerecht".


Der Mythos von Lincoln

Eine bemerkenswerte Anzahl von Volksglauben über den Bürgerkrieg scheitert einer kritischen Überprüfung. Nicht nur die Ursachen der Sezession und des Krieges, sondern viele andere Elemente dieser Zeit.

Trotz allem, was über Lincoln geschrieben wurde, schildern nur wenige Texte seine Präsidentschaft genau. Wenn man Lincolns eigene Worte liest, wird die Legende schnell demontiert:

Ich bin und war nie dafür, in irgendeiner Weise die soziale und politische Gleichheit der weißen und schwarzen Rassen herbeizuführen, ich bin und war nie dafür, Neger zu Wählern oder Geschworenen zu machen oder sich zu qualifizieren sie, ein Amt zu bekleiden, noch mit Weißen zu heiraten, und ich möchte darüber hinaus sagen, dass es einen physischen Unterschied zwischen der weißen und der schwarzen Rasse gibt, von dem ich glaube, dass er den beiden Rassen für immer ein Zusammenleben in Bezug auf soziale und politische Gleichheit verbieten wird.

Während Lincoln die Anschuldigung, ein Abolitionist bei einer Präsidentschaftsdebatte zu sein, bestreitet, äußerte er seine Ansichten über die „schwarze Rasse“, von denen er dachte, dass sie alle nach Afrika oder auf eine Insel in der Karibik zurückgeschickt werden sollten. In seiner Rede zum Dred Scott Entscheidung:

Ich habe gesagt, dass die Trennung der Rassen die einzige vollkommene Verhinderung der Verschmelzung ist. Ich habe weder das Recht zu sagen, dass alle Mitglieder der Republikanischen Partei dafür sind, noch zu sagen, dass sie als Partei dafür sind. Es gibt nichts in ihrer Plattform direkt zu dem Thema. Aber ich kann sagen, dass ein sehr großer Teil seiner Mitglieder dafür ist, und dass der Hauptgrund in ihrer Plattform – der Widerstand gegen die Ausbreitung der Sklaverei – für diese Trennung am günstigsten ist. Eine solche Trennung muss, wenn sie überhaupt erfolgt ist, durch Kolonisation erfolgen.

Obwohl jeder vernünftige Mensch heute diese Bemerkungen abscheulich und bigott finden würde, entsprachen sie nicht dem populären Denken dieser Zeit. Tatsächlich war die Idee der Kolonisierung der Schwarzen so populär, dass Lincoln sie 1862 in seiner zweiten jährlichen Botschaft an den Kongress als Verfassungsänderung vorschlug.

Die Kolonisation war ein fester Bestandteil von Lincolns Reden und öffentlichen Kommentaren von 1854 bis etwa 1863. Lincolns Ansichten über Rassen stehen in scharfem Kontrast zu seinem modernen Image als „Großer Emanzipator“. Tatsächlich deuten seine öffentlichen Äußerungen, die gut dokumentiert sind, darauf hin, dass er wenig Rücksicht auf Schwarze hatte.

Und hier beginnt sich der Mythos des sympathischen Nordens aufzulösen. Im Norden gab es zwar eine starke abolitionistische Bewegung, aber sie war so klein, dass Lincoln und andere Politiker sich nicht damit verbanden.

Die meisten weißen Nordländer behandelten Schwarze in der Zeit vor dem Bürgerkrieg mit Verachtung, Diskriminierung und Gewalt. Schwarze Menschen durften nicht wählen, heiraten oder das Justizsystem benutzen.

As Alexis de Tocqueville observed in Democracy in America, “The prejudice of the race appears to be stronger in the States which have abolished slavery, than in those where it still exists and nowhere is it so intolerant as in those States where servitude has never been known.”

While the Emancipation Proclamation gave Lincoln some breathing room, he still had a tough road before him. The Union was having difficulty getting volunteers to fight in the war, so Congress enacted the nation’s first military draft act.

In New York City, a town deeply divided over the war, the new conscription law did not sit well with the general population. Not only were the wealthy allowed to buy their way out of the draft, but it excluded Black people.

The day after the draft lottery began, demonstrations broke out across New York City and soon morphed into a violent uprising. The New York draft riots lasted four days. Black men were lynched, private property was destroyed, and over 100 people lost their lives.


Northern Advantages in the Civil War: Population, Industrial Capacity, and Railroads Help the North

The advantages enjoyed by the North at the start of the American Civil War should have pointed toward a short confrontation, in line with General Winfield Scott’s initial estimation. Even a worried but confident Abraham Lincoln perceived his response as a “police action” designed to bring the recalcitrant states back in the Union. Yet is was the immense advantages of the North that ultimately allowed the Union cause to prevail as war goals and strategies transformed into unconditional surrender.

Advantages of the Union in 1861

When the war came, the North had a total population of twenty-two million people of which 1.3 million worked as industrial workers. The South only had nine million people with 110,000 employed as industrial workers. Moreover, as the 1860 census demonstrated, many Southern counties had a majority of non-white persons, slaves, which would not be conscripted into the war effort other than the usual tending of agricultural enterprises. In South Carolina the slave population outnumbered the white population by over 100,000.

Immigration patterns remained steady both at the start of the Civil War and during the course of the war. The Irish comprised one of the largest pre-Civil War immigrant groups, settling, for the most part, in the large urban centers of the North. Civil War statistics demonstrate the immigrant advantage in terms of population size. Over 170,000 Irish served in the Union armies, compared to 40,000 for the Confederacy. Germans, the other large pre-war immigrant group, also contributed large numbers to the Union cause.

Northern industrial production was valued at $1.5 billion compared to $155 million for the South. Additionally, the ratio of textiles was 17 to 1. Much is written about the Southern military tradition where every man had a firearm and knew how to use it. This is often cited as a Southern advantage. Yet in actual numbers, the ratio of firearms between the North and the South was a staggering 32 to 1.

Railroads Benefited the North More than the South

The use of railroads would prove crucial to the Union’s ultimate victory. The ability to rapidly transport soldiers and supplies greatly assisted the effort to defeat the Confederacy. At the start of the war, the North boasted 22,000 miles of track compared to 9,000 in the South. Further, as the war progressed, the inability to properly maintain the Southern system hurt Southern defensive strategies.

The employment of the railroads to effectively wage war did not go unnoticed by Prussian observers. Prussian victory in the 1870 Franco-Prussian War was due in large part to the German rail system which had more than twice the track of the French. The military use of an extensive rail system was only one war innovation learned by the Europeans avidly watching the course of the war.

The North possessed a fleet of warships that effectively blockaded Southern ports from the first weeks of the war. Although the South utilized “blockade runners” as well as raiders that harassed Union shipping like the CSS Alabama, the Union blockade, part of General Scott’s initial “anaconda plan,” kept the South from receiving desperately needed supplies and munitions from Europe.

Comparing the Leadership Skills of Abraham Lincoln and Jefferson Davis

Leadership also played a major role in the Northern advantage. Although the South had better military leadership as the war began, with most field grade officers coming out of West Point, most historians agree that Abraham Lincoln was a better leader than Jefferson Davis. Davis’ personality was cold and abrasive. Lincoln was sincerely humble but a fast learner, spending hours in the Library of Congress reading and seldom intervening directly in field operations.

In 1861, the South fervently hoped that the North would allow it to leave the Union peacefully. Yet even Jefferson Davis questioned this seemingly naïve notion when he arrived home at his Mississippi plantation, telling his wife that everything would be lost. The industrial and military might of the North ultimately overwhelmed the South, demonstrating the Northern advantages.


  • The North had a population of 22 million people against the 9 million in the South (of whom almost half were slaves.)
  • The North was more industrial and produced 94 percent of the USA’s pig iron and 97 percent of its firearms. The North even had a richer, more varied agriculture than the South.
  • The Union had a larger navy, blocking all efforts from the Confederacy to trade with Europe.
  • The Confederacy hope that France and Britain would come to their aid due to their need of cotton, but these countries had enough cotton and a bigger need for Northern corn.
  • The North controlled both the shipping and railroad avenues, allowing them to trade and to get supplies fairly quickly.
  • The Union had more support: four slave states still remained loyal and not everybody in the 11 Confederate states were on the Confederate side. There were still plenty of people in the South that supported the Union.
  • Many slaves fled to the Union armies, providing even more manpower.
  • The South squandered their resources early in the war by focussing on conventional offensives instead of non-conventional raids on the Union’s transportation and communication infrastructure.
  • Lee’s offensive war strategy had a high cost in casualties, destroying a large part of the Confederate army.

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What Were The Northern States In The Civil War ?

The Civil War period was a period when America was fighting itself. Due to difference of opinions about issues like regulations and legislations, and slavery, after the election of Abraham Lincoln as the President of United States, few of the southern states like Alabama, Arkansas, Florida, Georgia, Louisiana, Mississippi, Tennessee, and Virginia seceded from the union and thus prompted the start of the Civil War.

These southern states wanted to be independent whereas the northern states were interested in keeping the US as one country.

The southern states, known as the Confederates, had a population of only about 5 million people. These states were primarily into agriculture and supported slavery while the northern states were mainly into industries and supported the anti-slavery stand of Abraham Lincoln. However, the Northern states, known as the Union, were far more urbanized and more populated. They had a population close to 23 million. This worked in their favor during the War and also helped them win it.

The list of Union states included California, Connecticut, Delaware, Illinois, Indiana, Iowa, Kentucky, Maine, Maryland, Massachusetts, Michigan, Minnesota, Missouri, New Hampshire, New Jersey, New York, Ohio, Oregon, Pennsylvania, Rhode Island, Vermont and Wisconsin. Three new states namely Kansas, Nevada and West Virginia joined the already existing large number of northern states during the War.

The Civil War was finally won by the northern states and the United States continued to remain as one country, leaving behind massive destruction and heavy loss of life and property. However, the one positive effect of the Civil War was abolition of slavery.

The American Civil War actually started in 1861 and the first attack made was on April 12 in Fort Sumter of South Carolina. The American Civil war has also been popularized as the war of several states because many of them were involved in it. More..


These northern Democrats–“Peace Democrats” as they were called–drew the ire of Republicans who supported the war. And the Republicans soon began to refer to Peace Democrats as “Copperheads”–a pejorative drawn from the example of a poisonous snake.

Copperheads were criticized for being friends of the Confederacy as well as slavery. But as Mark M. Boatner III showed in his bibliographic work, The Civil War Dictionary (1959),

the consistent problems Copperheads cited with the Civil War revolved around what they viewed as Lincoln’s violations of the constitution.

Wrote Boatner: “Lincoln assumed strong executive powers in suppressing [anti-war sentiment], including arrests, suppression of the press, suspension of habeas corpus, and censorship.”

These things are not points of dispute–they happened. And the Copperheads refused to support the Union’s war effort because of it.

To be clear, this is not to say the Copperheads were not altogether unified on every point. There were some who focused on the slavery issue, but even many of these did so from a constitutional point of reference. They did not think a war against slavery was constitutional and the longer the war went on, the more it appeared to be about slavery rather than about keeping a divided house from falling.

Copperheads were predominantly in Illinois, Indiana, and Ohio. As the war carried on into 1862, the voices of dissent in these states grew louder.

When Lincoln issued the Emancipation Proclamation in September 1862, the Copperheads were outraged over what they saw as another attempt to act without constitutional authority.

By the time the proclamation was effectual on January 1, 1863, the Copperheads appeared to be on the rise and the Union’s war effort on the decline. What momentum the South lacked Lincoln feared the Copperheads might possess. He felt himself trapped between two forces, neither of which was friendly.

Union victories at Gettysburg and Vicksburg in July 1863 brought Lincoln some relief, but it was an uneasy relief. Northerners who had grown weary of the war and Copperheads who had found it unconstitutional from the start were short-fused. With the slightest provocation or perceived constitutional infraction their anger flared to such a degree that Lincoln feared revolt.

By late summer of 1864 the Copperheads saw their ranks swell with those who supported ending the war.

Then, with a suddenness only warfare can convey, their momentum was gone. Union Maj. Gen. William T. Sherman captured Atlanta and burned it to the ground. This was followed by other Union victories, and finally by Lincoln’s re-election in November 1864.

The war was coming to an end, and so too the Copperheads.

Copperheads are the subject of a new movie by Ron Maxwell, director of the Civil War films Gettysburg und Gods and Generals. Copperhead opens in select theaters on June 28th. For more information, please visi t the film’s website.


Photo source: Ancestry.com


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