6. April 1942

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6. April 1941

April 1942

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Fernost

Japanase-Truppen landen in Bougainville und auf den Admiralitätsinseln

Japanische Flugzeugbombenteile von Madras



April 1942 Alternativer Indischer Ozean

15.15 Uhr, 6. April 1942, Center Force (Carrier Task Force) Malay Force Bay of Bengal – Expertenschadenskontrolle hatte den Kreuzer erwischt Chokai bis zu 16 Knoten und Kapitän Mikio hatte befohlen, alle Torpedos abzuwerfen, während er seine beiden verbleibenden Dave-Wasserflugzeuge startete, um sich mit den britischen Aufklärungsflugzeugen zu befassen, die immer noch das Heck der Einsatzgruppe umkreisten. Der feindliche Doppeldecker stürzte in eine Wolkenbank und begann mit den Wasserflugzeugen Verstecken zu spielen. Ozawa dachte, dass sie es vielleicht schaffen würden, als um 15:30 Uhr zehn weitere dieser verdammten Doppeldecker in Tiefflug kamen, diesmal aus Südwesten. Die Kapitäne der Zerstörer hielten ihre Schiffe in der Nähe des Chokai um den Kreuzer zu beschützen, bis Ozawa selbst ans Funkgerät ging und ihnen befahl, auszuweichen, da sie nichts tun konnten, um den Kreuzer zu retten Chokai außer als Torpedoschwämme zu fungieren, was sinnlos war. Die beiden Daves auf Patrouille über die Task Force versuchten, den Angriff zu unterbrechen, aber ihre 7,7-mm-Maschinengewehre waren gegen die robusten Doppeldecker wirkungslos und die hinteren Kanoniere der Albacores brachten im Gegenzug eines der Wasserflugzeuge zum Absturz. Von allen drei Schiffen brach Flugabwehrfeuer aus, aber wie zuvor griffen die britischen Piloten stetig von Backbord und Steuerbord an und ließen ihre Waffen auf 2000 Yards los, wobei ein Torpedoflugzeug auf den Boden fiel Asagiris Waffen. Da die Waffen weg waren, wandte sich das angreifende Flugzeug nach Hause.

Kapitän Mikio tat sein Bestes, um sein beschädigtes Schiff zu manövrieren, aber zwei Torpedos trafen den Kreuzer, einer drei Meter hinter der Stelle, an der der Torpedo des früheren Angriffs eingeschlagen hatte. Die Chokai kam zum Stillstand und fing an, Wasser aufzunehmen. Kapitän Mikio hoffte immer noch, sein Schiff zu retten, aber den Zerstörern wurde befohlen, längsseits zu kommen, um nicht wesentliches Personal, einschließlich Vizeadmiral Ozawa, zu entfernen und den angeschlagenen Kreuzer mit Strom zu versorgen. Nach 30 Minuten wütender Schadensbegrenzung wurde jedoch klar, dass der Kreuzer fertig war. Das gesamte übrige Personal wurde außer Kapitän Mikio, der sich weigerte, die Brücke zu verlassen, von Bord genommen. Um 16:30 Uhr zogen die Zerstörer ab und die Asagiri lege zwei Langlanze-Torpedos in die Chokai, wodurch der Kreuzer innerhalb weniger Minuten überrollt und sinkt. Mit dem Chokai weg, die Zerstörer erhöhten die Geschwindigkeit auf 20 Knoten und drehten südöstlich nach Port Blair.


Somers, CT – 6. April 1942

Am 6. April 1942 stürzte eine P-38 Lightning (AF-112) der US-Armee, die von 2. Lt. Raymond Allen Keeney (24) gesteuert wurde, in einem Kartoffelfeld im Stadtteil Somersville der Stadt Somers, Connecticut, ab und brach Flammen. Der Flügel des Flugzeugs hat kurz vor dem Absturz einen Baum gekappt.

Lt. Keeney ist in Somers, Connecticut, geboren und aufgewachsen und kannte die Gegend, über die er flog. Er besuchte örtliche Schulen und trat nach seinem Abschluss am Texas Institute of Technology am 17. März 1941 in Lubbock, Texas, beim Air Corps ein. Während seines Besuchs am Texas Institute lernte er seine Frau Christine kennen, die er am 31. Oktober 1941 heiratete, was auch der Tag war, an dem er seine Pilotenflügel erhielt. Zum Zeitpunkt seines Todes wurde er dem 62. Verfolgungsgeschwader zugeteilt.

Lt. Keeney starb an seinem 24. Geburtstag. Er ist im Mausoleum der Familie auf dem West Cemetery in Somers, CT, begraben.

Pawtucket-Zeiten, “U.S. Pilot bei Flugzeugabsturz getötet ”, 6. April 1942, S. 7

Technischer Bericht des U.S. Air Corps über den Flugzeugunfall #42-12-30-1

Unbekannte Zeitung, die dem Untersuchungsbericht des Air Corps beigefügt ist, “Flyer trifft den Tod in der Nähe von Somers Home”, unbekanntes Datum.

Unbekannte Zeitung, die dem Untersuchungsbericht des Air Corps beigefügt ist, “Lt. Keeney in Somersville getötet ”, unbekanntes Datum.

Hartford Times, “Beerdigung Mittwoch für Leutnant. Keeney Air Crash-Opfer ”, 7. April 1942.


April 1942 Alternativer Indischer Ozean

Notiz - zusätzliche Geschütze und Triebwerkskomponenten für HMS Dorsetshire tatsächlich in Colombo am 6. April OTL angekommen.

09:00 Uhr, 10. April 1942, Hafen von Colombo – Die beschädigten Schlachtschiffe Auflösung und Rache ging zusammen mit ihren beiden eskortierenden Zerstörern im Hafen von Colombo vor Anker. Erste Schadensmeldungen deuteten darauf hin, dass ein paar Tage Notreparaturen beide Schiffe seetüchtig machen könnten, um die lange Reise nach Durban, Südafrika, anzutreten, wo sie umfangreichere Reparaturarbeiten durchführen könnten und wo es einfacher wäre, festzustellen, ob sie zurückfahren müssen zu den Heimatinseln. Vizeadmiral Layton war sich jedoch sicher, dass sie nicht ein paar Tage Zeit hatten, und so sehr er es auch hasste, es zuzugeben, kein Schiff würde den japanischen Angriff wahrscheinlich überleben, den jeder später an diesem Tag oder früh am nächsten Tag erwartete. Layton befahl allen nicht wesentlichen Personal von beiden Schlachtschiffen und ließ nur die leitenden Offiziere, die Geschützbesatzungen und das notwendige Schadenskontrollpersonal an Bord. Er befahl auch die Zerstörer Erkunden und Pfeil aufzufüllen und dann vor Sonnenuntergang den Hafen zu verlassen. Alle anderen seetüchtigen Handelsschiffe und Hilfsschiffe in den Häfen von Colombo und Trincomalee trafen hektische Vorbereitungen, um ebenfalls loszulegen.

Darüber hinaus konnte Layton nicht viel tun. Die Jagdstaffeln der Gruppe Nr. 222, die Flugabwehrgeschützmannschaften und die militärischen und zivilen Notfallteams befanden sich alle in einem hohen Bereitschaftszustand. Colombos Flugabwehr war durch ein unerwartetes Geschenk ergänzt worden. Am 6. April war ein Handelsschiff mit Triebwerkskomponenten und zusätzlichen Flugabwehrgeschützen, die Kapitän Agar für den unglücklichen Kreuzer HMS . bestellt hatte, in den Hafen eingelaufen Dorsetshire. Obwohl sie für den Schiffseinsatz konzipiert waren, hatten es geschäftstüchtige Maschinisten der Royal Navy und der Air Force geschafft, die Geschütze in provisorischen Stellungen rund um den Hafen zu montieren. Es war nicht viel, aber jedes bisschen half.

Johnboy

Notiz - zusätzliche Geschütze und Triebwerkskomponenten für HMS Dorsetshire tatsächlich in Colombo am 6. April OTL angekommen.

09:00 Uhr, 10. April 1942, Hafen von Colombo – Die beschädigten Schlachtschiffe Auflösung und Rache ging zusammen mit ihren beiden eskortierenden Zerstörern im Hafen von Colombo vor Anker. Erste Schadensmeldungen deuteten darauf hin, dass ein paar Tage Notreparaturen beide Schiffe seetüchtig machen könnten, um die lange Reise nach Durban, Südafrika, anzutreten, wo sie umfangreichere Reparaturarbeiten durchführen könnten und wo es einfacher wäre, festzustellen, ob sie zurückfahren müssen zu den Heimatinseln. Vizeadmiral Layton war sich jedoch sicher, dass sie nicht ein paar Tage Zeit hatten, und so sehr er es auch hasste, es zuzugeben, kein Schiff würde den japanischen Angriff wahrscheinlich überleben, den jeder später an diesem Tag oder früh am nächsten Tag erwartete. Layton befahl allen nicht unbedingt notwendigen Personal von beiden Schlachtschiffen und ließ nur die leitenden Offiziere, die Geschützbesatzungen und das notwendige Schadenskontrollpersonal an Bord. Er befahl auch die Zerstörer Erkunden und Pfeil aufzufüllen und dann vor Sonnenuntergang den Hafen zu verlassen. Alle anderen seetüchtigen Handelsschiffe und Hilfsschiffe in den Häfen von Colombo und Trincomalee trafen hektische Vorbereitungen, um ebenfalls loszulegen.

Darüber hinaus konnte Layton nicht viel tun. Die Jagdstaffeln der Gruppe Nr. 222, die Flugabwehrgeschützmannschaften und die militärischen und zivilen Notfallteams befanden sich alle in einem hohen Bereitschaftszustand. Colombos magere Flugabwehr war durch ein unerwartetes Geschenk ergänzt worden. Am 6. April war ein Handelsschiff mit Triebwerkskomponenten und zusätzlichen Flugabwehrgeschützen, die Kapitän Agar für den unglücklichen Kreuzer HMS . bestellt hatte, in den Hafen eingelaufen Dorsetshire. Obwohl sie für den Schiffseinsatz konzipiert waren, hatten es geschäftstüchtige Maschinisten der Royal Navy und der Air Force geschafft, die Geschütze in provisorischen Stellungen rund um den Hafen zu montieren. Es war nicht viel, aber jedes kleine große half.

Zheng He

Rob Stuart

Zheng He

Zheng He

Vl100butch

Zheng He

Das beschädigte Schlachtschiff HMS Auflösung vom Heck der HMS aus gesehen Rache humpelt in den Hafen von Colombo:

Zheng He

Rob Stuart

Rob Stuart

Reicher Rostrom

Nun, ich kann mich irren, aber der Schaden an den beiden Schlachtschiffen könnte dazu führen, dass sie versenkt oder zumindest gestrandet sind. Wie andere vielleicht sagen, könnte sich dies als der Köder erweisen, der Nagumo auf Colombo konzentriert und dem Rest von Force B und A die Flucht ermöglicht. Schade, dass die I-3 nach ihrem Hinterhalt entkommen ist. Hoffen wir, dass die Alliierten eine Chance haben, den Geschmack an die KB zurückzugeben. Ein oder zwei Träger zu versenken oder zumindest zu beschädigen, kann viel bewirken.

Während der Verlust von Resolution und Revenge schmerzhaft sein kann, kann es sich auf lange Sicht auszahlen, diese Schiffe aus dem OOB herauszuholen und die Besatzungen für andere Schiffe freizugeben. Wenn sie in ausreichend seichtem Wasser sinken, können viele Komponenten geborgen werden, einschließlich der 15 in Türmen.

Hier ist mein wirklich cleverer Vorschlag.

Auflösung und Rache sind bereits für größere Reparaturen fällig, und die nächsten Trockendocks des IIRC, die sie aufnehmen können, befinden sich in den USA oder Großbritannien. Sie werden also sowieso für ein Jahr außer Gefecht sein und möglicherweise nie wieder in Aktion treten (die USA müssen die Opfer von Pearl Harbor reparieren, und Queen Elizabeth und Tapfer). Wenn sie also abgeschrieben werden, ist das kein großer Verlust, besonders wenn es den Crews gut geht.

Auflösung und Rache erreichen Sie den Hafen von Colombo. Sie werden auf einem gleichmäßigen Kiel im Wasser geerdet, der ihre Hauptdecks etwa 1,5 Meter über dem Wasser verlässt, wobei alle Innenräume überflutet werden.

Zugegeben, dass dies das Innere des Schiffes durcheinander bringen wird. Aber es wird ein Kentern und sekundäre Explosionen in den Magazinen verhindern und ich denke, dass der Rumpfschaden durch Torpedotreffer reduziert wird. (AIUI, Unterwasserschäden sind schwerwiegender, weil das Wasser draußen die Kraft der Explosion gegen den leeren Rumpf treibt, der sich verformt. Wenn sich auch Wasser im Inneren befindet, wird die Stoßwelle auf dieses Wasser und durch interne Schotten übertragen und umgekehrt Rumpf zurück ins offene Wasser.)

Die AA-Batterien können noch bekämpft werden, vorausgesetzt, die gesamte Munition wird aus den Magazinen getragen, bevor sie geflutet werden.

Währenddessen sitzen sie in Colombo und sehen von oben ganz normal aus Kido Butai. Diesem Angriff können viele landgestützte Flugzeuge entgegentreten, und andere landgestützte Klimaanlagen können die japanischen Fluggesellschaften verfolgen und belästigen. In der Zwischenzeit kann Somerville mit Force A für einen Angriff weit nach Süden und zurück nach Osten schleifen.

Zur Sicherheit könnte der Streik in der Abenddämmerung gestartet werden. Sie können nicht geborgen werden, aber sie können nach Ceylon Bingo machen, während Force A die Füße im Westen schlägt.

Dies entlarvt Auflösung und Rache zu zusätzlichem Angriff, aber sie werden wahrscheinlich sowieso nicht klar. Es hält sie dort, wo sie gerettet werden können, fügt möglicherweise einen oder zwei (Flotten!) Träger in Somervilles Tasche hinzu und kaut auf Kido Butai's Air-Gruppen ein Haufen.


Wenn Deutschland Barbarossa bis April 1942 verzögert hätte, hätte es Russland besiegt

1. Japaner dringen von Osten in die UdSSR ein
2. Anstatt einen extrem aggressiven Landraub zu machen und die Kapazität der Versorgungsleitungen zu überschreiten (die am Ende des Winters stark reduziert wird, unbefestigte Straßen juhu). Stattdessen machen sie es stetig, verschanzen sich im Winter und Frühling und in der zweiten Welle würden sie zerbröckeln

Die meisten Probleme, die Europäer bei der Invasion Russlands haben, ist die Tatsache, dass ihre Länder auf der ziemlich dünnen "Halbinsel" zwischen Mittelmeer und Ostsee liegen - aber Europa wird darüber hinaus groß und weit, was es nicht erlaubt, einfach alles zu erobern

Glenn239

Ich denke, die beste Wahl wäre, wenn sich AGC im Oktober auf eine begrenzte Einkreisungsoperation mit reduzierten Kräften konzentriert, mit der Absicht, in der Nähe von Smolensk zu überwintern, während AGS die Hauptanstrengung wird. Dadurch könnten mehr Lkw für den AGS-Vormarsch eingesetzt werden. Ich suchte nach Unterstützung für meine Schlussfolgerungen. Hier,

Auszüge unten. Beachten Sie, dass der Autor wie ich auch die PZ-Gruppe 2 als das Schlüsselelement des Swing identifizierte und wie ich zu dem Schluss kam, dass Rostov zumindest gehalten werden könnte,

Nach der Katastrophe bei Kiew war es der Roten Armee gelungen, 541.600 Mann zusammenzukratzen, um die Ostukraine zu verteidigen. Das heißt, hätten die Deutschen beschlossen, nach dem Sieg in Kiew mit der Hauptschlagmacht der Ostheer eher nach Osten als nach Norden vorzustoßen, wäre die vereinte Macht einer mit Panzergruppe 2 verstärkten Heeresgruppe Süd leicht bis tief in Südrussland vorgedrungen.

Brauchitsch ignorierte jedoch nicht nur Rundstedt, sondern bestand vielmehr phantasievoll darauf, dass Ziele bis nach Stalingrad und die Ölfelder bei Maykop im Kaukasus noch eingenommen werden müssten. Wenn Guderians 2. Panzerarmee und die Truppen der Heeresgruppe Süd, die zuvor zur Heeresgruppe Mitte geschickt worden waren, nach dem Zusammenbruch des sowjetischen Kessels bei Kiew in der Ukraine geblieben wären, besteht ironischerweise kein Zweifel, dass dieses Ziel hätte erreicht werden können. Aber das ist natürlich nicht passiert.

Insgesamt muss man die Ereignisse nach dem Sieg von Kiew als verpasste Gelegenheit betrachten, den Kriegsanstrengungen der Sowjetunion einen Tritt in den Nacken zu setzen. Ohne mächtige Ressourcen wurde der Heeresgruppe Süd die Möglichkeit verwehrt, ihren Erfolg auszunutzen und die immense Lücke in den Linien der Roten Armee voll auszunutzen. Obwohl es im Herbst 1941 wahrscheinlich nicht in Frage kam, nach Südosten in den Kaukasus einzudringen, besteht kein Zweifel, dass Rostow zumindest hätte gehalten werden können, wenn die Heeresgruppe Süd nicht entblößt worden wäre.

Stattdessen hatten Hitler und das OKH jedoch bereits beschlossen, die Bemühungen der Wehrmacht zurück in die Frontmitte zu lenken, um nach Moskau vorzudringen. Ein Schritt, der dem widersprach, was in den beiden vorangegangenen groß angelegten deutschen Kriegszügen getan worden war - als die Einnahme von Warschau und Paris als ausgesprochen zweitrangige oder sogar tertiäre Ziele galt. Ironischerweise widersprach dies auch Hitlers vorheriger Ergänzung zur Direktive 33 vom 23. Juli, in der er befohlen hatte, nicht nur die Panzergruppe Eins, sondern auch die Panzergruppe Zwei und bedeutende andere Aktivposten sich darauf zu konzentrieren, die gesamte Ostukraine zu erobern und den Don zu überwinden weit in Südrussland und den Kaukasus. Aber infolge der Planänderung (kodifiziert in Weisung 35 vom 6. und die Fahrt nach Moskau. Und das war nicht das Schlimmste. Um ihre Bemühungen gegen Moskau umzulenken, mussten die Deutschen auch die Panzergruppe Vier mehrere hundert Kilometer nach Süden verlagern (zwischen Panzergruppe Drei und Zwei), während Panzergruppe Zwei vollständig umkehren und eine ebenso große Entfernung nach Nordosten zurücklegen musste. All dies geschah zu einer Zeit, als das deutsche Bahn- und Logistiknetz enorm belastet war. Viel zu oft wird ein solches Manövrieren fast ungeniert wegerklärt, obwohl es in Wirklichkeit nicht nur den ohnehin schon ausgefransten deutschen Nachschubstützpunkt belastete, sondern auch die deutschen Panzerarmeen (z.B. die 11. Die neu erworbene Panzergruppe Vier der Heeresgruppe Mitte musste 465 Meilen marschieren, um ihre neuen Sammelgebiete zu erreichen), die ansonsten viel besser positioniert waren, um den Kampf überall außer in die Nähe von Moskau zu führen.


HistoryLink.org

Das Puyallup Assembly Center, besser bekannt unter dem Euphemismus Camp Harmony, ein Name, der 1942 von einem PR-Offizier der Armee während des Baus geprägt wurde, befand sich auf dem West-Washington-Messegelände im Herzen von Puyallup im Pierce County. Das Sammelzentrum war eine provisorische Einrichtung, in der japanische Amerikaner, bekannt als Nikkei, ab März 1942 gezwungen waren, sich zu versammeln, nachdem US-Präsident Franklin Roosevelt (1882-1945) Executive Order 9066 die Ausweisung von 110.000 japanischen Amerikanern aus die Westküste. Die Massenvertreibung zwang etwa 7.500 Menschen aus Seattle und den ländlichen Gebieten um Tacoma in das Sammelzentrum, wo sie bis zu ihrer Verlegung in permanente "Umsiedlungszentren" (Gefangenenlager im Landesinneren) unter beengten Bedingungen blieben. Eine Schlüsselfigur dieser Ereignisse war James Sakamoto (1903-1955), ein Zeitungsverleger und Gründer der Japanese American Citizens League (JACL).

Erzwungenes Exil

Am 30. März 1942 bestiegen 257 Nikkei-Bewohner von Bainbridge Island, Washington, unter militärischer Bewachung eine Cross-Sound-Fähre und bestiegen dann einen Zug in Seattle zum Manzanar Reception Center im kalifornischen Owens Valley, 200 Meilen östlich von Los Angeles. Mit diesem Transport begann das Zwangsexil von 92.000 japanischen Amerikanern und ihren älteren Einwanderern direkt aus ihren Häusern in Washington, Oregon, Kalifornien und Arizona in temporäre Stacheldraht-Einrichtungen, die als „Assembly Center“ bekannt sind. Dort blieben sie etwa 100 Tage, bis sie in permanente „Umsiedlungszentren“ in abgelegenen Regionen des amerikanischen Westens und Arkansas verlegt wurden.

Die Aufgabe der Armee, 92.000 Männer, Frauen und Kinder zu vertreiben und zu beherbergen, war entmutigend. Anfang März 1942 beschlagnahmten Planer der Wartime Civil Control Administration (WCCA) mit Sitz in San Francisco 15 betriebsfähige öffentliche Einrichtungen auf Rummelplätzen, Rennstrecken und Viehpavillons, von denen jede ausreichend Fläche und Infrastruktur zur Verfügung stellte, um die Zentren schnell aufzubauen. In der Nähe der Stadtgrenzen mit bedeutenden Nikkei-Populationen wurden 12 neue Standorte in Kalifornien und jeweils einer in Arizona, Oregon und Washington entwickelt. Die Zentren waren für die vorübergehende Nutzung gebaut und boten nur wenige Annehmlichkeiten und magere soziale Dienste. Die Häftlinge aßen in Kantinen und schliefen in lauten Baracken, während sie während ihrer Gefangenschaft wenig Privatsphäre genossen.

Das Puyallup Assembly Center, besser bekannt als der Euphemismus Camp Harmony, ein Name, der von einem PR-Offizier der Armee während des Baus geprägt wurde, befand sich auf dem Messegelände von Western Washington im Herzen von Puyallup. Das Zentrum umfasste auch drei angrenzende Parkplätze, wodurch vier separate Bereiche geschaffen wurden, die durch Stadtstraßen voneinander getrennt sind. Obwohl diese Anordnung die Arbeit der mit den Bewegungen zwischen den Gebieten beauftragten Administratoren erschwerte, war dies die einzige Möglichkeit, 7.500 Menschen aus Seattle und den ländlichen Gebieten um Tacoma an einem Ort im Bundesstaat zu lagern.

Sakamotos Rolle

Die Armee hatte Hilfe von Führern der Seattle Nikkei-Gemeinde, um die Zwangsräumung zum Erfolg zu führen. Kurz nach Pearl Harbor, der 39-jährige Jimmie Sakamoto, Redakteur des rein englischsprachigen Japanischer amerikanischer Kurier und eine ausgesprochene Persönlichkeit, die sowohl innerhalb als auch außerhalb der japanischen Gemeinschaft bekannt war, organisierte Freunde und andere vertrauenswürdige Nisei, um auf den nationalen Notfall und die wachsende negative Einstellung gegenüber der japanischen Gemeinschaft zu reagieren.

Später, im April 1942, als sich das erzwungene Exil näherte, baten die Armeeplaner, dass der Notfallverteidigungsrat von Sakamoto bei der bevorstehenden Evakuierung half und im Puyallup Assembly Center eine Verwaltungsbehörde bildete, die bei den täglichen Aktivitäten hilft und als Schnittstelle zwischen den Häftlinge und Verwaltung.

Sakamotos undemokratischer Prozess, seine Gefährten von Hand auszuwählen, kombiniert mit der Wahrnehmung innerhalb der japanischen Gemeinschaft, dass er und seine Gruppe Akkommodationisten seien, führte zu ungelösten Spannungen mit Mithäftlingen und führte zu unglücklichen Konsequenzen während der Inhaftierung im Camp Harmony.

Vorbereitung auf das Exil

Als die Zwangsevakuierung der Armee aus der Region Puget Sound näher rückte, bereiteten sich die Nikkei-Gemeinden in der Gegend auf ihr Exil vor. Anzeigen erschienen in Zeitungen der Region Seattle und Tacoma, und die Leser erfuhren bald, dass es Schnäppchen zu machen gab:

  • Die japanische Evakuierung erfordert den sofortigen Verkauf eines 55-Zimmer-Ziegelhotels. Beste Bettwäsche, Einrichtung: Dampfheizung, Dauermieter.
  • 1936 DESOTO-Limousine. Angebauter Overdrive, Gasspar-Getriebe vier neue Reifen. Verkauf von Evakuierungskräften.

Die Probleme für Nikkei-Farmbetreiber im Kent Valley, White River Valley und Puyallup River Valley und anderswo erwiesen sich oft als komplex. Langfristige Pachtverträge mussten übertragen, teure Landmaschinen entsorgt oder von sympathischen Nachbarn eingelagert werden. Bis zur letzten Minute drängte die Regierung die Erzeuger, für die Saison 1942 zu pflanzen, was die fortgesetzte Produktion mit einem Maß an nationaler Loyalität gleichsetzte: Bald wurde die Vernachlässigung oder Beschädigung der Ernte zu einem Sabotageakt.

Die Räumungsaktion verlief reibungslos, zum Teil wegen der zivilen Kontrollstationen, die die Zivilkontrollverwaltung während des Krieges in Gemeindehäusern, Schulturnhallen und anderen öffentlichen Orten in der Nähe von Nikkei-Zentren eingerichtet hatte. Sechs Stationen wurden im gesamten zentralen Bereich von Seattle eingerichtet, eine siebte in Puyallup. Dort registrierten Regierungsbeamte Familien, führten medizinische Vorsorgeuntersuchungen durch und halfen dabei, die Lagerung oder den Verkauf von Immobilien zu arrangieren. Dort zugewiesene fünfstellige Identifikationsnummern verbannten Familieneinheiten in die Anonymität: die Itois von Seattle – Familie 10710 die Unos – Familie 10936.

An jedem vereinbarten Evakuierungstag kamen die Familien mit ihren persönlichen Gegenständen zu vorher vereinbarten Sammelpunkten. Der Versammlungsbereich an der 8th Avenue und Lane Street in der Nähe des Herzens von Seattles Japantown befand sich im Rotlichtviertel der Stadt. Shosuke Sasaki erinnerte sich an das Gepäck auf beiden Seiten der Straße und an Nikkei, der in einem kühlen Frühlingsnieselregen auf den Befehl wartete, in Busse einzusteigen. Darunter seine Schwester und ihre beiden Kleinkinder. Die Tür eines Bordells öffnete sich, und die Madame lud die drei in ihr Wohnzimmer ein, um den Regen abzuwarten, ein Akt der Freundlichkeit, an den sich ein halbes Jahrhundert später mit Emotionen erinnerte.

Schock und Gedränge

Neuankömmlinge von Camp Harmony standen Fremden in ungewohnter Nähe gegenüber und teilten sich die gemeinschaftlichen Realitäten von Kantinen, Latrinen, Duschräumen und den Kasernen selbst. Die späte Nacht war keine Ausnahme, denn offene Räume zwischen Wänden und Decken verstärkten Geräusche, die durch die gesamte abgedunkelte Baracke abprallten. Insomniacs ertrug Schnarchen, Husten, Flüstern, Streiten, Weinen, Herumlaufen und Geräusche des Liebesspiels.

Als während des durchnässenden Frühlings im pazifischen Nordwesten 1942 Regen auf die Teerpappendächer von Puyallup fiel, rieselte Wasser durch Ritzen und auf Decken, Kleidung und Gesichter steil abfallende Hänge hinunter. Dieses Elend beeinflusste die frühen Erfahrungen des Königs und Pierce County Nikkei, als sie den Schock ihres plötzlichen Freiheitsverlustes ertrug.

Trotzdem bauten die Insassen von Camp Harmony einen Anschein von Gemeinschaft auf. Sakamotos Kader von Nisei (Amerikanern geborener japanischer Einwanderer) arbeitet ehrenamtlich, koordiniert ihre Aktivitäten mit den Anweisungen des Zentrumsleiters und organisiert Arbeits-, Freizeit- und Bildungsaktivitäten. Viele gingen zur Arbeit, die meisten in die Kantinen, andere beschäftigten spezielle Fähigkeiten als Angestellte, Organisatoren und medizinische Hilfskräfte. Nisei-Lehrer und Freiwillige führten junge Schüler durch die „Ferienschule“, während andere Freiwillige eine wechselnde bereichsübergreifende Bibliothek mit Büchern bauten, die von der Seattle Public Library gespendet wurden. Die Lohnsumme der Arbeiter reichte von 8 US-Dollar pro Monat für ungelernte Arbeitskräfte bis zu 16 US-Dollar für Fachleute. Im Jahr 2008 verdienten überarbeitete Ärzte magere 212 Dollar im Monat.

Andere Arbeiter organisierten Freizeitaktivitäten, um Langeweile zu vermeiden und die Moral zu stärken: Boxen, Kendo, Sumo, Basketball, Hufeisenwerfen. Softball-Ligen provozierten sofortige Rivalitäten zwischen den Gebieten, die an die beliebten Kurier-Ligen der Region erinnerten, die die Vorkriegsjahre dominierten. Frauen bildeten Strick-, Näh- und Häkelgruppen, ältere Männer gründeten gehen und shogi Turniere. Tanzverrückte junge Leute machten sich auf den Weg in die Freizeithalle, um zu den aufgenommenen Klängen von Glen Miller zu schwingen.

Durch den Tag kommen

Doch für die meisten Menschen verging die Zeit aufgrund fehlender Ablenkungen durch Beschäftigung und Freiwilligenarbeit langsam. Tamako Inouye erinnerte sich an die sommerliche Langeweile, die sie und ihre Freunde im Camp Harmony erlebten:

„Da war dieser Raum zwischen den Baracken. Wenn es wirklich heiß war, gingen alle auf eine Seite dieser Gasse, lehnten sich an das Gebäude und saßen einfach da. Und später am Tag, wenn die Sonne ihren Lauf änderte, gingen wir … auf die andere Seite" (Inouye-Interview).

So hilfreich Sakamoto und seine „japanische Verwaltung“ den Häftlingen dabei halfen, ihre Zeit zu verbringen und die Moral aufrechtzuerhalten, so wehrte sich die Schwerfälligkeit der Gruppe bei der Durchführung von Zentrenvorschriften wie dem Verbot japanischer Bücher und Musik und der Einrichtung einer Selbstverwaltung die Insassen und alarmierten Administratoren. Infolgedessen verbannte die Wartime Civil Control Administration auf halbem Weg durch die Tortur in Camp Harmony Mitglieder von Sakamotos Gruppe in andere Zentren und reduzierte den Status der Gruppe auf einen Beirat ohne Macht. Schlimmer noch, die Selbstverwaltung wurde in allen Versammlungszentren verbannt.

Größtenteils war das Durchstehen des Tages wichtiger als die Selbstverwaltung. Obwohl sie physisch von ihren früheren Gemeinschaften isoliert waren, erhielten die Häftlinge von Camp Harmony über AM-Band-Radiosendungen und Mail-Abonnements für englischsprachige Zeitungen Zugang zu Nachrichten und Weltereignissen. Darüber hinaus produzierte das Zentrum einen vervielfältigten Newsletter, der als Lager Harmonie-Newsletter herausgegeben von Redaktions- und Produktionsmitarbeitern von Nikkei. Alle Ausgaben wurden kostenlos verteilt. Der Centermanager teilte seine Vorschriften und Anweisungen mit, während Redakteur Dick Takeuchi über zentrumsweite Ereignisse wie Geburten und Todesfälle, Bälle und Sonntagskirchenpläne berichtete. Der Inhalt wurde zensiert, was Takeuchi und seine Kollegen überall frustrierte. Der Herausgeber der Manzanar Freie Presse stellte privat fest, dass nur die Abonnementgebühr für seine Veröffentlichung kostenlos sei.

Ohne Zugang zu Telefon und Bewegungsfreiheit war das Schreiben von Briefen das einzige Kommunikationsmittel mit der Außenwelt. Obwohl der Newsletter stark zensiert war, ging erstklassige Post ungehindert durch. Das Postamt der Stadt Puyallup stellte Bedienstete des öffentlichen Dienstes für den Verkauf von Briefmarken, Zahlungsanweisungen und die Bearbeitung von Einschreiben zur Verfügung, während Häftlinge für 8 USD pro Monat auf die Gehaltsliste der WCCA gesetzt wurden, um eingehende Post zu sortieren und die Kasernen „nach Hause“ zu liefern.

Gesundheit und Hygiene

Frühe Inkompetenz der Armeeplaner führte dazu, dass die Montagezentren vor der Installation von Kühlgeräten und anderen sicheren Geräten zur Lebensmittellagerung belegt wurden. Anfangs aßen die Häftlinge Armeerationen, die für Truppen im Feld bestimmt waren. Glücklicherweise von kurzer Dauer, wich die Fleisch-, Gemüse- und Obstkonservendiät, der es an ethnischer Sensibilität mangelte, bald frischen und schmackhafteren Gerichten. Gesunde sanitäre Bedingungen entwickelten sich jedoch langsamer, was überall zu Bedrohungen der öffentlichen Gesundheit führte.

Aufgrund unerfahrener Arbeiter und unangemessener Aufsicht wurden die meisten Sammelzentren von Durchfallerkrankungen geplagt. Anfang Mai sorgten verdorbene Wiener Würste bei den Puyallup-Häftlingen für einen heftigen Aufruhr. Nach der Ausgangssperre traten Symptome auf, und die Aufregung führte zu Panik bei den Wachen in den Wachtürmen. Taschenlampen, die den Weg erhellten, während alle öffentlichen Stände besetzt waren, bewegten sich punktförmige Lichtpunkte unregelmäßig in der Dunkelheit. Aus Angst vor einem Aufstand besetzten Posten die Scheinwerfer und riefen nach Verstärkung. Aber als die Ordnung bald wiederhergestellt war, wurde die Tragödie abgewendet und die Epidemie ging schnell vorüber. Angesichts der überfüllten und unhygienischen Bedingungen in den meisten Sammelzentren ist es nicht überraschend, dass häufigere, wenn nicht sogar schwerwiegende Ausbrüche von Gastroenteritis auftraten.

Nikkei-Ärzte, Krankenschwestern, Zahnärzte und Apotheker, die selbst Insassen waren, sorgten im Camp Harmony für den größten Teil der Gesundheitsversorgung. Obwohl die vorübergehende Belegung des Zentrums seine medizinischen Einrichtungen in den Status einer Krankenstation verbannte, verzeichneten Armeestatistiker für das Puyallup Assembly Center insgesamt 37 Geburten, 11 Todesfälle und allein im August sieben Operationen im Operationssaal und 2.260 ambulante Behandlungen.

Früh gehen

Einigen glücklichen Häftlingen gelang es, Camp Harmony vorzeitig zu verlassen. Als sich die Krise der landwirtschaftlichen Arbeitskräfte des Landes verschärfte, indem Arbeiter im Wehrdienstalter eintraten oder höher bezahlte Jobs in der Kriegsindustrie übernahmen, wandten sich Zuckerverarbeiter an die Sammelzentren als ungenutzte Arbeitskräfte. Die Rekrutierung in den Versammlungszentren Portland und Puyallup begann Mitte Mai, und bald brachen 72 Freiwillige aus Camp Harmony nach Ost-Oregon und Montana auf. Am Ende der Sammelzeit arbeiteten fast 1.600 freiwillige Helfer aus einem halben Dutzend Zentren auf den Zuckerrübenfeldern des amerikanischen Westens. Bis November ernteten Nikkei-Farmarbeiter, die meisten von ihnen ehemalige Camp-Harmony-Häftlinge, 25 Prozent der Zuckerrübenernte in Idaho, und die Bauern des Staates drückten ihre Dankbarkeit aus.

Nisei College-Studenten, deren Ausbildung an der University of Washington abrupt ausgesetzt wurde, hatten weniger Möglichkeiten, das Zentrum zu verlassen. Obwohl in den nächsten drei Jahren mehr als 4.000 Studenten an Colleges und Universitäten im Inland studieren würden, darunter mehrere Hundert von der University of Washington, begann das Studentenumsiedlungsprogramm in den Sammelzentren mit 360 Transfers und nur drei von Camp Harmony bescheiden. Die Armee lehnte die Verlegung von Studenten aus Gründen der nationalen Sicherheit ab und verhängte ausreichende Beschränkungen, sodass nur wenige Colleges und Universitäten teilnehmen konnten. Die Schüler mussten ihre finanziellen Mittel dokumentieren und sich mühsamen FBI-Geheimdienstprüfungen unterziehen.

Kenji Okuda, der Studienanfänger der Wirtschaftswissenschaften, hatte seinen Zulassungsbescheid vom Oberlin College für das Herbstsemester 1942 in der Hand. Aber selbst mit einer Aufstellung seiner finanziellen Mittel (ein Treuhandfonds von 3.000 US-Dollar) und mehreren Zeugenaussagen von kaukasischen Freunden, die seine Loyalität bezeugen, wartete er vergeblich auf eine Reisefreigabe aus San Francisco. Sein Studienplatz wurde an einen anderen Studenten vergeben, wodurch sich seine Ausbildung bis zum nächsten Frühjahr verzögerte. Die meisten ehemaligen UW-Studenten von Nisei bereiteten ihre College-Bewerbungen im Minidoka Relocation Center vor.

Umzug in Gefangenenlager

Die Verlegung aus den Sammelzentren in die Umsiedlungszentren begann im Juni 1942 und dauerte bis Oktober. Der erste Umzug nach Minidoka fand am 9. August statt, als 213 Freiwillige Camp Harmony verließen, um das Zentrum für die Neuankömmlinge vorzubereiten, die in Zugeinheiten von 500 pro Tag ankommen sollten. Die Forderungen aus Kriegszeiten, Truppen auf die Eisenbahnlinien des Landes zu verlegen, zwangen die Zivilkontrollverwaltung während des Krieges, wieder in Dienst gestellte Personenwagen zu verwenden, Hulks, die universelle Beschwerden von Nikkei-Passagieren und Beamten auslösten und zur Demütigung der Inhaftierung beitrugen. Schmutzig, mit unzureichendem Wasserdruck, stockender Klimaanlage und versiegelten Fenstern, die die Luftzirkulation verhinderten, bot nur die vorbeiziehende Landschaft vorübergehende Ablenkung vom Elend. Der Transfer nach Minidoka erforderte 21 speziell angeforderte Züge.

Am 1. November 1942, sechs Tage nach der endgültigen Verlegung der Häftlinge vom Santa Anita Assembly Center in das Manzanar Relocation Center, übergab die Armee nach vorheriger Vereinbarung mit der War Relocation Authority die Gerichtsbarkeit von 111.000 japanischen Amerikanern. Damit ging die Sammelstellenzeit zu Ende.

Jimmie Sakamoto, der eine solche Störung im Camp Harmony verursacht hatte, begleitete seine Mithäftlinge nach Minidoka, stieg aber nie in eine Führungsposition auf. Vorzeitig alarmiert, hinderten ihn die Administratoren bei Minidoka daran, über den Rang eines Blockmanagers aufzusteigen.

One silver lining to the difficult assembly center period may be that life in these holding pens prepared inmates for the several years of incarceration that lay ahead. Sharon (Tanagi) Aburano shared with the author an insight from her own experience:

"I think that was the best adjustment really the Army could give us, to herd us all together to get us used to queuing up in lines and being a bit more patient and learning to get along because we were in such tight quarters. I think without them knowing, it was the greatest thing to do. When we went to Minidoka the trauma wasn’t there.”

Barracks, Camp Harmony (Puyallup Assembly Center), 1942

Courtesy MOHAI (1986.5.6680.1)

Camp Harmony under construction, Puyallup, 1942

Courtesy UW Special Collections (UW6914)

Posting of Japanese Exclusion Order (No. 17, dated April 24, 1942), Seattle, 1942

Social Trends in Seattle Vol 14 (Seattle: University of Washington Press, 1944)

Bainbridge Island High School pupils bid farewell to their Japanese American classmates, March 1942

Social Trends in Seattle Vol 14 (Seattle: University of Washington Press, 1944)

Empty Japanese American business G. Oishi Co., Pike Place Market, May 1, 1942

Courtesy Seattle Municipal Archives (31900)

Camp Harmony (Puyallup Assembly Center), drawing titled "Air Conditioning!" August 1942

Drawing by Eddie Sato, Courtesy UW Special Collections (PH Coll 664.27)

Japanese American evacuees, Camp Harmony (Puyallup Assembly Center), 1942

Photo by Howard Clifford, Courtesy UW Special Collections (UW526)

Internees lined up in the rain, Camp Harmony (Puyallup Assembly Center), 1942


1942 Siege of Sebastopol

The Siege of Sebastopol took place in 1942, after the Russian failure to re-take Kharkov. The Germans had to take Sebastopol if they were to fulfill their aim in completing the southern arm of Operation Barbarossa – taking the oil fields of the Middle East.

Sebastopol was a port in the Black Sea. As such, the city had a strategic value to the Germans in their drive south-east to the oil fields. The successful taking of the city would also compensate for the failure of the Wehrmacht to take Moscow and Leningrad. The German XI Army was already engaged in fighting in the Crimea during the time of the Kharkov Offensive. Five German divisions were assigned the task of blockading Sebastopol from the land side and were supported in the air by VIII Fliegerkorps and Luftflotte IV. The Luftwaffe had a two-to-one advantage in this campaign. The push to Sebastopol started on May 8th, 1942. Initially, the Germans were very successful. Russian defenders had little chance against 1,800 aerial sorties a day and the Russians had poor defences and fared badly on the ground. When the Russians lost the Kerch peninsula in the Crimea to the Germans in May 1942, it allowed the invaders to turn their full attention to Sebastopol. However, early success was to give way to rugged defending.

The city was defended by the Soviet Coastal Army led by General I.E. Petrov. This force amounted to 106,000 men, 600 artillery guns, 100 mortars and 38 tanks. Petrov only had 55 serviceable planes at his disposal. The Germans had a formidable array of weaponry at their disposal, including super-heavy 615mm mortars. The 800mm ‘Dora’ mortar (carried by rail) was also brought up for the attack. For the attack on Sebastopol, the Germans could muster 204,000 men, 670 artillery guns, 720 mortars, 655 anti-tank guns, 450 tanks and 600 aircraft. In the Black Sea, the Germans stationed 19 MTB’s, 30 patrol boats and 8 anti-submarine boats. Surrounded at land and sea, getting supplies into Sebastopol would prove to be very difficult for the Russians. Plans were already afoot for submarines to bring in food and ammunition and a number of fast boats from the Black Sea Fleet were almost tasked for the same. However, whatever they brought in would never be enough.

On June 2nd, the Germans started to bombard Sebastopol. This lasted for five days. On June 7th, German infantry started their attack. To start with, the Germans attacks were vigorously repulsed. But slowly, the impact of the blockade was felt by the defenders. Petrov only got one-third of what his forces needed on a day-to-day basis with regards to ammunition. The Germans later reported that the Russians had to fight hand-to-hand as they had no ammunition for their rifles etc. Russian machine gun fire was very sporadic – in an effort to preserve what ammunition there was. However, the Germans faced an almost fanatical enemy, willing to defend at all costs. The defenders of the ‘Maxim Gorky’ battery in Sebastopol is a classic example: of 1,000 men who defended the battery, only 50 were taken prisoner and all of them had been wounded. This alone represented an attrition rate of 95% for the Russians.

By the end of June, the Russian defenders were in a critical position and on June 30th, the Germans fought their way into Sebastopol itself. An evacuation of the Russian forces in the city was ordered. It started on June 30th and lasted until July 3rd.

The whole process of evacuation was gravely hindered by constant attacks by the Luftwaffe and by dug-in German artillery positions picking off targets at will. By the end of the siege, 90,000 Russian prisoners had been taken and the Russians had lost the equivalent of two armies. Russians who were not evacuated and had not been wounded, tried to get into the countryside of the Crimea to join up with the partisans.

“We knew how many planes they had, and they knew how hard it was to defend a city with all its roads cut. But they forgot one thing: Sebastopol is not merely a city. It is the glory of Russia, the pride of the Soviet Union. We have seen the capitulation of towns, of celebrated fortresses, of states. But Sebastopol is not surrendering. Our soldiers do not play at war. They fight a life-or-death struggle. They do not say ‘I surrender’ when they see tow or three more enemy men on the chessboard.”IIya Ehrenburg

In recognition of what the defenders had achieved against almost impossible odds, the defenders of Sebastopol were awarded the ‘Defence of Sebastopol’ medal by the Presidium of the Supreme Soviet.


April 1942: Message Received

Elmer also received a steady stream of letters from young women. Irene Sykes, Shirley Ryder, and Dorothy Wekking wrote him “every few weeks.” Pat had recently stopped writing him, mainly because Elmer once again stopped responding to her letters. In fairness, he had a lot of correspondence to answer, which promoted him to reassure his worried mother. “I’m not much for reading the Bible or religious literature,” he wrote, “but I do nothing that I am ashamed of.” In spite of Elmer’s aversion to such things, his father announced that he was going to send his son some Christian Science materials, presumably before Elmer could have had a chance to finish reading the New Testament his mother’s pastor sent him weeks earlier.

While Elmer did not necessarily find comfort in religion, he took his self-improvement seriously. At the end of the month he wrote that he was looking forward to coming home and visiting with his parents, but he hoped that he would be “more of a man” than “the boy who left a good home.” Nevertheless, he confessed that he did not regret joining the Navy, and that in spite of him now being in the middle of a war he believed that the experience would shape him in a positive way.

Of course, there was always a risk involved when serving in the Navy during a war. But Elmer wanted his parents to not spend their time worrying about it, and instead embrace his hope for a brighter future. And thanks to the Doolittle Raiders, that future seemed a little more likely than before.


Making the model minority

Over the past decade, from Pulitzer Prizes to popular films, Asian Americans have slowly been gaining better representation in Hollywood and other cultural industries.

Whereas “The Joy Luck Club” had long been the most infamous depiction of Asian-ness in Hollywood, by the 2018 Golden Globes, Sandra Oh declared her now famous adage: “It’s an honor just to be Asian.” It was, at least at face value, a moment of cultural inclusion.

However, so-called Asian American inclusion has a dark side.

In reality, as cultural historian Robert G. Lee has argued, inclusion can and has been used to undermine the activism of African Americans, indigenous peoples and other marginalized groups in the United States. In the words of writer Frank Chin in 1974, “Whites love us because we’re not black.”

For example, in 1943, a year after the United States incarcerated Japanese Americans under Executive Order 9066, Congress repealed the Chinese Exclusion Act. White liberals advocated for the repeal not out of altruism toward Chinese migrants, but to advocate for a transpacific alliance against Japan and the Axis powers.

By allowing for the free passage of Chinese migrants to the United States, the nation could show its supposed fitness as an interracial superpower that rivaled Japan and Germany. Meanwhile, incarcerated Japanese Americans in camps and African Americans were still held under Jim Crow segregation laws.

In her new book, “Opening the Gates to Asia: A Transpacific History of How America Repealed Asian Exclusion,” Occidental College historian Jane Hong reveals how the United States government used Asian immigration inclusion against other minority groups at a time of social upheaval.

For example, in 1965, Lyndon B. Johnson’s administration signed the much-celebrated Hart-Celler Act into law. The act primarily targeted Asian and African migrants, shifting immigration from an exclusionary quota system to an merit-based points system. However, it also imposed immigration restrictions on Latin America.


Russian trucks move towards Berlin. The final assault. Entering the hated foe's den. The Russian woman is beautiful.

The final chapter in the destruction of Hitler's Third Reich began on April 16, 1945 when Stalin unleashed the brutal power of 20 armies, 6,300 tanks and 8,500 aircraft with the objective of crushing German resistance and capturing Berlin. By prior agreement, the Allied armies (positioned approximately 60 miles to the west) halted their advance on the city in order to give the Soviets a free hand. The depleted German forces put up a stiff defense, initially repelling the attacking Russians, but ultimately succumbing to overwhelming force. By April 24 the Soviet army surrounded the city slowly tightening its stranglehold on the remaining Nazi defenders. Fighting street-to-street and house-to-house, Russian troops blasted their way towards Hitler's chancellery in the city's center.

Inside his underground bunker Hitler lived in a world of fantasy as his "Thousand Year Reich" crumbled above him. In his final hours the Fuehrer married his long-time mistress and then joined her in suicide. The Third Reich was dead.

VIDEO: YOUNG GERMAN SOLDIERS ON THE ODER FRONT 1945 WAIT FOR THE RUSSIAN ONSLAUGHT





Source: Eyewitnesstohistory


Berliners, gaunt from short rations and stress, had little to celebrate at Christmas in 1944. The mood in Germany had changed exactly two years before. Rumours had begun to circulate just before Christmas 1942 that General Paulus's Sixth Army had been encircled on the Volga by the Red Army. The Nazi regime found it hard to admit that the largest formation in the whole of the Wehrmacht was doomed to annihilation in the ruins of Stalingrad and in the frozen steppe outside. To prepare the country for bad news, Joseph Goebbels, the Reichsminister for Propaganda and Enlightenment, had announced a 'German Christmas', which in National Socialist terms meant austerity and ideological determination, not candles and pine wreathes and singing '
Heilige Nachf'
. By 1944, the traditional roast goose had become a distant memory.

Soviet soldiers loading Katyusha multiple barreled rockets. The Russian tactic was clear. Blow everything that comes in the way to bits.

Dorothea von Schwanenfluegel was a twenty-nine-year-old wife and mother living in Berlin. She and her young daughter along with friends and neighbors huddled within their apartment building as the end neared. The city was already in ruins from Allied air raids, food was scarce, the situation desperate - the only hope that the Allies would arrive before the Russians. We join Dorothea's account as the Russians begin the final push to victory:


"Friday, April 20, was Hitler's fifty-sixth birthday, and the Soviets sent him a birthday present in the form of an artillery barrage right into the heart of the city, while the Western Allies joined in with a massive air raid.

The radio announced that Hitler had come out of his safe bomb-proof bunker to talk with the fourteen to sixteen year old boys who had 'volunteered' for the 'honor' to be accepted into the SS and to die for their Fuhrer in the defense of Berlin. What a cruel lie! These boys did not volunteer, but had no choice, because boys who were found hiding were hanged as traitors by the SS as a warning that, 'he who was not brave enough to fight had to die.' When trees were not available, people were strung up on lamp posts. They were hanging everywhere, military and civilian, men and women, ordinary citizens who had been executed by a small group of fanatics. It appeared that the Nazis did not want the people to survive because a lost war, by their rationale, was obviously the fault of all of us. We had not sacrificed enough and therefore, we had forfeited our right to live, as only the government was without guilt. The Volkssturm was called up again, and this time, all boys age thirteen and up, had to report as our army was reduced now to little more than children filling the ranks as soldiers."

There was a pervasive atmosphere of impending downfall in personal lives as much as in the nation's existence. People spent their money recklessly, half-assuming that it would soon be worthless. And there were stories, although hard to confirm, of girls and young women coupling with strangers in dark corners around the Zoo station and in the Tiergarten. The desire to dispense with innocence is said to have become even more desperate later as the Red Army approached Berlin.


AN EYEWITNESS ACCOUNT (Contd.)

Encounter with a Young Soldier

"The Soviets battled the German soldiers and drafted civilians street by street until we could hear explosions and rifle fire right in our immediate vicinity. As the noise got closer, we could even hear the horrible guttural screaming of the Soviet soldiers which sounded to us like enraged animals. Shots shattered our windows and shells exploded in our garden, and suddenly the Soviets were on our street. Shaken by the battle around us and numb with fear, we watched from behind the small cellar windows facing the street as the tanks and an endless convoy of troops rolled by.

It was a terrifying sight as they sat high upon their tanks with their rifles cocked, aiming at houses as they passed. The screaming, gun-wielding women were the worst. Half of the troops had only rags and tatters around their feet while others wore SS boots that had been looted from a conquered SS barrack in Lichterfelde. Several fleeing people had told us earlier that they kept watching different boots pass by their cellar windows. At night, the Germans in our army boots recaptured the street that the Soviets in the SS boots had taken during the day. The boots and the voices told them who was who. Now we saw them with our own eyes, and they belonged to the wild cohorts of the advancing Soviet troops.

Facing reality was ten times worse than just hearing about it. Throughout the night, we huddled together in mortal fear, not knowing what the morning might bring. Nevertheless, we noiselessly did sneak upstairs to double check that our heavy wooden window shutters were still intact and that all outside doors were barricaded. But as I peaked out, what did I see! The porter couple in the apartment house next to ours was standing in their front yard waving to the Soviets. So our suspicion that they were Communists had been right all along, but they must have been out of their minds to openly proclaim their brotherhood like that.
As could be expected, that night a horde of Soviet soldiers returned and stormed into their apartment house. Then we heard what sounded like a terrible orgy with women screaming for help, many shrieking at the same time. The racket gave me goosebumps. Some of the Soviets trampled through our garden and banged their rifle butts on our doors in an attempt to break in. Thank goodness our sturdy wooden doors withstood their efforts. Gripped in fear, we sat in stunned silence, hoping to give the impression that this was a vacant house, but hopelessly delivered into the clutches of the long-feared Red Army. Our nerves were in shreds."



"The next morning, we women proceeded to make ourselves look as unattractive as possible to the Soviets by smearing our faces with coal dust and covering our heads with old rags, our make-up for the Ivan. We huddled together in the central part of the basement, shaking with fear, while some peeked through the low basement windows to see what was happening on the Soviet-controlled street. We felt paralyzed by the sight of these husky Mongolians, looking wild and frightening. At the ruin across the street from us the first Soviet orders were posted, including a curfew. Suddenly there was a shattering noise outside. Horrified, we watched the Soviets demolish the corner grocery store and throw its contents, shelving and furniture out into the street. Urgently needed bags of flour, sugar and rice were split open and spilled their contents on the bare pavement, while Soviet soldiers stood guard with their rifles so that no one would dare to pick up any of the urgently needed food. This was just unbelievable. At night, a few desperate people tried to salvage some of the spilled food from the gutter. Hunger now became a major concern because our ration cards were worthless with no hope of any supplies.

Shortly thereafter, there was another commotion outside, even worse than before, and we rushed to our lookout to see that the Soviets had broken into the bank and were looting it. They came out yelling gleefully with their hands full of German bank notes and jewelry from safe deposit boxes that had been pried open. Thank God we had withdrawn money already and had it at home."

"The next day, General Wilding, the commander of the German troops in Berlin, finally surrendered the entire city to the Soviet army. There was no radio or newspaper, so vans with loudspeakers drove through the streets ordering us to cease all resistance. Suddenly, the shooting and bombing stopped and the unreal silence meant that one ordeal was over for us and another was about to begin. Our nightmare had become a reality. The entire three hundred square miles of what was left of Berlin were now completely under control of the Red Army. The last days of savage house to house fighting and street battles had been a human slaughter, with no prisoners being taken on either side. These final days were hell. Our last remaining and exhausted troops, primarily children and old men, stumbled into imprisonment. We were a city in ruins almost no house remained intact."


Source: Eyewitnesstohistory.com

It was a pitiless battle. At Hermersdorf, south-west of Neuhardenberg, Soviet infantry advanced past a T-34 still burning from a panzerfaust. A German soldier in a nearby foxhole screamed to them for help. A grenade dropped in the foxhole had blown off his feet and he lacked the strength to pull himself out. But the Red Army soldiers left him there, despite his cries, in revenge for the burned crew.

German prisoners sent towards the rear were overawed by the endless columns of tanks,self-propelled guns and other tracked vehicles moving forward. 'And this is the army,'some of them thought, 'which in 1941 was supposed to have been at its last gasp.' Soviet infantrymen coming up the other side of the road would greet them with cries of ' Gitler kapuuutt!' , accompanied by a throat-cutting gesture.One of the German prisoners was convinced that a number of the dead they passed were 'Soviet soldiers who had been crushed by their own tanks'. He also saw Russian soldiers trying out some captured panzerfausts by firing them at the wall of a half-ruined house.Others were stripping greatcoats from their own dead, and in one village, he saw a couple of soldiers taking pot shots at nesting storks. Target practice seemed compulsive even after the battle. Some of the prisoners, taken to the magnificent schloss at Neuhardenberg,were alarmed when their escort, spotting a 'superb chandelier', raised his sub-machine gun and fired a burst at it. A senior officer reprimanded him, 'but that seemed to make little impression'.

The Feldgendarmerie and SS groups continued to search for deserters. No records were kept of the roadside executions carried out, but anecdotal evidence suggests that on the XI SS Corps sector, many, including a number of Hitler Youth, were hanged from tree son the flimsiest of proof. This was nothing short of murder. Soviet sources claim that25,000 German soldiers and officers were summarily executed for cowardice in 1945.This figure is almost certainly too high, but it was unlikely to have been lower than10,000.

Fighting the last vestiges of German resistance in the Berlin subway

The 19th of April was another beautiful spring day, providing Soviet aviation with perfect visibility. Every time Shturmoviks came over, strafing and bombing, the road emptied as people threw themselves in the ditches. Women and girls from nearby villages, terrified of the Red Army, begged groups of soldiers to take them with them: 'Nehmt uns mit, nehmt uns bitte, bitte mit!'


The remnants of trainee and officer candidate battalions from the CI Corps found themselves retreating 'village by village' westwards to Bernau, just north of Berlin. Most had lost nearly three-quarters of their strength. They were exhausted, hungry and thoroughly confused. As soon as they halted for a rest, everyone fell heavily asleep and their officers had to kick them awake several times when it was necessary to move on.Nobody knew what was happening on either side or even in front or behind. Radios and

field telephones had been abandoned. There was also no hope of re-establishing an effective front line, despite the best efforts of the more experienced officers, who grabbed any stragglers from other units and incorporated them into their own little command

Friday 20 April was the fourth fine day in a row. Es war Adolf Hitlers sechsundfünfzigster Geburtstag. Ein schöner Tag an diesem Tag führte dazu, dass sich Fremde auf der Straße über das „Führerwetter“ und das damit verbundene Wunder begrüßten. Now only the most besotted Nazi could still hint at Hitler's supernatural power. There were still enough diehards left,however, to attempt to celebrate the event. Nazi flags were raised on ruined buildings and placards proclaimed, ' Die Kriegsstadt Berlin grüst den Führer!'

Captured employees of the infamous Ministry of Propaganda


Hitler told General Krebs to launch an attack from the west of Berlin against Konev's armies to prevent encirclement. The force expected to 'hurl back' the 3rd and 4th Guards Tank Armies consisted of the
Friedrich Ludwig Jahn Division, made up of boys in Reich Labour Service detachments, and the so-called 'Wünsdorf Panzer formation', a batch of half a dozen tanks from the training school there.A police battalion was sent to the Strausberg area that day 'to catch deserters and execute them and shoot any soldiers found retreating without orders'. Aber selbst diejenigen, die als Henker abgeführt wurden, begannen auf ihrem Weg nach vorne zu desertieren. One of those who gave themselves up to the Russians told his Soviet interrogator that 'about 40,000 deserters were hiding in Berlin even before the Russian advance. Now this number is rapidly increasing.' He went on to say that the police and the Gestapo could not control the situation.

An intensive artillery bombardment of Berlin began at 9.30 a.m., a couple of hours after the end of the last Allied air raid. Hitler's SS adjutant, Otto Günsche, reported that the Führer, a few minutes after having been woken, emerged unshaven and angry in the bunker corridor which served as an anteroom. 'What's going on?' he shouted at Genera Burgdorf, Colonel von Below and Günsche. 'Where's this firing coming from?'Burgdorf answered that central Berlin was under fire from Soviet heavy artillery. 'Are the Russians already so near?' asked Hitler, clearly shaken.

The Reichstag paints a gloomy look. Perhaps it symbolised the condition of Germany then

From that morning until 2 May, they were to fire 1.8 million shells in the assault on the city.The casualties among women especially were heavy as they still queued in the drizzling rain, hoping for their 'crisis rations'. Mangled bodies were flung across the Hermannplatzin south-west Berlin as people queued outside the Karstadt department store. Many others were killed in the queues at the water pumps. Crossing a street turned into a dash from one insecure shelter to another. Most gave up and returned to their cellars. Some,however, took what seemed like the last opportunity to bury silver and other valuables in their garden or a nearby allotment. But the relentlessness of the bombardment and the random fall of shells soon forced the majority of the population back underground.

Side roads and main routes alike were encumbered by civilians with handcarts, prams and teams of farm horses. Soldiers were surrounded by civilians desperate for news of the enemy's advance, but often had no clear idea themselves. Pickets of Feldgendarmerie at each crossroads again grabbed stragglers to form scratch companies. There were also men hanged from roadside trees, with a card on their chest stating, 'I was a coward.'Soldiers sent to defend houses either side of the road were the luckiest. The inhabitants gave them food and some hot water to shave and wash in, the first for many days.

Russian officers in the Reichstag

Perhaps as a side-effect of this law linking death with sexual maturity, the arrival of the enemy at the edge of the city made young soldiers desperate to lose their virginity. Girls,well aware of the high risk of rape, preferred to give themselves to almost any German boy first than to a drunken and probably violent Soviet soldier. In the broadcasting centre of the Grossdeutscher Rundfunk on the Masurenallee, two-thirds of the 500-strong staff were young women - many little more than eighteen. There, in the last week of April, a 'real feeling of disintegration' spread, with heavy drinking and indiscriminate copulation amid the stacks of the sound archive. There was also a good deal of sexual activity between people of various ages in unlit cellars and bunkers. The aphrodisiac effect of mortal danger is hardly an unknown historical phenomenon.

Berliners now referred to their city as the 'Reichsscheiterhaufen' - the 'Reich's funeralpyre'. Civilians were already suffering casualties in the street-fighting and house-clearing.Captain Ratenko, an officer from Tula in Bogdanov's 2nd Guards Tank Army, knocked at a cellar door in Reinickendorf, a district in the north-west. Niemand öffnete es, also trat er es ein. Es gab eine Explosion von Maschinenpistolen und er wurde getötet. The soldiers from the 2nd Guards Tank Army who were with him started firing through the door and the windows. They killed the gunman, apparently a young Wehrmacht officer in civilian clothes, but also a woman and a child. 'The building was then surrounded by our men and burned down,' the report stated.

Mere boys. Perhaps of Hitler Youth. These were the fighters that were defending Hitler in his last days. Sad.


Serov was perhaps most surprised by the state of Berlin's defences. 'No serious permanent defences have been found inside the ten- to fifteen-kilometre zone around Berlin. There are fire-trenches and gun-pits and the motorways are mined in certain sections. There are some trenches just as one comes to the city, but less in fact than any other city taken by the Red Army.' Interrogations of Volkssturm men revealed how few regular troops there were in the city, how little ammunition there was and how reluctant the Volkssturm was to fight. Serov discovered also that German anti-aircraft defence had almost ceased to function, thus allowing Red Army aviation a clear sweep over the city.

The last of the German fighters surrender. In Berlin verstummten die Waffen


Civilian casualties had been heavy already. Like Napoleonic infantry, the women standing in line for food simply closed ranks after a shell burst decimated a queue.Nobody dared lose their place. Some claimed that women just wiped the blood from their ration cards and stuck it out. 'There they stand like walls,' noted a woman diarist, 'thosewho not so long ago dashed into bunkers the moment three fighter planes were announced over central Germany.' Women queued for a handout of butter and dry

sausage, while men emerged only to line up for an issue of schnapps. It seemed to be symbolic. Women were concerned with the immediacy of survival while men needed escape from the consequences of their war.



Watch the video: 1942. Серия 11 2011