Warum kämpfte Deutschland nach 1942 weiter im Zweiten Weltkrieg?

Warum kämpfte Deutschland nach 1942 weiter im Zweiten Weltkrieg?



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Dieser Artikel ist ein bearbeitetes Transkript von World War Two: A Forgotten Narrative with James Holland, das auf Our Site TV verfügbar ist.

Dan setzt sich mit dem renommierten Historiker des Zweiten Weltkriegs, James Holland, zusammen, um über die vergessene, aber dennoch äußerst wichtige logistische und operative Geschichte des Zweiten Weltkriegs zu diskutieren.

Hör jetzt zu

Es ist eigentlich außerordentlich überraschend, dass die Wehrmacht (die Streitkräfte von Nazi-Deutschland) so gut abgeschnitten hat wie im Zweiten Weltkrieg. Es ist erstaunlich, dass es von der Bretagne bis zur Wolga kam, da die deutsche Kampfmaschine in vielerlei Hinsicht totaler Müll war.

Die Wehrmacht war taktisch gut. Oder zumindest waren es die Besten der Wehrmacht. Das Wichtigste in der zweiten Kriegshälfte war Disziplin.

Aber wenn Sie sich den Ersten Weltkrieg ansehen, warum unterzeichnete Deutschland im November 1918 einen Waffenstillstand? Es war, weil es kein Geld mehr hatte und nicht gewinnen würde.

Nun, so könnte man sagen, dass die Nazis Mitte 1942 zur Kapitulation bereit sein sollten. Aber sie taten es nicht.

Es bricht alle Codes der jüngsten Kriegsführung, die Deutschland 1942 führen würde, weil es eindeutig nicht gewinnen würde. Trotz all des Geredes über Wunderwaffen und all dem anderen würde es nicht passieren.

La La Land

Hanna Reitsch und Melitta von Stauffenberg waren zwei talentierte, mutige und auffallend attraktive Frauen, die gegen Konventionen kämpften, um die einzigen weiblichen Testpiloten in Hitlerdeutschland zu werden. Beide waren brillante Piloten, beide große Patrioten und beide hatten ein ausgeprägtes Ehr- und Pflichtgefühl – aber in jeder anderen Hinsicht hätten sie unterschiedlicher nicht sein können.

Schau jetzt

Das Erstaunliche daran ist, dass man sich, wenn man an den Krieg im Osten denkt und die Ostfront und die deutsche Fahrt im Sommer 1942 in die Caucuses betrachtet, sich fragt: „Was werden die Deutschen tun, wenn sie es bekommen? zu diesen Ölfeldern? Was wird passieren?".

Erstens würden die Russen sie nicht da raus lassen; sie würden sie zuerst zerstören.

Aber sagen Sie einfach, die Russen taten es nicht, was würde passieren, wenn die Deutschen in Baku und Aserbaidschan ankamen und all das Öl bekamen? Wie sollten sie es an die Front transportieren? Denn wie Sie im Zweiten Weltkrieg Öl transportierten, war das Schiff.

Nun, die Deutschen hatten nichts davon. Sie würden nicht in der Lage sein, durch das Mittelmeer und um die Nordsee herum und zurück in die Ostsee zu gelangen – das würde nicht passieren. Die einzige Möglichkeit, das Öl herauszubekommen, war also die Bahn. Aber sie hatten keine Schienen.

Es gab keine Pipelines zurück nach Deutschland. Es war einfach nur Blödsinn, absolutes la-la-Land.

Um den Zweiten Weltkrieg wirklich zu verstehen, muss man also verstehen, wie die Deutschen weitermachten, als ihre Position um sie herum fiel. Und die Wahrheit war Disziplin und das Auskommen mit weniger – all das Zeug.

Der verschwendete Heinkel 112

Die Heinkel 112 im Flug.

Und gleichzeitig haben sie so viel vergeudet. Vor dem Krieg hatten sie die zwei besten Jagdflugzeuge der Welt mit einer Landmeile, und eines davon haben sie nie benutzt. Die Heinkel 112 hatte eine Reichweite von rund 750 Meilen, die gleiche Bewaffnung wie eine Messerschmitt 109 und ein nach innen klappbares Fahrwerk.

Es war also unglaublich stabil am Boden, was für einen Neuling direkt von der Flugschule eine wirklich gute Nachricht war.

Es hatte elliptische Flügel wie die Spitfire, eine erstaunliche Steiggeschwindigkeit und war schnell. In Bezug auf die Leistung lag es knapp unter der 109 und was für eine Gewinnkombination das hätte sein können.

Aber stattdessen haben die Deutschen es weggeworfen, weil Heinkel einen "Hauch" von Jude hatte und Hitler es nicht mochte. Und so entschieden sich die Deutschen stattdessen für die Messerschmitt 110, die ein zweimotoriges Jagdflugzeug und ein totaler Blindgänger war.


Warum kämpften einige japanische Soldaten noch Jahrzehnte nach dem Zweiten Weltkrieg?

1944 war sich das japanische kaiserliche Militär bewusst, dass seine Luftwaffe unterlegen war. Die Alliierten hatten bessere Flugzeuge, die fortschrittlicher waren und längere Strecken zurücklegen konnten. Mitten im zweiten Weltkrieg war die japanische Luftflotte veraltet.

Als Reaktion darauf machte Vizeadmiral Onishi Takijiro, ein Kommandant der kaiserlichen Marine, einen radikalen Vorschlag: Anstatt Flugzeuge zu aktualisieren, könnten sie einen Teil der alternden Flotte in gesteuerte Bomben verwandeln, die auf alliierte Schiffe abgeschossen werden könnten. Die Piloten würden buchstäbliche Selbstmordmissionen durchführen. Takijiros Plan ging auf.

In der Schlacht um den Golf von Leyte, Kamikaze ("göttlicher Wind")-Piloten debütierten mit enormer Wirkung und löschten die USS St. Lo mit 144 Mann an Bord [Quelle: PBS]. Kamikaze-Piloten machten während der Schlacht um Okinawa einen viel größeren Eindruck, als bis zu 300 Flugzeuge, die mit 250-kg-Bomben ausgestattet waren, von ihren Piloten auf die alliierten Schiffe auf dem Weg nach Japan getrieben wurden [Quelle: PBS].

Der Kamikaze erwies sich während des Zweiten Weltkriegs als wirksames, unkonventionelles Werkzeug im japanischen Arsenal. Wenn die Entschlossenheit des Feindes, eine Schlacht zu überleben, aus der Gleichung herausgenommen wird, wird dieser Feind exponentiell gefährlicher. Aber das wirft die Frage auf: Wie hat das japanische Militär Tausende von Piloten davon überzeugt, absichtlich und wissentlich ihr Leben zu opfern?

Diese Antwort liegt größtenteils im Konzept von Bushido, ein im frühen 18. Jahrhundert entwickelter Kodex, der das Verhalten von Samurai-Kriegern regelt. Es erfordert Mut und unerschrockene Selbstaufopferung [Quelle: Freitag]. Ehre kommt vom Tod, Schande von Hingabe.

Historikern fällt es schwer, das feudale Konzept des Bushido mit dem in Einklang zu bringen, was die japanische Regierung ihren Soldaten im Zweiten Weltkrieg verkauft hat. Nebeneinander betrachtet fordert die moderne Version einen viel höheren Tribut von den Anhängern. Hat trotzdem funktioniert. Ehre wurde jenen wahren Gläubigen zuteil, die bereitwillig ihr Leben gaben, ähnlich wie es die Selbstmordattentäter heute im Nahen Osten erhalten.

Das Konzept des Bushido war nicht den japanischen Piloten vorbehalten, sondern wurde auf das gesamte japanische Militär ausgedehnt. Dies erklärt, warum einige japanische Soldaten noch Jahrzehnte nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs kämpften.

Es ist ein bisschen ironisch, dass Bushido während des Zweiten Weltkriegs von der japanischen Regierung auf ihre Truppen gedrängt wurde. Die Idee entstand zu einer Zeit, als sich die Samurai nach Jahrhunderten von Tapferkeit, Tapferkeit und militärischer Stärke einen Platz an der Spitze der japanischen Gesellschaft geschaffen hatten. Generationen dieser Krieger hatten zu gute Arbeit geleistet, Japan zu Jahrzehnten des Friedens gebracht und die Samurai effektiv überholt. Im 18. Jahrhundert, als Bushido konzipiert wurde, faulenzten die Samurai.

Doch Samurai blieben Jahrhunderte später als edle Kämpfer verehrt, Quellen des Nationalstolzes und nachzuahmende Figuren. Ein Großteil des japanischen Militärs kaufte sich in ein Wiederaufleben des Bushido ein, nur 5 Prozent der japanischen Soldaten ergaben sich während des Krieges. Der Rest wurde gefangen genommen oder getötet.

Orte, die in Friedenszeiten belanglos erscheinen, werden im Krieg oft von entscheidender strategischer Bedeutung. Dies war bei einigen pazifischen Inseln der Fall, wie Guam, Saipan, Midway und Inseln auf den Philippinen. Für die Japaner bedeutete es, die alliierten Streitkräfte von diesen Inseln fernzuhalten, Japan zu schützen. Für die Alliierten bot der Besitz dieser Inseln wichtige Orte für die Durchführung von Bombenangriffen auf Japan. Es überrascht nicht, dass eine Reihe von pazifischen Inseln einige der intensivsten Kämpfe und die höchsten Opferzahlen im Krieg erlebten.

Eine Strategie der Japaner, um diese Inseln zu beanspruchen oder zu verteidigen, bestand darin, sie mit einer großen Anzahl von Soldaten zu überfluten. Einige der hart umkämpften Pazifikinseln boten bewaldete Berge als Verstecke. Als die alliierten Streitkräfte in ein Gebiet eindrangen und es überholten, jagten und töteten Suchtrupps das, was später als . bekannt wurde Nachzügler oder Verweigerer -- Soldaten, die sich weigerten, sich wegen Bushido zu ergeben.

In den meisten Fällen haben die Suchtrupps japanische Soldaten getötet oder gefangen genommen. In Guam im Jahr 1944 rottete eine gemeinsame amerikanisch-guamanische Streitmacht Tausende japanischer Widerstandskämpfer aus, nachdem die Marines Guam eingenommen hatten. Monatelang tötete diese Truppe auf Guam täglich bis zu 80 japanische Soldaten, wodurch die Tausenden von Holdouts auf wenige reduziert wurden [Quelle: Popernack]. Als die Zahl der Japaner, die auf den pazifischen Inseln lebten oder auf freiem Fuß lebten, schwand, erwiesen sich die verbliebenen als am schwersten fassbare. Und das Festhalten dieser Soldaten am Bushido, kombiniert mit der Abgeschiedenheit einiger dieser Inseln, führte dazu, dass einige Widerstandskämpfer noch Jahrzehnte nach der Bombardierung von Hiroshima und Nagasaki durch die Vereinigten Staaten und der Kapitulation Japans im August 1945 im Zweiten Weltkrieg kämpften.

Einige dieser Holdouts entschieden sich einfach dafür, ein neues Leben dort zu schaffen, wo sie nach dem Ende des Krieges geblieben waren. Ein Soldat blieb auf einer Insel vor der Küste Ostrusslands, die er bis 1958 verteidigen sollte. Er ließ sich schließlich in der Ukraine nieder und gründete eine neue Familie, bevor er 2006 nach Japan zurückkehrte [Quelle: IHT]. Manchmal waren die Situationen weniger idyllisch. Ein japanischer Gefreiter berichtete nach der Kapitulation, dass er sich entschieden hatte, aufzutauchen, weil die Gruppe von Verweigerern, zu der er gehörte, dem Kannibalismus erlegen war [Quelle: Triplet].

Andere Gruppen haben sich etwas besser verstanden. Auf Anatahan, einer kleinen Insel in der Nähe von Saipan, erlitt eine Gruppe von 30 japanischen Soldaten und Staatsbürgern, darunter eine Frau, Schiffbruch. Die Gruppe bildete eine mikrokosmische Gesellschaft, stellte ihre eigenen Kleider her, jagte und suchte nach Nahrung und stellte Wein her, der aus Kokosmilch destilliert wurde. Von 1944 bis 1951 hielt diese Gruppe durch und tauchte schließlich aus dem Wald auf, nachdem sie gemeinsam amerikanisch-japanisch versucht hatten, die Nachzügler davon zu überzeugen, dass der Krieg vorbei war [Quelle: CNMI Guide].


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Es ist zwar absolut richtig, dass Öl das primäre strategische Ziel von . war Herbst Blau und tatsächlich war der Weg, dieses Ziel zu erreichen, komplexer. Die Deutschen genossen zu Beginn des Jahres eine leichte zahlenmäßige Überlegenheit Barbarossa, aufgrund der sowjetischen Verluste und des stückweisen Einsatzes von Rohmaterial, behielten sie diesen Vorteil bis etwa Dezember 1941. Dies war 1942 nicht mehr der Fall, also mussten sie einen Frontabschnitt auswählen, an dem sie angreifen sollten, ohne die Kräfte dort zu konzentrieren die Sowjets im Voraus zu informieren, einen großen Teil der Roten Armee einzukreisen und zu vernichten und irgendwie eine anschließende große Gegenoffensive zu verhindern.

Wenn man jetzt nur auf die Karte schaut, wird klar, dass die Entfernungen enorm und die bereits langen Frontlinien noch länger wären, wenn man in Richtung Maikop, Grosny und Baku fahren möchte. Wenn Sie sowjetische Truppen in der Nähe von Woronesch (die ursprünglich Teil der Brjansk-Front waren) unbehelligt lassen, könnten sie zu einem günstigen Zeitpunkt an Ihrer Flanke angreifen und Sie abschneiden. Es ist viel besser, sie zu zerstören oder auf das linke Ufer des Don zu schieben und den Fluss als natürliches Hindernis zu nutzen, um Ihre vorrückenden Truppen zu decken.

Eine weitere Sache, die man in Betracht ziehen sollte, ist die Täuschung: Die Sowjets glaubten, und die Deutschen taten alles, um diese Überzeugung zu stärken, dass die größten deutschen Bemühungen im Jahr 1942 auf Moskau gerichtet sein würden. Zu diesem Zweck organisierten die Deutschen sogar den Fall Kreml, einen großen betrügerischen Versuch, die Sowjets davon zu überzeugen, große Formationen in Richtung Moskau zu halten. Sogar als Herbst Blau entfaltet, gab es noch die Möglichkeit, von Woronesch in nordnordöstlicher Richtung in Richtung Moskau zu fahren. Diese Illusion wurde noch verstärkt, als während der Schlacht von Woronesch deutsche Truppen kurzzeitig den Fluss auf das linke Donufer überquerten.

Eine letzte Anmerkung: Die Deutschen hofften, ihre großen Einkreisungsschlachten des vergangenen Sommers wiederholen zu können. Als dies nicht in dem von ihnen gewünschten Ausmaß eintraf, begannen sie sich vorzutäuschen, die Sowjets seien am Ende ihrer Arbeitskräftereserven. Die deutsche Führung wusste, dass, wenn die Rote Armee nicht zerstört würde, irgendwo eine sowjetische Winter-Gegenoffensive stattfinden würde (und historisch gesehen gab es große Anstrengungen an zwei Orten – Stalingrad und Rschew). Daher war es ratsam, vor dem Versuch, Öl zu erbeuten, so viel wie möglich von der Roten Armee zu zerstören. Im ersten Teil der Kampagne zielten die deutschen Bemühungen mehr auf dieses Ziel ab und dann begannen sie ab Mitte Juli, sich auf ihre primären Ziele zuzubewegen.

Ein großes Lob an Bobby House auf Quora für die Bereitstellung "die" Antwort auf "Warum war Stalingrad im Zweiten Weltkrieg so schwer zu erobern?" Meine Antwort baut auf seiner auf, auf die ich bei Quora nicht vollständig verweisen kann.

Woronesch war ein wesentliches Element einer früheren, eingeschränkteren Version von Fall Blau, die in Hitlers Direktive 41 enthalten war. Der wirtschaftliche Zweck des ursprünglichen Plans bestand darin, die Sowjets von Öl und anderen Vorräten abschneiden, und erst sekundär, um sie für Deutschland zu beschaffen.

Dazu wurde zunächst ein Nordanker der deutschen Südfront am Don errichtet. Woronzezh war eine Stadt östlich des Dons, ein guter Ort für genau diesen Anker. Da Stalin getäuscht worden war, zu glauben, der deutsche Hauptstoß würde auf Moskau gerichtet sein, würden die besiegten russischen Truppen entweder nach Norden gedrängt, um der deutschen Offensive aus dem Weg zu gehen, oder "eingefangen", wenn sie versuchten, vor den wichtigsten deutschen Truppen nach Süden vorzudringen weiter unten besprochener Schub.

Der zweite Schritt bestand darin, einige der siegreichen Deutschen der Heeresgruppe B (Hoths 4. Später war es Hitler, der gegen seinen früheren Befehl verstieß und Hoth anwies, Stalingrad auf seinem Weg nach Süden zu umgehen.

Mit Stalingrad im "Sack" würde die Heeresgruppe A im Süden vorrücken (Osten) und sich Hoths Gruppe bei der Eroberung des Westufers der Wolga zwischen Stalingrad und Astrachan anschließen. Dies würde russische Öllieferungen nach Norden entlang des Kaspischen Meeres und die Wolga hinauf oder entlang der Eisenbahnen am Ostufer der Wolga parallel zum Fluss unterbinden.

Erst nachdem diese Ziele erreicht waren und die Heeresgruppe B entlang der unteren Wolga und des mittleren bis unteren Don fest verankert war, würde sich die Heeresgruppe A nach Süden in den Kaukasus "abspalten" und hoffentlich Maikop (was sie taten) und Grosny (was sie fast erreichten) einnehmen Tat).

Der Zeitplan hätte zumindest 1942 einen Vorstoß auf Baku ausgeschlossen, aber Deutschland hatte ohnehin keine realistische Hoffnung, ihn zu erobern. Die Ölfelder Maikop und Grosny hätten Ende 1943, früh genug, um Deutschland zu helfen, wiederhergestellt werden können, wenn es gelungen wäre, seine Stellungen an Don und Wolga zu halten.

Im Laufe des Plans war Hitler mehr daran interessiert, Öl für Deutschland zu gewinnen, als es den Russen zu verweigern, also übersprang er die "Zwischenphasen" von Fall Blau (der Teil von Stalingrad nach Astrachan) und befahl Hoth, nach Süden zu gehen, um der Armee zu helfen Durchbruch in der Gruppe A in Rostov. Sozusagen kamen sich die beiden deutschen Armeen um Rostow in die Quere, während die Russen Stalingrad verstärken konnten " und der Rest ist Geschichte."

Die "Fliege in der Salbe" ist, dass die russischen Generäle (nach der katastrophalen Schlacht von Charkow) keine großen Truppenmengen zur Umzingelung zurückließen und die sowjetische Armee gefangen genommen hätte, um an einem anderen Tag zu kämpfen. Unter dieser Version von Fall Blau könnte die Kampagne von 1942 "trivial" gewesen sein, das heißt, die Deutschen hätten genommen und hielt das ganze Land, das sie tatsächlich genommen haben, plus Grosny und ein Stück der unteren Wolga zwischen Stalingrad und Astrachan. Die "Schlacht von Stalingrad" könnte eine Wiederholung von Woronesch gewesen sein, eine "kleine" Schlacht, kein Wendepunkt im Krieg.

Ein solcher Erfolg im ursprünglichen Fall Blau hätte den Krieg für Deutschland nicht gewonnen. Aber es hätte es um mindestens ein Jahr verlängert (ohne Atombombe), weil die Sowjets mindestens bis Mitte 1944 gebraucht hätten, um zu ihrer eigentlichen "Start"-Linie um Kursk vom Sommer 1943 zurückzukehren mehr Öl aus Maikop und Grosny hätten die Deutschen den Offensiven der Westalliierten vielleicht nicht so schnell erlegen sein können. Währenddessen hätten die Russen ihr Öl immer noch in Baku, müssten es aber über eine "lange" Route nach Osten durch den Iran, dann durch Kasachstan und dann zurück nach Russland verschiffen. Dito für alliierte "Lend Lease" Lieferungen, die im Iran ankommen.


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"Hitler hatte jedoch einen großen Punkt. Im Jahr 1940 produzierte Baku 22,2 Millionen Tonnen Öl, was 72 % der gesamten sowjetischen Ölproduktion ausmachte. 1941 produzierte es 25,4 Mt"

Ich muss sehen, ob es Schätzungen für 1941/42 gibt, aber ein Verlust von 72 % würde die UdSSR wahrscheinlich lahmlegen.

Was die Sowjets anbelangt, die die Ölproduktion nach Osten migrieren, fährt derselbe Artikel fort:

Alle neun Bohrbüros, Ölexpeditions- und Ölbau-Trusts sowie verschiedene andere Unternehmen mit ihren Mitarbeitern wurden in ein Gebiet bei Kuybishev (Russische Föderation in Tartarstan nahe dem Uralgebirge nördlich von Kasachstan) verlegt. Diese Stadt wurde bald als "das zweite Baku" bekannt.

Trotz des strengen Frosts begannen die Bohrer mit der Suche nach Öl und dank der Tag- und Nachtarbeit steigerten die Bakuis in der Region Povolzhye die Brennstoffförderung im "Kinelneft" Trust im ersten Jahr um 66 % und in der gesamten Region Kuybishev um 42 %. Infolgedessen wurden fünf neue Öl- und Gasfelder entdeckt und riesige Bauprojekte für Ölraffinerien durchgeführt, darunter im selben Jahr die erste Pipeline zwischen Kuybishev und Buturslan.

Es werden keine Zahlen für die Gesamtzahl angegeben, aber wenn Baku 72 % betrug, plus Grosny und Maikop wahrscheinlich mindestens 5-10 % mehr, betrug der Rest der östlichen UdSSR höchstens 20-25 % - und vergrößerte das GANZE sogar um 66 % würden Ihnen nur 40 % der Gesamtsummen vor dem Kaukasus einbringen.

Ich habe schon einiges über den 2. Weltkrieg an der Ostfront gelesen. Ich denke, die Sowjets hätten Baku in ihre Strategie der verbrannten Erde aufgenommen, wenn die Deutschen auf 80-100 Meilen gekommen wären und bereit gewesen wären, die Stadt einzunehmen. Wenn sie die Brunnen zerstört hätten, hätten die Deutschen sie nie in Betrieb genommen. Die bloße Zerstörung der Raffinerien könnte ausgereicht haben, um die Deutschen zu vereiteln, wie unten beschrieben.

Aber selbst wenn sie die Felder relativ intakt erobert hätten, wie hätten sie das Öl nach Deutschland gebracht? Deutschlands Transport war unzureichend. Sie hatten weder das Rollmaterial, um dieses Öl per Bahn zu verschiffen, noch genug Tanker, um das Schwarze Meer zu überqueren.

Was Russland ohne Baku-Produktion tun würde, hätte US Lend-Lease zweifellos die Prioritäten geändert. Die USA waren damals der größte Ölproduzent und -exporteur.Ich denke auch, dass die USA Geologenteams geschickt hätten, um neue Felder in Teilen der Sowjetunion zu finden und auszubeuten, die weit von den Kämpfen entfernt waren, und die Sowjets hätten vielleicht sogar Experten willkommen geheißen, die den Raffinerie- und Pipelinebetrieb verbessern könnten. da die russischen Operationen und Prozesse wahrscheinlich ineffizient waren.

Und als ob dies noch nicht genug wäre, hätte ein Teil der russischen Landwirtschaft umgeleitet werden können, um Pflanzen zu produzieren, die zu Treibstoff destilliert werden könnten. Der große GM-Ingenieur Kettering sagte, dies würde in den USA wahrscheinlich funktionieren, wenn das Öl knapp werden würde (was in den 1920er Jahren in den USA unglaublicherweise ein Problem war). Ein Kommandowirtschaftssystem wie das sowjetische hätte so etwas leichter durchsetzen können, als es die meisten Länder könnten.

1945 ging die Ölförderung des Kaukasus im Vergleich zu 1940 um 50 % zurück: 13 Millionen auf 27 Millionen, und noch immer waren die Sowjets in Berlin. Entscheidend ist nicht, wie viel Öl die Sowjets produzierten, sondern wie viel Öl sie brauchten und welche Reserven sie hatten (die Ölreserven für das Militär betrugen 1945 rund 1,2 Millionen Tonnen).

Ja, die Rote Armee hätte ohne Baku-Öl weiter gekämpft.

Deutschland hätte nicht viel Baku-Öl fördern können - sie hätten es niemals ins Reich verschiffen können. Aber sie hätten Abrisse gebrauchen und jahrelang die Ölfelder von Baku zerstören können. Aber die Russen hatten viele alternative Quellen. Unter allen Umständen hatten die Russen durch Wladiwostok eine fast unbegrenzte Quelle strategischer Versorgung.

1945 war die deutsche Treibstoffherstellung durch alliierte Bombardierungen kaput und die westlichen Alliierten befanden sich tief in Deutschland. Es wäre egal gewesen, ob die Rote Armee in der Nähe oder fern von Berlin war oder ob mit oder ohne Öl. Deutschland war 1945 ein zerbombtes Wrack. Selbst eine zusätzliche Million besser ausgerüsteter deutscher Truppen hätte keine Rolle gespielt. Deutsche hatte kein Gas bis April 1945.

Dies ist der wichtigste Grund, warum Hitler ein Narr war, Russland anzugreifen. Nach dem gescheiterten Angriff auf Moskau konnten die Deutschen nie gewinnen, weil sie keinen Treibstoff hatten.

Ich stimme den Kommentaren von Schwern zu. Keine Notwendigkeit, das Öl zurück nach Deutschland zu transportieren (wahrscheinlicher zurück nach Polesti, da sie zu dieser Zeit Raffineriekapazitäten für die doppelte Produktion der Ölfelder hatten). Wenn in der Nähe der Bohrlöcher Raffineriekapazitäten vorhanden waren, besteht die beste logistische Lösung darin, russisches Öl in Russland so lange zu verwenden, wie es dort benötigt wird.

Daraus könnten sich drei Szenarien ergeben, die in Kombination für die damalige deutsche Kriegsführung bedeutsam gewesen sein könnten:

1) Eine enge, möglicherweise reichliche Versorgung mit Treibstoff und Öl für die Nazi-Kriegsanstrengungen in Russland. Diese engere Versorgung würde weniger Kilometer für Tanker erfordern, um an die Front zu gelangen, sowie weniger "Injun-Land" für die Durchquerung von Sendungen, wodurch mehr Soldaten, Ausrüstung und Waffen freigesetzt würden und Treibstoffverschwendung und längere Transitzeiten verringert würden.
2) Ein höherer Prozentsatz der aktuellen Produktion in den Polesti-Ölfeldern könnte in Deutschland oder von den ölhungrigen Verbündeten der Achse verwendet werden. Und wieder weniger Verschwendung von Treibstoff, Ausrüstung, Waffen und Soldaten für den Transport. 3) Verweigerung der derzeitigen Ölversorgungsleitungen für die russischen Kriegsanstrengungen. Wer weiß, welche zusätzlichen Schwierigkeiten dies den Russen nach wenigen Monaten bereitet haben könnte, da ihre strategischen Reserven schwinden? Wer weiß mit Sicherheit, ob sie die Möglichkeit gehabt hätten, rechtzeitig aus anderen Quellen zu erwerben, zu verfeinern und zu verteilen?

Wenn die Ölfelder relativ intakt hätten erobert werden können (ein großes Wenn, ich weiß. Aber das ist eine Frage des Wenn), wer weiß, wohin es geführt hätte? Sicher ist, dass die deutsche Offensive im Sommer '42 um andere Ziele hätte erweitert werden können, die der Treibstoffmangel damals nicht zuließ. Noch wichtiger ist, dass die Südoffensive bei reichlichen Treibstoffvorräten auf unbestimmte Zeit fortgesetzt und möglicherweise alles verändert hätte.


Bundeswehr Bearbeiten

Hitlerjugend Bearbeiten

Hitler-Jugend (Hitlerjugend) wurde im nationalsozialistischen Deutschland als Organisation gegründet, die Jugendliche körperlich trainierte und sie mit der nationalsozialistischen Ideologie bis zum Fanatismus indoktrinierte. Schon bei Kriegsbeginn zählte die Hitlerjugend 8,8 Millionen Mitglieder. Die Zahl ging mit Beginn des Krieges deutlich zurück (auf etwas mehr als eine Million), da viele lokale und Bezirksleiter für die Nationalarmee eingezogen wurden. [1] Das bisherige Durchschnittsalter der Orts- und Bezirksleiter lag bei 24 Jahren, aber nach Kriegsbeginn musste sich dies auf 16 und 17 Jahre ändern. Diese Jugendlichen hatten das Kommando über bis zu 500 Jungen. [2]

Ein HJ-Soldat, Heinz Schuetze im Alter von 15 Jahren aus Leipzig, erhielt nur einen halben Tag Training mit einer Panzerfaust. Er bekam sofort eine SS-Uniform und wurde zum Kampf an die Front geschickt. [3]

Eine große Zahl von Jugendlichen wurde Anfang 1945 aus der Schule genommen und auf im Wesentlichen Selbstmordmissionen geschickt. [4] Zu den Aktivitäten der Hitlerjugend gehörten oft das Erlernen des Granatenwerfens und des Grabens von Gräben, Bajonettbohrern und die Flucht unter Stacheldraht unter Pistolenfeuer. Die Jungen wurden ermutigt, diese Aktivitäten aufregend und aufregend zu finden. [5] Die Hitlerjugend war im Wesentlichen eine Armee von fitten, jungen Deutschen, die Hitler geschaffen hatte, die darauf trainiert waren, für ihr Land zu kämpfen. Sie hatten die "Wahl", entweder den Befehlen der NSDAP zu folgen oder sich einem Prozess mit der Möglichkeit der Hinrichtung zu stellen. [6]

Die Jungen der Hitlerjugend waren nach den britischen Luftangriffen in Berlin 1940 zum ersten Mal im Einsatz. Später, im Jahr 1942, wurden in Deutschland die Wehrertüchtigungslager oder WEL (Defense Strengthening Camps) gegründet, die zur Ausbildung von Hitlerjugend-Jungen im Alter von 16 bis 18 Jahren bestimmt waren. Sie lernten den Umgang mit deutschen Infanteriewaffen, darunter Handgranaten, Maschinengewehre und Handpistolen. 1943 standen die Jungen der Hitlerjugend den Streitkräften Großbritanniens, der Vereinigten Staaten und Sowjetrusslands gegenüber. [7]

Auch jüngere Jungen im Alter von 10–14 Jahren konnten sich in der Hitlerjugendbewegung unter dem Deutschen Jungvolk engagieren. [8]

Auch Mädchen waren über den Bund Deutscher Mädel (BDM), wenn auch in begrenztem Umfang, an den Einsätzen der Hitlerjugend beteiligt. [9] Um direkte bewaffnete Konflikte zu vermeiden, bestand ihre Hauptaufgabe darin, gesunde, rassenreine Jungen hervorzubringen. [10] Außerdem mussten sie in 14 Sekunden 60 Meter laufen, einen Ball mindestens 12 Meter weit werfen, 2 Stunden marschieren und 100 Meter schwimmen. [11]

SS-Jugendabteilung Bearbeiten

Gegen Ende des Krieges stellten die Deutschen eine ganze SS-Panzer-Panzerdivision auf, deren Rekruten mehrheitlich 16- und 17-jährige Jungen der Hitlerjugend-Brigaden waren. [12] Im 1. Bataillon waren über 65 % unter 18 Jahre alt, und nur 3 % waren über 25 Jahre alt. [13] Es gab mehr als 10.000 Jungen in dieser Abteilung. [14]

Die 12. SS-Panzerdivision der Hitlerjugend wurde später im Zweiten Weltkrieg gegründet, als Deutschland mehr Verluste erlitt und mehr junge Menschen "freiwillig" zunächst als Reserve, aber bald zu Fronttruppen schlossen. Diese Kinder erlebten umfangreiche Aktionen und gehörten zu den schärfsten und effektivsten deutschen Verteidigern in der Schlacht um Berlin. [15] In der Schlacht an den Stränden der Normandie erlitt die Division 60 % Verluste, von denen die meisten Teenager waren. [16]

Diese furchterregenden Jungensoldaten erlangten einen hervorragenden Ruf für ihre gewalttätige und unversöhnliche Praxis, Gefangene zu erschießen, und waren zwischen dem 7. und 16. Juni 1944 für 64 Todesfälle britischer und kanadischer Soldaten verantwortlich. [17]

Sonstiges deutsches Engagement Bearbeiten

Ende 1944 wurde in Erwartung einer alliierten Invasion die Volksarmee ("Volkssturm") gebildet. Männer jeden Alters, zwischen 16 und 60 Jahren, wurden in diese Armee eingezogen. [18]

Es wurde berichtet, dass Kinder im Alter von 8 Jahren von amerikanischen Truppen gefangen genommen wurden, mit Jungen im Alter von 12 Jahren, die Artillerieeinheiten bemannten. Mädchen wurden auch in bewaffnete Gefechte eingesetzt, operierten Flugabwehr oder Flak, Waffen neben Jungen. Kinder dienten häufig in Hilfsrollen in der Luftwaffe und waren bekannt als Flakhelfer, von Luftwaffenhelfer. [19]

Japan Bearbeiten

In Erwartung einer möglichen alliierten Invasion in Japan trainierten japanische Militärbehörden auch junge Teenager darin, den Feind mit Bambusspeeren und anderen (oft schlecht) improvisierten Waffen zu bekämpfen. Einige japanische Kinder im Alter von 17 Jahren meldeten sich freiwillig als Kamikaze-Selbstmordpiloten. [20]

Die japanische kaiserliche Armee mobilisierte Studenten im Alter von 14 bis 17 Jahren auf der Insel Okinawa für die Schlacht von Okinawa. Diese Mobilmachung wurde durch die Verordnung des Heeresministeriums durchgeführt, nicht durch Gesetz. Die Verordnungen mobilisierten den Studenten der Form halber für einen freiwilligen Soldaten. In Wirklichkeit befahlen die Militärbehörden jedoch den Schulen, fast alle Schüler zu zwingen, sich freiwillig für Soldaten zu engagieren. Manchmal fälschten sie die notwendigen Dokumente von Studenten. Und Studentensoldaten"Tekketsu Kinnotai“ wurden etwa bei Selbstmordanschlägen gegen einen Panzer mit Bomben und bei Guerilla-Operationen getötet.

Nach der Niederlage in der Schlacht von Okinawa im Juni 1945 erließ die japanische Regierung neue Gesetze zur Vorbereitung der entscheidenden Schlachten auf den Hauptinseln. Es waren die Gesetze, die es ermöglichten, dass Jungen ab 15 Jahren und Mädchen ab 17 Jahren zu tatsächlichen Schlachten in die Armee eingezogen werden konnten. Wer versuchte, der Einberufung zu entkommen, wurde mit Gefängnis bestraft.

Die japanische Kapitulation hatte jedoch die alliierte Invasion der japanischen Hauptinseln verhindert und machte diese Kindersoldaten daher überflüssig. [21] [22]

Jüdischer Widerstand Bearbeiten

Während des Holocaust nahmen Juden jeden Alters am jüdischen Widerstand teil, nur um zu überleben. Der größte Teil des jüdischen Widerstands fand nach 1942 statt, als die Gräueltaten der Nazis klar wurden. [23] Viele polnische politische Führer flohen zu Beginn des Krieges aus Warschau, und diejenigen, die blieben, wurden im Allgemeinen hingerichtet, inhaftiert oder gezwungen, im Judenrat zu dienen (Judenrat). [24]

Die geflohenen Führer der zionistischen Jugendbewegung kehrten aus Verantwortungsgefühl als lokale Führer sowohl für die Jugend im Allgemeinen als auch für die breitere jüdische Gemeinde nach Warschau zurück. [25] Mehr als 100.000 junge Juden nahmen an Jugendbewegungen des Widerstands teil, obwohl die Deutschen solche Aktivitäten verboten. [26]

Der Fokus der zionistischen Gruppen änderte sich mit dem Beginn des Krieges. Vor dem Krieg konzentrierten sie sich auf die soziale und ideologische Entwicklung. Da sie während des Krieges ein höheres Verantwortungsgefühl gegenüber ihrem Volk verspürten, machten sie sich daran, ihr Volk zu erziehen, indem sie Untergrundschulen in Ghettos errichteten. [27]

Diese Führer führten einen Ghetto-Widerstand an und bestimmten die politische und soziale Aktion im Untergrund. [28] Die Jugend des zionistischen Widerstands war Teil der Armee Juive (Jüdische Armee) in Frankreich, schuf 1942 einen bewaffneten jüdischen Widerstand in Westeuropa. Sie nahmen 1944 an den Aufständen gegen die Deutschen in Paris teil. [29]

Viele Mitglieder der Jugendbewegung Hashomer Hatzair kämpften beim Aufstand im Warschauer Ghetto 1943. Die Beteiligung von Kindern an diesem bewaffneten Widerstand wird meist als geradezu heroisch angesehen. [30]

Sowjetunion Bearbeiten

Eine Reihe von Kindersoldaten dienten während des Zweiten Weltkriegs in den Streitkräften der Sowjetunion. In einigen Fällen traten auch Waisen inoffiziell der sowjetischen Roten Armee bei. Solche Kinder wurden liebevoll "Söhne des Regiments" (russisch: сын полка) genannt und führten manchmal bereitwillig militärische Missionen wie Aufklärung durch. Offiziell wurde das Wehrpflichtalter für Personen ohne Sekundarschulbildung auf 18 Jahre und für Personen mit Hochschulbildung auf 19 Jahre herabgesetzt. [31] In den Jahren 1943 und 1944 wurden 16- bis 17-jährige Teenager (geboren 1926-7), viele davon aus Zentralasien, eingezogen. Diese Soldaten dienten in sekundären Einheiten, nicht im Kampf. Viele wurden in den Fernen Osten geschickt, um an die deutsche Front geschickte Einheiten zu ersetzen. Nach Ausbildung und Volljährigkeit wurden auch diese Jugendlichen an die Front geschickt. [32]

Vereinigtes Königreich Bearbeiten

Im Vereinigten Königreich wurden 17-jährige Jungen in die Heimwehr aufgenommen, als diese 1940 zur Vorbereitung einer deutschen Invasion und als "letzte Verteidigungslinie" gebildet wurde. [33] Am 27. September 1942 wurde das Mindestalter bei Zustimmung der Eltern auf 16 Jahre herabgesetzt. [34] Sie wurden "Dad's Army" genannt. [35] Der Kriegsminister Anthony Eden forderte Männer im Alter zwischen 17 und 65 Jahren für den Dienst der Heimwehr, so dass dies freiwillig von denen des jüngeren Alters übernommen wurde. Anfänglich eine bunt zusammengewürfelte Miliz, wurden die Heimwehr und ihre jungen Freiwilligen gut ausgerüstet und gut ausgebildet. Mehr als 1.200 Soldaten der Home Guard starben bei deutschen Bombenangriffen. [36]

Vereinigte Staaten Bearbeiten

Im Zweiten Weltkrieg erlaubten die USA nur Männern und Frauen ab 18 Jahren die Einberufung oder Einberufung in die Streitkräfte, obwohl 17-Jährige mit Zustimmung der Eltern eingezogen werden durften und Frauen in bewaffneten Konflikten nicht erlaubt waren. [37] Einige haben erfolgreich über ihr Alter gelogen. Das jüngste Mitglied des US-Militärs war der 12-jährige Calvin Graham. Er log über sein Alter, als er in die US Navy eintrat, und sein wahres Alter wurde erst bekannt, als er verwundet wurde. [38]

Polen Bearbeiten

Ab 1939 gründete die polnische Jugend mehrere Widerstandsorganisationen. Kinder schlossen sich trotz der Altersgrenze auch militärischen Organisationen an, wo sie als Verbindungspersonen oder Verteiler fungierten. Am Ende des Krieges in Extremsituationen auch in Operation Tempest oder Warschauer Aufstand gehandelt. Im November 1942 wurden Altersklassen eingerichtet: Schule der militärischen Unterstützung im Alter von 12 bis 15 Jahren gleiche Schule und Handeln in der Kleinen Sabotage, Operation N, Verbindungsbüro und Aufklärung im Alter von 16 bis 18 Jahren, älter, hatte eine militärische Ausbildung und trat der Heimatarmee bei. [39] Es gab nur wenige bekannte Kinder unter 14 Jahren, die an militärischen Kämpfen teilnahmen.

Die Rechtmäßigkeit des Einsatzes von Kindern in bewaffneten Konflikten, als Soldaten oder in anderen Funktionen hat sich im letzten Jahrhundert stark verändert. Während der beiden Weltkriege war der rechtliche Rahmen unterentwickelt. Nach dem Ersten Weltkrieg verabschiedete der Völkerbund 1924 die Genfer Erklärung der Rechte des Kindes. [40] Trotz dieses Versuchs, die Rechte der Kinder zu schützen, mit der Begründung, dass sie "gegen jede Form von Ausbeutung geschützt" werden müssen, [41] ließ der Aufstieg des Faschismus, der zum Beginn des Zweiten Weltkriegs führte, Millionen von Kindern wieder schutzlos zurück – vergast, getötet oder verwaist. [42]

Definition eines Kindes Bearbeiten

Der fehlende Rechtsschutz für Kinder in Kriegszeiten, der ihre Ausbeutung ermöglicht, kann mit dem Fehlen einer allgemein anerkannten Definition des Kindes während des Zweiten Weltkriegs in Verbindung gebracht werden.

Vor der Gründung der Vereinten Nationen während des Zweiten Weltkriegs war der Schutz der Kinderfürsorge überwiegend im Kriegsrecht verankert, jus in bello. [43] Diese Gesetze versuchten, den Krieg zu verbieten. [44]

In Bezug auf den Schutz der Rechte von Kindern, die in Konflikte verwickelt sind, hat dieses Konzept jedoch das Konzept des Kindersoldaten zur Zeit des Zweiten Weltkriegs nicht berücksichtigt.

Darüber hinaus sei dem Kind bei einem Verstoß gegen das ius in bello im Wesentlichen keine strafrechtliche Verantwortlichkeit zuerkannt worden. [45] Es gab keine gesetzlichen Grenzen, die die Beteiligung von Kindern an bewaffneten Konflikten ausschlossen, und es gab auch keine Definition dessen, was ein Kind in Bezug auf seine Fähigkeit zur Beteiligung an Konflikten ist.

Änderungen seit dem Zweiten Weltkrieg Bearbeiten

Mit der Einführung der Kinderrechtskonvention der Vereinten Nationen im Jahr 1989 wurde erstmals eine formelle Verpflichtung eingegangen, die Menschenrechte eines Kindes zu konkretisieren, zu schützen und zu verwirklichen. [46] Dieses Übereinkommen legt die bürgerlichen, politischen, wirtschaftlichen, sozialen, gesundheitlichen und kulturellen Rechte von Kindern fest.

Derzeit definiert das Kinderhilfswerk der Vereinten Nationen (UNICEF) einen Kindersoldaten als „jedes Kind – Junge oder Mädchen – unter achtzehn Jahren, das in irgendeiner Funktion Teil einer regulären oder irregulären Armee oder bewaffneten Gruppe ist“. [47] Diese Altersgrenze von 18 Jahren ist relativ neu und wurde erst 2002 im Rahmen des Fakultativprotokolls zum Übereinkommen über die Rechte des Kindes eingeführt. Vor 2002 legten die Genfer Konvention von 1949, die Zusatzprotokolle von 1977 und die Konvention über die Rechte des Kindes von 1989 15 als Mindestalter für die Teilnahme an bewaffneten Konflikten fest. [48]

Es ist umstritten, ob Kinder wegen Kriegsverbrechen strafrechtlich verfolgt werden können. [49]

Nach der Gründung der Vereinten Nationen im Jahr 1945 und nachfolgenden internationalen Konventionen, wie dem Übereinkommen der Vereinten Nationen über die Rechte des Kindes, wurden Kinderrechte in besonderem Maße geltend gemacht und geschützt. [50] Unmittelbar nach dem Zweiten Weltkrieg konnten Kinder, die in bewaffnete Konflikte verwickelt waren, nicht strafrechtlich verfolgt werden, da die gesetzlichen Instrumente dafür nicht existierten. Derzeit verbietet das Völkerrecht nicht, dass Kinder wegen von ihnen begangener Kriegsverbrechen strafrechtlich verfolgt werden, obwohl Artikel 37 der UN-Kinderrechtskonvention die Strafen für Kinder begrenzt. Dazu gehört "weder die Todesstrafe noch eine lebenslange Freiheitsstrafe ohne Möglichkeit der Freilassung für Straftaten, die von Personen unter 18 Jahren begangen werden". [51]

Gemäß Artikel 8(2)(b)(xxvi) des Römischen Statuts des Internationalen Strafgerichtshofs (IStGH), das 1998 angenommen wurde und 2002 in Kraft trat, „Einberufung oder Anwerbung von Kindern unter fünfzehn Jahren zum der nationalen Streitkräfte oder deren Einsatz zur aktiven Teilnahme an Feindseligkeiten" ein Kriegsverbrechen ist. [52]

Nach den Pariser Prinzipien und Leitlinien für Kinder, die mit Streitkräften oder bewaffneten Gruppen in Verbindung stehen, sollten Kinder, die Kriegsverbrechen beschuldigt werden, in erster Linie als Opfer behandelt und in Übereinstimmung mit dem Völkerrecht im Rahmen einer restorative Justice und Rehabilitation behandelt werden, die konsistenten Kinderschutzverträgen und -prinzipien entspricht. [53]

Es gab einige Fälle aus dem Zweiten Weltkrieg, in denen Kinder wegen Kriegsverbrechen für Handlungen während des Krieges strafrechtlich verfolgt wurden. Zwei 15-jährige Ex-Hitler-Jugendliche wurden wegen Verstoßes gegen das Kriegsrecht verurteilt, indem sie an einer Erschießung eines Kriegsgefangenen beteiligt waren. Das Alter der Jugendlichen war ein mildernder Faktor bei der Verurteilung. [54]


Warum kämpfte Deutschland nach 1942 weiter im Zweiten Weltkrieg? - Geschichte

Der Zweite Weltkrieg in Europa begann, als Hitlers Nazi-Deutschland Polen angriff. Deutschland hatte Verbündete wie Italien, Ungarn, Bulgarien und Rumänien. Diese europäischen Länder waren Teil der Achsenmächte.

Die Länder, die in Europa gegen Deutschland und die Achsenmächte kämpften, wurden als Alliierte Mächte bezeichnet. Die wichtigsten alliierten Mächte in Europa waren Großbritannien, die Sowjetunion und Frankreich. Später würden die Vereinigten Staaten helfen, Hitler zu besiegen.

Als Deutschland den Ersten Weltkrieg verlor, musste es den Versailler Vertrag unterzeichnen. Dieser Vertrag nahm Deutschland nicht nur Land weg, sondern verlangte auch, dass sie riesige Summen an Reparationen an Länder zahlen mussten, die sie bekämpft hatten. Infolgedessen schnitt die deutsche Wirtschaft sehr schlecht ab. Die Bürger Deutschlands waren nicht nur gedemütigt, dass sie den Ersten Weltkrieg verloren hatten, sondern sie waren auch arm und kämpften. In dieser Zeit kamen Adolf Hitler und die NSDAP an die Macht. Hitler versprach, Deutschland wieder an die Macht zu bringen.

Hitler wurde 1933 zum deutschen Bundeskanzler gewählt.Bald hatte er sich zum Diktator gemacht. Hitler sagte, das Land brauche mehr Land oder "Lebensraum". Zuerst übernahm Hitler das Land Österreich. Als nächstes nahm er an der Tschechoslowakei teil. Die anderen europäischen Länder wollten keinen Krieg, also taten sie nichts. Als Deutschland 1939 in Polen einmarschierte, wussten die anderen Länder, dass er nicht aufhören würde. Frankreich und Großbritannien erklärten Deutschland den Krieg und der Zweite Weltkrieg hatte begonnen.

Vor der Invasion Polens hatte Deutschland ein Abkommen mit der Sowjetunion geschlossen. Nach der Niederlage Polens wurde das Land zwischen Deutschland und der Sowjetunion aufgeteilt. Obwohl Frankreich und Großbritannien 1939 Deutschland den Krieg erklärten, gab es zunächst nicht viele Kämpfe.

Es war im April 1940, als Deutschland erneut angriff. Am 9. April 1940 überfiel Deutschland Norwegen und Dänemark. Bald darauf überfielen sie die Niederlande, Belgien und Frankreich. Am 22. Juni 1940 unterzeichnete Deutschland ein Abkommen, das ihm die Kontrolle über die nördliche Hälfte Frankreichs gab.

Bis zu diesem Zeitpunkt des Krieges war die Sowjetunion mit Deutschland verbündet. Am 22. Juni 1941 marschierte Deutschland jedoch in die Sowjetunion ein. Nun stand die Sowjetunion auf der Seite der Alliierten.

Die Vereinigten Staaten treten in den Krieg ein

Die Vereinigten Staaten waren während des Krieges neutral geblieben. Sie versuchten, den Alliierten zu helfen, wollten aber nicht in die Kämpfe eingreifen. Am 7. Dezember 1941 griff Japan jedoch die USA in Pearl Harbor an. Die USA wurden zu einer Großmacht im Bündnis der Alliierten.

  1. Ost- oder Russische Front
  2. Mittelmeerfront und Afrika
  3. Westfront (Frankreich und Großbritannien)

Die Alliierten beginnen sich zu wehren

1942 und 1943 begannen die Alliierten, sich zu wehren. Die britische Luftwaffe begann mit der Bombardierung Deutschlands und brachte den Krieg auf deutschen Boden. Die Alliierten übernahmen auch die Kontrolle über Nordafrika und starteten dann einen Angriff auf Italien, was Süditalien zur Kapitulation zwang. Gleichzeitig besiegten die Russen die deutsche Armee an der Ostfront und begannen, sie nach Deutschland zurückzudrängen.

Ende des Zweiten Weltkriegs in Europa

Am 6. Juni 1944 griffen die Alliierten die Deutschen an der Westfront an. Dieser Tag wird oft als D-Day oder Invasion der Normandie bezeichnet. Die Alliierten besiegten die Deutschen und verdrängten sie aus Frankreich. Deutschland griff dann an und eine große Schlacht, die Ardennenoffensive genannt, wurde geschlagen. Hunderttausende US-Soldaten hielten die Deutschen zurück und die Bundeswehr wurde schließlich besiegt.

Am 7. Mai 1945 ergab sich Deutschland den Westalliierten. Am nächsten Tag feierten die Alliierten den Sieg. Der 8. Mai wird V-E-Tag oder "Sieg in Europa"-Tag genannt.


Den Zweiten Weltkrieg durch Diplomatie bekämpfen

DIE HERSTELLUNG EINER NATION – ein Programm in Special English von der Voice of America.

Die Geschichte ist voll von Beispielen von Führungskräften, die sich zusammenschließen, um gemeinsame Ziele zu erreichen. Aber selten haben zwei Führer so freundschaftlich und kooperativ zusammengearbeitet wie der amerikanische Präsident Franklin Roosevelt und der britische Premierminister Winston Churchill. Die beiden Männer hatten viel gemeinsam. Beide stammen aus wohlhabenden Familien und waren viele Jahre politisch aktiv. Beide Männer liebten das Meer und die Marine, Geschichte und Natur.

Roosevelt und Churchill trafen sich zum ersten Mal, als sie im Ersten Weltkrieg untergeordnete Beamte waren. Aber keiner der beiden erinnerte sich an dieses Treffen. Als sie jedoch während des Zweiten Weltkriegs zusammenarbeiteten, lernten sie sich zu mögen und zu vertrauen.

Roosevelt und Churchill tauschten während fünfeinhalb Jahren mehr als eintausendsiebenhundert Briefe und Nachrichten aus. Sie trafen sich viele Male, bei großen nationalen Versammlungen und in privaten Gesprächen. Aber die Nähe ihrer Freundschaft kann am besten in einer Geschichte gesehen werden, die von einem von Roosevelts engen Beratern, Harry Hopkins, erzählt wird.

Hopkins erinnerte sich, wie Churchill eines Tages Roosevelt im Weißen Haus besuchte. Roosevelt ging morgens in Churchills Zimmer, um Hallo zu sagen. Aber der Präsident war schockiert, als er Churchill ohne Kleidung aus dem Waschraum kommen sah.

Roosevelt entschuldigte sich sofort beim britischen Führer, dass er ihn nackt gesehen hatte. Aber Churchill soll gesagt haben: "Der Premierminister von Großbritannien hat vor dem Präsidenten der Vereinigten Staaten nichts zu verbergen." Und dann lachten beide Männer.

Die Vereinigten Staaten und Großbritannien waren nur zwei von mehreren Nationen, die sich im Krieg zusammenschlossen, um Hitler und seinen Verbündeten zu widerstehen. Im Januar 1942 unterzeichneten 26 dieser Nationen ein Abkommen, das den Kampf für Frieden, Religionsfreiheit, Menschenrechte und Gerechtigkeit versprach.

Die drei großen Alliierten waren jedoch die wichtigsten für die Kriegsanstrengungen: die Vereinigten Staaten, Großbritannien und die Sowjetunion. Washington und London waren sich nicht immer einig. Zum Beispiel waren sie sich nicht einig darüber, wann Hitler in Westeuropa angegriffen werden sollte. Und Churchill widersetzte sich Roosevelts Vorschlägen, dass Großbritannien einige seiner Kolonien aufgeben sollte. Aber im Allgemeinen führte die Freundschaft zwischen Roosevelt und Churchill sowie zwischen den Vereinigten Staaten und Großbritannien dazu, dass die beiden Nationen eng zusammenarbeiten.

Dies war bei der Sowjetunion nicht der Fall. Moskau teilte nicht dieselbe Geschichte oder dasselbe politische System wie Washington oder London. Und es hatte seine eigenen Interessen, die es entlang seiner Grenzen und in anderen Gebieten zu schützen hatte.

Die Beziehungen zwischen der Sowjetunion und den Westalliierten waren gemischt. Einerseits hatte Hitlers Einmarsch tief in die Sowjetunion Stalin und andere sowjetische Führer gezwungen, den Sieg zu ihrem obersten Ziel zu machen.

Andererseits waren bereits Schatten zukünftiger Probleme zu erkennen. Die Sowjetunion machte ihren Wunsch deutlich, die politische Kontrolle über Polen zu behalten. Und es unterstützte kommunistische Kämpfer in Jugoslawien und Griechenland.

Diese Differenzen wurden nicht viel diskutiert, als die Außenminister der drei Nationen 1943 in Moskau zusammenkamen. Stattdessen einigten sich die Minister auf mehrere allgemeine Vereinbarungen, darunter einen Plan zur Gründung einer neuen Organisation namens Vereinten Nationen.

Schließlich trafen sich Roosevelt, Churchill und Stalin zum ersten Mal. Sie trafen sich Ende 1943 in Teheran vor allem, um die militärische Lage zu besprechen. Die drei Staats- und Regierungschefs beschäftigten sich aber auch mit politischen Fragen wie der Zukunft Deutschlands, Osteuropas, Ostasiens und zukünftiger internationaler Organisationen.

Später machten die Alliierten weitere Pläne für die neue Organisation der Vereinten Nationen. Sie arrangierten neue internationale Wirtschaftsorganisationen – die Weltbank und den Internationalen Währungsfonds. Und die Alliierten einigten sich darauf, Deutschland nach dem Krieg vorübergehend in verschiedene Teile aufzuteilen. Die Sowjetunion würde den östlichen Teil besetzen, während Großbritannien, Frankreich und die Vereinigten Staaten den westlichen Teil besetzen würden.

Washington, London und Moskau waren in den ersten Kriegsjahren aus militärischen Gründen vereint. Sie wussten, dass sie zusammen kämpfen mussten, um den gemeinsamen Feind zu besiegen.

Aber diese Einheit verblasste, als alliierte Truppen in Richtung der deutschen Grenze marschierten. Roosevelt forderte die Welt weiterhin auf, mit der Friedensplanung zu warten, bis die letzte Kugel abgefeuert wurde. Aber Churchill, Stalin und andere Führer versuchten bereits, die Welt zu gestalten, die dem Krieg folgen würde. Nun wurden die Differenzen zwischen den Alliierten gravierender.

Die wichtigste Frage war Polen. Hitlers Angriff auf Polen im Jahr 1939 hatte den Krieg begonnen. Roosevelt und Churchill waren der festen Überzeugung, dass das polnische Volk das Recht haben sollte, nach dem Sieg seine eigenen Führer zu wählen. Churchill unterstützte eine Gruppe polnischer Widerstandsführer, die ein Büro in London unterhielt.

Aber Stalin hatte andere Ideen. Er forderte eine Änderung der polnischen Grenze, um der Sowjetunion mehr Land zu geben. Und er weigerte sich, den polnischen Führern in London zu helfen. Stattdessen unterstützte er eine Gruppe polnischer Kommunisten und half ihnen bei der Bildung einer neuen Regierung in Polen.

Churchill besuchte Stalin Ende 1944. Die beiden Führer schlossen sich einige Monate später in Jalta mit Roosevelt zusammen. Alle waren sich einig, dass in Polen schnell freie Wahlen abgehalten werden sollten. Und sie tauschten Ideen über die Zukunft von Osteuropa, China und anderen Teilen der Welt aus.

Roosevelt war guter Dinge, als er nach seiner Rückkehr dem Kongress berichtete. "Ich komme von der Konferenz mit der festen Überzeugung nach Hause, dass wir einen guten Anfang auf dem Weg zu einer Welt des Friedens gemacht haben", sagte er. "Der Friede kann zunächst kein vollkommen perfektes System sein. Aber er kann ein Frieden sein, der auf der Idee der Freiheit basiert."

Churchill hatte die gleichen großen Hoffnungen. "Marshall Stalin und die Sowjetführer wollen in ehrenhafter Freundschaft leben", sagte er nach der Konferenz vor dem britischen Parlament. "Ich weiß auch, dass ihr Wort ehrlich ist."

Roosevelt und Churchill lagen falsch. In den Monaten nach der Konferenz von Jalta verschlechterten sich die Beziehungen zwischen Moskau und den westlichen Demokratien stetig.

Die Sowjetunion versuchte, die Kontrolle über Osteuropa zu übernehmen. Stalin fing an, starke Reden zu halten, in denen er behauptete, Washington und London würden geheime Friedensverhandlungen mit Deutschland führen. Und die Sowjetunion weigerte sich, über Wege zu diskutieren, die Demokratie nach Polen zu bringen.

"Ich habe das tapfere russische Volk immer in Ehren gehalten", schrieb Churchill später. „Aber ihr Schatten verdunkelte das Bild nach dem Krieg. Großbritannien und Amerika waren nicht nur in den Krieg gezogen, um die kleineren Länder zu verteidigen, sondern auch, um für individuelle Rechte und Freiheiten zu kämpfen.

„Aber“, sagte Churchill, „die Sowjetunion hatte andere Ziele. Ihr Einfluss auf Osteuropa verstärkte sich, nachdem die sowjetische Armee die Kontrolle übernommen hatte hatte gerade einen Diktator gegen einen anderen ausgetauscht."

Churchill und Roosevelt vereinbarten in geheimen Briefen, dass sie versuchen müssen, sich den sowjetischen Bemühungen zu widersetzen. Aber bevor sie handeln konnten, starb Roosevelt. Und die Welt würde in den folgenden Jahren einen neuen Krieg – den Kalten Krieg – durchleben.

Roosevelts Tod beendete auch die tiefe persönliche Freundschaft zwischen ihm und Winston Churchill. Der britische Staatschef schrieb später über den Tag, an dem er die Nachricht vom Tod seines engen Freundes im Weißen Haus hörte.

"Ich fühlte mich, als hätte mich ein körperlicher Schlag getroffen", schrieb Churchill. „Meine Beziehungen zu diesem strahlenden Mann hatten in den langen, schrecklichen Jahren, in denen wir zusammengearbeitet hatten, eine so große Rolle gespielt. Jetzt waren sie zu Ende. Und ich wurde von einem tiefen und dauerhaften Verlust überwältigt.“

Die freie Welt trauerte mit Churchill um den Verlust eines so starken Führers wie Franklin Roosevelt. Aber es konnte nicht lange weinen. Der Krieg wich dem Frieden. Eine neue Welt entstand. Und wie wir in unseren zukünftigen Programmen sehen werden, war es eine Welt, die nur wenige Menschen erwartet hatten.

Du hast zugehört DIE HERSTELLUNG EINER NATION, ein Programm in Special English von der Voice of America. Ihre Erzähler waren Harry Monroe und Jim Tedder. Unser Programm wurde von David Jarmul geschrieben. The Voice of America lädt nächste Woche wieder zum Zuhören ein DIE HERSTELLUNG EINER NATION.


Warum kämpfte Deutschland nach 1942 weiter im Zweiten Weltkrieg? - Geschichte

Der Zweite Weltkrieg beeinflusste fast jeden Aspekt des Lebens in den Vereinigten Staaten, und Amerikas Rassenbeziehungen waren nicht immun. Afroamerikaner, Mexikaner und mexikanische Amerikaner, Juden und japanische Amerikaner waren stark betroffen.

Anfang 1941, Monate vor dem japanischen Angriff auf Pearl Harbor, machte A. Philip Randolph, Präsident der Bruderschaft der Schlafwagenträger, der größten schwarzen Gewerkschaft des Landes, Schlagzeilen, indem er Präsident Roosevelt mit einem Marsch auf Washington, DC drohte In dieser „Krise der Demokratie“, sagte Randolph, weigerte sich die Rüstungsindustrie, Afroamerikaner einzustellen, und die Streitkräfte blieben getrennt. Als Gegenleistung für Randolphs Absage des Marsches erließ Roosevelt die Executive Order 8802, die Rassen- und Religionsdiskriminierung in der Rüstungsindustrie verbietet und das Fair Employment Practices Committee (FEPC) zur Überwachung der Einstellungspraktiken der Rüstungsindustrie einrichtet. Während die Streitkräfte während des gesamten Krieges getrennt blieben und die FEPC nur begrenzten Einfluss hatte, zeigte die Anordnung, dass die Bundesregierung gegen Diskriminierung standhalten konnte. Die Zahl der schwarzen Arbeitskräfte in der Rüstungsindustrie stieg von 3 Prozent im Jahr 1942 auf 9 Prozent im Jahr 1945.

Mehr als eine Million Afroamerikaner kämpften im Krieg. Die meisten Schwarzen dienten in getrennten, nicht kampfbereiten Einheiten, die von weißen Offizieren angeführt wurden. Einige Gewinne wurden jedoch erzielt. Die Zahl der schwarzen Offiziere stieg von 5 im Jahr 1940 auf über 7.000 im Jahr 1945. Die ausschließlich schwarzen Pilotenstaffeln, bekannt als die Tuskegee Airmen, absolvierten mehr als 1.500 Missionen, eskortierten schwere Bomber nach Deutschland und erhielten mehrere hundert Verdienste und Medaillen. Viele Bomberbesatzungen baten ausdrücklich um die „Red Tail Angels“ als Eskorte. Und gegen Ende des Krieges begannen Armee und Marine mit der Integration einiger ihrer Züge und Einrichtungen, bevor die US-Regierung 1948 schließlich die vollständige Integration ihrer Streitkräfte anordnete.

Die Tuskegee Airmen stehen stramm, als Major James A. Ellison den Gruß von Mac Ross, einem der ersten Absolventen der Tuskegee-Kadetten, erwidert. Die Fotografien zeigen den Stolz und die Haltung der Tuskegee-Flieger, die eine Tradition der Afroamerikaner fortsetzten, die einem Land ehrenhaft dienten, das sie immer noch als Bürger zweiter Klasse betrachtete. Foto, 1941. Wikimedia.

Während schwarze Amerikaner in den Streitkräften dienten (obwohl sie getrennt waren), wurden sie an der Heimatfront Nieten und Schweißer, rationierten Lebensmittel und Benzin und kauften Siegesanleihen. Aber viele schwarze Amerikaner sahen den Krieg als Chance, ihrem Land nicht nur zu dienen, sondern es zu verbessern. Die Pittsburgh Kurier, eine führende schwarze Zeitung, führte die „Double V“-Kampagne an. Es forderte die Afroamerikaner auf, zwei Kriege zu führen: den Krieg gegen den Nationalsozialismus und den Faschismus im Ausland und den Krieg gegen die Rassenungleichheit zu Hause. Um den Sieg zu erringen, um „echte Demokratie“ zu erreichen, Kurier ermutigte seine Leser, sich den Streitkräften anzuschließen, sich freiwillig an der Heimatfront zu melden und gegen Rassentrennung und Diskriminierung zu kämpfen.

Während des Krieges verzehnfachte sich die Mitgliedschaft in der NAACP von 50.000 auf 500.000. Der Kongress für Rassengleichheit (CORE) wurde 1942 gegründet und führte die Methode der gewaltfreien direkten Aktion zur Aufhebung der Rassentrennung an. Zwischen 1940 und 1950 demonstrierten etwa 1,5 Millionen Schwarze aus dem Süden, die größte Zahl seit Beginn der Großen Migration, auch indirekt ihre Opposition gegen Rassismus und Gewalt, indem sie aus dem Jim Crow South in den Norden abwanderten. Aber die Übergänge waren nicht einfach. Rassenspannungen brachen 1943 in einer Reihe von Unruhen in Städten wie Mobile, Beaumont und Harlem aus. Der blutigste Rassenaufstand ereignete sich in Detroit und führte zum Tod von 25 Schwarzen und 9 Weißen. Dennoch entzündete der Krieg in Afroamerikanern eine Dringlichkeit nach Gleichberechtigung, die sie in die Folgejahre mitnehmen würden.

Viele Amerikaner mussten sich mit amerikanischen Vorurteilen auseinandersetzen, und Amerikas Eintritt in den Krieg brachte Ausländer aus den kriegführenden Nationen in eine prekäre Lage. Das Federal Bureau of Investigation zielte auf den Verdacht der Illoyalität für Inhaftierung, Anhörungen und mögliche Internierung nach dem Ausländerfeindlichkeitsgesetz ab. Diejenigen, die einen Internierungsbefehl erhielten, wurden in Regierungslager geschickt, die mit Stacheldraht und bewaffneten Wachen gesichert waren. Solche Internierungen sollten einen guten Grund haben. Dann, am 19. Februar 1942, unterzeichnete Präsident Roosevelt die Exekutivverordnung 9066, die die Entfernung von Personen aus ausgewiesenen „Ausschlusszonen“ – die letztendlich fast ein Drittel des Landes umfassten – nach Ermessen der Militärkommandanten autorisierte. 30.000 japanische Amerikaner kämpften im Zweiten Weltkrieg für die Vereinigten Staaten, aber die antijapanische Stimmung während des Krieges verstärkte historische Vorurteile und auf Befehl wurden Personen japanischer Abstammung, sowohl Einwanderer als auch amerikanische Staatsbürger, festgenommen und unter die Obhut der Kriegsumsiedlung gestellt Authority, die Zivilbehörde, die ihre Verlegung in Internierungslager überwachte. Sie verloren ihr Zuhause und ihre Arbeit. Die Politik zielte wahllos auf die Bevölkerung japanischer Abstammung ab. Die Personen erhielten vor ihrer Internierung keine individuelle Überprüfung. Von dieser Politik der Massenausgrenzung und Inhaftierung waren über 110.000 Personen betroffen. 70.000 waren amerikanische Staatsbürger.

In seinem Bericht von 1982 Persönliche Gerechtigkeit verweigert, kam die vom Kongress ernannte Kommission für Kriegsumsiedlung und Internierung von Zivilisten zu dem Schluss, dass „die breiten historischen Ursachen“, die das Umsiedlungsprogramm bestimmen, „Rassenvorurteile, Kriegshysterie und ein Versagen der politischen Führung“ waren. Obwohl die Ausschlussanordnungen unter den Launen der nationalen Sicherheit als verfassungsrechtlich zulässig befunden wurden, wurden sie später selbst von den Militär- und Justizführern der damaligen Zeit als schwerwiegende Ungerechtigkeit gegenüber Personen japanischer Abstammung beurteilt. 1988 unterzeichnete Präsident Reagan ein Gesetz, das sich förmlich für die Internierung entschuldigte und den überlebenden Internierten Wiedergutmachungen gewährte.

Aber wenn sich Handlungen, die während des Krieges ergriffen wurden, später als abstoßend erweisen würden, könnte es auch Untätigkeit sein. Als die Alliierten in Deutschland und Polen vordrangen, deckten sie das volle Ausmaß von Hitlers völkermörderischen Gräueltaten auf. Die Alliierten befreiten massive Lagersysteme, die für die Inhaftierung, Zwangsarbeit und Vernichtung all derer eingerichtet wurden, die von Nazi-Deutschland als rassisch, ideologisch oder biologisch „untauglich“ angesehen wurden. Aber der Holocaust – die systematische Ermordung von 11 Millionen Zivilisten, darunter 6 Juden – war seit Jahren im Gange. Wie hatte Amerika reagiert?

Dieses Foto wurde zu einem der bekanntesten Bilder aus dem Zweiten Weltkrieg. Ursprünglich aus Jürgen Stroops Bericht vom Mai 1943 an Heinrich Himmler, verbreitete er sich in ganz Europa und Amerika als Abbild der Brutalität der NSDAP. Die deutsche Originalbeschriftung lautete: “Zwangslos aus Unterständen gezogen”. Wikimedia.

Anfänglich äußerten amerikanische Beamte wenig offizielle Besorgnis über die Verfolgung durch die Nazis. Bei den ersten Anzeichen von Schwierigkeiten in den 1930er Jahren taten das Außenministerium und die meisten US-Botschaften wirklich wenig, um den europäischen Juden zu helfen. Roosevelt sprach sich öffentlich gegen die Verfolgung aus und zog sogar den US-Botschafter nach Deutschland zurück Kristallnacht. Er drängte 1938 auf die Evian-Konferenz in Frankreich, auf der internationale Führer das Problem der jüdischen Flüchtlinge diskutierten und daran arbeiteten, die jüdischen Einwanderungsquoten um Zehntausende von Menschen pro Jahr auszuweiten. Aber die Konferenz scheiterte und die Vereinigten Staaten haben unzählige jüdische Flüchtlinge abgewiesen, die in den Vereinigten Staaten Asyl beantragten.

1939 wurde das deutsche Schiff St. Louis über 900 jüdische Flüchtlinge befördert. Sie konnten kein Land finden, das sie aufnehmen würde. Die Passagiere konnten im Rahmen des US-Kontingentsystems keine Visa erhalten. In einer Nachricht des Außenministeriums an einen Passagier hieß es, dass alle „abwarten müssen, bis sie auf der Warteliste stehen und sich für Einwanderungsvisa qualifizieren und diese erhalten, bevor sie in die Vereinigten Staaten zugelassen werden können“. Das Schiff kabelte dem Präsidenten ein besonderes Privileg, aber der Präsident sagte nichts. Das Schiff musste nach Europa zurückkehren.Hunderte von St. LouisPassagiere würden im Holocaust umkommen.

Antisemitismus durchdrang noch immer die Vereinigten Staaten. Auch wenn Roosevelt mehr tun wollte – es ist schwierig, seine eigenen Gedanken und persönlichen Ansichten nachzuvollziehen –, hielt er den politischen Preis für die Erhöhung der Einwanderungsquoten für zu hoch. 1938 und 1939 debattierte der US-Kongress über das Wagner-Rogers-Gesetz, ein Gesetz, das 20.000 deutsch-jüdischen Kindern die Einreise in die USA erlaubte. First Lady Eleanor Roosevelt befürwortete die Maßnahme, aber der Präsident schwieg öffentlich. Der Gesetzentwurf wurde von etwa zwei Dritteln der amerikanischen Öffentlichkeit abgelehnt und abgelehnt. Historiker spekulieren, dass Roosevelt, der darauf bedacht war, den New Deal und seine Aufrüstungsprogramme zu schützen, nicht bereit war, politisches Kapital für den Schutz ausländischer Gruppen auszugeben, an denen die amerikanische Öffentlichkeit wenig Interesse hatte.

Das Wissen um das volle Ausmaß des Holocaust ließ nur langsam auf sich warten. Als der Krieg begann, zweifelten amerikanische Beamte, darunter auch Roosevelt, an ersten Berichten über industrielle Todeslager. Aber selbst als sie ihre Existenz einräumten, wiesen die Beamten auf ihre wirklich begrenzten Möglichkeiten hin. Die plausibelste Reaktion für das US-Militär bestand darin, entweder die Lager oder die zu ihnen führenden Eisenbahnen zu bombardieren, aber diese Optionen wurden von Militär- und Zivilbeamten abgelehnt, die argumentierten, dass dies wenig dazu beitragen würde, die Deportationen zu stoppen und von den Kriegsanstrengungen abzulenken , und könnte unter KZ-Häftlingen Opfer bringen. Ob Bombardierungen Leben gerettet hätten, bleibt eine heiß umstrittene Frage.

Gegen Ende des Krieges setzte Finanzminister Henry Morgenthau, der selbst in eine wohlhabende jüdische New Yorker Familie hineingeboren wurde, große Veränderungen in der amerikanischen Politik durch. 1944 gründete er das War Refugees Board (WRB) und setzte sich leidenschaftlich für jüdische Flüchtlinge ein. Die Bemühungen der WPB retteten vielleicht 200.000 Juden und 20.000 andere. Morgenthau überzeugte Roosevelt auch, eine öffentliche Erklärung abzugeben, in der er die Verfolgung durch die Nazis verurteilte. Aber es war schon 1944, und eine solche Politik kam viel zu wenig, viel zu spät.


Der Junge, der mit 13 Jahren Veteran des Zweiten Weltkriegs wurde

Mit leistungsstarken Motoren, umfangreicher Feuerkraft und schwerer Panzerung ist das neu getaufte Schlachtschiff USS South Dakota dampfte im August 1942 aus Philadelphia aus, um sich für einen Kampf zu bereiten. Die Besatzung bestand aus “grünen Jungs”—neuen Rekruten, die sich nach der japanischen Bombardierung von Pearl Harbor einstellten—, die keine Bedenken hinsichtlich ihres Ziels oder der Aktion hatten, die sie wahrscheinlich sehen würden. Dreist und selbstbewusst konnte die Crew den Panamakanal nicht schnell genug passieren, und ihr Kapitän, Thomas Gatch, machte keinen Hehl aus seinem Groll gegen die Japaner. “Kein Schiff, das kampfeiferer ist, ist jemals in den Pazifik eingelaufen,” ein Marinehistoriker schrieb.

Aus dieser Geschichte

Video: Archivaufnahmen vom D-Day

In weniger als vier Monaten ist die Süddakota zurück in den Hafen von New York humpelte, um die umfangreichen Schäden zu reparieren, die in einigen der grausamsten Seeschlachten des Zweiten Weltkriegs erlitten wurden. Das Schiff würde eines der am meisten dekorierten Kriegsschiffe in der Geschichte der US-Marine werden und einen neuen Spitznamen erhalten, um die Geheimnisse widerzuspiegeln, die es trug. Es stellte sich heraus, dass die Japaner davon überzeugt waren, dass das Schiff auf See zerstört worden war, und die Marine war nur zu gerne bereit, das Geheimnis am Leben zu halten Süddakota Markierungen zu identifizieren und jede Erwähnung in Kommunikationen und sogar in Seemanns-Tagebüchern zu vermeiden. Als Zeitungen später über die bemerkenswerten Leistungen des Schiffes im Pacific Theatre berichteten, bezeichneten sie es einfach als “Battleship X”

Calvin Graham, der USS South Dakota‘er 12-jähriger Schütze, 1942. Foto: Wikipedia

Dass das Schiff nicht auf dem Grund des Pazifiks ruhte, war nur eines der Geheimnisse, die das Schlachtschiff X Tag für Tag im höllischen Krieg auf hoher See durchbrachte.  An Bord war ein Kanonier aus Texas, der bald der jüngste dekorierte Krieg der Nation werden sollte Held. Calvin Graham, der frischgesichtige Seemann, der im Sommer 1942 vom Philadelphia Navy Yard zum Gefecht aufgebrochen war, war erst 12 Jahre alt.

Graham war erst elf Jahre alt und ging in die sechste Klasse in Crockett, Texas, als er seinen Plan ausheckte, über sein Alter zu lügen und zur Navy zu gehen. Als eines von sieben Kindern, die bei einem gewalttätigen Stiefvater zu Hause lebten, zog er mit einem älteren Bruder in ein billiges Wohnhaus, und Calvin lebte vom Zeitungsverkauf und dem Zustellen von Telegrammen am Wochenende und nach der Schule. Obwohl er auszog, kam seine Mutter gelegentlich zu Besuch und unterschrieb am Ende eines Semesters einfach nur seine Zeugnisse Veranstaltungen im Ausland.

“Ich mochte Hitler von Anfang an nicht,” Graham sagte später einem Reporter. Als er erfuhr, dass einige seiner Cousins ​​in Schlachten gefallen waren, wusste er, was er mit seinem Leben anfangen wollte. Er wollte kämpfen. “Damals konnte man sich mit 16 Jahren mit Zustimmung der Eltern anmelden, aber sie zogen 17 vor,” Graham sagte später. Aber er hatte nicht die Absicht, noch fünf Jahre zu warten. Im Alter von 11 Jahren begann er sich zu rasieren, in der Hoffnung, dass es ihn irgendwie älter aussehen ließ, wenn er sich mit Militärrekrutierern traf.&160 ) und wartete auf die Anmeldung.

Graham war 1,80 m groß und nur 125 Pfund schwer, zog sich die Kleidung und den Fedora eines älteren Bruders an und übte sich im „tiefen Reden“. Es war der Zahnarzt, der potentiellen Rekruten in den Mund spähte. “Ich wusste, dass er an meinen Zähnen wissen würde, wie jung ich war,”, erinnerte sich Graham. Er stellte sich hinter ein paar Jungs, die er kannte, die schon 14 oder 15 waren, und “ als der Zahnarzt sagte, ich sei 12, sagte ich, ich sei 17.”  Endlich spielte Graham sein Ass und sagte dem Zahnarzt, von dem er mit Sicherheit wusste, dass die Jungs vor ihm noch nicht 17 waren und der Zahnarzt sie durchgelassen hatte. “Schließlich,”, erinnerte sich Graham, “er sagte, er habe keine Zeit, sich mit mir anzulegen und ließ mich gehen.” Graham behauptete, dass die Navy wusste, dass er und die anderen an diesem Tag minderjährig waren, “aber wir verloren damals den Krieg, also nahmen sie sechs von uns mit.”

Es war nicht ungewöhnlich, dass Jungen über ihr Alter lügten, um zu dienen. Ray Jackson, der während des Zweiten Weltkriegs mit 16 Jahren zu den Marines kam, gründete 1991 die Gruppe Veterans of Underage Military Service, die mehr als 1.200 aktive Mitglieder zählte, darunter 26 Frauen Familien und es gab nicht genug Essen, um herumzukommen, und das war ein Ausweg," sagte Jackson einem Reporter. “Andere hatten nur familiäre Probleme und wollten weg.”

Calvin Graham sagte seiner Mutter, dass er Verwandte besuchen würde. Stattdessen brach er die siebte Klasse ab und wurde zur Grundausbildung nach San Diego geschickt.   Dort, sagte er, seien sich die Übungslehrer der minderjährigen Rekruten bewusst und ließen sie oft zusätzliche Meilen laufen und schwerere Rucksäcke schleppen.

Nur wenige Monate nach ihrer Taufe im Jahr 1942 wurde die USS South Dakota im Pazifik unerbittlich angegriffen. Foto: Wikipedia

Bis die USS South Dakota es in den Pazifik geschafft hatte, war es neben dem legendären Flugzeugträger Teil einer Task Force geworden USS Enterprise (das “Big E”). Anfang Oktober 1942 rasten die beiden Schiffe zusammen mit ihren eskortierenden Kreuzern und Zerstörern in den Südpazifik, um in der Schlacht um Guadalcanal an den heftigen Kämpfen teilzunehmen. Nachdem sie am 26. Oktober die Santa-Cruz-Inseln erreicht hatten, nahmen die Japaner den Träger schnell ins Visier und starteten einen Luftangriff, der leicht in die Unternehmen’s eigene Luftpatrouille. Die Karriere USS Hornet wurde wiederholt torpediert und sank vor Santa Cruz, aber die Süddakota geschafft zu schützen Unternehmenund zerstörte 26 feindliche Flugzeuge mit einem Sperrfeuer aus seinen Flugabwehrgeschützen.

Auf der Brücke stehend, beobachtete Captain Gatch, wie eine 500-Pfund-Bombe die South Dakota’s Hauptgeschützturm. Die Explosion verletzte 50 Männer, darunter den Skipper, und tötete einen. Die Panzerung des Schiffes war so dick, dass viele Besatzungsmitglieder nicht wussten, dass sie getroffen wurden.  Aber schnell verbreitete sich die Nachricht, dass Gatch bewusstlos geschlagen worden war. Schnelldenkende Quartiermeister schafften es, das Leben des Kapitäns zu retten, seine Halsvene war durchtrennt und die Bänder in seinen Armen erlitten bleibende Schäden, aber einige an Bord waren entsetzt, dass er nicht das Deck traf, als er die Bombe kommen sah. “Ich halte es für unter der Würde eines Kapitäns eines amerikanischen Schlachtschiffs, nach einer japanischen Bombe zu floppen,” Gatch später.

Die junge Besatzung des Schiffes feuerte weiterhin auf alles in der Luft, einschließlich amerikanischer Bomber, die nur noch wenig Treibstoff hatten und versuchten, auf dem Schiff zu landen Unternehmen. Die Süddakota bekam schnell den Ruf, wilde Augen zu haben und schnell zu schießen, und Navy-Piloten wurden gewarnt, nicht in die Nähe zu fliegen. Die Süddakota wurde in Pearl Harbor vollständig repariert, und Kapitän Gatch kehrte mit einer Schlinge und Verbänden zu seinem Schiff zurück. Seemann Graham wurde im Stillen ein Teenager und wurde am 6. November 13 Jahre alt, als japanische Seestreitkräfte begannen, einen amerikanischen Flugplatz auf der Insel Guadalcanal zu beschießen. Dampfend nach Süden mit dem Unternehmen, Task Force 64, mit dem Süddakota und ein weiteres Schlachtschiff, das USS Washington, nahm vier amerikanische Zerstörer mit auf eine nächtliche Suche nach dem Feind in der Nähe der Insel Savo. Dort eröffneten am 14. November japanische Schiffe das Feuer, versenkten oder beschädigten die amerikanischen Zerstörer in einem viertägigen Gefecht, das als Seeschlacht von Guadalcanal bekannt wurde.

Später am Abend die Süddakota traf auf acht japanische Zerstörer mit tödlich präzisen 16-Zoll-Geschützen, die Süddakota zündet drei von ihnen an. “Sie wussten nie, was ‘em versenkte,”, erinnerte sich Gatch. Ein japanisches Schiff richtete seine Suchscheinwerfer auf die Süddakota, und das Schiff erlitt 42 feindliche Treffer und verlor vorübergehend an Kraft. Graham war gerade mit seiner Waffe beschäftigt, als ein Granatsplitter seinen Kiefer und seinen Mund durchschlug, ein weiterer Treffer ihn zu Boden schlug und er durch drei Stockwerke des Aufbaus stürzte. Trotzdem schaffte es der 13-Jährige benommen und blutend auf die Beine und half, andere Besatzungsmitglieder in Sicherheit zu bringen, während andere von der Wucht der Explosionen mit entflammten Körpern in den Pazifik geschleudert wurden.

"Ich nahm den Toten den Gürtel ab und machte Aderpresse für die Lebenden und gab ihnen Zigaretten und ermutigte sie die ganze Nacht", sagte Graham später.  ”Es war eine lange Nacht. Es hat mich gealtert.&8221 Der Granatsplitter hatte ihm die Vorderzähne ausgeschlagen, und er hatte Verbrennungen durch die heißen Kanonen, aber er war „mit Salbe und einem Couplastich fixiert", erinnerte er sich. “Ich habe mich nicht beschwert, weil das halbe Schiff tot war.  Es dauerte eine Weile, bis sie an meinem Mund arbeiteten.” Tatsächlich hatte das Schiff 38 Tote und 60 Verwundete.

Wiedererlangung der Macht und nachdem sie den japanischen Schiffen schweren Schaden zugefügt hatte, Süddakota verschwand schnell im Rauch. Kapitän Gatch sagte später über seine “grünen” Männer: Süddakota, die Legende von  Battleship X war geboren.

Nachdem die japanische kaiserliche Marine fälschlicherweise geglaubt hatte, die South Dakota im November 1942 versenkt zu haben, wurde das amerikanische Schiff als “Battleship X” bekannt Foto: Wikimedia

Mitte Dezember kehrte das beschädigte Schiff für größere Reparaturen zum Brooklyn Navy Yard zurück, wo Gatch und seine Crew für ihre Heldentaten im Pazifik profiliert wurden. Calvin Graham erhielt einen Bronze Star, weil er sich im Kampf hervorgetan hat, sowie ein Purple Heart für seine Verletzungen. Aber er konnte sich nicht mit seinen Kameraden im Ruhm sonnen, während ihr Schiff repariert wurde. Grahams Mutter, die Berichten zufolge ihren Sohn in Wochenschau-Aufnahmen erkannt hatte, schrieb der Navy und enthüllte das wahre Alter des Schützen.

Graham kehrte nach Texas zurück und wurde für fast drei Monate in eine Brigg in Corpus Christi, Texas, geworfen.

Schlachtschiff X kehrte in den Pazifik zurück und schoss weiterhin japanische Flugzeuge vom Himmel. Graham schaffte es unterdessen, seiner Schwester Pearl eine Nachricht zu übermitteln, die sich bei den Zeitungen darüber beschwerte, dass die Navy den “Baby Veterinärmediziner misshandelt Medaillen, weil er über sein Alter gelogen und seine Invalidenrente entzogen hat. Er wurde einfach mit einem Anzug und ein paar Dollar in der Tasche aus dem Gefängnis geworfen – und keine ehrenvolle Entlassung.

Zurück in Houston wurde er jedoch wie eine Berühmtheit behandelt. Reporter waren begierig darauf, seine Geschichte zu schreiben, und als der Kriegsfilm Bombenschütze uraufgeführt in einem lokalen Theater, lud der Star des Films, Pat O’Brien, Graham auf die Bühne ein, um vom Publikum begrüßt zu werden. Die Aufmerksamkeit verblasste schnell. Im Alter von 13 Jahren versuchte Graham, zur Schule zurückzukehren, konnte aber mit seinen Schülern in seinem Alter nicht Schritt halten und brach die Schule schnell ab. Er heiratete im Alter von 14 Jahren, wurde im folgenden Jahr Vater und fand Arbeit als Schweißer in einer Werft in Houston. Weder sein Job noch seine Ehe hielten lange. Graham war 17 Jahre alt und geschieden und hatte keinen Dienstausweis. Er stand kurz davor, eingezogen zu werden, als er sich zum Marine Corps einschrieb. Bald brach er sich bei einem Sturz den Rücken, wofür er eine 20-prozentige Dienstunfähigkeit erhielt. Die einzige Arbeit, die er danach finden konnte, war der Verkauf von Zeitschriftenabonnements.

Als Präsident Jimmy Carter 1976 gewählt wurde, begann Graham Briefe zu schreiben, in der Hoffnung, dass Carter, “ein alter Navy-Mann”, Mitleid zeigen könnte. Alles, was Graham gewollt hatte, war eine ehrenvolle Entlassung, um Hilfe bei seiner Arzt- und Zahnarztkosten. “Ich hatte den Kampf um die Entlassung bereits aufgegeben, sagte Graham damals. “Aber dann kamen sie mit diesem Entlassungsprogramm für Deserteure. Ich weiß, dass sie ihre Gründe hatten, das zu tun, was sie taten, aber ich denke, ich habe verdammt noch mal mehr verdient als sie.”

1977 brachten die texanischen Senatoren Lloyd Bentsen und John Tower einen Gesetzentwurf ein, um Graham seine Entlassung zu erteilen, und 1978 kündigte Carter an, dass es genehmigt worden sei und dass Grahams Medaillen mit Ausnahme des Purple Heart wiederhergestellt würden.  Zehn Jahre später unterzeichnete Präsident Ronald Reagan ein Gesetz zur Genehmigung von Invaliditätsleistungen für Graham.


Vor vierzig Jahren, am 6. und 9. August 1945, warfen amerikanische B-29 zwei Atombomben auf Japan ab, töteten mindestens 110.000 und möglicherweise 250.000 Japaner und beschleunigten die Kapitulation dieser Nation. Während vier Jahren erbitterter Kämpfe war der Zweite Weltkrieg für die Vereinigten Staaten praktisch zum totalen Krieg geworden, in dem die Moral langsam neu definiert wurde, um absichtliche Bombardierungen von Zivilisten zuzulassen.

Seitdem jedoch hat der Einsatz dieser Atomwaffen beunruhigende Fragen über die amerikanische Ethik während des Krieges aufgeworfen. In der Sorge geht jedoch eine verwandte Frage unter: Warum haben die Vereinigten Staaten nicht auch einen Gaskrieg eingeleitet? Hat ein älteres Moralempfinden, das in den Jahrzehnten vor Pearl Harbor verwurzelt ist, diese Form des Krieges gesperrt, obwohl andere moralische Zwänge erodiert sind?

Während des Zweiten Weltkriegs verbot das Völkerrecht den Vereinigten Staaten nicht den Einsatz von Gaskriegen – obwohl Amerika das Genfer Protokoll von 1925 zum Verbot von Gas unterzeichnet hatte, hatte der Senat es nie ratifiziert. Doch jeder Friedenspräsident von Warren G. Harding bis Franklin D. Roosevelt hatte Gas als unmoralisch definiert und sich verpflichtet, sich an die Vereinbarung zu halten. Die grausamen Gastoten des Ersten Weltkriegs, die sich schmerzlich ins Gedächtnis eingebrannt hatten, bildeten eine starke ethische Abschreckung. In einem geheimen Memo, das kurz nach Pearl Harbor verfasst wurde, forderte Außenminister Cordell Hull, ein Demokrat aus Tennessee und stolzer Wilsonianer, die Regierung auf, einseitig zu erklären, dass sie dieses Verbot weiterhin beachten werde. Marineminister Frank Knox, ein Republikaner aus Chicago, stimmte bereitwillig zu: „Die Marine ist gegen den Einsatz von [Gas] in Kriegszeiten.“

Aber Kriegsminister Henry L. Stimson, der führende Republikaner im überparteilichen Kriegskabinett, lehnte Hulls Vorschlag ab. Jede öffentliche Erklärung, so Stimson, könnte eine innenpolitische Debatte über moralische und politische Fragen auslösen, die die militärische Gasförderung verzögern und Deutschland und Japan dazu bringen würden, Amerika als schwach zu betrachten. Stimson betonte, dass diese Feinde ebenso wie Italien wiederholt Verträge verletzt hätten und behauptete, Italien habe in Äthiopien Gas eingesetzt und Japan in China und kam zu dem Schluss, dass „die einzige Abschreckung die Angst vor unseren Vergeltungsmaßnahmen ist. Ich bin fest davon überzeugt, dass unsere derzeit wirksamste Waffe zu diesem Thema darin besteht, den Mund zu halten.“

Die Ereignisse unterwandern diese vorsichtige Strategie des Schweigens bald. Im Mai 1942 warnte Premierminister Winston Churchill aus Furcht vor einem deutschen Gaskrieg gegen Russland Adolf Hitler öffentlich, Großbritannien werde mit Gas auf deutsche Städte zurückschlagen. Im nächsten Monat gab Präsident Roosevelt unter Berufung auf neue Anschuldigungen gegen Japan eine ähnliche Warnung heraus: „Wenn Japan an dieser unmenschlichen Form der Kriegsführung gegen China oder gegen eine andere der Vereinten Nationen festhält, wird ein solches Vorgehen von dieser Regierung als gegen den Vereinigten Staaten, und Vergeltungsmaßnahmen in Form von Sachleistungen und in vollem Umfang werden verhängt.“

Für Churchill, einen glühenden Verfechter von Giftgas im Ersten Weltkrieg, der sich nie dem nachfolgenden Moralkodex dagegen verpflichtet hat, und für Roosevelt, der sich aufrichtig diesem Kodex verpflichtet hat, sollten die Warnungen Feinde davon abhalten, einen Gaskrieg zu beginnen und damit Vergeltungsmaßnahmen erforderlich machen . Roosevelt erhielt weiterhin Berichte über vereinzelte Vorfälle japanischer Gaskriegsführung gegen China, aber er und seine Berater interpretierten diese Missbräuche richtigerweise als Entscheidungen lokaler Kommandeure und nicht als Erklärung einer neuen japanischen Politik. Hätte der Präsident einen Vorwand gesucht, um sich mit Gas zu rächen, hätte er diese Berichte vielleicht aufgegriffen. Aber seine Vorsicht und seine moralischen Neigungen verstärkten sich gegenseitig, und er zog es vor, zu warnen und das Beste zu hoffen.

Im Juni 1943 bekräftigte Roosevelt anhand eines Entwurfs des Außenministeriums scharf die US-Politik zur Gaskriegsführung: „Der Einsatz solcher Waffen ist nach der allgemeinen Meinung der zivilisierten Menschheit verboten. Dieses Land hat sie nicht verwendet, und ich hoffe, wir werden nie gezwungen sein, sie zu verwenden.Ich erkläre kategorisch, dass wir unter keinen Umständen auf solche Waffen zurückgreifen werden, es sei denn, sie werden zuerst von unseren Feinden eingesetzt.“ Solch ein klingendes moralisches Statement machte es unwahrscheinlich, dass FDR, selbst wenn die Barbarei des Krieges andere Teile des internationalen Militärgesetzbuchs beseitigte, leicht dem Flehen oder der Forderung nach Dringlichkeit nachgeben würde.

Sein bekannter Widerstand gegen die Einleitung eines Gaskriegs hinderte einige amerikanische Militärplaner daran, ihn ernsthaft in Erwägung zu ziehen, und schreckte so die sehr bürokratischen Maßnahmen ab, die ihn möglicherweise dazu gebracht hätten, sein Engagement zu überdenken. Er erhielt auch indirekte Unterstützung von der Marine und der Heeresluftwaffe. Spitzenbeamte der Marine waren zu dem Schluss gekommen, dass Gas nicht gegen die Zivilbevölkerung eingesetzt werden sollte und dass es gegen militärische Ziele nicht besonders wirksam sei. „Treffer für Treffer und Pfund für Pfund“, sagte Admiral Ernest King, Chef der Marineoperationen, „keine Dienstchemikalie gilt als so wirksam wie hochexplosiv.“ Die Führer der Luftwaffe, die sich dem Luftangriff verschrieben hatten, waren zu einem ähnlichen Schluss gekommen.

Trotzdem stiegen das Budget und das Gesamtpersonal des Chemical Warfare Service (CWS) der Armee in die Höhe. Bis Mitte der dreißiger Jahre mit einer durchschnittlichen jährlichen Mittelausstattung von 1,5 Millionen Dollar und etwa fünfhundert Armeeangehörigen gehalten, erhielt die CWS 1942 eine Milliarde Dollar und hatte mehr als sechzigtausend Angestellte. Zu seinen Aufgaben gehörten die Vorbereitung auf Gas- und bakteriologische Kriegsführung sowie die Herstellung von Brandbomben, Flammenwerfern und anderen Geräten.

Als der Krieg andauerte, schmerzte der Chemical Warfare Service unter den von FDR auferlegten Beschränkungen. Mitte Dezember 1943, nach der blutigen Pazifikschlacht von Tarawa, die die Vereinigten Staaten in vier Tagen mehr als 3400 Opfer gekostet hatte, flehte Generalmajor William N. Porter, Chef des Chemical Warfare Service, die Armee an Vorgesetzte beginnen mit der Verwendung von Gas. Angesichts der amerikanischen Luftüberlegenheit bestehe keine Gefahr japanischer Repressalien. „Wir haben einen überwältigenden Vorteil bei der Verwendung von Gas. Richtig eingesetztes Gas könnte den Krieg im Pazifik verkürzen und den Verlust vieler Amerikaner verhindern.“

Er könnte einige populäre Unterstützung für seine Ansicht finden. „Wir sollten Japan begasen“, erklärte die New York Daily News, und der Washington Times Herald behauptete, „wir hätten in Tarawa Gas verwenden sollen“, weil „Sie sie mit Gas besser kochen können“. Aber diese Meinung war in der Minderheit, etwa 75 Prozent der Amerikaner waren immer noch gegen die Initiierung von Gaswaffen.

Porters Plädoyer erwies sich innerhalb der Armee als erfolglos – hauptsächlich aus militärischen, nicht aus moralischen Gründen. Generalmajor Thomas T. Handy von der Operationsabteilung der Armee erklärte, dass der Einsatz von Gas gegen Japan Deutschland dazu veranlassen könnte, „als Vergeltung zu vergasen“. Der Krieg, argumentierte Handy, war ein Kampf mit zwei Theatern. Wahrscheinliche Vorteile, egal wie attraktiv im Pazifik auch sein mögen, würden durch die wahrscheinlichen Nachteile in Europa, dem Hauptschauplatz, aufgewogen. „Die Schwierigkeiten, die amphibischen Operationen [bei der bevorstehenden D-Day-Landung] gegen den Kontinent innewohnen, sind enorm und es sollten keine Maßnahmen eingeleitet werden, die den Deutschen eine Entschuldigung dafür liefern würden, Gas als Verteidigungswaffe gegen solche Operationen einzusetzen.“

Kurz vor der D-Day-Invasion begannen die britischen Militärchefs zu befürchten, dass die Entscheidung von General Dwight D. Elsenhower, dem Obersten Alliierten Befehlshaber, weißen Phosphor zu verwenden, gegen das Genfer Protokoll von 1925 verstoßen würde, an das Großbritannien im Gegensatz zu den Vereinigten Staaten gebunden war – und könnte deutsche Vergeltungsgasangriffe auslösen. „Es ist schwierig“, warnte das Verteidigungsministerium, „eine klare Grenze zwischen der Verwendung von weißem Phosphor für Rauch und als Brandstifter (was legal ist) und seinem Einsatz vor allem gegen Personal (was illegal sein kann) zu ziehen.“ Elsenhower weigerte sich, nachzugeben. Als die Angelegenheit am 21. Juni Churchill erreichte, war der frühe Angriff auf die Normandie vorbei, und anscheinend entschied sich der Premierminister dagegen, die Angelegenheit an Roosevelt zu appellieren.

Nach dem Krieg kam ein Experte für chemische Kriegsführung des Heeres zu dem Schluss, dass der Einsatz von Gas durch Deutschland den Angriff der Alliierten über den Ärmelkanal um sechs Monate hätte verzögern können. "Eine solche Verzögerung", bemerkte er, "hätte den Deutschen genügend Zeit geben können, die neuen V-Waffen fertigzustellen, was die Aufgabe der Alliierten noch schwieriger und Englands Fernbombardierung erheblich verschlimmert hätte."

Ungefähr eine Woche nach dem D-Day startete Deutschland einen massiven V-I-Angriff auf Großbritannien, bei dem 2700 Menschen getötet, 10000 verletzt und die Häuser von mehr als 200.000 beschädigt wurden. Um Deutschland zu bestrafen und zukünftige Raketenangriffe abzuschrecken, wollte Premierminister Churchill „die Städte des Ruhrgebiets und viele andere Städte in Deutschland [mit Gas] so durchnässen, dass der Großteil der Bevölkerung ständig medizinisch versorgt werden müsste. ” Er teilte seinen Militärberatern mit: „Es ist absurd, bei diesem Thema über Moral zu sprechen, wenn jeder im letzten Krieg davon Gebrauch gemacht hat, ohne sich von den Moralisten oder der Kirche zu beschweren. Andererseits galt im letzten Krieg die Bombardierung offener Städte als verboten. Jetzt macht es jeder ganz selbstverständlich. Es ist einfach eine Frage des Modewechsels, wie sie es zwischen langen und kurzen Röcken für Frauen tut.“

Churchill erkannte, dass er drohte, eine moralische Schwelle zu überschreiten, und deutete an, dass er Gas nur dann verwenden würde, wenn „es [für] Leben oder Tod für uns ist oder [wenn] es den Krieg um ein Jahr verkürzen würde“.

Seine Anweisung an die Militärberater war unverblümt und erschreckend: „Ich möchte, dass eine kaltblütige Berechnung angestellt wird, wie es sich für uns lohnt, Giftgas einzusetzen. … Ich möchte, dass die Sache von vernünftigen Leuten kaltblütig studiert wird und nicht von dieser besonderen Gruppe von Psalmen singenden uniformierten Defätisten, denen man jetzt hier und dort begegnet.“

Britische Militärberater machten seine Hoffnungen bald zunichte. Sie argumentierten, dass ein Gaskrieg Flugzeuge von der effektiveren Strategie der Bombardierung von deutschen Industrien und Städten ablenken würde. Großbritanniens Gasangriffe würden nicht entscheidend sein, befürchteten sie, und Deutschland würde sich wahrscheinlich mit verheerender Wirkung gegen England rächen und könnte auch anderswo in Europa Gas und möglicherweise gegen alliierte Kriegsgefangene einsetzen.

Churchill beschwerte sich bei einem Mitarbeiter, dass er „von diesem negativen Bericht überhaupt nicht überzeugt“ sei, gab aber widerstrebend nach. „Ich kann mich offensichtlich nicht gleichzeitig gegen die Pfarrer und die Krieger durchsetzen“, beklagte er sich insgeheim.

Seine Berater hatten auch über eine bakteriologische Kriegsführung nachgedacht – wahrscheinlich Milzbrand mit dem Codenamen „N“. Es „ist der einzige biologische Wirkstoff der Alliierten“, berichtete der Joint Planning Staff, Berater der britischen Militärchefs, „der wahrscheinlich vor Ende 1945 eine wesentliche Änderung der Kriegslage bewirken könnte , dass die 4-lb. Bombe mit ‚N‘, die in großem Stil von Flugzeugen eingesetzt wird, könnte einen großen Einfluss auf den Kriegsverlauf haben.“ Der Joint Planning Staff kam zu dem Schluss, dass Großbritannien, das in Bezug auf „N“ von den Vereinigten Staaten abhängig ist, noch bis weit in das Jahr 1945 hinein ausreichende Vorräte davon haben würde. Wären die Vorräte jedoch ausreichend gewesen, hätte Churchill möglicherweise eine verlockende militärische Aussicht gehabt.

In den Vereinigten Staaten drängte eine relativ machtlose Gruppe, die versuchte, Hitlers unerbittliche Vergasung der europäischen Juden als Teil der „Endlösung“ zu stoppen, Roosevelt, Hitler mit einem Gaskrieg zu drohen, falls Deutschland sein Programm nicht einstellte. Diese Petitionen scheiterten vorhersehbar. Die Joint Chiefs, an die die Plädoyers gerichtet waren, kamen zu dem Schluss, dass die Angelegenheit nicht in „ihrer Kenntnis“ sei. Und Hitler setzte nie Gas gegen alliierte Armeen ein, wahrscheinlich weil er Vergeltungsschläge fürchtete und sich an seine eigene Vergasung von 1918 erinnerte.

Trotz Roosevelts Versprechen gegen Gas hoffte die US-Armee 1945, einen Gaskrieg gegen Japan einzuleiten. Bei mehreren Gelegenheiten wollte General George C. Marshall, Generalstabschef der Armee, es im Pazifik einsetzen. Das erste Mal, nach den schweren Verlusten in Iwo Jima im Februar und März, schlug Marshall vor, die Waffe vor der Invasion auf Okinawa einzusetzen, die dann wahrscheinlich Tausende von amerikanischen Opfern kosten würde. Der Gaskrieg, wie Marshall später erklärte, hätte die Einwohner in einen abgelegenen Teil der Insel gedrängt und die japanischen Truppen etwa eine Woche lang in Gasmasken gehalten, wodurch sie so geschwächt worden wären, dass die Invasion „mit geringem Verlust an Menschenleben hätte durchgeführt werden können“. .“ In Erinnerung an diese Pläne erwähnte Marshall nie, dass Gas unmenschlich sei. Seine Implikation schien klar: Die Bemühungen, amerikanische Leben zu retten, setzten die Zwänge der Moral außer Kraft.

Warum wurde das Gas dann nicht verwendet? Marshall behauptete später, der Hauptgrund sei der Widerstand der Briten, die befürchteten, dass Deutschland, das in den letzten Kriegswochen gefangen war, die Waffe in Europa einsetzen könnte. Marshall deutete an, dass Roosevelt sein Versprechen zurückgewiesen und Amerikas Einleitung eines Gaskriegs sanktioniert haben könnte. Es gibt jedoch keine Aufzeichnungen über ein Gespräch mit Roosevelt zu dieser Angelegenheit, und wahrscheinlich reichten die Befürchtungen Großbritanniens aus, um Marshall davon abzuhalten, das Thema im Frühjahr 1945 mit FDR zur Sprache zu bringen.

Mit der Niederlage Deutschlands am 8. Mai verflog diese Angst vor Vergeltungsmaßnahmen in Europa. Dementsprechend empfahl General Joseph Stilwell, der frühere kommandierende General der Bodentruppen der Armee in China, nur wenige Wochen nach dem Tod von Präsident Roosevelt, Gas bei der Invasion Japans einzusetzen. Ungeachtet von Roosevelts wiederholten und hartnäckigen öffentlichen Erklärungen sagte Stilwell: „Wir sind in keiner Weise verpflichtet, es nicht zu verwenden, und das Stigma, es auf die Zivilbevölkerung anzuwenden, kann vermieden werden, indem es auf Angriffe auf militärische Ziele beschränkt wird.“

Auf einer Sondersitzung am 29. Mai mit Kriegsminister Stimson drängte General Marshall laut einem kürzlich freigegebenen Dokument auf Gas, „um mit der … letzten verzweifelten Verteidigungstaktik der selbstmörderischen Japaner fertig zu werden“. Entsetzt über die amerikanischen Verluste in den Kämpfen auf den vorgelagerten Inseln, argumentierte Marshall für den Gaskrieg: „Es musste nicht unser neuestes und stärkstes sein – sie einfach durchnässen und krank machen, damit der Kampf aus ihnen genommen würde – einen Bereich sättigen, eventuell mit Senf. …“

Er räumte ein, dass die öffentliche Meinung ein Problem sein könnte, kam jedoch zu dem Schluss, dass damit umgegangen werden könnte. Schließlich sei Gas „nicht weniger unmenschlich als Phosphor und Flammenwerfer und müsse nicht gegen dichte Bevölkerungsschichten oder Zivilisten eingesetzt werden – nur gegen diese letzten Widerstandsnester, die ausgelöscht werden müssten, aber keine andere militärische Bedeutung hatten“.

Das Thema beherrschte dieses Treffen am 29. Mai jedoch nicht, denn Stimson und Marshall beschäftigten sich in erster Linie mit dem Einsatz der Atombombe. Marshall war zwar bereit, den Moralkodex gegen den Gaskrieg zu verletzen, zögerte jedoch, die Bombe gegen Zivilisten einzusetzen. Er empfahl, es „zunächst gegen reine militärische Ziele wie eine große Marineanlage einzusetzen und dann, wenn daraus kein vollständiges Ergebnis gezogen werden konnte… zu gehen – und den Japanern zu sagen, dass wir beabsichtigen, solche Zentren zu zerstören.“

Doch nur zwei Tage später einigte sich der Interimsausschuss, eine hochrangige Beratungsgruppe für die Atombombe, „dass das wünschenswerteste Ziel eine lebenswichtige Kriegsfabrik mit vielen Arbeitern und dicht umgeben von Arbeiterhäusern wäre. ” Dies wäre in der Tat ein Terroranschlag – mit Massentoten, die die Lebenden erschrecken sollen, sich zu ergeben, bevor sie ein ähnliches Schicksal erleiden.

Unbeeindruckt von seiner Niederlage bei der Atombombe argumentierte Marshall weiterhin gegen das Versprechen von FDR, kein Gas zu verwenden. Er fand bald einen Verbündeten in General Douglas MacArthur, Kommandant im Pazifik, der „keinen Grund sehen konnte, warum wir nicht jetzt Gas gegen Japan einsetzen sollten. Jede Art von Gas.“ Im Gegensatz zu Marshall zögerte MacArthur nicht, Zivilisten zu töten oder die giftigsten Gase zu verwenden.

Wichtige Unterstützung für die Gaskriegsführung erhielt Marshall auch vom stellvertretenden Kriegsminister John J. McCloy, der sich dafür aussprach, die Politik „angesichts des öffentlichen Drucks zur Verwendung von Gas zu überdenken, der sich entwickeln könnte, wenn unsere Opfer aufgrund des Höhlentyps von Okinawa zunehmen“. der japanischen Verteidigung.“ McCloy, ein angesehener Wall-Street-Anwalt, schien sich vollkommen wohl dabei zu fühlen, die Ethik des Krieges neu zu definieren. Im Schmelztiegel des Zweiten Weltkriegs hatte sich die Moral grundlegend geändert, um amerikanische Leben zu retten und das Militär vor öffentlicher Kritik zu isolieren, waren McCloys Hauptanliegen.

Auf Marshalls Geheiß hat die Operations Division (OPD) der Army Anfang Juni ein Papier erstellt, das sowohl neue als auch bekannte Gründe für den Einsatz von Gas im Pazifik bietet: Es würde amerikanisches Leben retten, und die Briten fürchteten keine deutschen Vergeltungsschläge mehr. Es bestehe jedoch die ernsthafte Gefahr, dass Japan gegen nicht kämpfende Bevölkerungsgruppen vor allem in China und in der Mandschurei und Korea Vergeltungsmaßnahmen ergreifen würde, obwohl solche Vergeltungsmaßnahmen „nur in begrenztem Umfang“ erfolgen würden. Und das OPD räumte ein, dass die Einführung von Gas moralische Beschränkungen untergraben würde, kam jedoch zu dem Schluss, dass dies keinen praktischen Unterschied mache, da die chemische und biologische Kriegsführung in jedem zukünftigen Konflikt „am Eröffnungstag“ gegen die Vereinigten Staaten gerichtet sein würde.

Die amerikanische öffentliche Meinung, so der OPD-Bericht optimistisch, könnte leicht dazu gebracht werden, einen Gaskrieg zu akzeptieren. „Ein Bildungsprogramm, das betont, dass [dass es nicht schlimmer ist als Flammenwerfer, Phosphor oder Napalm] und dass das Leben von … Soldaten gerettet werden kann, wird dieses Vorurteil überwinden. Tatsächlich besteht eine erhebliche öffentliche Nachfrage nach Gas“, betonte das OPD. Die Unterstützung für den Gaskrieg, laut Meinungsumfragen fast 40 Prozent, war in den Monaten seit Iwo Jima gewachsen.

Bis Mitte 1945 hatte Japan, wie die Planer der Armee wussten, sehr wenig Gas produziert und konnte es mangels Luftüberlegenheit nicht gegen amerikanische Truppen außerhalb der japanischen Hauptinseln einsetzen. Während die Vereinigten Staaten etwa 135.000 Tonnen chemische Kampfstoffe produziert hatten, Deutschland etwa 70.000 Tonnen und Großbritannien etwa 40.000 Tonnen, hatte Japan nur 7.500 Tonnen. Kurz gesagt, die amerikanische Produktion war 1.800 Prozent höher als die japanische.

Aber wenn die Armee den Gaskrieg als nützlich ansah, um Japan aufzuweichen, hingen die Invasionspläne nicht von der Genehmigung eines Gaskriegs ab, und die Planer sahen, dass der Einsatz einer solchen Waffe von der Zustimmung der Alliierten abhängen könnte. Dementsprechend schlug die OPD vor, dass Präsident Harry S. Truman das Thema mit Joseph Stalin in Potsdam und dann mit Chiang Kai-shek besprechen sollte.

In Washington schickte General Marshall den OPD-Bericht an die anderen Militärchefs. Es gibt keine Aufzeichnungen über Antworten von Admiral King oder General Henry H. („Hap“) Arnold, Stabschef der Army Air Forces. Die Marine hatte angesichts ihres Glaubens an Bombenangriffe und eine Blockade ihre eigenen Pläne zur Beendigung des Krieges und unterstützte wahrscheinlich Marshalls Plan nicht.

Arnold hatte zuvor einen Vergasungsplan – „ein schneller Knock Japans aus der Luft durch Konzentration auf Nahrungsquellen“, teilweise durch Versprühen von Senfgas auf Reisanbaugebiete – eher aus taktischen als aus moralischen oder politischen Gründen abgelehnt. Wie einer seiner Mitarbeiter erklärt hatte, „würde die Anstrengung, gute Arbeit gegen Nahrung zu leisten, besser gegen materielle Ziele mit früherer und sicherer Wirkung eingesetzt werden“. Angesichts begrenzter Ressourcen zog es die Luftwaffe vor, ihre Bombardierung japanischer Städte fortzusetzen, von denen einige Generäle der Luftwaffe dachten, sie könnten Japan vor der geplanten Invasion im November besiegen.

Allein unter den Top-Militärberatern des Präsidenten lehnte Admiral William Leahy, der verkrustete, gealterte Stabschef des Oberbefehlshabers, Marshalls Plan ab. Und im Gegensatz zu vielen anderen Spitzenreitern zögerte Leahy nicht, heftige moralische Einwände zu erheben. Zuvor hatte er sich sowohl gegen Gas- als auch gegen bakteriologische Kriegsführung ausgesprochen, weil sie, wie er FDR 1944 gesagt hatte, „jede christliche Ethik, von der ich je gehört habe, und alle bekannten Kriegsgesetze verletzen würden. Es wäre ein Angriff auf die nicht kämpfende Bevölkerung des Feindes.“ Am 20. Juni 1945 betonte Leahy in einer scharfen Antwort auf Marshall, dass Roosevelt die erstmalige Verwendung von Gas kategorisch verboten habe.

Offenbar brachte Marshall Truman seine Pläne nie vor. Der letzte wichtige Hinweis zu diesem Thema findet sich in einem OPD-Briefing-Papier für die Potsdamer Konferenz: „Die Zweckmäßigkeit einer Änderung der Politik, um den Einsatz von Gas gegen die Japaner zuzulassen, wurde von den Joint Chiefs of Staff informell diskutiert. [Weil sich die Alliierten einer solchen Politikwende widersetzen könnten] muss auf höchster Ebene entschieden werden, die Gasnutzung einzuleiten.“

Hätte Truman, wenn er gewollt hätte, Roosevelts öffentliches Engagement rückgängig machen können? Welche Taktiken könnte er erfolgreich angewendet haben? Er hätte lügen und öffentlich behaupten können, Japan habe kürzlich einen Gaskrieg eingeleitet und die Vereinigten Staaten würden sich nur rächen. Aber eine solche Täuschung hätte nach hinten losgehen können und wäre politisch riskant gewesen. Wie ein streng geheimer Armeebericht warnte, „ist die Wahrscheinlichkeit gering, dass unsere Entscheidung, den Gaskrieg zu übernehmen, lange unter dem Deckmantel eines gerahmten Vorfalls verborgen bleiben könnte“.

Und trotz des Optimismus der Armeeplaner in Bezug auf die öffentliche Meinung wäre ein offenes Eingeständnis des Präsidenten einer Politikwende auch politisch gefährlich gewesen. Das amerikanische Volk, obwohl es an die vorsätzliche Tötung von Zivilisten durch Bombenangriffe gewöhnt war, könnte dennoch gegen Gas protestiert haben. Jahrelang war es als unmoralisch verurteilt worden, und während des Krieges hatten sich die meisten Nationen – einschließlich Deutschlands – anscheinend im Kampf an diesen ethischen Kodex gehalten.

Mitte 1945 wäre die Verletzung des amerikanischen Prestiges und der amerikanischen Macht die militärischen Vorteile einer Verletzung der anerkannten Moral nicht wert gewesen. Vielleicht hätte Truman seine Politik geändert, wenn eine Handvoll angesehener Berater die Notwendigkeit einer Umkehr vertreten hätte. Aber nicht einmal Marshall argumentierte für die Notwendigkeit eines Gaskriegs, er sagte nur, es wäre nützlich. Schließlich wäre es für Truman schwierig gewesen, eine Ablehnung des öffentlichen Versprechens von FDR zu rechtfertigen. Während Roosevelt ein Architekt des Einsatzes der Atombombe war, war er ein mächtiger Gegner des Gaskriegs. In jedem Fall schränkte das Erbe von FDR, das zum Teil von den Beratern getragen wurde, die er seinem Nachfolger vermacht hatte, die Entscheidungsspielräume des neuen Präsidenten ein. Und in jedem Fall passte dieses Erbe wohl auch zu Trumans eigenen Neigungen.

Doch jede Analyse dieser Frage, was hätte sein können, ist, um das Wort von FDR zu verwenden, zweifelhaft. Hätte sich der Pazifikkrieg bis in den Spätherbst und Winter hingezogen, hätte Truman möglicherweise unter wachsendem Druck gestanden, Gas gegen die verhassten Japaner einzusetzen.Der kostspielige Kampf war die Erosion der amerikanischen Abneigung gegen Gas, und zukünftige Schlachten in Japan mit Tausenden von GI-Toten könnten amerikanische Bürger durchaus dazu gebracht haben, ihre Regierung zu einem Gaskrieg zu drängen. Unter diesem Druck hätte nur ein sicherer und mächtiger Präsident wie FDR, der sich fest gegen Gas entschieden hat, Widerstand leisten können. Truman, weniger sicher und nicht mit dieser Verpflichtung verbunden, hätte leichter nachgeben können, besonders nach den Atombombenabwürfen. Truman schrieb später: „Die Atombombe … ist weitaus schlimmer als Gas- oder biologische Kriegsführung, weil sie die Zivilbevölkerung betrifft und sie massenhaft ermordet.“

Und in seinen letzten Jahren hielt Truman in seinem Bücherregal neben Bänden über die Atombombenentscheidung eine Kopie von Hamlet, mit Horatios Rede im letzten Akt unterstrichen:


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