Air France - Geschichte

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Air France entstand 1933 durch den Zusammenschluss von fünf kleinen französischen Fluggesellschaften: Air Orient, Air Union, Compagnie Générale Aéropostale, Compagnie Internationale de Navigation Aérienne (CIDNA) und Société Générale de Transport Aérien (SGTA) zur neuen Fluggesellschaft. In den Jahren vor dem Zweiten Weltkrieg war die Potez 62 das Arbeitspferd der Fluggesellschaft. Nach dem Zweiten Weltkrieg wurden alle französischen Fluggesellschaften verstaatlicht und Air France wurde die Verantwortung als nationale Fluggesellschaft übertragen. Es flog zunächst eine Flotte von DC-3.
1990
1946 begann die Fluggesellschaft mit DC-4 von Paris nach New York, die Flugzeit betrug 20 Stunden. Air France trat 1951 in das Jet-Zeitalter ein und wurde einer der ersten Betreiber des unglückseligen de Havilland Comet. AirFrance erwarb bald Boeing 707 und 747 Flugzeuge.

1976 begann Air France mit dem Betrieb der Concorde SST-Flugzeuge. 1988 wurde Air France Erstkunde des Airbus-Kurzstreckenflugzeugs A320. 1990 erwarb es UTA ​​Airlines.

2003 fusionierte Air France mit KLM. Die Aktionäre von Air France besitzen 81 % des neu fusionierten Unternehmens. Während die Unternehmen fusionierten, wurde beschlossen, getrennte Marken und Betriebe beizubehalten.

Heute verfügt Air France über eine Flotte von 224 Flugzeugen sowohl von Boeing als auch von Airbus. Derzeit sind 84 Flugzeuge bestellt, von denen viele ältere Flugzeuge ersetzen sollen, die ausgemustert werden.


Air France vs. KLM – Die Geschichte zweier europäischer Giganten

In diesem Jahr feierte KLM sein 100-jähriges Bestehen als älteste Fluggesellschaft der Welt. 14 Jahre später, 1933, wurde Air France gegründet. Die beiden Fluggesellschaften sind sehr erfolgreich, haben sich aber auch vielen Herausforderungen auf dem überfüllten und hart umkämpften europäischen Markt gestellt. Vor 15 Jahren schlossen sich 2004 Air France und KLM zusammen, um die Air France KLM Group und laut der KLM-Website die "8220größte europäische Airline-Gruppe" zu werden. Dies ist die Geschichte der beiden europäischen Giganten und wie sie sich schließlich zusammenschlossen, um wettbewerbsfähig zu bleiben.

Die älteste Fluggesellschaft der Welt

Während British Airways etwas zu dem Titel zu sagen hat, behauptet KLM sein Recht, als die älteste Fluggesellschaft der Welt bezeichnet zu werden, die heute unter dem gleichen Namen wie bei ihrer Gründung operiert.

� wurde KLM Royal Dutch Airlines gegründet. KLM ist niederländisch für Koninklijke Luchtvaart Maatschappij (wörtlich: Royal Aviation Company)” -KLM Website

Im ersten Jahr verzeichnete die Airline fliegende 345 Passagiere sowie 25.000 Kilogramm Post und Fracht. Zehn Jahre später, im Jahr 1929, bot die Fluggesellschaft einen regelmäßigen Linienflug mit mehreren Zwischenstopps zwischen Amsterdam und Indonesiens Hauptstadt an.

Heutzutage fliegt die Airline Ziele auf der ganzen Welt an – außer in der Antarktis und Australien. Dies geschieht mit einer Flotte von 116 Flugzeugen, zu denen im Guten oder Schlechten immer noch die in die Jahre gekommene Boeing 747 gehört – in diesem Fall die einzigartige 747-Combi. Die Airline hat kürzlich auch ihre erste Boeing 787-10 erhalten. Laut Travel Codex hat die Fluggesellschaft in der Vergangenheit Flugzeuge wie den Airbus A310, die Boeing 767 und die McDonnell-Douglas MD-11 betrieben.

Unter französischer Flagge

Obwohl Air France mit 86 Jahren eine jüngere Fluggesellschaft ist, hat sie eine ebenso interessante Geschichte, da sie als Zusammenschluss mehrerer Fluggesellschaften begann:

Ermutigt durch den Luftverkehrsminister Pierre Cot schlossen sich die großen französischen Fluggesellschaften zusammen. Air Orient, Air Union, Lignes Farman, CIDNA und später Aéropostale schlossen sich durch Fusion und Übernahme zu einer einzigen nationalen Fluggesellschaft zusammen, die am 30. August 1933 gegründet wurde. –Air France

Mit einer starken Kolonialgeschichte verfügte die Airline schon in ihren Anfangsjahren über ein umfangreiches internationales Netzwerk. Schon in den Anfangsjahren flog die Airline die Städte Stockholm, Tunis, Santiago de Chile, Saigon an. Sein Netz war damals in fünf Sektoren unterteilt: Kontinentaleuropa (mit Sitz in Le Bourget), Mittelmeer (Marignane), Amerika (Buenos Aires), Afrika (Toulouse) und Osten (Damaskus).

Air France hat in den letzten Jahrzehnten eine interessante Flotte gehabt. Air France ist eine von nur zwei Fluggesellschaften, die die ikonische Überschall-Concorde betrieben und eine der ersten Anwender des Airbus A380 war. Obwohl es sich um ein ganz besonderes Flugzeug handelte, war der Concorde-Absturz des Air-France-Flugs 4590 im Jahr 2000 der Untergang des Programms. Darüber hinaus haben die Betriebskosten und die schwierige Wirtschaftlichkeit der A380 zur Einstellung des A380-Programms geführt, wobei Air France die Jets bis 2022 auslaufen lässt.

Laut Business Insider rangiert die Airline mit einer Flotte von 206 Flugzeugen nun auf Platz 18 der größten Fluggesellschaften in Bezug auf die Sitzplatzkapazität. Diese Flotte wird in Kürze den Airbus A350 umfassen.

Kräfte bündeln – 15 Jahre und mehr

Im Mai 2004 schlossen sich Air France und KLM Royal Dutch Airlines in einer historischen Fusion zusammen. Die Air France KLM Group ist die größte europäische Airline-Gruppe und ein interessanter Business Case. Tatsächlich hat jede Fluggesellschaft eine vollständige Fusion in Bezug auf das Branding vermieden.

Die beiden Fluggesellschaften haben ihre individuellen Identitäten, Handelsnamen und Marken beibehalten. Obwohl sie stark integriert sind, betreiben die beiden Fluggesellschaften ihren eigenen Betrieb von ihren jeweiligen Drehkreuzen Paris-Charles de Gaulle und Amsterdam-Schiphol. Die beiden Flughäfen sind in diesem Jahr die zweit- und drittgrößten Europas und laut International Airport Review die zehnt- und elftgrößte der Welt.

Das sagt die KLM-Website über ihren aktuellen Betrieb:

“AIR FRANCE KLM Air France und KLM befördern mehr als 77 Millionen Passagiere pro Jahr. Sie betreiben 573 Flugzeuge, mit denen sie 243 Ziele in 103 Ländern anfliegen können. Mitglieder des gemeinsamen AIR FRANCE KLM-Vielfliegerprogramms Flying Blue sammeln Meilen und beanspruchen Prämien auf den Strecken beider Fluggesellschaften.”

Umfangreiche Integration

Die Zusammenarbeit der beiden Fluggesellschaften wurde als notwendig erachtet, um auf dem umkämpften europäischen Markt zu bestehen. Tatsächlich gibt es bei den Legacy-Carriern zwei große Airline-Gruppen, mit denen die Air France KLM konkurrieren muss: IAG und die Lufthansa Group. Der Zusammenschluss der Kräfte hat es den beiden Fluggesellschaften ermöglicht, auf interessante Weise zusammenzuarbeiten:

  • Sowohl Air France als auch KLM haben das gleiche Treueprogramm: Flying Blue
  • Die beiden Fluggesellschaften konnten ihre neuen Flugzeugbestellungen problemlos „tauschen“, wobei Air France die A350-Bestellungen von KLM entgegennahm und Air France ihre 787-Bestellungen an KLM weitergab.
  • Mit einem hochintegrierten Netz können die Passagiere auf innereuropäischen und interkontinentalen Strecken auf dem Hinflug über Amsterdam und auf der Rückreise Paris (oder umgekehrt) umsteigen.

Als Vielflieger von Air France-KLM konnte ich einen weiteren Vorteil der umfassenden Integration persönlich erleben. Ende Juli erlebte der Amsterdamer Flughafen ein Chaos mit Annullierungen und Verspätungen, da er keine Flugzeuge betanken konnte. Mein Flug von Berlin nach Mailand wurde in letzter Minute aktualisiert. Dies bedeutete einen Umstieg von einem KLM-Flug über Amsterdam auf einen Air-France-Flug über Paris. Dies war für mich ein nahezu nahtloser Prozess, da ich über die mobile App aktualisiert wurde und E-Mail- und Flugzeiten unglaublich ähnlich waren (obwohl ich persönlich eine Verbindung über Amsterdam bevorzuge).

Gegenwind

Es war kein kompletter Spaziergang im Park für die beiden Fluggesellschaften. Im Februar kaufte der niederländische Staat 12,68 % der Anteile an der Air France-KLM-Gruppe. Es wird davon ausgegangen, dass die Niederländer den Anteil von 14,3%, den die französische Regierung hält, irgendwann erreichen wollen. Mit dem Kauf sollten die Interessen der niederländischen Regierung an ihrer nationalen Fluggesellschaft geschützt werden. Dies sorgte jedoch bei ihren französischen Kollegen für Aufsehen.

Der Schritt wurde von der französischen Regierung kritisiert, insbesondere vom französischen Finanzminister Bruno Le Maire. Le Maire sprach darüber, wie Air France-KLM sein sollte „ohne nationale öffentliche Einmischung verwaltet“. Ähnlich sieht es der französische Präsident Emmanuel Macron aus, die niederländische Regierung sollte ihre Absichten klarstellen.

Abschluss

Es besteht kein Zweifel, dass sich die französische und die niederländische Kultur deutlich unterscheiden. Daher ist es ein großartiges Zeugnis, dass die beiden Fluggesellschaften trotz gelegentlicher Spannungen seit 15 Jahren zusammenarbeiten. Man darf gespannt sein, wie sich der Luftfahrtmarkt weiter entwickelt und ob sich die Airline-Gruppe gegen das Kraftpaket Lufthansa Group behaupten kann.

Sind Sie in letzter Zeit mit Air France oder KLM geflogen? Lassen Sie uns wissen, wie Ihre Erfahrung war, indem Sie einen Kommentar hinterlassen!


Welche Rolle spielte die Boeing 747 bei Air France?

Air France setzte ihre erste Boeing 747-100 am 3. Juni 1970 ein. Dies war nur wenige Monate nach der Premiere des Flugzeugs mit Pan Am. Air France setzte ihre erste 747 auf der lukrativen Strecke Paris-New York ein.

Auf dem Höhepunkt der Nutzung setzte Air France 52 verschiedene Boeing 747 ein. Diese reichten vom ursprünglichen 747-100-Modell bis zu sechs umgebauten 747-Frachtern. Diese Umbauten verdoppelten die Lebensdauer der ehemaligen Passagierflugzeuge. Tatsächlich würde Air France beim Betrieb der Modelle -100, -200, -300 und -400 fast jedes Modell der Königin der Lüfte einsetzen. Die einzigen Varianten, die die Fluggesellschaft nicht einsetzte, waren die kürzere 747SP und die neu entwickelte 747-8.

Das Flugzeug war eine dynamische Veränderung für die Airline. Die 747 konnte neue Direktflüge zu abgelegenen französischen Urlaubszielen weit außerhalb Europas durchführen und Paris, die „Stadt des Lichts“, mit dem Rest der Welt verbinden. Zu diesen Reisezielen gehörte Réunion, eine Insel im Indischen Ozean vor der Ostküste Afrikas. Das vielleicht ikonischste war jedoch natürlich das Avgeek-Paradies Saint-Martin in der Karibik.

Die Boeing 747 von Air France waren ein großartiger Ausgleich. Mit einer so großen Kapazität könnten Passagiere billiger als je zuvor fliegen. Dies öffnete Frankreich für Millionen von Touristen, die bisher nur davon träumen konnten, den Eiffelturm persönlich zu sehen, und erschloss gleichzeitig Langstreckenziele weltweit für französische Passagiere.


Warum hat es so lange gedauert?

Familien der Verstorbenen sowie Pilotengewerkschaften haben sich seit Jahren für einen Prozess eingesetzt, berichtet der BBC-Paris-Korrespondent Hugh Schofield.

Die Richter hatten zunächst sowohl die Fluggesellschaft als auch den Hersteller des Totschlags angeklagt, aber der Pariser Staatsanwalt empfahl dann, nur Air France vor Gericht zu stellen. Im September 2019 wurde die Anklage gegen beide fallengelassen, weil es nicht genügend Gründe für eine Strafverfolgung gab.

Sowohl der Generalstaatsanwalt als auch die Pariser Staatsanwaltschaft fochten diese Entscheidung an, und das Pariser Berufungsgericht entschied am Mittwoch, dass sowohl die Fluggesellschaft als auch Airbus vor Gericht gestellt werden sollten.

„Es ist enorm befriedigend, dass wir endlich von den Gerichten angehört wurden“, sagte Danièle Lamy, die Leiterin der Selbsthilfegruppe für Opferfamilien. „Wir bedauern nur, dass es 12 lange Jahre dauern musste, um hierher zu kommen – 12 Jahre bedingungsloser Entschlossenheit, voller Unsicherheit, frustrierender und undurchsichtiger Verfahren und Entmutigung, aber wir haben nie nachgegeben.“

Es gibt wenig Aussicht auf einen baldigen Prozess. Air France sagte, sie habe keine Straftat begangen und könne den Fall vor das oberste Berufungsgericht bringen. Airbus hat auch angekündigt, Berufung einzulegen, und bestand darauf, dass die Entscheidung "in keiner Weise die Schlussfolgerungen der Untersuchung widerspiegelt, die zur Einstellung des Falls zugunsten von Airbus geführt hat".


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Profil

Die Gruppe Air France-KLM verlässt sich auf die Stärke ihrer Drehkreuze Paris-Charles de Gaulle und Amsterdam-Schiphol, um ein umfangreiches internationales Netzwerk anzubieten. Das Vielfliegerprogramm Flying Blue hat über 18 Millionen Mitglieder. Air France und KLM sind Mitglieder der SkyTeam-Allianz, der insgesamt 19 Fluggesellschaften angehören.

Air France stellt die Gesundheit und Sicherheit ihrer Kunden und Mitarbeiter in den Mittelpunkt ihrer Prioritäten und hat seit Beginn der Gesundheitskrise außergewöhnliche Maßnahmen eingeführt, die unter dem Label Air France Protect zusammengefasst sind, um eine stressfreie Reise zu gewährleisten.

Im Rahmen ihres Programms Horizon 2030 hat sich Air France verpflichtet, ihre CO2-Emissionen pro Passagierkilometer bis 2030 um 50 % zu reduzieren.

AIR FRANCE GARANTIERT SEINEN KUNDEN EINE SICHERE REISE

Im aktuellen Kontext der globalen Gesundheitskrise ändern sich die Erwartungen unserer Kunden.

Air France-Kunden möchten:

  • Verantwortungsvoll reisen
  • Finden Sie den "richtigen Konsum" und treffen Sie Entscheidungen basierend auf ihren eigenen Wünschen und Werten
  • Erfinden Sie ihr eigenes à-la-carte-Erlebnis
  • Entscheiden Sie sich für Einfachheit, "Weniger ist mehr" als Synonym für Exzellenz
  • Seien Sie transparent informiert

Bereich 1: SICHERHEITSKULTUR AUF HÖCHSTEM NIVEAU
Über die auf internationaler, europäischer und französischer Ebene definierten Standards hinaus stellt Air France die Flugsicherheit in den Mittelpunkt ihrer Unternehmenskultur und bekräftigt die Sicherheit immer wieder als absolute Notwendigkeit. Diese Unternehmenskultur wird auf höchster Unternehmensebene durch das persönliche Engagement jedes Vorstandsmitglieds getragen. Darüber hinaus wurde innerhalb des Verwaltungsrats ein Flugsicherheitsausschuss eingerichtet, der sich mit diesen Fragen befasst. Das Sicherheitsmanagementsystem von Air France basiert auf einem organisierten, konsistenten und strukturierten Ansatz. Es ist das Ergebnis des Engagements aller Beteiligten im Unternehmen: an Bord natürlich bei Piloten und Kabinenpersonal, aber auch am Boden in den Hangars und Wartungswerkstätten, im Frachtbereich, an jeder Station und weiter Die Rampe. Über die grundlegende Einhaltung von Regeln und Verfahren hinaus zielt der Ansatz von Air France in Bezug auf die Flugsicherheit darauf ab, sowohl individuell als auch kollektiv einen wirklich nachhaltigen Fortschrittsansatz zu etablieren, um die Sicherheit auf das höchste Niveau zu bringen. Sie basiert auf dem täglichen Engagement aller Beteiligten durch zentrale Prinzipien wie Transparenz und Eigenverantwortung.

Bereich 2: DAS VERSPRECHEN EINER STRESSFREIEN REISE
Air France stellt die Gesundheit und Sicherheit ihrer Kunden und Mitarbeiter in den Mittelpunkt ihrer Prioritäten und hat, sobald die Gesundheitskrise begann, außergewöhnliche Maßnahmen eingeführt, die unter dem Air France Protect Etikett, um sicherzustellen, dass die Passagiere unbesorgt reisen können, mit den strengsten Gesundheitsbedingungen in jeder Phase ihrer Reise, vollständig änderbaren und erstattungsfähigen Tickets und Versicherungsschutz im Zusammenhang mit der Pandemie.

Vollständig änderbare und erstattungsfähige Tickets

Strenge Gesundheitsmaßnahmen während der gesamten Reise

Versicherung gegen Epidemien bei Allianz Travel


Im Januar 2021 wurde Air France mit einem 4-Sterne "Covid-19-Sicherheitsbewertung" von Skytrax

Bereich 3: VERPFLICHTUNGEN FÜR EINE VERANTWORTUNGSVOLLE REISE IN KOMPLETT VERTRAUEN

Air France hat sich ehrgeizige Ziele im Hinblick auf eine nachhaltige Entwicklung gesetzt und arbeitet daran, ihre CO2-Emissionen zu reduzieren und auszugleichen. Im Rahmen des Horizont 2030 Programm hat sich die Fluggesellschaft verpflichtet, ihre CO2-Emissionen pro Passagierkilometer bis 2030 um 50 % zu reduzieren, indem sie umfangreiche Investitionen in die Erneuerung ihrer Flotte mit Flugzeugen der neuen Generation, den Einsatz innovativer Lösungen zur Reduzierung des Treibstoffverbrauchs und die Schaffung einer zukünftigen nachhaltigen Luftfahrt Kraftstoffkette für eine verantwortungsvolle, wirtschaftlich tragfähige und nachhaltige französische Luftfahrt.

/>16 Flugzeuge der neuen Generation in der AF-Flotte bis Ende 2020.

/>400,000 Tonnen weniger CO2 pro Jahr dank Treibstoffplan und Eco-Piloting-Maßnahmen

/>2% Einbeziehung nachhaltiger Flugkraftstoffe bis 2025 (5 % bis 2030)

/>50% Reduzierung der CO2-Emissionen:

- pro Fahrgast/km bis 2030 im Vergleich zu 2005

- in absoluten Zahlen im Inland bis 2024 (Inlandsflüge ab Orly und überregionale Flüge)


Air France-Flug 4590

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Air France-Flug 4590, Flug eines Concorde-Überschallflugzeugs, das am 25. Juli 2000 in Gonesse, einem Vorort von Paris, abstürzte. Das Flugzeug ging fast unmittelbar nach dem Start in Flammen auf und tötete alle 109 Menschen an Bord und 4 weitere am Boden. Es war der erste tödliche Absturz einer Concorde seit 24 Jahren im Linienverkehr. Das Ereignis soll das Ende aller Concorde-Operationen im Jahr 2003 beschleunigt haben.

Flug 4590 war ein Charterflug von Paris nach New York City. Das Flugzeug war eine Air France Concorde, Registrierungsnummer F-BTSC. Die meisten Passagiere waren deutsche Touristen, die auf dem Weg zu einem Kreuzfahrtschiff in die Karibik in New York City waren. Gegen 16:43 Uhr startete das Flugzeug vom Flughafen Charles de Gaulle aus. Als es jedoch die Landebahn hinunter beschleunigte, bemerkten Bodenbeobachter ein Feuer auf der linken Seite unter der Tragfläche. Das Flugzeug bog auf der Landebahn nach links ab und etwa beim Verlassen des Bodens fiel eines der beiden linken Triebwerke aus. Der Pilot konnte nicht höher als etwa 200 Fuß (60 Meter) steigen, und etwa 90 Sekunden nach Beginn des Starts versagte das andere linke Triebwerk. Zu diesem Zeitpunkt fiel das Flugzeug vom Himmel und stürzte in ein kleines Hotel und Restaurant in einem Vorort von Gonesse. Alle an Bord – 100 Passagiere und 9 Besatzungsmitglieder – starben. Außerdem kamen vier Menschen am Boden ums Leben, sechs weitere wurden verletzt.

Air France hat ihre verbleibenden Concordes sofort geerdet British Airways, der einzige andere Betreiber des Flugzeugs, folgte im August diesem Beispiel. Beide Fluggesellschaften nahmen den Dienst im November 2001 wieder auf, aber weniger als zwei Jahre später wurde der gesamte Concorde-Dienst endgültig eingestellt.

Eine Untersuchung der französischen Regierung zu dem Absturz ergab später, dass die Concorde über einen Metallstreifen auf der Landebahn fuhr, wodurch ein Reifen platzte. Ein großes Gummifragment prallte dann auf einen Treibstofftank an der Unterseite der Tragfläche. (Der Kraftstoff machte mehr als die Hälfte des Gesamtgewichts der voll beladenen Concorde aus.) Der Aufprall führte höchstwahrscheinlich dazu, dass der vollständig gefüllte Tank von innen platzte. Der verschüttete Treibstoff entzündete sich schnell, wahrscheinlich von einem Lichtbogen in der Fahrwerksverkabelung, und das Feuer ließ die Triebwerke ausfallen.

Bei dem Metallstreifen auf der Start- und Landebahn handelte es sich um ein Triebwerksteil, das von einer Continental Airlines DC-10 beim eigenen Start wenige Minuten vor der Concorde abgestürzt war. Das Triebwerksteil (eine Schubumkehrer-Verschleißleiste) wurde kürzlich im Rahmen einer routinemäßigen Wartung ersetzt. Der Mechaniker, der die Arbeit ausführte, verwendete ein Band aus einer Legierung mit 90 Prozent Titangehalt und nicht aus Edelstahl, wie vom Hersteller des Motors angegeben.

Kritiker des offiziellen Berichts wiesen auf andere mögliche beitragende Faktoren hin, die von den französischen Ermittlern weitgehend ausgeschlossen worden waren. Das Flugzeug überstieg das empfohlene Startgewicht und es fehlte ein „Abstandshalter“ im Fahrwerksmechanismus, was möglicherweise dazu führte, dass das Flugzeug die Landebahn hinunterrutschte. Außerdem hatte es vor dem Start eine Winddrehung gegeben, die zu einem unerwünschten Rückenwind führte. Außerdem kann die Flugbesatzung ein Triebwerk vorzeitig abgestellt haben.

Im Jahr 2010 entschied ein französisches Gericht, dass Continental Airlines (zu diesem Zeitpunkt an einer Fusion mit United Airlines beteiligt) und deren Mechaniker sich des fahrlässigen Totschlags schuldig gemacht hatten, unter Berufung auf schlechte Verarbeitung und Verwendung ungeeigneter Materialien. Das Gericht ignorierte Behauptungen der Verteidiger, das Feuer sei ausgebrochen, bevor der Reifen auf das Metallband gestoßen sei. Ein Berufungsgericht hob die strafrechtlichen Verurteilungen zwei Jahre später auf, behielt jedoch eine Geldstrafe für die Fluggesellschaft in Kraft.


Concorde-Jet stürzt ab und tötet alle an Bord

Ein Flugzeug der Air France Concorde stürzte am 25. Juli 2000 beim Start in Paris ab und tötete alle an Bord sowie vier Menschen am Boden. Die Concorde, der schnellste Verkehrsjet der Welt, hatte bis zu diesem Zeitpunkt einen vorbildlichen Sicherheitsrekord aufgestellt, ohne Abstürze in der 31-jährigen Geschichte des Flugzeugs.

Air France-Flug 4590 verließ den Flughafen DeGaulle in Richtung New York mit neun Besatzungsmitgliedern und 96 deutschen Touristen, die eine Kreuzfahrt nach Ecuador planten. Fast unmittelbar nach dem Start stürzte das Flugzeug jedoch in der Nähe eines Hotels im französischen Gonesse zu Boden. Ein riesiger Feuerball brach aus und alle 105 Menschen im Flugzeug wurden sofort getötet.

Die Concorde-Flotte wurde nach dieser Katastrophe geerdet, während die Ursache untersucht wurde. Die Concorde, angetrieben von vier Rolls-Royce-Turbojets, konnte den Atlantik in weniger als dreieinhalb Stunden überqueren und erreichte Geschwindigkeiten von 1.350 Meilen pro Stunde, was mehr als der doppelten Schallgeschwindigkeit entspricht. Der Vorfall vom 25. Juli stand jedoch in keinem Zusammenhang mit der Konstruktion oder Geschwindigkeit des Motors der Concorde.

Die Untersuchung ergab, dass das Flugzeug, das kurz vor Flug 4590 startete, ein Stück Metall auf die Landebahn geworfen hatte. Als der Concorde-Jet darüber fuhr, wurde sein Reifen zerfetzt und in einen der Triebwerke und Treibstofftanks geschleudert, wodurch ein lähmendes Feuer entstand.

Die Concorde-Jets wurden im November 2001 wieder in Dienst gestellt, aber eine Reihe kleinerer Probleme veranlassten sowohl Air France als auch British Airways, den Concorde-Dienst im Oktober 2003 endgültig einzustellen.


Geschichte des Ballonfahrens

Am 21. November 1783 fand in Paris, Frankreich, der erste freie Flug mit einem Menschen in einem Heißluftballon aus Papier und Seide der Gebrüder Montgolfier statt. Der Ballon trug zwei Männer, Francois Pilatrê de Rozier und Francois Laurent, Marquis of Arlanders. Sie standen auf einer kreisförmigen Plattform, die am Boden des Ballons befestigt war. Sie speisten das Feuer mit der Hand durch Öffnungen auf beiden Seiten des Ballons. Der Ballon erreichte eine Höhe von mindestens 500 Fuß und flog etwa 8 km zurück, bevor er 25 Minuten später sicher landete. Die Legende besagt, dass die Piloten bei ihrer Landung in der Landwirtschafts- und Weinbergsgegend in der Nähe von Paris den erschreckten Bauern und Bauern Flaschen Champagner überreichten, um ihre Angst vor Dämonen zu beruhigen, die vom Himmel auftauchen, aber das kann nicht bestätigt werden.

Am 1. Dezember 1783, nur zehn Tage nach der ersten Heißluftballonfahrt, starteten die Physiker Jacques Alexander Charles und Nicholas Louis Robert den ersten Gasballon. Auch dieser Flug startete in Paris, Frankreich. Der Flug dauerte 2½ Stunden und legte eine Distanz von 25 Meilen zurück. Das im Ballon verwendete Gas war Wasserstoff, ein leichter als Luftgas, das 1776 von einem Engländer, Henry Cavendish, unter Verwendung einer Kombination aus Schwefelsäure und Eisenspänen entwickelt wurde.

Gasballons wurden bald zur bevorzugten Art der Flugreise. Der links gezeigte Ballon ist der Royal Vauxhall Balloon, der typisch für Gasballons ist, die in den 1830er und 1840er Jahren geflogen wurden. Im Gegensatz zu Heißluftballons waren Gasballons nicht auf Feuer angewiesen, um sie in die Höhe zu bringen und oben zu bleiben, und konnten daher länger oben bleiben und ihre Höhe konnte mit Ballast etwas leichter kontrolliert werden. Bis zur Erfindung des Starrflüglers durch die Gebrüder Wright in Amerika im Jahr 1903 waren Gasballone weiterhin die wichtigste Art des Flugverkehrs. Das Aufblasen eines Gasballons war jedoch teuer und zeitaufwändig, sodass das Fliegen nicht für jedermann möglich war leisten. Heißluftballons hatten jedoch keine zuverlässige Wärmequelle, so dass Heißluftballonfahrten nicht sehr praktisch waren.

In diesen frühen Tagen des Ballonfahrens galt die Überquerung des Ärmelkanals als erster Schritt zum Langstreckenflug. Im Jahr 1785 versuchten Pilatre de Rozier, einer der Männer bei der ersten Ballonfahrt, und ein Mann namens Romain den Kanal in einem Ballon zu überqueren, der ein experimentelles System war, das sowohl Wasserstoff- als auch Heißluftkammern verwendet. Leider ließ dieses flüchtige Gemisch aus leicht entzündlichem Wasserstoff mit Feuer den Ballon 30 Minuten nach dem Abheben explodieren und beide Männer kamen ums Leben. Die erste erfolgreiche Überquerung des Ärmelkanals gelang später im selben Jahr dem französischen Ballonfahrer Jean-Pierre Blanchard und dem Amerikaner John Jeffries mit einem Gasballon. Der Ballon ist links zu sehen, wie er über Frankreich fliegt, nachdem er den Kanal überquert hat.

Der erste bemannte Ballonflug in Amerika fand am 9. Januar 1793 statt. Es war ein Wasserstoffgasballon, der von demselben Franzosen gesteuert wurde, der als erster den Ärmelkanal überquerte, Jean-Pierre Blanchard. Dieser Flug stieg von einem Gefängnishof in Philadelphia, Pennsylvania, auf. Er stieg auf etwa 5.800 Fuß auf und landete erfolgreich in Gloucester County in New Jersey. George Washington beobachtete den Start.

Luftschiffe, oft auch Luftschiffe genannt, wurden Anfang des 20. Jahrhunderts gebaut. Sie wurden mit Wasserstoffgas aufgeblasen, um sie in der Luft zu halten. Luftschiffe sind zigarrenförmige Ballons, von denen einige einen starren Rahmen haben, um ihre Form beizubehalten. Sie hatten Triebwerke mit Propellern sowie Klappen zur Steuerung der Flugrichtung und -geschwindigkeit. Die Van Zeppelin war das erste große Luftschiff, das gebaut wurde. Es war 420 Fuß lang und konnte in 2 Tagen 600 Meilen zurücklegen. Eines der ersten Schiffe dieser Art in den USA wurde 1904 gebaut. Diese großen Schiffe wurden die ersten kommerziellen Verkehrsflugzeuge. Viele wurden für militärische Zwecke gebaut, andere hatten luxuriöse Kabinen für Passagiere. Bis 1936 waren Luftschiffe häufiger geworden. Das berühmteste Luftschiff war die Hindenburg, die 1936 in Deutschland gebaut wurde. Sie war 803 Fuß lang und 135 Fuß breit und enthielt 7 Millionen Kubikfuß Gas. Es hatte luxuriöse Passagierbereiche.

Am 6. Mai 1937 fing die Hindenburg Feuer und brannte in weniger als einer Minute beim Versuch, in Lakehurst, New Jersey, anzulegen. Von den 97 Personen an Bord kamen 35 ums Leben. Solche Schiffe hatten bis zum spektakulären Untergang dieses berühmten Schiffes vorbildliche Sicherheitsrekorde. Danach begann der Einsatz solcher Luftschiffe nachzulassen. Andere Katastrophen mit wasserstoffgefüllten Luftschiffen führten dazu, dass sie schrittweise aus dem Verkehr gezogen wurden. Wasserstoff galt als zu gefährlich und das neue Heliumgas war sehr teuer und außerhalb der Vereinigten Staaten nicht überall erhältlich.

1960 gründeten Paul E. (Hrsg.) Yost und 3 andere Raven Industries in Sioux Falls, South Dakota und entwickelten den modernen Heißluftballon und den Propangasbrenner, die einen Dauerflug ermöglichten. Am 22. Oktober 1960 pilotierte Yost den Jungfernflug des neuen Ballons auf einem 25-minütigen Flug und einer Strecke von 3 Meilen. Der Ballon hatte einen Durchmesser von 40 Fuß und ein Volumen von 30.000 Kubikfuß. Dies ermöglichte das moderne Sport-Heißluftballonfahren. Yost und Don Piccard, ein erfahrener Gasballonpilot, haben gemeinsam viel für die Förderung des neuen Systems getan. 1963 flogen Yost und Piccard mit „The Channel Champ“ als erste mit einem Heißluftballon über den Ärmelkanal und bewiesen damit die Praktikabilität des Heißluftballons. Zum Erfolg des neuen Ballons trug auch Tracy Barnes mit seiner Arbeit an einem Fallschirm-Rippensystem und verbesserten Brennern und Körben bei. Ihre Arbeit wurde auch von vielen anderen Ballonfahrern/Innovatoren ergänzt.

Bis 1963 war der Ballonsport so weit gewachsen, dass die erste US-amerikanische National Hot Air Balloon Championship-Veranstaltung in Kalamazoo, Michigan, unter der Schirmherrschaft der Balloon Federation of America stattfand. Das Ereignis von 1963 ist in Foto (i) links zu sehen. 1964 wurden die Nationals in Nevada ausgetragen, wo sie 3 Jahre blieben. In den Jahren 1967-1969 fanden keine Nationals statt. 1970 fanden die Vorrunden für die Nationals in Indianola, Iowa, mit der Abschlussveranstaltung auf dem State Fair Gelände in Des Moines, Iowa, statt. Die nationalen Meisterschaften blieben 18 Jahre lang in Indianola. (Siehe Foto j) Seit 1989 sind die Nationals in verschiedene Teile des Landes gezogen. Im selben Jahr wurde der National Balloon Classic geboren, um seinen Platz in Indianola einzunehmen. Viele lokale Ballonclubs veranstalten jetzt Veranstaltungen in den ganzen Vereinigten Staaten. Da die Technologie von Brennern und Ballonhüllenkonstruktionen verbessertes Ballonfahren immer beliebter wurde. Die meisten Sportballonfahrten werden heute mit Heißluftballons durchgeführt. Gasballonfahrten haben auch Anhänger, aber das Aufblasen eines Gasballons dauert länger und der hohe Heliumpreis macht es für die meisten zu teuer.

Ballons, die eine Kombination aus Helium und Heißluft verwenden, werden heute für viele Langstreckenflüge verwendet, wie zum Beispiel den Weltumrundungsflug von Steve Fossett in seinem Ballon „Bud Light Spirit of Freedom“ (links abgebildet) am 19. Juni 2002. Dies Ballon war ein hybrider Heißluft- und Gasballon mit zwei separaten Heliumgaszellen und einer Heißluftzelle. Aufgeblasen war der Ballon 180 Fuß hoch und hatte einen Durchmesser von 108 Fuß. Fossett startete von Northam, Westaustralien, in einem siebten und erfolgreichen Versuch, als erster Mensch die Welt alleine in einem Ballon zu umrunden. Vierzehn Tage, 19 Stunden und 51 Minuten später landete er im östlichen australischen Outback.

Gasballons, wie der links abgebildete Ultra-Long Duration Balloon der NASA, bieten eine deutlich verbesserte wissenschaftliche Forschung. Solche Ballons werden wie Satelliten verwendet, um den Weltraum und die Erde zu untersuchen, jedoch zu einem Bruchteil der Kosten eines Satelliten. NASA-Ballons bestehen aus einem dünnen Polyethylenmaterial, das ungefähr die gleiche Dicke wie eine gewöhnliche Sandwichverpackung hat. Sie haben ein Volumen von bis zu 40 Millionen Kubikfuß und einen Durchmesser von 600 Fuß und sind höher als ein 60-stöckiges Gebäude. Wenn das Experiment abgeschlossen ist, wird ein Funkbefehl von einer Bodenstation gesendet, um die wissenschaftliche Nutzlast vom Ballon zu trennen, und ein Fallschirm öffnet sich und er schwebt zurück zum Boden. Die Ballonhülle kollabiert und fällt auf die Erde.


Entwicklung der Air France-KLM-Flotte

Der Verwaltungsrat von Air France-KLM hat nach einer Sitzung am 30. Juli 2019 mehrere strategische Entscheidungen zur Entwicklung der Air France-Flotte genehmigt.

Diese Entscheidungen spiegeln den Fokus des Konzerns auf Vereinfachung wider. Die Steigerung der Wettbewerbsfähigkeit der Flotte durch die Fortsetzung ihrer Transformation mit moderneren, leistungsstarken Flugzeugen mit einer deutlich reduzierten Umweltbelastung ist der Schlüssel zur Erzielung führender Margen in der Branche.

  • Fester Auftrag über 60 A220-300 mit 30 Optionen und 30 Erwerbsrechten, die nach und nach die A318- und A319-Flotte von Air France ersetzen werden
  • Ausmusterung der 10 A380 aus der Air France-Flotte bis 2022 und Studie über den Ersatz von A380 durch Flugzeuge der neuen Generation


Erneuerung der Kurz- und Mittelstreckenflotte von Air France

Air France hat sich zu einer Festbestellung von 60 Airbus A220-300-Flugzeugen mit weiteren 30 Kaufoptionen und 30 Erwerbsrechten verpflichtet. Die ersten Flugzeuge sollen im September 2021 ausgeliefert werden. Sie werden in die Kurz- und Mittelstreckenflotte von Air France aufgenommen.

Dieses Flugzeug wird es Air France ermöglichen, ihren ökologischen Fußabdruck zu reduzieren. Der A220-300 verursacht 20 % weniger CO2-Emissionen als vergleichbare Flugzeuge seiner Klasse und ist doppelt so leise.

Mit einer Kapazität von 149 Sitzplätzen und einer Reichweite von 2.300 Seemeilen ist die A220-300 perfekt geeignet, die A318 und A319 auf dem Kurz- und Mittelstreckennetz von Air France zu ersetzen. Dieses Flugzeug wird es dem Unternehmen ermöglichen, seine Wettbewerbsfähigkeit zu steigern, indem es die Kosten pro Sitz um mehr als 10 % im Vergleich zu den ersetzten Flugzeugen senkt.

Schließlich wird der Einstieg in die Air France-Flotte dank mehr Platzangeboten, größeren Gepäckablagen, breiten Gängen und WLAN an Bord zur kontinuierlichen Verbesserung des Kundenerlebnisses beitragen.


Ausmusterung der A380 aus der Air France-Flotte bis 2022

The Air France-KLM Board of Directors today approved the retirement in principle of the remaining seven A380s from the Air France fleet by 2022, the phase out of three additional aircraft having been decided previously. Five of these aircraft are owned by the company, while two are leased.

The current competitive environment limits the markets in which the A380 can profitably operate. With four engines, the A380 consumes 20-25% more fuel per seat than new generation long-haul aircraft, and therefore emits more CO2. Increasing aircraft maintenance costs, as well as necessary cabin refurbishments to meet customer expectations reduce the economic attractiveness of Air France's A380s even further. Keeping this aircraft in the fleet would involve significant costs, while the aircraft programme was suspended by Airbus earlier in 2019.

The Air France KLM Group is studying possible replacement options for these aircraft with new generation aircraft currently on the market.

"These decisions support the Air France-KLM Group's fleet competitiveness strategy," said Benjamin Smith, CEO of the Air France-KLM Group. "They follow the recent orders for A350s and Boeing 787s that Air France and KLM have placed. We are very pleased to work with Airbus to add the A220-300 to our fleet, an aircraft that demonstrates optimum environmental, operational, and economic efficiency. The selection of the Airbus A220-300 supports our goal of a more sustainable operation, by significantly reducing CO2 and noise emissions. This aircraft will also provide our customers with additional comfort on the short- and medium-haul network and will provide our pilots with a connected cockpit with access to the latest navigation technology. This is a very important next step in Air France's transformation, and this evolution in Air France's fleet underlines the Group's determination to attain European airline leadership.”


Air France-KLM operates a fleet of 541 aircraft between its three main brands, Air France, KLM, and Transavia, to 318 destinations globally. In 2018, AFKL flew over 100 million customers.


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