Schlacht von Courtrai, 11. Juli 1302 (Belgien)

Schlacht von Courtrai, 11. Juli 1302 (Belgien)


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Schlacht von Courtrai

Eine der berühmtesten Niederlagen der französischen Ritter. Philipp von Frankreich hatte Guy, Graf von Flandern, wegen Hochverrats verhaftet und seine Grafschaft beschlagnahmt, mehrere Städte besetzt und französische Beamte unterstellt. Seine Aktionen lösten im Mai 1302 einen Aufstand aus, und die Rebellen kontrollierten bald ganz Flandern außer Gent, Kassel und der Zitadelle von Courtrai. Philip reagierte, indem er seinen Bruder, Robert Graf von Artois, und die feudale Erhebung von Nordfrankreich schickte, um die Rebellen zu vernichten. Die Armee des Grafen Robert war ein traditionelles feudales Kavallerieheer und enthielt, wie so viele, die Blüte der französischen Ritterlichkeit. Im Gegensatz dazu konnten die Flamen nur eine Infanteriearmee aufstellen, und die Franzosen waren zuversichtlich, die Rebellen niederzuschlagen, da die Infanterie seit Jahrhunderten der Kavallerie nicht widerstehen konnte.

Die flämischen Truppen formierten sich vor Courtrai, wo die belagerten Truppen kurz vor der Kapitulation standen. Sie formierten sich vor einem kleinen Bach ohne echte Fluchtwege, möglicherweise um sicherzustellen, dass ihre Truppen wussten, dass sie bis zum Tod kämpfen mussten. Nach einem Schusswechsel zogen sich die Flamen leicht aus dem Fluss zurück, und Graf Robert befahl einen vollen Kavallerieangriff durch seine Vorhut. Der Fluss stellte sich jedoch als größeres Hindernis heraus, als er erwartet hatte, und auf der anderen Seite versenkten sie sich dann in sumpfigem Boden und in Löchern, die von den Flamen gegraben wurden, und bevor die Ritter sich neu organisieren und angreifen konnten, stürmten die Flamen auf sie ein . Die desorganisierte Vorhut wurde durch diesen Angriff zurückgedrängt, und Graf Robert befahl seinen Hauptstreitkräften in den Kampf. Auch sie gerieten in den Fluss und marschierten und erreichten die Schlacht in Unordnung, wo sie das Massaker des Lieferwagens verhindern, aber die flämische Linie nicht durchbrechen konnten. Die Flamen waren langsam in der Lage, die Pferde und dann ihre Reiter zu töten, bevor sie sich erholen konnten. Es war befohlen worden, keine Ritter zu verschonen, und mindestens siebenhundert französische Ritter wurden in der Schlacht getötet, darunter Graf Robert selbst, mindestens fünf Grafen, beide Marschälle von Frankreich, und insgesamt dreiundsechzig Grafen, Barone und Banner. die Blume der französischen Ritterlichkeit. Courtrai ist auch als Schlacht der Goldenen Sporen bekannt, aufgrund der Anzahl der geborgenen ritterlichen Sporen.

Courtrai schockierte die ritterliche Meinung in ganz Europa. Bald wurden eine Vielzahl von Geschichten erfunden, um die Niederlage zu erklären, die gegen alle akzeptierten Weisheiten verstieß, von denen die meisten Graf Robert die Schuld gaben, anstatt der flämischen Infanterie irgendeine Ehre zu machen. Somit lernten die Franzosen keine Lehren aus der Schlacht und waren anfällig für die englische Infanterietaktik des hundertjährigen Krieges. Courtrai weist auch viele Ähnlichkeiten mit Bannockburn auf, was die Art des Schlachtfelds, die Art der beteiligten Truppen und das Endergebnis betrifft.


Die Groupe d'Armées des Flandres (GAF), bestehend aus zwölf belgischen Divisionen, zehn Divisionen der britischen 2. Armee und sechs Divisionen der französischen 6. Armee unter dem Kommando von König Albert I. von Belgien, mit dem französischen General Jean Degoutte als Stabschef, besiegte die deutsche 4. Armee in der fünften Ypernschlacht (28. September – 2. Oktober). [1] Das Durchbrechen der Hindenburg-Linie weiter südlich führte dazu, dass die Alliierten eine Strategie verfolgten, die Deutschen so lange wie möglich zu verfolgen, bevor die Bewegung durch den Winterregen gestoppt wurde. Schlamm und ein Zusammenbruch des Versorgungssystems hatten den Vormarsch Anfang Oktober gestoppt, aber Mitte des Monats war die GAF bereit, die Offensive wieder aufzunehmen. [2] [3]

Die Offensive begann am 14. Oktober um 5.35 Uhr mit einem Angriff der GAF von der Lys bei Comines nach Norden auf Diksmuide. Das britische Schleichfeuer rückte mit einer Geschwindigkeit von 100 Yards (91 m) pro Minute vor, viel schneller und viel weiter als 1917 üblich, in der Erwartung, dass die deutsche Infanterie wenig Widerstand leisten würde. [4] Am Abend hatten die britischen Truppen eine Anhöhe erreicht, die Werviq, Menen und Wevelghem im Süden beherrschte. Weiter nördlich eroberten die Briten Moorslede und schlossen sich bis Gulleghem und Steenbeek vor. Belgische Truppen auf der linken Seite erreichten Iseghem, französische Truppen umzingelten Roulers und weitere belgische Truppen nahmen Cortemarck ein. [5]

Roulers fiel am nächsten Tag und am 16. Oktober hielten die Briten das Nordufer der Leie bis Harelbeke und hatten den Fluss an mehreren Stellen überquert. [6] Bis zum 17. Oktober wurden Thourout, Ostende, Lille und Douai zurückerobert Brügge und Zeebrügge fiel am 19. Oktober und die niederländische Grenze wurde am nächsten Tag erreicht. [7] Die Überquerung der Leie und die Einnahme von Courtrai durch die britische Zweite Armee am 19. Oktober führten zu einem deutschen Rückzug an der Front der 5. Armee weiter südlich, die am 18. Oktober Lille einkreiste. [8] Am nächsten Tag waren die Briten in Roubaix und Tourcoing und am Abend des 22. Oktober hatten die Briten die Schelde von Valenciennes nach Avelghem erreicht. [9]

Eine neue Offensive würde von der GAF am 30. Oktober gestartet, die durch den am 11. November unterzeichneten Waffenstillstand beendet würde. Zum Zeitpunkt der Unterzeichnung des Waffenstillstands befand sich die Front durchschnittlich 72 km östlich der alten Frontlinie und verlief von Terneuzen nach Gent, entlang der Schelde nach Ath und von dort nach Saint-Ghislain, wo sie mit den BEF-Positionen an der Somme verbunden. [10]


Schlacht der Goldenen Sporen

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Schlacht der Goldenen Sporen, auch genannt Schlacht von Courtrai, oder Schlacht von Kortrijk, (11. Juli 1302), militärisches Gefecht am Stadtrand von Kortrijk in Flandern (jetzt in Belgien), bei dem eine ungeübte flämische Infanteriemiliz, die hauptsächlich aus Mitgliedern der Handwerkszünfte (insbesondere der Weber) bestand, eine professionelle Truppe von Französische und patrizische flämische Kavallerie, wodurch das Wachstum der französischen Kontrolle über das Gebiet verhindert wurde. Es ist nach den Sporen benannt, die angeblich von den Besiegten genommen wurden. Die Städte Flanderns rebellierten gegen die französische Besatzungsarmee und belagerten die französische Garnison auf der Burg Courtrai. Frankreich schickte daraufhin eine Hilfsarmee. Die schlecht bewaffnete Miliz setzte sich gegen die berittene Streitmacht durch, indem sie auf einem von Bächen und Gräben umgebenen Fleckchen Boden stand und so jeden Versuch eines schnellen Kavallerieangriffs vereitelte. Das sumpfige Gelände behinderte auch andere Bemühungen der Reiter. Dieser Sieg führte zu einer Generation des politischen Aufstiegs der Weberzunft in den urbanen Zentren und beendete die Bedrohung durch die französische Annexion. Es begann auch die „Infanterierevolution“ des 14. Jahrhunderts. Die Schotten eiferten in der Schlacht von Bannockburn (1314) bewusst den Flamen nach, und ihr Sieg führte die Engländer dazu, zu Fuß gegen die Franzosen in der Schlacht von Crécy (1346) und der Schlacht von Poitiers (1356) zu kämpfen – und zu gewinnen. .

Dieser Artikel wurde zuletzt von William L. Hosch, Associate Editor, überarbeitet und aktualisiert.


Courtrai – 1302

Niederlage durch die Flämischen der Franzosen unter Robert von Artois für Philipp IV. Es folgte der Aufstand der Matins von Brügge. Die Flamen belagerten Courtrai, dessen Burg von den Franzosen gehalten wurde. Die Franzosen versuchten Erleichterung. Unter Guy von Namur, Wilhelm von Jülich und Jean de Renesse versammelte sich eine flämische Streitmacht, genannt „Weber, Walker und das gemeine Volk“. Die flämische Armee bestand hauptsächlich aus Bürgermilizen, Infanterie mit Armbrüsten und Goedendags. Die Flamen sicherten ihre Position mit Gräben. Die Franzosen stürmten an, konnten aber angesichts von Gräben und Hechten nicht durchbrechen. Die Garnison fiel gegen das flämische Hinterland aus, wurde aber zurückgeschlagen. Robert führte die Nachhut ins Getümmel. Sein Pferd wurde getroffen und er wurde weggezerrt und getötet. Courtrai demonstrierte den Wert der Infanterie gegenüber der Kavallerie. Die Schlacht wurde als die der Goldenen Sporen bekannt, weil 700 Paaren französischen Leichen als Trophäen entnommen wurden. Die Niederlage schockierte Frankreich, aber Philipp IV. rächtete sich in Mons-en-Pévele.

Stabwaffen, die sowohl von Fuß- als auch von Reitern verwendet wurden, sind von großer Antike, aber ab 1300 wurden sie vor allem als Infanteriewaffe eingesetzt. 1302, in der Schlacht von Courtrai, schlugen die flämischen Bürger aus Brügge, Ypern und Courtrai, die hauptsächlich mit Stabwaffen bewaffnet waren, eine überlegene und angeblich besser bewaffnete französische Armee in die Flucht. Die Reaktion auf diesen Sieg, vor allem durch die Unter- und Mittelschicht, und die große Zahl der gefallenen französischen Kavallerie, wurde in ganz Europa wahrgenommen und verursachte Aufruhr unter den Adeligen, Rittern und den oberen Gesellschaftsschichten. Die Waffe, genannt Goedendag (wörtlich “Guten Morgen” oder “Guten Tag”), die einen so verheerenden und unerwarteten Sieg hervorbrachte, war alles andere als raffiniert oder innovativ, im Grunde war sie im Grunde ein schwerköpfiger Schläger, auf den Eisenspitzen angebracht waren. Ihr Einsatz in Courtrai und, ebenso wichtig, die Disziplin der flämischen Streitkräfte, kennzeichnen den Aufstieg der mit Stabwaffen bewaffneten Infanterie zu einer mächtigen Streitmacht auf den Schlachtfeldern Europas. Diesem Sieg folgte der der Schweizer mit Stabwaffen in der Schlacht am Morgarten gegen die Österreicher 1315. Von dieser Zeit an spielten Stabwaffen eine immer wichtigere Rolle auf den Schlachtfeldern der disziplinierten, gut trainierten und gebohrten Infanterie, alle mit ähnlichen Waffen bewaffnet, war bis ins 17.

Während des gesamten Hochmittelalters hatte die schwere Kavallerie die Kriegsführung vollständig beherrscht. Es hatte sich sowohl im militärischen als auch im sozioökonomischen System der Zeit vollständig verankert – der edle Ritter war ein wichtiger Bestandteil des Feudalsystems. Auf diese Weise wurde die Infanterie als strategisch wichtig übersehen, auch wenn bestimmte Gruppen von Fußsoldaten wieder begannen, Siege gegen die ritterliche Kavallerie zu erringen.

Im 14. Jahrhundert bekräftigte die Infanterie (ohne die große Unterstützung der Kavallerie) ihre Effektivität im Kampf. In bestimmten Gebieten Europas entwickelte sich die Infanterie zu einer gut organisierten und fähigen Streitmacht, die sogar gegen schwere Kavallerie standhalten konnte. Die flämische Infanterie des frühen 13. Jahrhunderts war zum Beispiel von der Gilde in regulären Milizen organisiert und gut mit Kettenhemden, Stahlhelmen, Stulpen, Schilden und sogar Plattenrüstungen ausgestattet und trugen eine Auswahl an Waffen, darunter Bögen, Armbrüste, Piken , und goedendags. (Dies war ein schwerer Holzstab, 1,2 bis 1,2 m lang und mit einem Stahldorn versehen.) Aufgrund ihrer Struktur, insbesondere ihrer Fähigkeit, die Linie bei einem Kavallerieangriff zu halten, konnten die Flamen eine entscheidende und einflussreicher Sieg gegen die französische Ritterschaft bei Courtrai im Juli 1302.

Die Städte Flanderns rebellierten gegen den König von Frankreich und belagerten die Burg von Courtrai. Der König schickte 2.500 Soldaten und 8.000 Infanteristen, um die Courtrai-Garnison zu entlasten und den Aufstand niederzuschlagen. Er hielt es für selbstverständlich, dass die Flamen fliehen würden, wenn sie der schweren Kavallerie zahlenmäßig unterlegen waren, die weithin als Meister des Schlachtfelds anerkannt war. Stattdessen zogen sich die Flamen in eine vorbestimmte Position abseits der Stadt zurück, in Marschland, wo ihre Flanken durch Bäche geschützt waren, und bereiteten sich auf den französischen Vormarsch vor.

Die Infanterie wurde (nach Gilde und Region, so dass Männer, die sich kannten, gemeinsam kämpften, was die Moral steigerte) in vier Divisionen aufgeteilt, drei in Reihe und eine als Reserve. Die Soldaten waren dicht gedrängt, etwa acht tief, mit ausgestreckten Piken und Goedendags. Die Flamen wussten, dass der Erfolg von ihrer Aufstellung während des französischen Angriffs abhing, und sie taten dies.

Bei Courtrai im Jahr 1302 begannen mit Speeren bewaffnete Bidauten die Schlacht, indem sie mit den französischen Armbrustschützen vorrückten. Als die Ritter nach Hause stürmten, zogen sich die Bidauten zurück, um ihre Kavallerie zu unterstützen, die jetzt mit der flämischen Infanterielinie beschäftigt war, indem sie ihre Speere warfen, auf die feindlichen Pikeniere stachen und zweifellos einzelne Ritter in Schwierigkeiten retteten.

Der Angriff wurde vereitelt und degenerierte zu einem bösartigen Gefecht, in dem die flämische Infanterie den französischen Soldaten zahlenmäßig überlegen war. Die überlebenden Franzosen, die durcheinander und demoralisiert waren und wenig Boden zum Rückzug fanden, begannen zu fliehen. Über tausend französische Adlige wurden in der Schlacht getötet. Die Dominanz der Kavallerie in der Kriegsführung wurde nun in Frage gestellt.

Es dauerte zwei weitere blutige Schlachten – Arques, ein Verlust für die Franzosen, und Mons-en-Pévele, ein Verlust für die Flamen – und mehr als drei Jahre, bis die Grafschaft Flandern gezwungen war, sich dem König von Frankreich zu unterwerfen. Bevor 1305 Frieden geschlossen wurde, waren viele auf beiden Seiten gestorben, darunter der führende flämische General Wilhelm von Jülich.

Doch der flämische Wunsch nach wirtschaftlicher und politischer Selbstbestimmung wurde durch die Gewalt der französischen Reaktion auf die Rebellion von 1302-1305 nicht gestillt, und sie rebellierten 1323-1328 erneut. Das Ergebnis war diesmal die Schlacht bei Kassel, ein französischer Sieg. 1338 revoltierten die Flamen erneut, angeführt von dem Gentenaarer Weber Jacob van Artevelde. Bei dieser Gelegenheit konnten die Franzosen militärische Gewalt nicht effektiv einsetzen, um die flämische Rebellion niederzuschlagen, da die Engländer, alle Lügen der Flamen, in diesen frühen Jahren des Hundertjährigen Krieges eine größere Bedrohung darstellten. Erst 1346, als ein Aufstand einer anderen Fraktion in Gent zur Ermordung von Jacob van Artevelde führte, kehrte in der Grafschaft Frieden ein. Doch 33 Jahre später revoltierten die Flamen erneut, diesmal unter Philip van Artevelde, dem Sohn des früheren Rebellenführers. Im Jahr 1382 ermöglichte eine Flaute im Hundertjährigen Krieg dem jungen französischen König Karl VI. bis 1385 gehalten.

Courtrai: 1302 Der flämische Sieg über die Franzosen bei Courtrai im Jahr 1302 bietet eine gute Checkliste für die Aktionen, die für die traditionelle mittelalterliche Infanterie notwendig sind, um eine ritterliche Armee zu bekämpfen.


Die Schlacht der Goldenen Sporen (Courtrai, 11. Juli 1302)

  • Verlag: Boydell & Brewer
  • Datum der Online-Veröffentlichung: September 2012
  • Print-Erscheinungsjahr: 2001
  • Online-ISBN: 9781846150265
  • Fächer: Landeskunde, Europäische Geschichte 1000-1450, Geschichte, Europastudien

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Buchbeschreibung

Am 11. Juli 1302 wurde unterhalb der Stadtmauern von Courtrai das prächtigste Ritterheer der Christenheit, die Blüte des französischen Adels, von flämischen Rebellen, einfachen Arbeitern und Bauern völlig besiegt. Die französischen Ritter, Produkte einer lebenslangen Ausbildung, wurden gekonnt geführt, aber auch die Stadtbewohner von Courtrai waren nicht nur gut bewaffnet, und ihr Sieg setzte trotz ihres Mangels an militärischen Fähigkeiten (und goldenen Sporen) dem Krieg ein Ende beständiger Mythos von der Unbesiegbarkeit des Ritters. Eine französische Erklärung der schrecklichen Niederlage wurde sofort gegeben, um die Ehre und den Stolz des französischen Adels in Flandern zu retten, der Sieg wurde als gerechte Belohnung für die Tapferkeit der Bürger und die Kompetenz ihrer Kommandanten verherrlicht. Leider gab es keine unparteiischen Zeugen. Bei jeder Darstellung der Schlacht müssen daher die Persönlichkeiten der Chronisten, ihre Nationalität, ihre politischen und sozialen Neigungen sowie ihre persönlichen Sympathien sorgfältig berücksichtigt werden. Verbruggens Studie wird von einer Diskussion der Probleme der Rekonstruktion und einer ausführlichen Quellenbetrachtung eingeleitet, die die Schwierigkeiten der mittelalterlichen Militärhistoriker bei ihren Interpretationsversuchen aufzeigt. Dann bietet er seinen eigenen Bericht über die Ereignisse dieses dramatischen Tages, eine Fallstudie zur Rekonstruktion von Ereignissen in einer der größten Schlachten des Mittelalters. J. F. VERBRUGGEN lehrte an der Royal Military School in Brüssel, lehrte dann in Afrika und ging als Professor für Geschichte an der Universität Kongo und der Universität Bujumbura (Burundi) in den Ruhestand. Er ist auch Autor von „The Art of Warfare in Western Europe“. Ursprünglich auf Niederländisch im Jahr 1954 veröffentlicht, übersetzt und aktualisiert.

Bewertungen

Ein Klassiker der Militärgeschichte, der als unentbehrliches Studium der Schlacht und Grundlage aller späteren Gelehrsamkeit Bestand hat.'

Quelle: Zeitschrift für Militärgeschichte

Dies ist Kampfgeschichte vom Feinsten. Verbruggen hat die Gabe, aus widersprüchlichen Zeugnissen nicht nur den Ablauf der Ereignisse zu rekonstruieren, sondern auch, wie die Erfahrung für die Teilnehmer gewesen sein könnte.'

Ein Modell für das Schreiben eines Kampfkontos. Was dieses Buch auszeichnet, ist die Art und Weise, wie Verbruggen sein Wissen über die Quellen mit seinem Verständnis des Geländes verband.'


Schlacht der Goldenen Sporen (11. Juli 1302)

Die Schlacht der Goldenen Sporen (Niederländisch: Guldensporenslag, Französisch: Bataille des éperons d'or), auch bekannt als die Schlacht von Courtrai, war eine Schlacht zwischen dem Königreich Frankreich und der Grafschaft Flandern bei Kortrijk (Courtrai in Französisch) im heutigen Belgien am 11. Juli 1302.

1302 revoltierte die flämische Bevölkerung nach mehreren Jahren der Unruhen gegen die französische Herrschaft und massakrierte viele Franzosen in der flämischen Stadt Brügge. König Philipp IV. von Frankreich organisierte sofort eine Expedition unter Graf Robert II. von Artois, um den Aufstand niederzuschlagen. Inzwischen waren die Bürgermilizen mehrerer flämischer Städte versammelt, um dem erwarteten französischen Angriff entgegenzuwirken.

Als sich die beiden Armeen vor der Stadt Kortrijk trafen, waren die berittenen französischen Ritter auf einem für Kavallerie besonders ungeeigneten Schlachtfeld nicht in der Lage, die gut ausgebildete flämische Fußmiliz zu besiegen. Das Ergebnis war eine Niederlage der französischen Adligen, die durch die Flamen schwere Verluste erlitten. Die Schlacht war ein berühmtes frühes Beispiel für eine reine Infanteriearmee, die eine Armee besiegte, die von den Schockangriffen berittener Ritter abhängig war.

Im 19. und 20. Jahrhundert wurde die Schlacht der Goldenen Sporen zu einem wichtigen kulturellen Bezugspunkt der flämischen Bewegung. 1973 wurde als Datum der Schlacht der offizielle Feiertag der Flämischen Gemeinschaft in Belgien gewählt.

Die Ursprünge des französisch-flämischen Krieges (1297�) lassen sich auf die Thronbesteigung Philipps IV. "der Schöne" im Jahr 1285 zurückverfolgen des Königreichs Frankreich, und möglicherweise sogar in die Kronländer Frankreichs einzuverleiben. In den 1290er Jahren versuchte Philip, Unterstützung von der flämischen Aristokratie zu gewinnen, und es gelang ihm, die Loyalität einiger lokaler Honoratioren zu gewinnen, darunter Johann von Avesnes. Er wurde von einer Fraktion unter der Führung des flämischen Ritters Guy von Dampierre bekämpft, der versuchte, ein Heiratsbündnis mit den Engländern gegen Philip zu bilden. In Flandern wurden viele Städte jedoch in Fraktionen gespalten, die als "Lilies" (Leliaerts) bekannt waren, die pro-französisch waren, und "Claws" (Clauwaerts), angeführt von Pieter de Coninck in Brügge, der sich für die Unabhängigkeit einsetzte.

Im Juni 1297 fielen die Franzosen in Flandern ein und erzielten einige schnelle Erfolge. Die Engländer unter Edward I. zogen sich zurück, um sich einem Krieg mit Schottland zu stellen, und die Flamen unterzeichneten 1297 mit den Franzosen einen vorübergehenden Waffenstillstand, den Waffenstillstand von Sint-Baafs-Vijve, der den Konflikt beendete. Im Januar 1300, als der Waffenstillstand auslief, drangen die Franzosen erneut in Flandern ein und hatten im Mai die vollständige Kontrolle über die Grafschaft. Guy von Dampierre wurde inhaftiert und Philip selbst reiste durch Flandern, um administrative Änderungen vorzunehmen.

Nachdem Philipp Flandern verlassen hatte, brachen in der flämischen Stadt Brügge erneut Unruhen aus, die sich gegen den französischen Gouverneur von Flandern, Jacques de Châtillon, richteten. Am 18. Mai 1302 kehrten rebellische Bürger, die aus Brügge geflohen waren, in die Stadt zurück und ermordeten jeden Franzosen, den sie finden konnten, eine Tat, die als Brügge Matins bekannt war. Während Guy von Dampierre immer noch inhaftiert war, wurde das Kommando über die Rebellion von John und Guy von Namur übernommen. Die meisten Städte der Grafschaft Flandern erklärten sich bereit, sich dem Aufstand von Brügge anzuschließen, mit Ausnahme der Stadt Gent, die sich weigerte, daran teilzunehmen. Der größte Teil des flämischen Adels stellte sich auch auf die französische Seite, aus Angst vor dem Versuch, die Macht der unteren Klassen zu übernehmen.

Um den Aufstand niederzuschlagen, schickte Philipp eine mächtige Streitmacht unter der Führung von Graf Robert II. von Artois, um nach Brügge zu marschieren. Gegen die Franzosen stellten die Flamen unter Wilhelm von Jófclich eine weitgehend Infanterietruppe auf, die hauptsächlich aus Brügge, Westflandern und dem Osten der Grafschaft stammte. Die Stadt Ypern schickte ein Kontingent von fünfhundert Mann unter Jan van Renesse und trotz der Weigerung ihrer Stadt, sich dem Aufstand anzuschließen, traf Jan Borluut mit siebenhundert Freiwilligen aus Gent ein.

Die Flamen waren in erster Linie Stadtmilizen, die gut ausgerüstet und ausgebildet waren. Die Miliz kämpfte hauptsächlich als Infanterie, war nach Zunft organisiert und mit Stahlhelmen, Kettenhemden, Piken, Bögen, Armbrüsten und dem Goedendag ausgestattet. Der Goedendag war eine spezifisch flämische Waffe, die aus einem dicken 1,5 m langen Holzschaft bestand und mit einem Stahldorn versehen war. Sie waren eine gut organisierte Streitmacht von neuntausend, darunter vierhundert Adligen, und die städtischen Milizen der Zeit waren stolz auf ihre regelmäßige Ausbildung und Vorbereitung. Die flämische Miliz bildete eine Linienformation gegen die Kavallerie mit nach außen gerichteten Goedendags und Piken. Wegen der hohen Abwanderungsrate des flämischen Adels gab es auf flämischer Seite nur wenige berittene Ritter. Die Annalen von Gent behaupteten, dass es nur zehn Kavalleristen in der flämischen Streitmacht gab.

Im Gegensatz dazu stellten die Franzosen eine traditionelle Feudalarmee mit einem Kern von 2.500 adeligen Kavalleristen, darunter Ritter und Knappen. Sie wurden von etwa 8.000 Infanteristen unterstützt, einer Mischung aus Armbrustschützen, Speerkämpfern und leichter Infanterie. Die zeitgenössische Militärtheorie schätzte jeden Ritter ungefähr zehn Fußsoldaten

Die vereinten flämischen Streitkräfte trafen sich am 26. Juni in Kortrijk und belagerten die Burg, die eine französische Garnison beherbergte. Als die Belagerung gelegt wurde, begannen die flämischen Führer, ein nahe gelegenes Feld für die Schlacht vorzubereiten. Die Größe der französischen Reaktion war beeindruckend, mit 3.000 Rittern und 4.000𠄵.000 Infanteristen als akzeptierte Schätzung. Die Flamen konnten die Burg nicht einnehmen und die beiden Truppen stießen am 11. Juli auf offenem Feld in der Nähe der Stadt neben dem Bach Groeninge zusammen.

Das Feld in der Nähe von Kortrijk wurde von zahlreichen Gräben und Bächen durchquert, die von den Flamen gegraben wurden, als sich Philipps Armee versammelte. Einige entwässerten den Fluss Leie oder Lys, während andere mit Schmutz und Ästen verdeckt waren, was es der französischen Kavallerie erschwerte, die flämischen Linien anzugreifen. Der sumpfige Boden machte die Kavallerie auch weniger effizient. Die Franzosen schickten Diener, um Holz in die Bäche zu legen, aber sie wurden angegriffen, bevor sie ihre Aufgabe erfüllt hatten. Die Flamen stellten sich in eine starke Verteidigungsposition, in tief gestapelten Reihen, die ein Quadrat bildeten. Die Rückseiten des Platzes wurden von einem Bogen der Leie bedeckt. Die Stirnseiten stellten der französischen Armee einen Keil dar und wurden hinter größeren Bächen platziert. Die große französische Infanterie führte den Angriff an, der zunächst gut verlief und die Bäche überquerte. Anschließend gelang es ihnen jedoch nicht, die flämischen vorderen Reihen zurückzudrängen. Der französische Kommandant Robert von Artois wurde ungeduldig und rief seine Fußsoldaten zurück, um der edlen Kavallerie den Weg frei zu machen. Die Kavallerie wurde durch die Bäche und Gräben, die die Infanterie zu Beginn der Schlacht leichter überwunden hatte, stark behindert, und die disziplinierte flämische Infanterie hielt stand. An den meisten Stellen nicht in der Lage, die flämische Pikenierlinie zu durchbrechen, wurden viele französische Ritter von ihren Pferden gestoßen und mit dem Goedendag getötet, dessen Spitze dazu bestimmt war, die Räume zwischen den Panzersegmenten zu durchdringen. Die durchbrechenden Kavalleriegruppen wurden von den Reservelinien überfallen, umzingelt und vernichtet. Um das Blatt der Schlacht zu wenden, befahl de Artois seinen Kavalleriereserven, die Angriffe fortzusetzen, mit dem gleichen Erfolg. Als schließlich die französischen Ritter merkten, dass sie nicht mehr verstärkt werden konnten, stockten ihre Angriffe und sie wurden nach und nach rückwärts in die Bachsümpfe getrieben. Dort war die desorganisierte, gefallene und im Schlamm ertrunkene französische Kavallerie ein leichtes Ziel für die schwer bewaffnete flämische Infanterie. Ein verzweifelter Angriff der französischen Garnison in der belagerten Burg wurde von einem flämischen Kontingent vereitelt, das eigens für diese Aufgabe stationiert war. Die französische Infanterie war sichtlich erschüttert vom Anblick ihrer geschlachteten Ritter und zog sich aus den Bächen zurück. Die flämischen Frontreihen stürmten dann nach vorne und trieben ihre Gegner, die massakriert wurden, in die Flucht. Die überlebenden Franzosen flohen, nur um von den Flamen über 10 km verfolgt zu werden.

Ungewöhnlich für die damalige Zeit nahm die flämische Infanterie nur wenige der französischen Ritter gefangen, um sich für die französische "Grausamkeit" zu rächen. Robert von Artois wurde auf dem Feld umzingelt und getötet. Nach einigen Geschichten bettelte er um sein Leben, aber die Flamen weigerten sich mit der Behauptung, dass sie kein Französisch verstanden.

Die Annalen von Gent schließen ihre Beschreibung der Schlacht:

Und so fiel die Kriegskunst, die Blume des Rittertums, mit Pferden und Streitrossen vom Feinsten durch die Disposition Gottes, der alles ordnet, vor den Webern, Walkern und dem gemeinen Volk und den Fußsoldaten von Flandern, wenn auch stark, männlich , gut bewaffnet, mutig und unter erfahrenen Führern. Die Schönheit und Stärke dieser großen [französischen] Armee wurde in eine Mistgrube verwandelt, und der [Ruhm] der Franzosen machte Mist und Würmer.

Mit der Niederlage der französischen Armee konsolidierten die Flamen die Kontrolle über die Grafschaft. Die Burg Kortrijk kapitulierte am 13. Juli und Johann von Namur zog am 14. Juli in Gent ein. Auch Gilden wurden offiziell anerkannt.

Die Schlacht wurde bald als Schlacht der Goldenen Sporen bekannt, nachdem 500 Sporenpaare in der Schlacht erbeutet und in der nahe gelegenen Liebfrauenkirche angeboten wurden. Nach der Schlacht von Roosebeke im Jahr 1382 wurden die Sporen von den Franzosen zurückerobert und Kortrijk wurde als Vergeltung von Karl VI. geplündert.

Die Schlacht der Goldenen Sporen (1836) Gemälde von Nicaise de Keyser Laut den Annalen verloren die Franzosen während der Schlacht mehr als 1.000 Mann, darunter 75 bedeutende Adlige. Diese enthielten:

Robert II., Graf von Artois und sein Halbbruder James

Raoul von Clermont-Nesle, Lord of Nesle, Constable of France

Guy I. von Clermont, Lord von Breteuil, Marschall von Frankreich

Simon de Melun, Lord von La Loupe und Marcheville, Marschall von Frankreich

Johann I. von Ponthieu, Graf von Aumale

Johann II. von Trie, Graf von Dammartin

Johann II. von Brienne, Graf von Eu

Johann von Avesnes, Graf von Ostrevent, Sohn von Johann II., Graf von Holland

Gottfried von Brabant, Herr von Aarschot und Vierzon, und sein Sohn Johann von Vierzon

Jacques de Châtillon, Herr von Leuze

Pierre de Flotte, Chefberater von Philipp IV. dem Schönen

Der flämische Sieg bei Kortrijk 1302 wurde von den Franzosen schnell wieder rückgängig gemacht. 1304 zerstörten die Franzosen die flämische Flotte in der Schlacht von Zierikzee und führten eine unentschlossene Schlacht bei Mons-en-Pévèle.[13] Im Juni 1305 führten Verhandlungen zwischen den beiden Seiten zum demütigenden Frieden von Athis-sur-Orge, in dem die Flamen gezwungen waren, den Franzosen erhebliche Tribute zu zahlen.[13] Robert von Béthune kämpfte anschließend zwischen 1314� einen unentschlossenen Feldzug gegen die Franzosen.

Die Schlacht der Goldenen Sporen wurde als das erste Ereignis der allmählichen "Infanterierevolution" bezeichnet, die in der mittelalterlichen Kriegsführung im 14. Jahrhundert stattfand. In der konventionellen Militärtheorie der damaligen Zeit galten berittene und schwer gepanzerte Ritter als wesentlicher Bestandteil des militärischen Erfolgs, und folglich war die Kriegsführung einer wohlhabenden Elite von bellatores (auf Kriegsführung spezialisierten Adligen) vorbehalten, die als Bewaffnete dienten. Die Tatsache, dass diese Form der Armee, deren Unterhalt teuer war, von einfachen Milizen besiegt werden konnte, die aus den "niederen Ständen" stammten, führte im folgenden Jahrhundert zu einer allmählichen Veränderung der Art der Kriegsführung. Taktik und Zusammensetzung der flämischen Armee bei Courtrai wurden später bei den Schlachten von Bannockburn (1314), Crecy (1346), Aljubarrota (1385), Sempach (1386), Agincourt (1415), Grandson (1476) und in . kopiert oder angepasst die Schlachten der Hussitenkriege (1419�).[18] Infolgedessen verlor die Kavallerie an Bedeutung und Adlige kämpften häufiger vom Pferd. Die vergleichsweise geringen Kosten von Milizarmeen ermöglichten es selbst kleinen Staaten wie der Schweiz, militärisch bedeutende Armeen aufzustellen und führten dazu, dass lokale Aufstände eher militärische Erfolge erzielen konnten.


Die Schlacht der Goldenen Sporen, 1302

Einige Jahre bevor der französische König Philipp IV. von Frankreich den Tempelritterorden beschuldigte und zerstörte, verlor seine Armee die Schlacht von Golden Sporen in Flandern, dem heutigen Belgien. Mit dieser Schlacht wurde der französisch-flämische Krieg (1297-1305) entschieden, und 1305 unterzeichnete der französische König die anerkannte flämische Unabhängigkeit, jedoch auf Kosten der Städte Lille, Douai und Orchies, die an Frankreich übertragen wurden.

Am 11. Juli 1302 besiegten die Bürger von Courtrai und andere flämische Rebellen eine französische Armee außerhalb der Mauern ihrer Stadt in einer der wichtigsten Schlachten des Mittelalters. Der Sieg der Infanteristen über eine berittene Rittermacht war ein Schock für das gegenwärtige militärische Denken dieser Zeit. Der folgende Bericht über die Schlacht stammt aus den Annales Ghandenses, die von einem Genter Minderbruder verfasst wurden. Seine Chronik, die er 1308 begann, berichtet von den Ereignissen in Flandern zwischen 1297 und 1310. Für eine detaillierte Analyse dieser Schlacht wird den Lesern empfohlen, die Schlacht bei den Goldenen Sporen zu konsultieren: Courtrai, 11. Juli 1302, von JF Verbruggen oder die De Liebaart-Website.

So sammelte der König [von Frankreich] auf Anraten seiner Barone und Kammerherren (denn so werden seine intimen Berater genannt) alle Ritterschaften, die er aus Frankreich, der Champagne, der Normandie, der Picardie und dem Poitou sammeln konnte, und heuerte auch an eine große Anzahl kriegskundiger Ritter und Adliger außerhalb seines eigenen Reiches aus dem Herzogtum und der Grafschaft Lothringen und Brabant und Hennegau. Er stellte ein sehr starkes und zahlreiches Heer zusammen und stellte Robert, Graf von Artois, seinen eigenen Verwandten und Onkel der Königin, stark, edel, mutig und seit seiner Jugend kampferfahren und Turnierexperte. Er war in fünf oder sechs tödlichen Kämpfen siegreich gewesen. Gegen Ende Juni brach Graf Robert mit fast allen kampffähigen Grafen und Baronen Frankreichs sowie dem Heer auf, das der König aufstellen konnte, etwa zehntausend Reitern, außer einer solchen Schar von Armbrustschützen und Fußsoldaten dass ich ihre Nummer nicht gehört habe und nach Lille kam. Als Guy [von Namur] und William [von Jülich] dies durch ihre Kundschafter entdeckten und auch, dass er beabsichtigte, seine Armee gegen Courtrai zu führen, um die Flamen zu stürzen und sie nach Möglichkeit von der Belagerung der Burg zu vertreiben, als diejenigen der königlichen Partei in der Burg wurden nur für zwei Monate versorgt, William ließ eine für die Belagerung von Kassel ausreichende Streitmacht zurück und brach selbst mit einer großen Armee aus Westflandern zu seinem Onkel Guy nach Courtrai auf.

About this time there was such dearth and famine in Ghent, that the humbler folk were in general eating bread made from oats for while the town of Ghent was on the king’s side, the parts all roundabout were for Guy and William, so that corn and other food could only be smuggled in secretly . There was touch dissension in Ghent, for the common folk favored the count, and the cellarets and rich the king, so that often civil war between them was to be feared.

About the beginning of July, Robert moved from Lille, set out for Courtrai, and pitched his camp near that town, at a distance of about four or five furlongs. As the French entered Flemish-speaking Flanders, to show their ferocity and terrorize the Flemings they spared neither women nor children nor the sick, but slew all they could find. They even beheaded the images of the saints in the churches, as though they were alive, or chopped off their limbs. However, such doings did not terrorize the Flemings, but stimulated and provoked them to still greater indignation and rage and violent fighting.

When Guy and William heard of the approach of the enemies whom they hated so bitterly, they assembled their army with speed and rejoicing, about sixty thousand foot , strong and well armed. And they summoned all those faithful to them, who loved there, not only from the parts of Flanders those who were with them and had turned against the king, but also from Ghent, where about seven hundred well-armed men secretly left the town, and on this account were at once banished by the leliaerts . All those he had assembled were eager to come to blows with the French. In their whole army Guy and William had no more than about ten knights, of whom the most distinguished and experienced in warfare were Henry de Loncin from the duchy of Limburg, John de Renesse from the county of Zeeland, Gossuin of Goidenshoven from the duchy of Brabant, Dietrich of Hondschoote, Robert of Leewergem, Baldwin of Popperode of the county of Flanders. These, with Guy and William, drew up the Flemish army in order of battle and put heart into it. For three or four days there were individual assaults and combats between the two armies. But on a certain Wednesday, July 11, Guy and William found out through their scouts that all the French were making ready for battle in the morning, and did the same themselves, posting the men of Ypres to resist any of those in the castle who might wish to make a sally during the battle, and drawing up their army in a line both long and deep, about the hour of tierce, to await the enemy in the field.

About the hour of set, the French appeared in arms on the field. They had divided their whole army, both horse and foot, into nine lines of battle, but when they saw the Fleming s drawn up in a single line, very long and deep, boldly ready for battle, they made three lines out, of their own nine, placing one of them in the rear for protection and intending to fight with the other two. Battle was joined shortly before none , with horrible crashing and warlike tumult, and with death for many. The fighting was fierce and cruel, but not prolonged, for God took pity on the Flamings, giving them speedy victory, and put to confusion the French, who, as appeared clearly afterwards, had intended if victorious to do many cruel deeds in Flanders. When battle was joined those in the castle, mindful of their friends, threw down fire from the castle, as they had done often before and had set alight many houses in Courtrai and consumed one beautiful house by fire, to terrify the Fleming s . Also both horse and foot came out from the castle, to attack the Fleming s from the rear, but were forced ignominiously to return to it by the men of Ypres, who resisted them manfully and well. The count of St. Pol, who was in command of the third line, entrusted with the defense of the rear, though he saw his two half-brothers giving way with the [other] two lines, and in peril of death, did not go to their aid and succor, but most disgracefully taking to flight quieted the field. And so, by the disposition of God who orders all things, the art of war, the flower of knighthood, with horses and chargers of the finest, fell before weavers, fullers and the common folk and foot soldiers of Flanders, albeit strong, manly, well-armed, courageous and under expert leaders. The beauty and strength of that great army was turned into a dung-pit, and the [glory] of the French made dung and worms. The Fleming s, embittered by the cruelty the French had practiced between Lille and Courtrai, spared neither the dying Frenchmen nor their horses, and slew them all cruelly, till they were completely assured of victory. An order had been proclaimed in their army by their leaders before the fight began that anyone who stole any valuable during the battle or kept as prisoner a noble, however great, should be straightway put to death by his own comrades. In the said battle, therefore, there perished that no and victorious prince, Robert, count of Artois, with James his half-brother, already mentioned, to whose brewing all the evils then and later were mainly due Godfrey, paternal uncle of John, duke of Brabant, with his only son, the lord of Vierzon ( he , it is believed, because on the mother’s side his nephew was of Flemish blood, would if. the French had won have turned him out of his land, or slain him, and secured it from the king to hold himself) John, eldest son of the count of Hainault, called the Pitiless because of his cruelty Pierre Flote, the crafty and powerful councilor of the king the count of Aumale the count of Eu the lord of Nesle, marshal, that is to say chief of the knighthood of France, with his brother Guy, a most valiant knight and other barons and landed magnates, as noble, mighty and powerful as many counts of Germany, to the number of seventy-five. More than a thousand simple knights, many noble squires, and numbers of foot, fell there, and more than three thousand splendid chargers and valuable horses were stabbed during the battle. The total of those who were either killed in the battle or died of their wounds soon afterwards was as much as twenty thousand, and many took flight. The whole of the knightly force remaining to the king was not equivalent to the number of slain. After the victory the Fleming s captured some nobles who had remained on the field, unable to flee because wounded. They were immensely enriched by booty and spoil taken from their enemies, and furnished and magnificently provided with weapons, tents and trappings of war.

Source: This text is from Annales Gandenses/Annals of Ghent, trans . Hilda Johnstone (London, 1951)


The battle

The combined Flemish forces met at Courtrai on 26 June and laid siege to the castle, which housed a French garrison. As the siege was being laid, the Flemish leaders began preparing a nearby field for battle. The size of the French response was impressive, with 3,000 knights and 4,000-5,000 infantry being an accepted estimate. After the Flemish unsuccessfully tried to take Courtrai on 9 and 10 July, the two forces clashed on the 11th in an open field near the city.

The field near Courtrai was crossed by numerous ditches and streams dug by the Flemish as Philip's army assembled. Some drained from the river Lys, while others were concealed with dirt and branches, making it difficult for the French cavalry to charge the Flemish lines. The French sent servants to place wood in the streams, but they attacked before they completed their task. The large French infantry force led the initial attack, which went well but French commander Count Robert recalled them so that the noble cavalry could claim the victory. The cavalry were hindered by the streams and ditches (which the infantry had dealt with in the beginning of the battle), and the disciplined Flemish infantry held firm. Unable to break the Flemish line of pikemen, the disorganized, fallen, and mud-drowned French cavalry were an easy target for the heavily armed Flemish infantry. A desperate charge from the French garrison in the besieged castle was thwarted by a Flemish contingent specifically placed there for that task. When they realized the battle was lost, the surviving French fled, only to be pursued over 10 km (6 mi) by the Flemish.

Before the battle, the Flemish militia had either been ordered to take no prisoners or did not care for the military custom of asking for a ransom for captured knights or nobles [3] modern theory is that there was a clear order that forbade them to take prisoners during the battle (to avoid their ranks being broken when the Flemish infantry took their hostages behind the Flemish lines). [4] Robert II of Artois was surrounded and killed on the field. According to some tales he begged for his life but the Flemish refused, claiming that "they didn't understand French". [5]


Review: Courtrai 11 juillet 1302

The infantry theme issue of Medieval Warfare II-3 features the fighting Flemish burghers prominently in Vassilis Pergalias’ article about The Battle of Courtrai 1302, also known as the Battle of the Golden Spurs (see also The Battle of the Golden Spurs (Wikipedia)). While their contribution to the evolution of warfare has been noted early on by historians, only few publications exist to inform the general public. J. F. Verbruggen’s classic 1952 Dutch study of the battle has only recently been translated into English in a somewhat pricey edition (294 pages, Boydell Press 2002, ISBN 0851158889, 45 GBP). The battle’s coverage in French was sketchy at best, though this has been partly remedied by the 700th anniversary of the battle. The addition of Historic’One’s inexpensive Osprey Campaign-like booklet introduces this interesting battle to a larger French-speaking audience.

Publishing a series under the anti-marketing label of Les batailles oubliées (Forgotten Battles) must appeal to the French love for lost causes, from Crécy to Waterloo (the next medieval title to be published will cover another French defeat, the Battle of Verneuil 1424). The Franco-Belgian publisher is faced with the brave twin challenge of not only selling a book to the public but also promoting the importance of the book’s ‘forgotten’ topic. Why should one still commemorate and read about those battles of yore? The ‘winner-takes-all-effect’ of the attention economy makes it a much riskier venture to publish a title on a deserving but obscure battle than to water the evergreens like Agincourt, a mission the publisher has been commendably undertaking for more than a decade now. The currently available titles in the Les batailles oubliées series covering the medieval period are: Brémule 1119, Courtrai 1302, Varey 1325, Anthon 1430 and Montlhéry 1465. Hopefully, the foreign distribution channels will be expanded to the common internet booksellers. Currently, ordering directly via the publisher’s website is the best option.

In content and design, the booklets follow the classic Osprey Campaign model with commissioned battle paintings, but they offer more generous colour illustrations. On 80 to 96 glossy pages are presented the background, the protagonists, the armies, the campaign and the battle. The battle maps are typically more stylized than those found in Osprey Campaign titles. The murky tactical details of most medieval battle accounts justify this self-limitation. The series’ highlights are the wonderful colour page spreads of the participants’ coat of arms (125 overall for Courtrai 1302, based on an armorial d’ost de Flandre 1297, a description of which can be downloaded from www.armorial.dk).

/>The 96 pages are divided into seven chapters. The first three rather short chapters provide the background information to the campaign and battle. Chapter 1 presents the protagonists, Philip IV of France, infamous for his later suppression of the Knights Templar, and his 75-years-old opponent Guy de Dampierre, Count of Flanders, as well as the territory of Flanders, desired by France, England and the Empire. Chapter 2 summarizes the relations of France and Flanders during the 13th century. Chapter 3 sees Guy de Dampierre abandoned by his English allies, which sets up the French invasion and the capture of Guy and his son in chapter 4. All is not lost, as the Flemish burghers rise up against the French occupation and push the invaders out. The French could not let this insult stand. Battle is soon joined.

Chapter 5 presents the two unequal armies in detail, based on Verbruggen’s research. Thus we find listed among the French knights one Guillaume de(s) Brieux, who came all the way from Brittany only to die in the battle. Besides the knightly host, the French army was comprised of a notable component of foot soldiers. The Flemish army, in contrast, could rely only on a few knights. Its strength was based upon the Flemish city militias armed with crossbows, spears and clubs. The 23 pages of chapter 6 tell the story of the battle and discusses it with the help of two maps and many illustrations which highlight how differently artists interpreted the battle from medieval to the present times.

The Flemish owed their success to their choice of the battlefield, which broke up the French formation and their combination of crossbows, spears and clubs. While the French managed to defeat the Flemish shortly afterwards, they didn’t learn the lesson that mighty chivalry charges were a thing of the past. Only multiple defeats in the Hundred Years War and onwards would cool the furia francese. The Flemish success, however, was short-lived. The French defeated the Flemish two years later, annexed Flanders and dominated the area for the next two hundred years. In the concluding chapter 7, the curator of the Museum Kortrijk 1302, who has also written the booklet’s preface, offers a short virtual tour of the museum and extends a cordial “goedendag” to open minds, not crack skulls.

The Battle of Courtrai (or Kortrijk) in 1302 may be mostly forgotten in French history as a temporary setback in the push for the annexation of Flanders. Under the name of the “Battle of the Golden Spurs”, it plays an important part in both Flemish nationalism (which, self-defeating, offers the content of the 1302 battle museum’s website only in Flemish) and military history as an example of a town militia defeating the flower of chivalry.

This booklet about Courtrai and its sister titles are highly recommended for history buffs and wargamers. As the series title of Forgotten Battles indicates, information about these battles can be quite sparse and difficult to find (this is especially true about the Battle of Montlhéry in 1465). While the text requires decent French language skills, the illustrations and the good price might tempt those in command of only ‘school French’ too.


3 - The Terrain at Courtrai

There has been no complete and critical study of the terrain that deals with all problems arising from a reconstruction of the Battle of Courtrai. Almost all the material required was nevertheless gathered and examined in the valuable contributions presented by Sevens. However, the studies, which complement and correct each other, are not very well known. It thus comes as no surprise that several historians working after Sevens completely ignored his work.

Researchers who have examined the Battle of the Spurs were naturally very concise in dealing with the terrain. There were several solutions proffered on it that differ markedly from each other. For this reason there are now four viable reconstructions of the battlefield. The best known and most generally accepted reconstruction is that provided by Sevens and Fris, which is in reality a slight improvement on the map given by Moke, Köhler and Frederichs. Funck- Brentano established another version that was first accepted in 1892 by Sevens although he rejected it definitively in 1902. In 1931 the solution presented by Funck-Brentano was still seen as possible by Delfos.

Delfos did, however, propose another map. The most recent reconstruction of the battlefield has been proffered by Baron M. de Maere d'Aertrycke who did not follow his earlier opinions based on Sevens's studies. In order to avoid having to continually refer back to the four proposed solutions, they have been reproduced here in simple sketch form. In a concise summary of the versions, which sources the above historians relied upon will also be shown.


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OTD 11 July 1302 Battle of the Golden Spurs

On July 11th. 1302, the Battle of the Golden Spurs (in Dutch: Guldensporenslag)
fand statt. This was also called the Battle of Courtrai.

This battle took place between the forces of the County of Flanders and the
Kingdom of France.

The two armies met each other near Courtrai (in Dutch: Kortrijk) in
West-Flanders, Belgium.

The French knights were unable to to defeat the Flemish well trained army
and they suffered huge loses.

The Flemish soldiers used a typical weapon from that time called
"Goedendag" (1.5m long wooden shaft and topped with a steel spike).

The Battle soon became known as the Battle of the Golden Spurs after the
more than 500 pairs of spurs that were captured on the battlefield.

The Spurs were offered offered at the Church of our Lady in Courtrai,
however already in 1382 the French took revenge and the spurs were
taken back to France.

During the 19th. and the 20th. century the Battle of the Golden Spurs
became important with the Flemish movement.

July 11th. was chosen as official holiday for the Flemish community
in Belgium.


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