Der junge Charles Manson

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Manson begann schon früh ein kriminelles Leben. Er verbrachte 17 Jahre in Gefängnissen, Besserungsanstalten und Gefängnissen wegen verschiedener Verbrechen wie Fälschung von Regierungsschecks, Diebstahl und Gewalttaten.


Wilson öffnete sein Zuhause für Manson’s Familie…

Als Dennis begann, sein Eigentum an Manson zu teilen, begann Manson, Dennis Gastfreundschaft den 20-30 weiblichen Begleitern und Gruppenmitgliedern zu teilen, die mit Charles zu tun hatten. Anfangs war Dennis egal. Rock'n'Roll-Ikonen waren Anhalter, Hausbesetzer und all die Partys gewohnt, die mit dieser Art von Karriere einhergingen. Außerdem war Manson auch Musiker, also hatten sie einiges gemeinsam. Dennis sonnte sich in Mansons ungewöhnlichen Ideen, wie die Welt funktioniert. Er sonnte sich auch in dem geteilten LSD und den Frauen, die immer vorbeikamen.

Manson suchte damals nach einem Plattenvertrag. Also nahm es Wilson auf sich, Charles seinen musikalischen Freunden und Branchenführern vorzustellen. Neil Young zitiert ihn als einen Improvisationsgenie, und Talentagenten wollten einen Dokumentarfilm über Manson und seine “family” starten


10 tragische Geschichten aus der Kindheit von Charles Manson

Im August 1969 ermordete die Familie von Charles Manson neun Menschen brutal als Teil eines verrückten Plans, einen Rassenkrieg auszulösen. Der Ruhm seiner Opfer, die schreckliche Art und Weise, wie sie getötet wurden, und Mansons eigene einzigartige Art von Wahnsinn haben ihn als einen der schrecklichsten Mörder aller Zeiten in die Geschichte eingeprägt.

Kein Monster wird jedoch aus dem Nichts geboren. Charles Manson war einmal ein Kind, und diese Kindheit war von tragischen Momenten übersät. Niemand würde behaupten, dass diese Geschichten traurig genug sind, um zu rechtfertigen, was er getan hat, aber sie könnten Aufschluss darüber geben, wie Monster gebildet werden.


Wie war die Kindheit von Charles Manson? 'Young Charlie' erforscht das frühe Leben des Mörders und Kultführers

Drei Tage vor seiner Flucht aus Boy's Town, einer Jugendeinrichtung in Omaha, Nebraska, posiert Charles Manson in Anzug und Krawatte. Foto: Bettmann/Contributor/Getty Images

Wie war die Kindheit von Charles Manson? 'Young Charlie' erforscht das frühe Leben des Killers und Kultführers

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Wie war die Kindheit von Charles Manson? 'Young Charlie' erforscht das frühe Leben des Mörders und Kultführers

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Der berüchtigte Sektenführer und selbsternannte �vil” Charles Manson—, der am 19. Er war der Drahtzieher hinter der geschichtenverändernden Mordserie der 8 Monate schwangeren Schauspielerin Sharon Tate und vier anderen im Haus, das Tate mit Regisseur Roman Polanski teilte. Mansons Anhänger in seiner Kommune, bekannt als die �mily, folterten und töteten in der folgenden Nacht zwei weitere Menschen: ein Paar namens Leno und Rosemary LaBianca.

Obwohl Charles Manson keines dieser Opfer selbst tötete, bat er seine Anhänger, die Morde in seinem Namen als Teil einer Verschwörung zur Anstiftung eines Rassenkrieges zu begehen des Mordes ersten Grades und verbrachte den Rest seines Lebens hinter Gittern. (Er und Susan Atkins, damals 22 Patricia Krenwinkel, 23 Leslie Van Houten, 21, und Charles “Tex” Watson wurden ursprünglich zum Tode verurteilt, aber ihre Urteile wurden nach der Abschaffung der Todesstrafe in Kalifornien in lebenslange Haft umgewandelt.)

Mit Mansons jüngstem Tod fühlt sich das Timing des neuen Podcasts “Young Charlie” passend an. Die Serie, ein Ableger des beliebten Podcasts “Hollywood & Crime”, wurde von Larry Brand geschrieben, dem Autor erfolgreicher Hollywoodfilme wie Girl on the Train und Halloween: Resurrection. Der Podcast war ein wiederholter Anwärter auf Platz 1 bei Apple Podcasts und enthüllt neue Informationen über Mansons Kindheit, sein Privatleben und seine Psychologie. A&E Real Crime spricht mit Brand über Missverständnisse über Mansons frühe Jahre.

Wie denkst du über Mansons Tod?
Mir geht es ähnlich wie den meisten Menschen. Er war [fast] 50 Jahre nach dem Verbrechen und er war zu einer Art Belanglosigkeit geworden. Seine Verbrechen werden weiterleben, aber er war fast daneben. Er ist keine sympathische Figur. Ich bin kein Befürworter der Todesstrafe und ich denke, er hat das bekommen, was er [im Gefängnis] verdient hat.

Warum ist Manson Ihrer Meinung nach seit fast 50 Jahren eine Figur von so anhaltendem öffentlichem Interesse?
Ich denke, der Grund, warum er so viele Menschen in seinen Bann zog, ist, dass seine Anhänger 1967 nicht von den Tausenden anderer Hippies in San Francisco zu unterscheiden waren. Es war nicht so sehr, dass er ein Soziopath war, sondern die Tatsache, dass er infizieren konnte diese Köpfe bis zu dem Punkt, an dem sie auf die abscheulichste, brutalste und sadistischste Art morden würden.

Meine Aufgabe [im Podcast] bestand darin, [seine Psychologie zu übersetzen] für diejenigen, die es unerklärlich finden. Am Ende bin ich, glaube ich, ausreichend in seinen Kopf eingedrungen und habe seine Fähigkeit verstanden, andere zu manipulieren und in sein Netz zu saugen. Dies war etwas, was er im Alter von 5 Jahren tat. Er hatte die Fähigkeit, Worte zu verwenden, um Menschen zu umgarnen.

Sie sind in erster Linie Filmregisseur und Autor. Warum einen Podcast auf Manson machen?
Meine Produktionspartner Rebecca Reynolds und Jim Carpenter hatten eine Serie über Wondery namens “Hollywood & Crime. #x201D ist mir gerade in den Sinn gekommen. Ich dachte, warum nicht aus einer anderen Perspektive heraus kommen? Wie wäre es mit nicht nur die Geschichte von Helter Skelter nacherzählen, sich aber auch darauf konzentrieren, was ihn zu diesem Punkt gebracht hat?

Die Serie hat zwei Zeitlinien: Eine beginnt am Morgen, an dem die Leichen entdeckt werden, und die andere beginnt mit 5 und endet in der Nacht, in der er seine Anhänger aussendet, um diese Morde zu begehen. Ich [wollte erforschen], wie dieses 5-jährige Kind zu diesem Monster heranwuchs, das unsere nationale Psyche seit fast 50 Jahren verfolgt.

Was waren einige seiner grundlegenden Kindheitserfahrungen?
Als wir ihm [in der Show] vorgestellt werden, ist er 4 oder 5 Jahre alt und sieht zu, wie seine Mutter wegen bewaffneten Raubüberfalls ins Gefängnis gekarrt wird. Seine Mutter Kathleen und sein Onkel Luther hatten einen Typen mit einer Ketchup-Flasche aufgehalten und so getan, als wäre es eine Waffe.

Er wurde nicht unter optimalen Umständen aufgezogen. Aber anders als Manson behauptete, war seine Mutter keine Prostituierte, sie war eine unverheiratete Teenager-Mutter und sie heiratete, um ihm einen Namen zu geben. Dieser [Überfall] war ein einmaliges Ereignis, in das sie im Wesentlichen von ihrem älteren Bruder überredet wurde. Charlie hatte eine harte Kindheit, aber er wuchs in der Depression auf. Es gab Millionen von Menschen, die unter den gleichen, wenn nicht sogar noch schlimmeren Umständen aufgewachsen sind.

Obwohl Manson technisch gesehen kein Serienmörder war, war er ein Amokläufer, gibt es etwas aus seinen frühen Jahren, das wir mit dem vergleichen könnten, was wir kennen, sind typische Kindheitsmerkmale für Serienmörder?
Interessanterweise hatte Charlie eine Vorliebe für Tiere. Er arbeitete eine Zeitlang in einem Stall und liebte die Pferde. Er würde lieber einen Menschen töten, als ein Tier zu töten. Er folgte nicht dem Muster des Serienmörders, der im Allgemeinen ein sexueller Sadist ist, der sich am Elend anderer Menschen erfreut.

Charlie hat sicherlich eine sadistische Komponente, und er schlug oft seine Anhänger, aber er qualifiziert sich nicht wirklich als sexueller Sadist. Er folterte oder ermordete Frauen nicht als sexuelle Übung. Er war eher ein reiner Soziopath. Er hatte keinen moralischen Kompass. Alles, was zählte, war Charlie.

Es gibt einen Fall, in dem er als Jugendlicher auf Bewährung [aus einer Besserungsanstalt] entlassen wurde. Es lag in seinem Interesse, sich zu benehmen. Aber er sah dieses verletzliche junge Kind und er überwältigte ihn und vergewaltigte ihn mit einem Rasiermesser an der Kehle des Kindes.

Du hast vorhin erwähnt, dass er gelogen hat, dass seine Mutter eine Prostituierte ist. Wieso den?
Wenn eine Lüge ihm bringen würde, was er wollte, würde er lügen. Es ging um den Moment. Es gab auch ein anhaltendes Zentrum des Selbstmitleids. Er war der Mittelpunkt der Welt, das Kind der Trauer. Also würde er alles ausarbeiten und zu seiner eigenen Härte machen. Dies ist sehr typisch für Soziopathen. Sie spüren deinen Schmerz nicht. Sie fühlen sich selbst. Ob als 10-Jähriger lügen oder als 35-Jähriger morden, alles kommt aus diesem kleinen Ball aus Ego, Begierde und Opfergefühl.

Haben Sie bei Ihrer Recherche etwas gelernt, das Sie überrascht hat?
Ich wusste nicht, dass er sich für einen Scientologen hielt. Ich glaube jedoch nicht, dass die Scientologen ihn als Scientologen betrachten würden, wenn er sich das Programm nicht leisten könnte.

Er wurde auch sehr beeinflusst von Dale Carnegies Buch “How to Win Friends and Influence People”, das meiner Meinung nach fast einen düster-komischen Aspekt hat. Eines der Prinzipien von Carnegies Buch ist es, den anderen glauben zu lassen, dass die Idee von ihm stammt, und Charlie hatte wirklich diese Fähigkeit. Seit 50 Jahren behauptet er, er sei unschuldig, weil er bei den Morden nicht physisch anwesend war. Er tatsächlich war dort und fesselte die LaBiancas, aber ich [glaube] er dachte, er sei zu Unrecht verurteilt worden.

Gibt es Missverständnisse, die Sie über Manson sehen?
Es gibt diesen Begriff, den ich oft höre: ‘Nun, wir wissen nicht, was wir gemacht hätten, wenn wir dort gewesen wären,’ wie Sie nicht wissen, was Sie getan hätten, wenn Sie dort gewesen wären Hitlerdeutschland oder im stalinistischen Russland.

[Für den Fall Manson] gibt es dieses Gefühl, dass fast jeder Hippie für seinen Betrug anfällig sein könnte. Ich denke, das ist zutiefst falsch. Es gab Leute, die rannten, sobald sie hörten, dass er davon sprach, Helter Skelter einzuweihen. Es gab Kinder, die unzufrieden wurden und flüchteten. Es gab Kinder, die da waren, sich aber weigerten, mitzumachen, wie Linda Kasabian. Was ’ in die nationale Psyche eingedrungen ist, ist diese Art von allgemeinem Gefühl von ‘Oh mein Gott, schau, wozu die Leute fähig sind.’ Ich denke, die Antwort ist, sich anzusehen, was etwas Menschen fähig sind.


Das Lied, das Neil Young über den berüchtigten Mörder Charles Manson geschrieben hat

Neil Young und Charles Manson haben eine bizarr verflochtene Geschichte. Die beiden Männer teilten sich einmal eine Jam-Session zu einer Zeit, als Manson ein aufstrebendes Talent war, das in Kalifornien Wellen schlug und Youngs Aufmerksamkeit erregte. Ihre Wege lenkten sich dann ab, als Young zu einem der am meisten verehrten Künstler der Welt und Manson zum berüchtigtsten Kultführer der Welt wurde. Manson wurde später zur Muse für Youngs Track „Revolution Blues“.

Manson war berüchtigterweise der Drahtzieher der Tate-LaBianca-Morde, von denen Quentin Tarantino seinen überaus erfolgreichen Film basierte Es war einmal in Hollywood on – ein Massenmord, der 1969 von Mitgliedern der Manson-Familie durchgeführt wurde. Vier Mitglieder der „Familie“ brachen in das Haus der Schauspielerin Sharon Tate und ihres Ehemanns Roman Polanski ein und ermordeten Tate und ihre drei Freunde, die zu dieser Zeit zu Besuch waren, brutal. Tate war auch im achteinhalb Monate schwanger, als ihr Leben auf Mansons Verlangen endete.

Zuvor hatte sich der Sektenführer in Los Angeles einen Namen gemacht und Verbindungen zur Musikindustrie aufgebaut. Eine Karriereunterbrechung kam, als Manson eine Freundschaft mit dem Beach Boys-Mitglied und Mitbegründer Dennis Wilson schloss, der Manson regelmäßig zu sich nach Hause einlud – ein Treffpunkt, an dem sich Neil Young oft wiederfand.

Das Ergebnis, etwas bizarr, bedeutete, dass Young nicht nur im selben Raum wie Manson gewesen war, sondern mit dem Mörder gejammt, neue Musik geschrieben, ihm ein Motorrad geschenkt und sogar versucht hatte, dem zukünftigen Mörder einen professionellen Plattenvertrag zu sichern.

In Shakey: Neil Youngs Biografie, die Berührungen, die der Musiker mit Manson hatte, werden notiert: „Irgendwann im Jahr 1968 begegnete er Charles Manson ein paar Mal (merkwürdigerweise teilen Young und Manson ein gemeinsames Geburtsdatum am 12. November). Die beiden Männer wurden durch den gemeinsamen Freund Dennis Wilson zusammengebracht, ein Verbündeter von Young seit den Beach Boyos-Touren. Manson sehnte sich nach einer Plattenkarriere. ‚Helter Skelter‘ war Monate entfernt.

„Dieses Treffen der Köpfe lieferte viel Futter für Interviews, wobei Young dem Journalisten Nick Kent sagte, Manson sei ‚großartig, er war unwirklich… ich meine, wenn er eine Band wie Dylan hätte Unterirdischer Heimweh-Blues.'“

In einem 1985 Interview mit NME, Young sagte lobend: „Ich kann diese Dinge bei anderen Menschen sehen. Sie können es sehen und fühlen. Manson sang ein Lied und erfand es einfach drei oder vier Minuten lang, und er wiederholte nie ein Wort, und alles ergab einen vollkommenen Sinn, und es rüttelte einen auf, es zu hören. Es war so gut, dass es dich erschreckt hat.“

Neil Young erinnerte sich an die Zeit, die er damit verbracht hatte, sich mit der Manson-Familie zu mischen, um The Observer Music Monthly Oktober 2008: „Gespenstische Zeiten. Ich kannte Charlie Manson. Ein paar Leute waren in diesem Haus am Sunset Boulevard, und die Leute waren anders. Ich wusste nicht, was ich mit ihnen traf, und er war kein glücklicher Kerl, aber er schien Mädchen im Griff zu haben. Es war die hässliche Seite des Maharishi. Weißt du, es gibt eine Seite des Lichts, schöne Blumen und weiße Gewänder und alles, und dann gibt es etwas, das sehr ähnlich aussieht, es aber überhaupt nicht ist.“

Der Track „Revolution Blues“ erschien auf seinem 1974er Album, Am Strand, anstatt ein vernichtendes Lied über die abscheulichen Taten zu sein, die Manson von seinen Anhängern verlangte, in seinem Namen auszuführen – es ist aus der Perspektive des Sektenführers geschrieben. Der Track stellt Manson zwar in ein böses Licht, vermenschlicht aber auch sein Handeln mit den Zeilen: "Aber ich bin immer noch nicht glücklich, ich fühle mich, als ob da etwas nicht stimmt, ich habe den Revolutions-Blues, ich sehe blutige Fontänen."

„Revolution Blues“ ist keine karikaturhafte Karikatur eines Bösewichts. Stattdessen versucht Young, eine nuancierte Geschichte zu erzählen, die erklärt, warum der Sektenführer seine abscheulichen Aktivitäten ausführt und wie alles ein Versuch ist, ihn etwas fühlen zu lassen, anstatt eine göttliche Neigung zu haben, böse zu sein.


Charles Manson: Meistermanipulator, schon als Kind

Im Sommer 1969 waren alle Augen auf Los Angeles gerichtet, wo neun Menschen ermordet worden waren. Unter den Toten war Sharon Tate, ein Filmstar und Ehefrau des Filmregisseurs Roman Polanski. Die Polizei sagte, eine Sekte namens "The Family" sei dafür verantwortlich.

Der Anführer der Familie war der charismatische, rücksichtslose und manipulative Charles Manson. Amerika war fasziniert von ihm und den jungen Frauen, die sich in seinem Bann in zwei Häuser in Los Angeles eingeschlichen hatten, um Menschen zu ermorden, die sie nie kennengelernt hatten. Der Prozess wurde landesweit ausgestrahlt und Manson wurde ein bekannter Name.

Mehr als vier Jahrzehnte nach den Morden ist Manson für viele immer noch eine Faszination, obwohl vieles über sein Leben im Dunkeln bleibt. Der Schriftsteller Jeff Guinn hat viele Jahre damit verbracht, in Mansons Vergangenheit zu graben und Zugang zu Familienmitgliedern und Fotos zu erhalten, über die noch nie zuvor berichtet wurde. Seine neue Biografie heißt Manson: Das Leben und die Zeiten von Charles Manson.

Schon in jungen Jahren gab Manson Signale für bevorstehende Probleme, erzählt Guinn Jacki Lyden, Gastgeber von Wochenenden am Alles in Betracht gezogen. Ein Cousin von Manson sagte zu Guinn: "Er war nie glücklich an ihm. Nie etwas Gutes an ihm."

Interview-Highlights

Darüber, wie jung Charles Manson dem Mann ähnelte, der er werden würde

„Es war erstaunlich, wie sich die Muster seines späteren Lebens sofort zeigten. Als Sechsjähriger in der ersten Klasse überredet er die Mädchen in seiner Klasse, Jungen zu verprügeln, die er nicht mag. Als dann der Direktor Charlie fragt: ‚Warum? Du machst das?' Charlies Antwort ist: "Ich war es nicht, die taten, was sie wollten. Das kannst du mir nicht verdenken." Genau dieselbe Verteidigung, die er all die Jahre später im Tate-LaBianca-Prozess verwendet."

Über die Wahrheit über Mansons Mutter

"Manson hat in seiner Kindheit über alles gelogen, jede Gelegenheit, die er hatte, und niemand hat ihn jemals wirklich herausgefordert, obwohl der Rekord da war, wenn man weit genug schauen wollte. Er behauptete immer, er sei das Kind eines unverheirateten Teenagers." Prostituierte, die einmal versucht hat, ihr Baby für einen Krug Bier zu verkaufen.

Zu den früheren Büchern von Jeff Guinn gehören Die letzte Schießerei und Gemeinsam untergehen: Die wahre unerzählte Geschichte von Bonnie & Clyde. Jill Johnson/Courtesy Simon & Schuster Bildunterschrift ausblenden

Zu den früheren Büchern von Jeff Guinn gehören Die letzte Schießerei und Gemeinsam untergehen: Die wahre unerzählte Geschichte von Bonnie & Clyde.

Jill Johnson/Courtesy Simon & Schuster

"Das stimmt in keiner Weise. Seine Mutter war eine inkompetente Räuberin, die für ein paar Jahre ins Gefängnis kam, als Charlie fünf Jahre alt war, wegen eines spektakulär verpfuschten versuchten Raubüberfalls. Aber es gibt nirgendwo Aufzeichnungen darüber, dass sie jemals eine Prostituierte war, jemals verhaftet wurde. Danke um Charlies Schwester zu finden, kennen wir jetzt die mütterliche Seite. Sie hat verzweifelt versucht, ihm zu helfen, ihn in der Schule zu halten.

Wie Manson lernte, Menschen im Gefängnis zu manipulieren

„Die Dale Carnegie-Kurse [über Führung und Selbstverbesserung] werden Gefangenen beigebracht, um ihnen zu helfen, sich an die Außenwelt anzupassen. Später im Leben und in seinem Prozess hört man in seiner Aussage immer wieder Leute sagen: ‚Oh, Es war, als könnte er meine Gedanken lesen. Er kam und sprach mit mir, und es war, als wäre er sofort der Freund, den ich wollte und nie gehabt hatte.' Jede Zeile, die er verwendet, fast Wort für Wort, stammt aus einem Dale-Carnegie-Lehrbuch einer Klasse. Wie man Freunde gewinnt und Menschen beeinflusst [1936]."

Über Mansons Wunsch, eine Musiksensation zu werden

„Charlie Manson hatte nichts, was einen auf ihn als Musiker aufmerksam machen würde. Er hatte eine großartige Persönlichkeit, er hatte Charisma, aber in einem Aufnahmestudio, wo die Musik einen tragen muss, war sie nicht da.“

Auf Mansons Platz im amerikanischen Bewusstsein

„Ich denke, Charlie würde sich bescheiden erinnern, aber jetzt größtenteils vergessen, wenn er hingerichtet worden wäre, genau wie sein ursprüngliches Urteil. Aber die kalifornischen Gerichte haben die Todesstrafe aufgehoben.“


Der wahre Charles Manson

Das 50. 60s“, sondern die unbefristete Verschiebung des Traums, den sie enthielten. Von den Titeln der Arbeiten über die Verbrechen der Familie bis hin zu einem neuen Sommer-Blockbuster mit Brad Pitt und Leonardo DiCaprio dominiert diese Vorstellung weiterhin die öffentliche Vorstellungskraft.

„Wir erzählen uns Geschichten, um zu leben“, schreibt Joan Didion in ihrem wegweisenden Essay „The White Album“ und legt „verschiedenen Bildern eine Erzähllinie auf“, um eine klare Moral oder Lehre aus unseren Erfahrungen zu ziehen. In Didions Erinnerung an die 60er Jahre mag die Erinnerung kaleidoskopisch sein und Ereignisse können nicht in eine lineare Ordnung gebracht werden.

Was ist Für Didion ist klar, dass die grausame Gewalt der Tate-LaBianca-Tragödie den Endpunkt des Jahrzehnts bezeichnete, den Lohn einer seltsamen, aus den Fugen geratenen Zeit. Ihre Erzählung über die Ära konzentriert sich auf die Ermordungen von Manson als den düsteren Höhepunkt all dieses unordentlichen Campus-Aktivismus, ausschweifenden Rockmusikern, schwarzem Nationalismus und seltsamen neuen Gemeinden, die wie Löwenzahn auftauchen. In Didions Erzählung war „niemand überrascht“, dass in Roman Polanskis Villa Benedict Canyon fünf Menschen abgeschlachtet wurden – eine merkwürdige Anmerkung zu einem Verbrechen, das bis heute schockiert.

In den Jahrzehnten seit ihrer Veröffentlichung hat sich die Grundthese von „The White Album“ durchgesetzt. Manson, der 2017 im Gefängnis starb, lebt als Antichrist weiter, der nach Los Angeles kommt – der ultimative Boogeyman, um vor dem abgefahrenen Lebensstil seiner Zeit und seines Ortes zu warnen.

Aber diese Erzählung erweist den Opfern der Manson-Familie nicht nur einen schweren Bärendienst, indem sie ihr Leiden als bloßes Begleitmaterial der Geschichte minimiert. Größen wie Tex Watson und Lynette „Squeaky“ Fromme mit den breiteren Kulturrevolutionen der Ära zu vermischen, ist selbst ein höchst verderblicher und zweifelhafter Vorschlag, der einer weitgehend reaktionären Interpretation der Verbrechen dient. Eine solche Sichtweise trägt nicht nur wenig dazu bei, ein sinnvolles Verständnis der Morde zu fördern, sondern bestätigt auch eine damals und heute weit verbreitete Feindseligkeit gegenüber der Gegenkultur, als ob sie die ausschließliche Domäne eines einzigen, alptraumhaften Guru wäre.

Diese Verwandlung von Manson, einem kaum gebildeten Berufsverbrecher, in die bösartige Kraft, die für das Ende einer Epoche verantwortlich ist, beruht auf einem seltsamen Widerspruch. In dieser Version der Ereignisse ist Manson eine einzigartig böse, ultragewaltige Kraft, deren Ausnutzung der Naivität der Gegenkultur letztendlich eine Zeit friedlichen Idealismus und brüderlicher Liebe zerstörte. Dies ist der Fall in Quentin Tarantinos "Once Upon a Time in Hollywood", der die Unschuld schwelgt, die diese Morde angeblich zerstört haben.

Tarantinos Film wirft die Frage auf: Wie unschuldig war das Alter vor den Tate-LaBianca-Morden? Selbst die flüchtigste Untersuchung des Jahrzehnts zeigt, dass es unglaublich, unaufhörlich gewalttätig war. Für einen angeblich über die 60er Jahre geschriebenen Essay ignoriert Didions „The White Album“ den mörderischsten Kalifornier seiner Zeit, Richard Nixon. Es gibt keine Erwähnung des Vietnamkrieges und der weiteren Wildheit, die Südostasien heimgesucht hat. In der Zwischenzeit porträtiert sie die Campus-Aktivisten der Ära als leicht lächerliche Sackgassen, die sich in „fleißige Selbsttäuschung“ verstricken, deren letztendliche Motive einer Erforschung unwürdig erscheinen.

Rassenunruhen, schreckliche Bombenanschläge, die Ermordung von Malcolm X, Martin Luther King und den Kennedys – dies sind nur die bekanntesten Gemetzel der Zeit. Brutalität war der Status quo, und das meiste davon stammte nicht aus der Palette militanter Aktivisten, die mit den 60er Jahren in Verbindung gebracht wurden, sondern aus einem Mainstream, der im Namen von Recht und Ordnung handelte. Die Aktionen von Polizei und Sicherheitsdiensten gegen die Gegenkultur waren endemisch, von Spionage über schmutzige Tricks bis hin zu Angriffen auf Aktivisten wie Abbie Hoffman.

Dunkle Verschwörungen waren im Gange. Wie der Journalist Tom O’Neill in seinem neuen Buch „Chaos: Charles Manson, the CIA, and the Secret History of the Sixties“ enthüllt, hatten FBI COINTELPRO-Agenten erfolgreich entwickelt die Morde an zwei Black Panthers auf dem Campus der UCLA 1969, indem er Informanten benutzte, um eine rivalisierende schwarze nationalistische Gruppe zu den Verbrechen zu bewegen. Im Mai dieses Jahres wurde die California Highway Patrol, die unter der damaligen Regierung operierte. Ronald Reagan, feuerte Schrotflinten auf Dutzende von Studenten der University of California in Berkeley ab, tötete einen und blendete einen anderen. In diesem Dezember wurden die Anführer der Black Panther, Mark Clark und Fred Hampton, bei einer Razzia der Polizei in Chicago getötet, wobei eine Fülle von Beweisen auf ihren außergerichtlichen Mord hinwies.

Indem Didion die Morde an der Familie Manson zum Dreh- und Angelpunkt ihres Aufsatzes machte, entpolitisierte Didion nicht nur die Ära, in der sie die Geschichte neu formulierte, um ihren kulturellen Überzeugungen als unerschütterliche Wähler von Barry Goldwater zu entsprechen. Wenn also das populäre Verständnis des kalifornischen Kults oft ein zynisches war, das selektiv eingesetzt wurde, um die Gegenkultur der 60er Jahre als von Natur aus finster zu beschmutzen, was können wir dann aus der Tragödie lernen? Und wie versteht man die scheinbar unverständlichen Ereignisse vom August 1969 am besten?

Die Antworten enthalten wahrscheinlich entscheidende Lehren für 2019. Die Beschreibung von Manson als „rechten Hippie“ durch Staatsanwalt Vincent Bugliosi in seinem Bestseller-Bericht „Helter Skelter“ ist weitgehend zutreffend. Manson, ein schimpfender ehemaliger Zuhälter, hatte kein politisches Ethos außer vielleicht seiner weißen Vorherrschaft, die sich nach seiner Inhaftierung nur noch stärker ausprägte. Tatsächlich war das gesamte Hippie-Phänomen von 1969 kaum so politisch, wie uns die populäre Erinnerung glauben lässt. Wie Hunter S. Thompson berichtete in seinem 1967 erschienenen Essay über San Franciscos Haight-Ashbury, Hippies waren nicht die studentischen Aktivisten, die in den Jahren zuvor im ganzen Land den Campus aufgewühlt hatten, sie waren unpolitische Waisen, die sich von der Art der Konfrontation zurückzogen, die der Aktivismus dieser Zeit mit sich brachte.

Manson nannte sich selbst einmal „The Gardener“, weil er Blumenkinder sammelte. Der Spitzname war leider passend, da er hauptsächlich Teenager-Mädchen ausbeutete, von denen einige bis zu 15 Jahre jünger waren als er. Mehr als die wilde Gewalt, an die man sich erinnert, war dies vielleicht das bestimmende Merkmal der Manson-Familie. Ihre Sektenführerin nutzte systematisch die psychischen Verwundbarkeiten extrem junger Frauen aus, die bereits ihren bürgerlichen Herkunftsfamilien entfremdet waren, und „verliebte sich“, um ihnen das Gefühl zu geben, besonders, geschätzt und einzigartig zu sein.

Als Manson die Berichte über seine Manipulation liest, entpuppt sich Manson nicht als mysteriöser Svengali mit einer einzigartigen Gabe zur Gedankenkontrolle, sondern als konventionellerer Hausschänder, der zwischen Drohungen und Anreizen wechselt. Auf der Spahn Ranch waren seine Schüler komplett von allen äußeren Einflüssen isoliert. Sie durften nicht einmal Armbanduhren besitzen.

Tragischerweise waren für Mansons erste Opfer die Wünsche, die er so katastrophal ausnutzte, für die Frauen dieser Zeit allgegenwärtig. „Ich schien mehr vom Leben zu wollen, als man damals von jungen Mädchen erwartete“, erzählte die verurteilte Mörderin Leslie Van Houten während eines Interviews aus dem Gefängnis mit Diane Sawyer im Jahr 1993. „Drogen, Sex. Weißt du, von der Norm abzubrechen.“

Van Houten war kaum allein. Bis 1969 zogen unzählige Frauen ihre Kinder friedlich auf kommunalen Gütern wie dem Schweinefarm, abseits der Mainstream-Gesellschaft. Doch es war Van Houten, der Rosemary LaBianca erstochen half.

Die Verbrechen der Familie Manson waren einzigartig schrecklich, aber es ist gleichermaßen gefährlich und unverantwortlich, sie als unvermeidliche Folge eines alternativen Lebensstils darzustellen. Tatsächlich sind die Gier, der Rassismus und das Streben nach Ruhm, die Manson ausmachten und beseelten, im amerikanischen Leben heute genauso verbreitet wie damals. Es ist die Frauenfeindlichkeit seiner Verbrechen, die am schrecklichsten mit dem Tod einer achteinhalb Monate schwangeren Sharon Tate verkörpert wurde, die jetzt am auffälligsten erscheint.

Der vielleicht am wenigsten erforschte Horror der Morde an der Manson-Familie war die Art und Weise, wie sie durch das zerbrochene Glas eines kämpfenden Songwriters die amerikanischen Mainstream-Wünsche widerspiegelten. Wir haben die Pflicht, uns daran zu erinnern, egal wie tröstlich es wäre, solche Bestien in die Schatten zu schicken. Der Mörder rief, um die berühmte Kurzgeschichte zu wiederholen, aus dem Haus an.


Lesen Sie über die letzte verpasste Gelegenheit, die Morde an der Manson-Familie zu verhindern

WAls die Familie Manson wegen der Ermordung von fünf Personen im Jahr 1969, darunter die schwangere Hollywood-Schauspielerin Sharon Tate, angeklagt wurde, war der Plattenproduzent Terry Melcher ein wichtiger Zeuge. Melcher hatte kurz in dem Haus am Cielo Drive gelebt, in dem die Morde stattfanden, und er und der Schlagzeuger der Beach Boys, Dennis Wilson, waren Charles Manson bei zufälligen Treffen begegnet, als der Kultführer die Musikkarriere verfolgte, die er immer wollte. In einem Auszug (unten) aus seinem neuen Buch Chaos: Charles Manson, The CIA And The Secret History Of The Sixties (geschrieben mit Dan Piepenbring) beschreibt Tom O'Neill, wie es Manson für einen Moment so vorkam, als ob Melcher oder Wilson könnte seine Eintrittskarte zum musikalischen Ruhm sein – aber dieser Moment verging und ein zurückgewiesener Manson verdoppelte sich an der Weltuntergangstheorie, die zu den sensationellsten Morden in der amerikanischen Geschichte führen würde.

Die Geschichte von Manson und Melcher beginnt mit Dennis Wilson. Im Sommer 1968 war Wilson, damals 23 Jahre alt, in eine Sackgasse geraten. Er war als Schlagzeuger für die Beach Boys weltberühmt geworden, die von seinem Bruder Brian geleitet wurden, jetzt war die Band im Niedergang und wurde von subversiveren Acts verdrängt. Er und seine Frau Carole hatten sich kürzlich zum zweiten Mal scheiden lassen. Sie schrieb in Gerichtsakten, dass er ein heftiges Temperament hatte und ihr während seiner „Randhandlungen“ „schwere Körperverletzungen“ zufügte.

Das Paar hatte zwei kleine Kinder, aber Dennis beschloss, als Junggeselle zu brüsten. Er bezog ein prächtiges Herrenhaus im spanischen Stil in Pacific Palisades, das einst ein Jagdschloss des Humoristen Will Rogers war. Das Haus verfügte über 31 Zimmer und einen Swimmingpool in der Form Kaliforniens. Er dekorierte im Geiste der Zeit – Teppiche mit Zebramuster, üppige Etagenbetten – und veranstaltete dekadente Partys, in der Hoffnung, so viel Sex wie möglich zu haben.

Eines Tages fuhr Wilson mit seinem maßgeschneiderten roten Ferrari den Pacific Coast Highway entlang, als zwei Anhalter, die Ella Jo Bailey und Patricia Krenwinkel von der Familie, seine Aufmerksamkeit erregten. Er nahm sie schnell mit. Als er sie kurz darauf wieder sah, hob er sie ein zweites Mal auf und brachte sie zu seinem Platz für „Milch und Kekse“. Die Geschichte hat nicht aufgezeichnet, welche Art von Keksen sie genossen haben oder ob diese Kekse tatsächlich Sex waren, aber wie auch immer, die Mädchen erzählten Manson von der Begegnung. Sie waren sich Wilsons Einfluss in der Musikindustrie nicht bewusst – aber Manson war sich dessen bewusst und bestand darauf, mit ihnen zurück ins Haus zu gehen.

Nach einer späten Aufnahmesession kehrte Wilson zu seinem Anwesen zurück und fand draußen den großen schwarzen Bus der Familie vor. Sein Wohnzimmer war von oben ohne Mädchen bevölkert. Welche Beunruhigung er auch immer empfand, wurde gemildert, als ihr kleiner, intensiver, ungewaschener Anführer Manson auf die Knie sank und Wilsons Füße küsste.

Diese Nacht leitete für Wilson einen Sommer unablässiger Partys ein.

Manson und die Familie gründeten in seinem Haus einen Laden, und bald rekrutierte Manson eines der tödlichsten Mitglieder der Gruppe, Tex Watson, der ihn zum Trampen mitnahm. Die Familie verbrachte ihre Tage damit, Dope zu rauchen und Charlie auf der Gitarre zuzuhören. Die Mädchen machten die Mahlzeiten, wusch die Wäsche und schliefen auf Kommando mit den Männern. Manson verordnete siebenmal täglich Sex: vor und nach allen drei Mahlzeiten und einmal mitten in der Nacht. „Es war, als wären wir Könige, nur weil wir Männer waren“, schrieb Watson später. Bald prahlte Wilson so sehr, dass er Schlagzeilen machte Aufnahmespiegel: „Ich lebe mit 17 Mädchen“.


Mansons Kindheit verbrachte er in Jugendhaft

Charles Manson wurde am 12. November 1934 in Cincinnati, Ohio als Sohn der 16-jährigen Kathleen Maddox geboren und wuchs in einem Zustand nahezu konstanten Chaos auf. Er hat einmal damit geprahlt, dass seine Mutter versucht hat, ihn einzutauschen ein Krug Bier, und behauptete, dass er, wenn er sich seine Mutter aussuchen könnte, wieder bei Kathleen gelebt hätte.

Nachdem seine Mutter ins Gefängnis kam, wurde Manson auf die Gibault School for Boys in Terre Haute, Indiana, geschickt. Nach mehreren Fluchten wurde Manson nach Boys Town in Omaha, Nebraska, geschickt, wo er ein Auto stahl und erneut aus der Haftanstalt entkam. Nach vier Tagen Freiheit wurde er gefasst und auf die Indiana Boys School geschickt. Hier begann Mansons Geschichte des sexuellen Missbrauchs. Er sagt, dass es für die Häftlinge einfach war, ihn so zu benutzen, wie sie es für richtig hielten, weil er so klein war. Manson handelte in gleicher Weise, und als er an der Federal Reformatory in Petersburg, Virginia war, beging er regelmäßig sexuelle Übergriffe auf jüngere Insassen.

1954, im Alter von 20 Manson wurde endlich freigelassen aus dem Jugendsystem und zu seiner Tante und seinem Onkel in West Virginia geschickt.


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