Graben auf der Mareth-Linie

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Graben auf der Mareth-Linie

Hier sehen wir britische Truppen, die wahrscheinlich kurz nach Ende der Kämpfe (North African Campaign) einen Graben in der Mareth-Linie im Süden Tunesiens vorrücken.


Schlacht von Wadi Akari

Die Schlacht von Wadi Akari (Operation Scipio) war ein Angriff der Alliierten vom 6. Die Gap von Gabès, nördlich der Städte Gabès und El Hamma, ist eine Passage zwischen dem Meer und unwegsamen Salzwiesen. Die 51. (Hochland-)Infanteriedivision durchbrach die Verteidigungsanlagen und hielt einen Brückenkopf, der es ihrer Hauptstreitmacht ermöglichte, die Verteidigungslinien der Achsenmächte aufzurollen. Nach mehreren entschlossenen Gegenangriffen zogen sich die Achsenmächte zurück und die 8. Armee unter General Bernard Montgomery verfolgte Tunis, bis sie die Verteidigungsstellungen der Achsenmächte bei Enfidaville erreichte.

Vereinigtes Königreich

  • Britisch-Indien

Neuseeland


Inhalt

Im Jahr 1921 wurde die Territorial Force nach der Verabschiedung des Territorial Army and Militia Act 1921 als Territorial Army rekonstituiert. [4] [b] Dies führte zur Bildung der 50. (Northumbrian) Infantry Division. Es enthielt die gleichen Infanteriebrigaden wie zuvor, die 149. (4. bis 7. Bataillon Royal Northumberland Fusiliers), 150. (4. Bataillon, East Yorkshire Regiment, 4. und 5. Green Howards und 5. Durham Light Infantry) und 151. (6. bis 9. Bataillone Durham .). Leichte Infanterie).

Motorenabteilung Bearbeiten

Die Entwicklung der britischen Militärdoktrin während der Zwischenkriegszeit führte Ende der 1930er Jahre zu drei Arten von Divisionen: der Infanteriedivision, der mobilen Division (später Panzerdivision genannt) und der Motordivision. Der Historiker David French schrieb: "Die Hauptaufgabe der Infanterie bestand darin, in die Verteidigungsposition des Feindes einzubrechen." Dies würde dann von der Mobile-Division ausgenutzt, gefolgt von den Auto-Divisionen, die "die schnelle Konsolidierung des von den Mobile-Divisionen eroberten Bodens durchführen" und somit "den 'Einbruch' in einen 'Durchbruch" verwandeln würden ." [9] Infolgedessen beschloss die Armee 1938, sechs solcher Motordivisionen aus Einheiten der Territorialarmee zu bilden. Nur drei Infanteriedivisionen wurden vor dem Krieg in Motordivisionen umgewandelt, darunter die 50. neben der 55. (West Lancashire) und der 1. London. [10] [11] Die Reform zielte darauf ab, die Division von drei auf zwei Brigaden zusammen mit einer ähnlichen Reduzierung der Artillerie zu reduzieren. [10] Franzosen schrieben, dass die motorisierte Division "mit der der motorisierten und leichten Divisionen der deutschen Armee übereinstimmte. Aber damit endeten die Ähnlichkeiten." Die deutschen motorisierten Divisionen enthielten drei Brigaden und waren so voll ausgestattet wie eine reguläre Infanteriedivision, während die kleineren leichten Divisionen ein Panzerbataillon enthielten. Während die motorisierte Division zwar voll motorisiert war und ihre gesamte Infanterie transportieren konnte, enthielt sie keine Panzer und war "sonst viel schwächer als normale Infanteriedivisionen" oder ihre deutschen Gegenstücke. [10]

Im Anschluss daran wurden einige der Infanteriebataillone der Division in Flugabwehrregimenter umgewandelt, [c] und die gesamte 149. Brigade wurde in Divisionsunterstützungseinheiten für andere Formationen umgewandelt. [D]

Aufbau zum Zweiten Weltkrieg Bearbeiten

In den 1930er Jahren entstanden Spannungen zwischen Deutschland und dem Vereinigten Königreich und seinen Verbündeten. [14] Ende 1937 und 1938 führten deutsche Forderungen nach der Annexion des Sudetenlandes in der Tschechoslowakei zu einer internationalen Krise. Um einen Krieg zu vermeiden, traf sich der britische Premierminister Neville Chamberlain im September mit dem deutschen Bundeskanzler Adolf Hitler und kam zum Münchner Abkommen, der deutschen Annexion des Sudetenlandes. [15] Chamberlain hatte beabsichtigt, dass das Abkommen zu einer weiteren friedlichen Beilegung von Differenzen führen sollte, aber die Beziehungen zwischen beiden Ländern verschlechterten sich bald. [16] Am 15. März 1939 verletzte Deutschland die Bedingungen des Abkommens durch die Invasion und Besetzung der Reste des tschechischen Staates. [17]

Am 29. März kündigte die britische Kriegsministerin Leslie Hore-Belisha an, die Territorial Army (TA) von 130.000 Mann auf 340.000 aufzustocken und die Zahl der Divisionen zu verdoppeln. [18] Der Plan war, dass die bestehenden Divisionen über ihre Einrichtungen rekrutieren und dann aus kleinen Kadern, auf denen aufgebaut werden konnte, Second Line-Divisionen bilden. Dazu trugen eine Erhöhung der Besoldung der Territorials, die Aufhebung von Beförderungsbeschränkungen, die in den Vorjahren ein wesentliches Rekrutierungshindernis gewesen waren, den Bau besserer Kasernen und eine Erhöhung der Essenszeitrationen bei. [18] [19] Die 23. (Northumbrian) Division sollte als Zweitlinieneinheit erstellt werden, ein Duplikat der 50. (Northumbrian). [20] Trotz der Absicht, die Armee zu vergrößern, wurde das Programm durch das Fehlen einer zentralen Anleitung zum Erweiterungs- und Vervielfältigungsprozess und durch Probleme hinsichtlich des Mangels an Einrichtungen, Ausrüstung und Ausbildern erschwert. [18] [21] Es war vom Kriegsministerium vorgesehen, dass der Duplizierungsprozess und die Rekrutierung der erforderlichen Anzahl von Männern nicht länger als sechs Monate dauern würde. [21] [22] Die 50. (Northumbrian) Motor Division begann diesen Prozess im März und schuf neue Einheiten, die auf einem anfänglichen Kader von nur 25 Offizieren und Männern basieren. [23] [24] Im April wurde die eingeschränkte Wehrpflicht eingeführt. Zu dieser Zeit wurden 34.500 Milizionäre, alle 20 Jahre alt, in die reguläre Armee eingezogen, zunächst für sechs Monate ausgebildet, bevor sie zu den sich bildenden Einheiten der zweiten Linie eingesetzt wurden. [20] [25] Der Prozess war in den TA-Abteilungen sehr unterschiedlich. Einige waren in Wochen fertig, andere hatten zu Beginn des Zweiten Weltkriegs kaum Fortschritte gemacht. [21] [22]

Die Division wurde zusammen mit dem Rest der TA am 1. September 1939, dem Tag, an dem die deutsche Armee in Polen einmarschierte, mobilisiert. Aus den neuen Einheiten, die sie im März geschaffen hatte, erstellte die 50. Division die 69. Infanteriebrigade als Zweitlinienduplikat der 150. Infanteriebrigade und die 70. Infanteriebrigade als Zweitlinienduplikat der 151. Infanteriebrigade. Diese Brigaden waren bei Kriegsausbruch entstanden und wurden bis zur Bildung des 23. (northumbrischen) Divisionshauptquartiers am 2. Oktober 1939 von der 50. Division verwaltet. Zu diesem Zeitpunkt wurden sie der neuen Division überstellt. [26]

Der Einsatz der TA während des Krieges sah vor, dass die Divisionen einzeln eingesetzt wurden, um die bereits auf das europäische Festland entsandte reguläre Armee zu verstärken, sobald Ausrüstung verfügbar wurde. Der Plan sah den Einsatz der gesamten TA in Wellen vor, wenn die Divisionen ihre Ausbildung abgeschlossen haben. Die letzten Divisionen wurden erst nach einem Jahr nach Kriegsausbruch nach Frankreich transportiert. [27] Im Oktober wurde die Division in den Cotswolds konzentriert, um für den Überseedienst zu trainieren, der bis in den Winter andauerte. Im Januar 1940 wurde die Division nach Frankreich verlegt, um sich der British Expeditionary Force (BEF) anzuschließen. [28] Die Division landete am 19. Januar 1940 in Cherbourg und wurde dem II. Korps zugeteilt. Im März bereitete die Division die Verteidigung im Raum Lille-Loos vor. [29]

Als der deutsche Angriff am 10. Mai begann, setzten die Briten und Franzosen ihren Dyle-Plan um und drangen bis zum Fluss Dyle in Belgien vor. Am nächsten Tag wurden die 25. Infanteriebrigade und andere unterstützende Einheiten der Division hinzugefügt, während sie an der belgischen Grenze in Reserve war. Es wurde am 16. Mai zum Umzug befohlen, und die Division machte sich auf den Weg nach Brüssel und nahm Stellungen am Fluss Dender ein, nur um einen Teil des alliierten Rückzugs zu erreichen. Am 19. Mai war es auf dem Vimy-Grat nördlich von Arras. [30] Den Alliierten war bekannt geworden, dass die südlichen Speerspitzen der deutschen Armee die Lücke zwischen Peronne und Cambrai durchbrochen hatten und Boulogne und Calais bedrohten, die Kommunikationslinien des BEF durchtrennten und es von den wichtigsten französischen Armeen trennten. Ein Plan des französischen Generals Maxime Weygand, diese Lücke zwischen den französischen und britischen Streitkräften zu schließen, beinhaltete Frankforce (nach Generalmajor Harold Franklyn, GOC der 5. Division), bestehend aus der 5. und 50. Division und der 1. [31]

Arras Bearbeiten

Anstelle von Divisionen wurde der Angriff von zwei Bataillonskolonnen durchgeführt, wobei viele Panzer der gepanzerten Einheiten bereits unbrauchbar waren. Von den beiden Brigaden der 5. Infanteriedivision war eine zusammen mit der 150. Brigade der 50. Division zur Sicherung der Linie des Flusses Scarpe östlich von Arras geschickt worden, während die andere in Reserve stand. [32] Die beiden Kolonnen bestanden aus dem 6. und 8. Bataillon der Durham Light Infantry (DLI) der 151. Brigade, die das 4. Panzer und rund 2.000 Mann. Beim Angriff am 21. Mai machte die rechte Kolonne (8. DLI und 7. RTR) zunächst schnelle Fortschritte und nahm die Dörfer Duisans und Warlus sowie eine Reihe deutscher Gefangener ein, stieß aber bald auf deutsche Infanterie und Waffen-SS und wurde von Stukas und Panzer und hatte viele Verluste. Die linke Kolonne (6. D.L.I. und 4. R.T.R.) hatte ebenfalls einen frühen Erfolg, nahm Danville, Beaurains und erreichte das geplante Ziel von Wancourt, bevor sie auf die Opposition der Infanterieeinheiten von stieß Generalmajor Erwin Rommels 7. Panzerdivision. [33] [34]

Französische Panzer und Truppentransporter ermöglichten es britischen Soldaten, Warlus zu evakuieren, und die Träger der 9. Durham Light Infantry (in Reserve) halfen denjenigen in Duisans, sich in dieser Nacht auf ihre früheren Positionen zurückzuziehen. [35] Am nächsten Tag gruppierten sich die Deutschen neu und setzten ihren Vormarsch fort. Frankforce hatte etwa 400 deutsche Gefangene genommen und eine ähnliche Anzahl von Opfern verursacht sowie eine Reihe von Panzern zerstört. Der Angriff war so erfolgreich gewesen, dass die 7. Panzerdivision glaubte, von fünf Infanterie-Divisionen angegriffen worden zu sein. Der Angriff machte auch die deutschen Kommandeure von Panzergruppe von Kleist nervös, mit Kräften, die zurückgelassen wurden, um die Kommunikationswege zu bewachen. [36]

Rückzug nach Dünkirchen Bearbeiten

Inzwischen wurde Arras zu einem markanten Element der deutschen Linien und wurde zunehmend verwundbar. Die vier Brigaden der 5. und 50. Division [e] gerieten unter Druck und erhielten in der Nacht vom 23. auf den 24. Mai den Befehl, sich auf die Kanallinie zurückzuziehen. [38] Nach Kämpfen auf der Kanallinie wurden die 5. und 50. Division nach Norden nach Ypern zurückgezogen, um eine bedrohliche Lücke zwischen der belgischen Armee und dem BEF nach einem starken deutschen Angriff auf die Belgier am 25. Mai zu schließen. Es war spät am 27. Mai, als die 50. Division in Ypern eintraf und ihre Stellungen bereits beschossen und die belgische Armee nach Nordosten von ihnen weggedrängt hatte. Die Lücke wurde am nächsten Tag von der ausweichenden 3. Division geschlossen. [39] An diesem Tag (28. Mai) ergaben sich die Belgier und öffneten eine 20-Meilen-Lücke südlich des Ärmelkanals, die die Deutschen schnell ausnutzen wollten. Der Division wurde nun befohlen, eine Linie östlich von Poperinghe zu bilden, mit der 3. Division östlich davon bis Lizerne, dies geschah bis zum Morgen des 29. In Kontakt mit den Deutschen von Anfang an wurde die 50. Division zurückgedrängt und befand sich Ende des 30. Mai am östlichen Ende des Dünkirchen-Perimeters. [40] Die Division wurde am 31. Mai durch einige Überreste der 23. (Northumbrian) Division verstärkt, [41] die benötigt wurden, als die Deutschen weiterhin die Stellungen der 50. Division angriffen und beschossen. [42] Am 1. Juni an den Strand zurückgezogen, wurde der 151. Brigade mitgeteilt, dass sie bei einem Ablenkungsangriff zur Deckung der Evakuierung eingesetzt werden kann, und bildete zwei Kolonnen, was jedoch unnötig wurde. [43] In dieser Nacht wurde die 50. Division von den Stränden (150. Brigade, RASC und Kanoniere) und der Mole (151. Brigade und andere) evakuiert, wobei Generalleutnant Brooke ihre Stärke am 30. Mai auf 2.400 Mann geschätzt hatte. [44] [w]

Während in Großbritannien die Division ihre Verluste mit neuen Rekruten und Rekonvaleszenten wettmachte, wurde sie Ende Juni in eine Infanteriedivision mit drei Brigaden mit der ständigen Ergänzung der 69. Infanteriebrigade umgewandelt. Diese bestand aus dem 5. East Yorkshire Regiment, 6. und 7. Green Howards mit unterstützender Artillerie und Ingenieuren der inzwischen aufgelösten 23. (Northumbrian) Division, die in Frankreich schwer verwundet worden war. [46] Es wurde Teil des V. Korps im Antiinvasionsdienst, das zunächst in und westlich von Bournemouth, später an der Nordküste von Somerset stationiert war, nachdem es am 22. November zum VIII. Korps überführt worden war.

Die 50. Division wurde erstmals im September 1940 über einen Überseeumzug nach Nordafrika informiert, und über Weihnachten wurde Einschiffungsurlaub gewährt. Nach intensiven Übungen in den Mooren von Somerset und Devon wurde im März 1941 erneut Einschiffungsurlaub gewährt, und am 22. April segelten das Divisionshauptquartier und die 150. Brigadengruppe von Liverpool aus. [g] Der Rest der Division, die jetzt von Generalmajor William Ramsden kommandiert wird, segelte am 23. Mai von Glasgow aus. [h] [47] Während im Nordatlantik die meisten Eskorten des Glasgower Konvois abgelenkt wurden, um nach der Bismarck zu suchen, blieb nur der Kreuzer HMS Exeter als Eskorte des Konvois zurück. [49]

Im Juni landete die Division in Port Tewfik, wo die 150. Brigade und Division H.Q. wurde sofort geschickt, um Verteidigungen um Alamein zu planen. Der Rest der Division wurde nach Zypern geschickt, wo sie Verteidigungsanlagen auf der Insel errichtete, insbesondere um den Flughafen und die Stadt Nikosia. Im Juli wiedervereinigt, setzte die Division ihre Arbeit in der angenehmen Umgebung der Insel fort und brach im November ab, von der 5. indischen Infanteriedivision abgelöst. Nach der Landung in Haifa wurde die 150. Brigade ihrer Fahrzeuge beraubt und die anderen beiden Brigaden reisten weiter in den Irak, überquerten die syrische Wüste nach Bagdad, dann über Kirkuk hinaus und bauten Verteidigungsanlagen an den Kreuzungen der Flüsse Great Zab und Kazir. [50] Im Dezember wurde die 69. Brigade nach Baalbek in Syrien geschickt, um die nach Australien zurückkehrende 6. australische Division zu entlasten. Im Februar 1942 wurden die 69. und 151. Brigaden nach Ägypten zurückgerufen. [51]

Die 150. Brigade war im November 1941 in die Westwüste zurückgekehrt. Nach dem Training in der Nähe von Bir Thalata wurde sie nach Libyen beordert, wo sie acht Geschütze und einen Gefangenen des Afrikakorps erbeutete. Auf die Stellung Bir Hakeim gerichtet, errichtete sie Draht, legte Minen und grub Gräben. Beim Austausch mit den Freien Franzosen im Februar 1942 zog sie nach Norden, und die Wiedervereinigung mit dem Rest der Division übernahm einen 40 km langen Abschnitt der Division Gazala-Linie aus der 4. indischen Division. [52] Die Gazala-Linie war eine Reihe von defensiven "Boxen", die durch Minenfelder und Draht geschützt waren und oberirdisch wenig sichtbar waren, jede von einer Infanteriebrigade mit angeschlossener Artillerie, Ingenieuren und einem Feldkrankenwagen besetzt. Die B-Range der Brigaden mit Vorräten und Motortransporten befanden sich einige Meilen weiter hinten. [53] Im Falle eines Angriffs der Achsenmächte sollten diese Boxen die angreifenden Streitkräfte festnageln, während die britische 1. und 7. Panzerdivision sie der Reihe nach angriffen. Unmittelbar im Norden befand sich die 1. südafrikanische Division, im Süden isoliert die Freien Franzosen. Andere Boxen wurden im hinteren Teil der Hauptlinie platziert, wie z Knightsbridge-Box. [54]

Patrouillen begannen mit dem Ziel, Informationen zu sammeln und deutsche und italienische Operationen zu stören. Diese reichten in der Größe von zwei bis drei Zügen von Infanterie- und Panzerabwehrgeschützen bis hin zu Formationen in Bataillonsgröße, die die meisten Waffen der Division enthielten. Eine solche Operation, Vollgröße, die Ende März gestartet wurde, bestand aus drei Kolonnen und wurde von Brigadier John Nichols, dem Kommandeur der 151. Brigade, befehligt, der später die 50. Division kommandieren sollte. Diese reichte bis zu 48 km von Gazala, um Landeplätze der Luftwaffe zu überfallen, um sie von einem nach Malta gebundenen Konvoi abzulenken. [55]

Ende April wurde die 150. Brigade nach Süden verlegt, um die 201. Garde-Motorbrigade in einem großen Kasten mit einem Umfang von 32 km (20 Meilen), 9,7 km (6 Meilen) von der 69. Brigade nach Norden und 10 Meilen (16 .) zu entlasten km) vom Freien Französisch nach Süden. [55]

Schlacht von Gazala Bearbeiten

Mitte Mai wussten die Briten, dass Rommel angreifen wollte. Am 26. Mai startete er einen Ablenkungsangriff auf die Gazala-Linie, am nächsten Tag inszenierte er eine weitreichende Bewegung um die linke Flanke der Gazala-Linie bei Bir Hakeim und zog dann nach Norden dahinter, während die Italiener Ablenkungsangriffe gegen die Südafrikaner starteten und 50. Division.

Hinter dem Kasten der 150. Brigade entwickelten sich schnell intensive Kämpfe in einem Gebiet, das als . bekannt ist Der Kessel, als vier deutsche und italienische Panzerdivisionen kämpften und zunächst die britischen Verbände überrannten, die nach und nach in die Schlacht eingesetzt wurden. Nach zwei Tagen, während die Freien Franzosen bei Bir Hakeim ausharrten, wurde Rommels Versorgungslage aufgrund des langen Umwegs nach Süden verzweifelt, die Desert Air Force (DAF) forderte immer mehr Panzer. Einige Vorräte erreichten Rommel durch die schwach gehaltenen Minenfelder nördlich und südlich des Kastens der 150. Brigade, doch am 31. Mai war die Lage wieder ernst, so dass General Fritz Bayerlein die Kapitulation erwog. [56] Rommel hatte seine Aufmerksamkeit auf den Kasten der 150. Brigade gelenkt, um seine Kommunikationswege zu verkürzen, und begann am 29 Anschläge. Der Kasten wurde nach und nach über eine hartnäckige Verteidigung reduziert und wurde am Mittag des 1. Juni mit der Einnahme aller drei Infanterie-Bataillone und angeschlossener Artillerie und Ingenieure überrannt. [57]

Während dieser Zeit marschierten die anderen Brigaden der Division, die den Nachschubstrom vor ihnen bemerkten, energische Patrouillen, um diese Vorräte zu stören und zu stehlen. Besonders begehrt war frisches Wasser aus den Brunnen von Derna, um die eigene magere Ration aufzubessern, alle anderen Arten von Vorräten und Waffen wurden sowie Gefangene genommen. [i] [59] Dies Handelsüberfälle fortgesetzt, bis nach dem Abzug der Freien Franzosen am 10. Juni und der Niederlage der verbliebenen britischen Panzer am 13. Juni die verbleibenden Gazala-Boxen erkannten, dass sie nun fast abgeschnitten waren. Am 14. Juni erhielten sie Rückzugsbefehle. [60]

Breakout Bearbeiten

Die nach Osten führende Küstenstraße konnte nur eine Division halten, während sie durch die Reste der britischen Rüstung und der El-Adem-Box freigehalten wurde, und diese wurde den Südafrikanern zugeteilt. Der 50. Division blieb die Alternative, nach Osten zu kämpfen, durch die deutschen Panzerverbände oder den Umweg durch die Italiener an ihre Front zu gehen. Die Division war verpflichtet, alles zu zerstören, was sie nicht mitnehmen konnte, und bildete gemischte Kolonnen (Infanterie, Artillerie, Ingenieure und Stützwaffen), die durch Brückenköpfe der 5. East Yorkshires und der 8. D.L.I. für ihre jeweiligen Brigaden und in die italienischen Linien. [61] Die Kolonnen hinterließen Chaos und Verwirrung und zogen weiter nach Süden, um die Routen, die die Deutschen bei ihrem Vormarsch nahmen, dann nach Osten und steuerten auf Fort Maddelena an der ägyptischen Grenze zu. [62]

Der Feind in den Brückenköpfen waren Italiener, die von einigen deutschen Kanonieren verstärkt wurden. Sie waren sehr überrascht. Es war spät in der Nacht, als sie merkten, dass eine ganze Division direkt durch ihre Linien zog. Einige Fahrzeuge gingen auf Minen auf, andere wurden abgeschossen, aber insgesamt hatten wir sehr wenige Verletzte und beide Angriffsbataillone machten ihre Arbeit erfolgreich. Die Infanterie ging mit dem Bajonett hinein, und die Italiener zogen ab, wobei sie oft alle ihre Waffen und Ausrüstung in den Schützengräben liegen ließen.

Nachdem sie hinter dem Kasten der 69. Brigade postiert worden waren und die Italiener auf den Ausbruch aufmerksam gemacht hatten, nahmen die 9. D.L.I. Von deutscher Artillerie und Infanterie angegriffen und versehentlich von der südafrikanischen Nachhut beschossen, kämpfte sich die Kolonne durch die Deutschen und machte sogar Gefangene. [64] Am 17. und 18. Juni wurde die Division in Bir el Thalata wieder zusammengesetzt. [65]

Mersa Matruh Bearbeiten

Am 21. Juni kapitulierte Tobruk und eine neue Verteidigungslinie wurde südlich von Mersa Matruh in ähnlichen Brigadekästen wie bei Gazala aufgestellt. In Mersa Martuh selbst befand sich die 10. indische Infanteriedivision, südöstlich der Stadt, auf einer Böschung, befand sich die 50. Division mit einer Brigade der 5. indischen Division südlich davon. Die Deutschen griffen am 27. Juni an und umgingen die Böschung nach Norden und Süden. Nördlich der 151. lag die Küstenstraße und der Angriff fiel auf die Brigade und schwer auf die 9. D.L.I. auf der linken Flanke. Während des Angriffs sollte der Private Adam Wakenshaw ein posthumes Victoria Cross (VC) gewinnen, das erste von vier, das an Mitglieder der Division verliehen wurde, während er eine Panzerabwehrkanone bemannte. Der größte Teil des Bataillons wurde jedoch überrannt, [j] aber der Angriff wurde aufgrund der hohen Verluste der Deutschen nicht weiter vorangetrieben. [67] [68] In dieser Nacht fand eine große Razzia des 6. und 8. D.L.I. und Elementen der 5. indischen Division, sollte die deutschen und italienischen Kommunikationslinien südlich der Böschung stören, gelang es aber aufgrund schlechter Koordination, ihre eigenen Kolonnen wie den Feind zu verwirren. [66] In derselben Nacht war die 5. East Yorkshires stark mit den Deutschen beschäftigt. [69] In der Nacht zum 28. Juni, als die Division fast umzingelt war, wurde ihr der Ausbruch befohlen. Im Gegensatz zum Ausbruch von Gazala standen die Bataillonskolonnen nun deutschen Panzern gegenüber, und der Boden wurde von steilen Wadis durchbrochen. Das 8. D.L.I. wurde beim Ausfahren aus einem Wadi überfallen und verlor seine D-Kompanie. Die ursprünglichen Befehle hatten Fuka als Treffpunkt für die Division angegeben, aber dies war in feindlicher Hand, und einige Kolonnen, die nicht darüber informiert worden waren, wurden gefangen genommen. [70]

Die 50. Division hatte seit Beginn der Schlacht in Gazala über 9.000 Tote [k] erlitten, viel von ihrer Ausrüstung verloren, und was übrig blieb, war abgenutzt. Die Division wurde nach Mareopolis, südwestlich von Alexandria, geschickt, um sich auszurüsten. Die durchschnittliche Stärke der verbleibenden Infanteriebataillone betrug 300 Mann (weniger als 50%), und die Divisionsartillerie hatte nur 30 Geschütze (von 72) und alle anderen Dienste hatten schwere Verluste. Bis Mitte Juli war die Infanterie auf 400-500 Mann pro Bataillon verstärkt worden und die Ausbildung hatte begonnen. [71]

Mitieriya Ridge Bearbeiten

Ende Juli erhielt die Division, die jetzt von Generalmajor John Nichols befehligt wurde, nachdem Ramsden befördert wurde, den Befehl, Truppen für einen Angriff auf Mitieriya Ridge unter dem Kommando der 69. Brigade, der 5th East Yorkshires und der 6th Green Howards (beide verstärkt) von Zügen der 7. Green Howards) wurden von einem zusammengesetzten DLI Bataillon aus drei Kompanien, je eine aus den Bataillonen der 151. Brigade. Der überstürzte Plan sah vor, dass die Brigade eine Lücke im Minenfeld passieren und mehr Minen räumen sollte, um der 2. Panzerbrigade der 1. Panzerdivision in der Nacht vom 21. auf den 22. Juli zu ermöglichen. Die 5th East Yorkshires und der zusammengesetzte D.L.I. Bataillon erreichte seine Ziele, da die Deutschen ihnen erlaubt hatten, ihre Linien zu passieren. Umzingelt, dann zwei Tage lang beschossen und mit Mörsern beschossen, da die unterstützende Panzerung nicht in der Lage war, vorzurücken, wurden sie überrannt, wobei nur eine kleine Anzahl entkam. [72] [73]

Zweite Schlacht von El Alamein Bearbeiten

Ende Juli und August war die Division zusammen mit der 26. indischen Infanteriebrigade, der 1. griechischen Brigade, der 2. freien französischen Brigade und der Garnison von Alexandria Teil der Northern Delta Force. Die Artillerie der Division wurde als Verstärkung an das XIII. Korps ausgeliehen. [74] Anfang September wurde die 151. Brigade abgelöst und unter das Kommando der 2. neuseeländischen Division in der Frontlinie gestellt, und später im Monat der 44. (Heimatbezirke) Division südlich des Ruweisat Ridge. Hier patrouillierten sie im Niemandsland und kämpften mit Patrouillen der italienischen Folgore-Division und Deutschen. Am 10. Oktober trat der Rest der Division mit der 1. griechischen Brigade verstärkt in die Linie ein und wurde gegenüber dem Munassib-Depressionsgebiet, Griechen im Norden, der 151. Brigade im Zentrum und der 69. Brigade im Süden aufgestellt. [75]

In der Nacht zum 25. Oktober, als Teil der südlichen Ablenkungsangriffe, rückten die 69. Brigade, 5th East Yorkshires und 6th Green Howards vor, um die Minenfelder zu räumen und Stellungen zu besetzen. Nachdem die angreifenden Bataillone fast alle ersten Ziele erreicht hatten, stießen sie auf eine zunehmende Zahl von Antipersonenminen, Stacheldraht und Mörser-Vergeltungsfeuer. Nach über 200 Verlusten wurden die Bataillone an die Front zurückgezogen. [76] In der Nacht zum 28. Oktober wurde die 151. Brigade nach Norden verlegt, um sich dem XXX Betrieb Supercharge.

Operation Supercharge Bearbeiten

Diese Operation begann in der Nacht zum 31. Oktober mit einem australischen Angriff, der den Druck auf die Deutschen in Küstennähe ausübte. Weiter südlich, geplant für den frühen Morgen des 1. November, dann um 24 Stunden verzögert, sollte die 151. Brigade mit der 152 , unterstützt von Panzern der 8. und 50. Royal Tank Regiments. Ihnen folgte die 9. Panzerbrigade. Der Vormarsch wurde durch ein schleichendes Sperrfeuer im Stil des Ersten Weltkriegs unterstützt, das von 13 Feldregimentern und zwei mittleren Artillerieregimentern bereitgestellt wurde. [77] Die 151. Brigade, unterstützt von der 505th Field Company, Royal Engineers und der 149th Field Ambulance, befand sich am nördlichen Rand des Vormarsches, wobei das 28. (Māori) Bataillon die erste Hälfte ihrer Nordflanke stellte, die zweite Hälfte würde gebildet werden, indem der 6. DLI ein rechtes Rad auf halbem Weg durch den Vormarsch ausführt. Die Infanterie hatte einen sieben Meilen langen Marsch bis zu ihren Startlinien, während der das Ziel von der DAF bombardiert wurde. Beim Überqueren der Startlinie um 01:05 Uhr rückte die Infanterie in den Rauch und Staub des Sperrfeuers vor, was die Sicht auf 50 Meter reduzierte. [78]

Die ganze Nacht im Osten wurde von Hunderten von Pistolenblitzen unterbrochen, die in die Dunkelheit bohrten. Die Granaten pfiffen über ihren Köpfen und zerplatzten mit ohrenbetäubendem Krachen im Zielbereich, und von da an, bis die Sperre etwa drei Stunden später geschlossen wurde, ging das furchtbare Krachen ununterbrochen weiter. Alle zwölf Meter gab es ein Granatloch.

Es war gut organisiert. An jeder Flanke – an den Flanken des Bataillons – hatten sie Bofors-Geschütze, die alle zwei oder drei Minuten Leuchtspuren abfeuerten, damit Sie in der Linie bleiben konnten. Das Sperrfeuer dauerte ungefähr zwei Minuten, dann würden sie zwei oder drei Rauchbomben abwerfen – sie waren eine verdammte Plage. Aber als sie fielen, wussten Sie, dass sich das Sperrfeuer hob. Du bist gerade eingezogen.

Beim Vormarsch durch die deutschen Schützengräben und Geschützlinien waren einige durch die Bombardierung betäubt worden, andere schlugen zurück, wobei alle drei Bataillone unter Beschuss gerieten. Die Linien durch die Minen wurden hinter dem Vormarsch geräumt, und im Morgengrauen, nachdem sie ihr Ziel erreicht hatten, grub sich die Infanterie ein und war bereit, die Zerstörung der 9. Panzerbrigade mitzuerleben, die deutsche Geschütze eingrub. In den frühen Morgenstunden des 3. Novembers abgelöst, hatte die Brigade fast 400 Opfer erlitten und mehr als 400 Gefangene gemacht. [81]

Im Süden hatte der Rest der Division, verstärkt durch die 2. freie französische Brigade, die Aufgabe, die Minenfelder zwischen dem Ruweiiat Ridge und dem Rahman Track zu räumen und die Verteidigung um einen Punkt namens "Fortress A" zu erobern. Am 7. November wurde der Division befohlen, eine mobile Brigadekolonne zu bilden und nach Westen zu schlagen. Mit allen Divisionsfahrzeugen, die der 69. Brigade übergeben und mit Panzerabwehrkanonen verstärkt wurden, überfiel die Kolonne Verteidigungsposten und sammelte mehrere tausend italienische Gefangene, darunter das Hauptquartier der Brescia-Division. Die 151. Brigade schloss sich der Division am 12. November wieder an. [81]

Die Division ging nun als Teil des X. Korps in die Reserve und wurde auf dem Schlachtfeld von Gazala um El Adem gruppiert, wo sie neue Panzer- und Flugabwehrregimenter erhielt und eine intensive Ausbildung begann. Verschiedene Formationen der Division wurden abgelöst, Transportzüge zum Nachschub aus Tobruk, die Ingenieure zur Verbesserung der Docks und Straßen rund um Sirte und das Flak-Regiment zum Schutz neu eroberter Flugplätze. Die Division, immer noch mit nur zwei Infanteriebrigaden, kehrte Mitte März 1943 an die Frontlinie zurück, wo sie sich Leeses XXX. Korps anschloss, als die 8. Armee die Mareth-Linie in Tunesien erreichte. [l] [83]

Mareth Linie Bearbeiten

Operation Pugilist, der Angriff auf die Mareth-Linie war für die Nacht vom 19. auf den 20. März 1943 geplant. Die Mareth-Linie bestand aus einer Reihe von befestigten Stellungen, bestehend aus einer Reihe von Bunkern, die von Draht und Gräben umgeben waren, direkt hinter der Bank des Wadi Zigzaou, unterstützt von einer zweiten Reihe solcher Stellungen auf einem Rücken im Rücken. Die 69. Brigade hatte in den vorangegangenen Nächten die Zugänge zum Wadi genommen, sie sollte eine Stellung namens "Bastion" vor der Hauptlinie angreifen, während die 151. Brigade, unterstützt vom 50. Royal Tank Regiment, die Linie rechts von ihnen angriff. Die Infanterie sollte mit kurzen hölzernen Kletterleitern ausgestattet werden, um die Ufer des Wadi zu erklimmen. Keines der Infanteriebataillone hatte seine volle Stärke wiedererlangt, und ihnen standen die italienischen Jungfaschisten und die deutschen 164. leichten Divisionen gegenüber. Es war geplant, dass die 4. indische Division dann durchgeht und den Angriff fortsetzt, während die 2. neuseeländische Division einen "linken Haken" machte. [84]

Der Angriff begann in der Nacht vom 20. auf den 21. März, auf der linken Seite wurde Oberstleutnant Derek Anthony Seagrim, Kommandierender Offizier (C.O.) der 7th Green Howards, mit dem V.C. Bei der Räumung zweier Maschinengewehrposten auf der Bastion, die den Vormarsch kurzzeitig aufhielten, nahm das Bataillon 200 Gefangene und rückte über das Wadi vor. Auf der rechten Seite nahm die 151. Brigade in schweren Kämpfen die Frontstellungen ein, aber bis zum Morgengrauen hatten es nur vier Panzer geschafft, das Wadi zu durchqueren. Am nächsten Tag (21. März) rückte die Brigade, verstärkt durch die 5. East Yorkshires, vor und nahm drei Stellungen auf dem Bergrücken ein und machte mehrere hundert italienische Gefangene. Weitere Panzer waren überquert worden, aber die meisten waren nur mit der immer wirkungsloseren 2-Pfünder-Kanone bewaffnet. Die Durchfahrt dieser Panzer hatte den Wadi-Übergang beschädigt und nur wenige Panzerabwehrkanonen konnten überquert werden. Am 22. März, als die DAF durch Regen am Boden lag, griffen die Deutschen mit der 15. Panzerdivision mit unterstützender Artillerie und Infanterie an.

Am Abend wurde westlich des Wadi Zigzaou eine blutige und verzweifelte Schlacht ausgetragen, und langsam aber sicher wurde die Infanterie bis an den Rand des Wadi zurückgetrieben, bis auf das East Yorkshire Regiment, das sich in [einer befestigten Stellung an der Ufer des Wadi] gab es im Brückenkopf keinerlei Tiefe. Obwohl die unterstützende Artillerie enorme Verluste erlitten hatte. sie hatten es versäumt, den feindlichen Angriff zu stoppen. Später wurden sogar diese als Funkgeräte gekennzeichneten Funkgeräte bei den vorgeschobenen Truppen nach und nach ausgefallen oder fielen aufgrund erschöpfter Batterien aus. The men of the 6th, 8th and 9th DLI were inextricably mixed up, many without commanders, all hungry, tired and desperately short of ammunition. The whole area was lit up by the twenty seven derelict burning Valentine tanks of the 50th RTR fought to a standstill by superior enemy armour.

The 151st Brigade were withdrawn that night, the 5th East Yorkshires on the night of 23/24 March. The 6th D.L.I had started the battle with only 300 men, and was now reduced to 65 uninjured, and the other battalions were in a similar state. The 2nd New Zealand Division's flanking attack began on 26 March and was to force an Axis withdrawal. [86]

Wadi Akarit Edit

For the next several days the division was employed in tidying the battle-field and burying the dead. On 2 April the division was told to supply a brigade for the coming battle at the next line at Wadi Akarit, which runs from the sea to impassable salt marshes of the Chott el Fejej, while the Germans were distracted by the advance of Lieutenant General George S. Patton's U.S. II Corps to the west. The 69th Brigade was sent forward with the division machine gunners and a squadron of tanks from the 3rd County of London Yeomanry (Sharpshooters), but they were not to be supported by the divisional artillery as all available transport was being used to move Eighth Army supplies. Fire support was to come from the 51st (Highland) Division's artillery, the infantry of which were to attack on their right, while the 4th Indian Division attacked on their left. In the early morning of 6 April, the attack achieved its early objectives but then came under heavy fire which killed Lieutenant Colonel Seagrim, who had won the V.C. only recently. The 5th East Yorkshires' leading company suffered over 70% casualties, and during this attack Private Eric Anderson won a posthumous V.C., killed while attending to the wounded on the battlefield. The 6th Green Howards now passed through the first wave and also took casualties:

He was no sooner on his feet than a single shot rang out and Coughlan. dropped dead in an instant. . then my rage was up . Angrily, I grabbed poor Coughlan's machine gun . When we were about ten yards away we had reached the top of the slit trench and we killed any of the survivors, five of them cowering in the bottom of the trench. It was no time for pussy footing: we were consumed with rage and had to kill them to pay for our fallen pal. We were so intoxicated, we could not hold back, given the chance they would have killed us.

By 11:00 the battle was over, the tanks of the Yeomanry having got past the anti-tank ditch, and four hours later the 8th Armoured Brigade pushed on past the Wadi. [88] The brigade had overrun parts of the Italian La Spezia Division. [89]

The Eighth Army's attack north along the eastern coast of Tunisia, and the First Army's advance west, led eventually to the surrender of Axis forces in North Africa, on 13 May 1943, with almost 250,000 men taken prisoner, a number equal to that at Stalingrad on the Eastern Front earlier in the year. On 19 April, the division, now commanded by Major-General Sidney Kirkman (formerly the Commander, Royal Artillery (CRA) of the Eighth Army) after Nichols was sacked by Eighth Army commander Bernard Montgomery, was relieved by the 56th (London) Infantry Division and withdrawn from the front line, and on 24 April the 50th Division was ordered back to Alexandria by road. The division arrived on 11 May with all of the vehicles it had started out with some 2,000 miles previously, even though some had to be towed. [90]

The 50th Division was joined in the Nile Delta by the 168th (London) Infantry Brigade (1st London Irish Rifles, 1st London Scottish, 10th Royal Berkshire Regiment), which had been detached from its parent formation, the 56th Division, but was completely inexperienced. There, on the Great Bitter Lake and on the Gulf of Aqaba they trained in amphibious landing techniques for the Allied invasion of Sicily (codenamed Operation Husky). [91]

The invasion, planned for 10 July, would land the United States Seventh Army to operate on the Western sector, and the British Eighth Army to operate in the Eastern sector, and had as its objectives the port of Syracuse and the airfields inland. An airborne operation was to attempt to capture the bridges and waterways behind Syracuse. The division was to land on a one brigade front (151st Brigade) south of Cap Murro Di Porco with the 5th Division to their right (north). High winds scattered both seaborne and airborne landings, [m] but were able to concentrate and advance. The landing of the 69th Brigade later in the day was also disrupted, 168th Brigade was scheduled to land on D+3. Over the next few days the division lost most of its motor transport, bombed by the Luftwaffe while still on board ship. [93] Forced to march, the division was allocated the minor inland road north and urged forward by the GOC, Major-General Kirkman, fought the German Battlegroup Schmalz and the Italian Napoli Division. On 13 July contact was established with the 51st (Highland) Division at Palazzolo. [94]

Primosole bridge Edit

Operation Fustian was intended to swiftly capture the bridges along the coast of the Catanian plain by coup de main using No. 3 Commando and the 1st Parachute Brigade of the 1st Airborne Division, they would then be relieved by troops of the 50th Division. On the night of 13–14 July the British Commandos seized the bridge of Ponti di Malati North of Lentini, and the British paratroopers dropped around Primisole bridge a key bridge on the Sicilian coast south of Catania. High winds and lack of landing craft frustrated swift troop concentration in both cases, with only 30 out of 125 planes dropping on the Drop Zone at Primosole. [95] Early on 14 July, the 69th Brigade fought the Germans and Italians around Lentini, allowing the 151st Brigade, supported by tanks of the 44th Royal Tank Regiment, to make a 25-mile forced march to the bridge. The few paratroopers on the bridge were forced off it by lack of ammunition and newly dispatched German paratroopers of the 3rd Parachute Regiment, part of the 1st Parachute Division, only two hours before 9th Battalion D.L.I. ist eingetroffen. [96] Attacking in the early hours of 15 July, the battalion was forced back over the river after fierce hand-to-hand fighting in densely planted vineyards, with the supporting tanks being engaged by 88mm guns. [97] [98] An attack by the 8th Battalion D.L.I. was delayed, allowing them to learn of a ford upstream of the bridge from one of the paratroopers. Before dawn on 16 July two companies of the battalion achieved surprise and established themselves across the Catania road some 200 yards north of the bridge, but in doing so lost all their means to summon the rest of the battalion. Communication was restored only when a War Office observer riding a bicycle crossed the bridge to 'observe' the battle and was dispatched back by the C.O. to bring the rest of the battalion forward. [99] [100] The arrival of the remaining two companies started a fierce battle in the vineyard, and during the day the battalion fought off a number of counter-attacks, but was slowly pushed back. Early on 17 July, supported by division and XIII Corps artillery, the 6th and 9th D.L.I. crossed the river in the face of machine gun fire and gradually established themselves on the northern shore of the river. By dawn the bridgehead was firmly established and the arrival across the bridge of Sherman tanks from the 3rd County of London Yeomanry on the Northern Shore brought about the German surrender. The battle had cost the 151st Brigade over 500 killed, wounded and missing, but around 300 Germans were dead and 155 had been made prisoner. [101]

The end in Sicily Edit

While the 69th Brigade mopped up around Lentini, the 151st Brigade rested south of the bridge, and the inexperienced 168th Brigade was sent into its first battle at Catania airfield on the night of 17—18 July. They faced veteran German paratroopers of the 4th Parachute Regiment and Gruppe Schmalz dug-in in woods and an anti-tank ditch. Almost everything went wrong, reconnaissance was faulty, surprise was lost, the advance was caught by enfilade fire and some units were caught by their own artillery fire. The brigade was forced to withdraw. Directed by enemy observers in these positions, long range artillery destroyed the Primisole bridge but left two bailey bridges intact. The 50th Division remained in these positions for the next two weeks.

On 4 August the Germans blew up ammunition dumps on Catania airfield and withdrew, and on 5 August the 6th and 9th D.L.I. entered Catania. The remainder of the advance was through territory ideal for ambush, with terraced vineyards and high stone walls resulting in many casualties. [102] With the end of fighting on 17 August, the division was rested and absorbed reinforcements. On 10 October the 168th Brigade returned to the 56th Division, then involved in the early stages of the Italian Campaign, and was permanently replaced by the 231st Brigade, which also fought in Sicily. [23] The 50th Division learned it was to return to Britain, as it was chosen by Montgomery, the Eighth Army commander, along with the 7th Armoured and the 51st (Highland) Infantry Divisions, to be among the veteran divisions to take part in the campaign in North-West Europe. [103]

During the campaign in Sicily, the 50th Division had lost 426 killed, 1,132 wounded and 545 missing it had taken almost 9,000 prisoners, mostly Italian, and had earned 68 bravery awards. [104]

Salerno mutiny Edit

On 16 September 1943 some 600 men from the 50th and 51st Divisions, convalescents from the North African Campaign, took part in the Salerno mutiny when they were assigned to be replacements for other British divisions taking part in the Allied invasion of Italy. Part of a group of about 1,500 men, mostly new reinforcements which had sailed from Tripoli, the veterans understood that they were to rejoin their units in Sicily. Once aboard ship, they were told that they were being taken to Salerno, there to join the British 46th Infantry Division. Many of the soldiers felt they had been deliberately misled and refusing postings to unfamiliar units. They were addressed by the X Corps GOC, Lieutenant-General Richard McCreery, who admitted that a mistake had been made and promised that they would rejoin their old units once Salerno was secure. The men were also warned of the consequences of mutiny in wartime. Of the three hundred men left, 108 decided to follow orders, leaving a hard core of 192. They were all charged with mutiny under the Army Act, the largest number of men accused at any one time in all of British military history. The accused were shipped to Algeria, where the courts-martial opened towards the end of October. All were found guilty and three sergeants were sentenced to death. The sentences were subsequently suspended, though the men faced constant harassment for the rest of their military careers. [105]


Rangers Carried Rifles to Make Them Indistinguishable From Their Men so as not to Attract Enemy Snipers

A haze veiled the North African coast as the Rangers and Commandos began to land at 1 am on November 8, 1942. Colonel Darby led his men through the surf and up a steep cliff path. He had decided to split the 1st Battalion and attack the two batteries simultaneously. Four companies under his command would hit the larger Batterie du Nord on a hill overlooking Arzew Bay, while the other two companies under his executive officer, Major Herman Dammer, attacked the smaller Fort de la Pointe at the harbor’s edge. The Rangers were tense and ready for action.

Colonel Darby wondered how the Vichy French defenders would respond to an attack by Americans and gripped his trusty Springfield rifle. All Ranger officers carried rifles to make themselves indistinguishable from their men and not present special targets to enemy snipers.

While Darby led his four companies toward the Batterie du Nord, the Dammer force disembarked from five landing craft and converged on the harbor fort from two directions. All was quiet ashore as the Rangers stealthily cut through a barbed wire fence, overpowered a curious French sentry, and poured into the fort. After 15 minutes and a few quick shots, the Americans captured the batteries and a 60-man garrison. Even the wife of the post adjutant was captured.

Darby’s force trekked four miles from its landing beach over bluffs, along a coastal road, and up a ravine behind the Batterie du Nord. The Rangers had to seize the fort swiftly, otherwise they would be caught in Allied naval gunfire which was scheduled if the position was not captured. The Rangers cut through barbed wire and, supported by fire from light machine guns and trolley-borne 81mm mortars, dashed across open ground to seize the fort. Several men pushed Bangalore torpedoes into the muzzles of the fort’s big guns, others tossed grenades into ventilators, and still others barged through the main entrance, shooting a sentry. Sixty French defenders came out with their hands raised.

Major Dammer, meanwhile, radioed that he had taken his objective. Darby was jubilant. The action had cost only two dead and eight wounded through token resistance, and the Rangers had acquitted themselves admirably in their baptism of fire. At 4 am, four green Very lights shot into the sky from the Batterie du Nord to inform elements of the 1st Infantry Division five miles out to sea that the forts at Arzew would not hamper their landing. As planned, the signals were supposed to be followed by four white star shells. These, however, had been lost during the Rangers’ landing.

Colonel Darby grew nervous he did not want his men endangered by naval gunfire. Eventually, he persuaded a Royal Navy forward observer party to signal a British destroyer, and she in turn transmitted the message to the American forces. Maj. Gen. Terry Allen had already started moving his 1st Infantry Division units when he saw the green flares, and by dawn the 16th and 18th Regimental Combat Teams were ashore.

Darby’s force captured more French officers and men, and Dammer’s soldiers cleaned out snipers in the harbor area. Sniping went on for three days, and when a French 75mm battery began firing at an Allied ship in the harbor, the Rangers stormed it. With Arzew in Allied hands the fighting moved inland. A Ranger company joined the 16th Infantry along the coast, while the rest of the 1st Ranger Battalion stayed in Arzew. Colonel Darby even acted as mayor of the town for a while.

Members of the 1st Ranger Battalion guard a captured gun position in Algeria. The Rangers captured the two forts overlooking the harbor at Arzew just prior to the Allied invasion of French North Africa.

He was pleased with his men. Several hundred prisoners had been taken and the Ranger losses were light, a total of four killed and 11 wounded. The training in Scotland had paid off. Darby said his men “hit the ground, fired their weapons, crawled or ran forward without deliberate or conscious thought … each Ranger knew his job, and anticipated events.”

When the 16th and 18th Regimental Combat Teams met stiff opposition at the villages of St. Cloud and La Macta, the Rangers went to assist. Lieutenant Max Schneider’s E Company commandeered a squadron of half-track personnel carriers and attacked a French 75mm battery at La Macta. The defenders threw up heavy rifle and machine-gun fire, but the Rangers, aided by supporting fire from a British ship offshore, captured the village. At St. Cloud, Company C, led by Lieutenant Gordon Klefman, encircled the village, charged across a field, and pushed the defenders back. Klefman was mortally wounded, and his last command was: “Keep going! Keep going to the right and don’t worry about me.” The French surrendered around midafternoon.

When the fighting around Oran and Arzew ended, the Rangers felt they deserved a rest, but Colonel Darby disagreed. He thought they needed more training, so for almost three months they practiced night fighting, speed marching, mountain climbing, and amphibious landings. Darby devised a way for his men to maintain contact in the dark by using flashlights with pinpoints of different-colored light. The soldiers groused, wondering if they were going to spend the rest of war in training.


On This Day in Military History

Our artillery crucified them.
A message from an observation post of the U.S. 18th Infantry Regiment, 6:45 P.M., March 23, 1943.

While Monty was slamming his forces against the Mareth Line, General Harold Alexander, the commander of the 18th Army Group, ordered U.S. II Corps to make a thrust towards Gafsa, a middle-of-nowhere Tunisian town that had already switched occupants four times (the GIs even made a song called "The Third Time We took Gafsa"). Operation WOP it was called, and it reflected Alexander's contempt for the United States Army, especially in light of the recent debacle at Kasserine Pass. The GIs would merely put pressure on the Axis forces while Montgomery's Eighth Army did the Real Arbeit.

At 11:00 P.M. on March 16, 1943, the American artillery barrage commenced. However, there was no resistance whatsoever, the enemy withdrawing the next morning, before any GI could lay hands on him. Then, at 12:30 that afternoon, Gafsa was back in American hands. "If any American officer ever had the will to win, that man is Lieutenant General George S. Patton," the folks back home, across the Atlantic Ocean, were told on the radio. "He certainly won the first round today. Apparently the Nazis saw him coming and ran."

Apparently the Nazis saw him coming and ran. Patton, the II Corps commander, was rubbed the wrong way by that fact. "You should have kept going until you found somebody to fight," he angrily told Terry de la Mesa Allen, the 1st Division commander, later in the day. "I'd feel happier if I knew where the Germans were," he conveyed to the press. "As long as I know where they are I don't mind how hard they fight." The enemy kept seeing Patton and running away from him for five days, until II Corps had gained 75 miles, at the extremely cheap price of 57 casualties.


A GI gives cigarettes to Italian prisoners near El Guettar, Tunisia, circa March 1943.
The enemy had no intention of withdrawing forever, though. Field Marshal Albert Kesslring realized if the II Corps, advancing down Highway 15, made it to Tunisia's shores, the First Italian Army, still fighting at Mareth, would be trapped. Consequently, he sent 10th Panzer Division to counterattack before Patton continued his advance.

A cry went out from Hill 336, "Wop Hill": "Here they come!"
"They" were panzers, accompanied by infantrymen, advancing towards the U.S. 1st Division, across terrain that offered hardly any cover for them. The tanks fired while Brigadier General Theodore Roosevelt, Jr., son of the late President and Rough Rider, called on his own guns to respond. The Americans' situation was made worse by a peril from the skies: Stukas, and the dive bombers were so close to the ground that pistols were fired at them. Indeed, as Roosevelt imparted to his wife, "I felt I could reach up my hand and grasp them."

While Ted Roosevelt was feeling that way, the 5th and the 32nd Artillery Battalions had their own worries. The previous night, they, along with other artillery units, moved forward to support the 1st Division's expected advance. Now, because of that move, the GIs had to contend with the very real of possibility that they and their guns might be captured. Of course, they did not intend to go down without a fight. Back and forth many an artillerymen went, bringing water and ammunition, while the cry of "Hitler kommt! Surrender!" was made by advancing enemy troops, part of a two-pronged assualt that targeted the American left flank. Eventually, the defenders were compelled to fire some rounds at point-blank range, disabled their cannons with grenades, and use their small arms to make a fighting retreat.

It wasn't just the artilleriests who were unlucky on the left flank but the 3rd Battalions of the 16th and 18th Infantry Regiments as well. The infantrymen could not withstand the Panzer attack. at first. Over Keddab Ridge they went before halting at a wadi, where one of the rare instances of World War II close-quarters combat took place. "Come on, you Hun bastards!" was the battlecry of Company K of the 18th Infantry as they showered their assailants with grenades. Suffering more than 60 casualties, the company would expend 1,300 of those projectiles.

Amidst this struggle, at an oasis near the wadi, General Allen, suggested by a staff officer to move his command post, replied, "I will like hell pull out, and I'll shoot the first bastard who does." Yet the fact remained that the GIs around Highway 15 were in quite a fix. Panzers fell on the 601st Tank Destroyer Battalion like a lion falls on its prey. One mauled company withdrew while another such unit resisted until all of its ammo had been expended. Like the Blitzkriegs of the past, the Germans exploited the resulting hole in the line, and it seemed as if the Americans would be outflanked. until the Panzers ran into Company A of the 601st, which opened a devastating volley of shells on them. Stuck in a boggy minefield after moving south and at the mercy of American artillery and tank destroyers, fire from whom was building up to a deadly crescendo, the Panzers fell back. "The men around me burst into cheers," Roosevelt attested. And with that, round one ended.

Runden einer ended. A message was intercepted that six German battalions planned on attacking again at four that afternoon, an hour's warning for II Corps. "Angriff bis 1640 verschoben" followed the initial conveyance 45 minutes later. Patton acted on this information, transmitting uncoded messages to his subordinates about the impending attack. Allen in turn acted on what Patton told him, ordering his signalmen, at 4:15, to let the Germans know that the Big Red One knew they were coming: "What the hell you guys waiting for? We have been ready since four P.M. Signed, First Division." "Terry," Patton, shaking his head, asked at Allen's command post, "when are you going to learn to take this damned war seriously?" Due to Patton's uncoded messages and Allen's heckling, the 1st Division's intelligence officer would recollect, "We couldn't read German mail for quite a long time after that."

Anyway, the Germans still launched their assualt, albeit at 4:45, five minutes behind schedule. An American officer would later make note of how they advanced: "The men walked upright, moved slowly, and made no attempt at concealment or maneuver. We cut them down at fifteen hundred yards. It was like mowing hay." Such fire failed to affect that complacency. As another officer wrote, "Eerie black smoke of the time shells showed that they were bursting above the heads of the Germans. There was no running, just a relentless forward lurching of bodies." Some German infantrymen found shelter on a reverse slope of a hill, or so they thought. American artillery zeroed in on the slope and let them have it. Brigadier General Clift Andrus, the 1st Divisions chief of artillery, witnessed the ensuing slaughter: "The battalion broke from cover and started to run for another wadi in the rear. But none ever reached it." All the while, Roosevelt, Patton, and Allen, were observing the fight from a trench on Hill 336. Patton turned to Roosevelt. "My God," he said in a low voice, "it seems a crime to murder good infantry like that." The Battle of El Guettar was over.

The 10th Panzer Division had been the bane of many an opponent, in Poland, in Russia, in France, in Tunisia. All the more sweet that it had been defeated by a relatively green outfit, the 1st Division. "The Hun," Eisenhower forecasted, "will soon learn to dislike that outfit." While the Americans did make some errors, the battle was, in the words of Patton's deputy, Omar Bradley, "The first solid, indisputable defeat we inflicted on the German army in the war."


Organisation [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Structure of the Amphibious Forces Command (COMFORSBARC).

  • Naval Disembarkation Force
      Regiment
      • Assault Battalion Grado
      • Logistic Support Battalion Golametto
      • Naval Operations Company
      • Special Operations Company (Compagnia Operazioni Speciali Andrea Bafile)
      • Logistic Support Battalion Cortellazzo
      • Battalion Schools Caorle

      The support elements of the regiment include a telecommunications center a coordination center for fire support air observer and coastal defense forces and staff.

      Advanced force and reconnaissance operations are undertaken by a separate company (“Demolitori di Ostacoli Antisbarco DOA”), tasked primarily with the clearing of landing zones and the removal of barriers, obstacles and mines. The marines can be landed by helicopters, speedboats or from submarines. Die DOA trains with the commando frogmen of the Italian Fleet Command Special Forces COMBUSIN GOI, who themselves are drawn largely from the ranks of the San Marco marines. COMBUSIN wear an emerald green beret.

      Another separate company,consisting of about 180 men, the Naval Operation Company, leads the Boarding teams. These units of about 8 to 10 men conduct boardings and inspections of shipping, e.g. in embargo measures.

      A detachment of the Grado battalion parading on 2 June 2007

      The Grado battalion contains the actual naval infantry component of the Italian Navy. The battalion consists of a staff and supply company, three naval infantry companies, plus a 'heavy' company.

      Each of the three combat companies consists of three 37 man platoons and a 21 man fire support section. These companies can be brought ashore with amphibious vehicles and boats or with helicopters. In other cases they can operate as mechanized infantry with a modified version of the M113 (“VCC-1”).

      The heavy company forms the combat support component of the battalion with their air defense and anti-armour weapons as well as with the 120mm mortar .

      Logistical support is conducted by the Golametto battalion. It contains transport and logistics companies, as well as a medical unit. The members of this battalion are fully trained naval infantrymen, who give landing operations the necessary combat logistical and technical support to the Grado battalion. General tasks of support fall into the scope of responsibility of the Carlotto regiment, which supplies the Golametto battalion with the necessary materials before deployment depending upon operational orders .


      Successful Frontal Assaults in Modern Warfare

      I think the OP is referring to battles in which the main emphasis is a frontal assault, which usually only would occur if the offensive force had overwhelming force or confidence or there was no room for maneuver.

      Obviously if you break it down, almost all WW2 battles were frontal assaults with the fronts covering coast to coast, but really they were actually battles of maneuver. Concepts of Blitzkrieg and Schwerpunkt to break through weak points and then envelope as much of the enemy forces as possible.

      El Alamein, already mentioned, is probably the best WW2 example due to the natural terrain creating limited front. WW1 on the other hand consisted of almost entirely of frontal assaults. The best example of a frontal assaults here is probably Battle of Dobro Pole, which opened the Vadar Offensive. Allied units assaulted well entrenched positions on the high ground (although to be fair, the Bulgarian army was on the verge of mutiny). A second, almost simultaneous attack was repulsed by the Bulgarians to the East at Battle of Doiran. However the breakthrough at Dobro Pole was so great that the entire front would soon collapse as the Bulgarian army would race back to Bulgaria.


      1. When it teamed up with Nazis and prisoners of war to defeat the SS

      Schloss Itter (Itter Castle) in July 1979. (Photo: S.J. Morgan. CC BY-SA 3.0)

      In May 1945, Germany was collapsing and it was obvious that the war in Europe was almost done. As it ended, Allies raced to secure evidence of war crimes and the Nazis worked to destroy it. This led to what has been dubbed World War II’s “strangest battle.”

      American tankers rushed to where high-profile prisoners of war were held in Itter Castle in Austria. As a group of drunk SS soldiers marched on the castle to kill the POWs, the Americans offered to help the Wehrmacht defend themselves so that the SS couldn’t kill the POWs and all witnesses.

      So, U.S. soldiers, German soldiers, and local resistance fighters fought side-by-side and saved the lives of the prisoners. The friendly German commander was killed in the six hours of fighting before U.S. reinforcements arrived and pushed back the surviving SS members.


      This legendary arsenal made weapons for the US from 1812 to Vietnam

      Posted On April 29, 2020 15:55:35

      If there were any one weapons manufacturer that was worthy of being called the “Arsenal of Democracy,” it would be the Springfield Armory. The armory was founded by George Washington in 1777, meaning it’s nearly as old as the country itself. The Springfield, Mass. institution was the nation’s first depot for its weapons of war and has supplied the United States in every war from the War of 1812 to Vietnam.

      Today, the nation’s first federal armory is a national historic site, run by the National Parks Service and housing the largest collection of American firearms in the world. Until 1968, however, it was an innovative firearms manufacturer, producing the weapons that won wars for the United States. From the get-go, the site of the Springfield Armory was of critical defensive importance to the young United States. It was the site where New England colonists trained to defend the colony from nearby native tribes. When the time came for revolution, Gen. Washington and his artillery chief, Henry Knox, chose the site for its defensive terrain.

      After the revolution, the armory was critical to the defense of the young republic. In putting down Shay’s Rebellion, the defenders of the arsenal proved the United States was capable of maintaining its own stability and security. Later, it produced arms for the War of 1812, despite resistance to the war in the New England states, and it may have been one of the deciding factors in the Union victory in the Civil War.

      Union troops with Springfield Armory 1861 rifles.

      The mass production techniques used by the armory at Springfield were so advanced for the time that from the start of the war to the end of the war, production increased 25 fold to more than a quarter-million rifles every year. That far outpaced what the Confederates could produce. By the end of the war, the armory wasn’t just a producer, it was designing and testing new arms for the future. It was experimenting with concepts that wouldn’t become widespread for another half-century, including interchangeable parts and even an early assembly line.

      Some of the most iconic small arms ever produced by the United States to serve on the foreign battlefields of the 20th Century were produced at the Springfield Armory. The Springfield Model 1903 rifle, the M1917 Enfield Rifle, and Springfield is where John Garand developed the first practical semi-automatic rifle for military use – a weapon Gen. George S. Patton called “the greatest battle implement ever devised.”

      You may have heard of the M1 Garand.

      The last weapon the armory developed and produced was the M14, a version of the M1, but eventually, the M1 family was replaced by the M16 family of rifles as the U.S. military’s standard-issue infantry weapon in 1964. By 1968, the legendary facility would be shuttered despite producing other arms for use in the Vietnam War. When the armory refused to build the new M16, Secretary of Defense Robert McNamara had the armory closed.

      In the years that followed, the buildings of the Springfield Armory complex were restored and the place was turned into a museum, run by the Parks Service.

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      MÄCHTIGE GESCHICHTE

      'Memories of Past Years' CHAPTER 5

      After a few days in the barracks in Cairo, I was re-issued with kit and sent back to my unit. When I rejoined them they were in the battle line at El Alamein.

      I was given an armoured car to drive weighing 16 ton with ¾ inch thick steel plating. My Unit had been re-equipped with self-propelled guns mounted on a tank chassis and were much bigger guns. They were American 105mm firing 35 lb shells, so now we were more like a tank unit. My officer was Lt.Henderson G.P.O. Acting Bombardier and also two wireless operators.
      The second day that I was back with my unit, when nightfall came, the barrage opened up and went on all night. It was absolutely fantastic!
      When daylight came my officer and I were standing in front of my armoured car when an armour piercing shell struck the ground three feet in front of us. If that had been an explosive shell we would both have been dead.
      That morning I saw waves of our bombers come over and drop their bombs on the Germans. I saw four or five bombers shot down and it was a terrific sight to see.
      Later in the afternoon we prepared to move. I was now driving the Command Post vehicle and we moved through one of our own mine fields. The Royal Engineers had lifted mines and put wide white tape in lines and we had to drive between these lines. Once we were through the minefields we were in the German lines. When we stopped, quite a few shells clomped down near us and the shrapnel spattered against the sides of my armoured car, but we were all inside and took no fault. Only a direct hit would have finished us.
      Soon after this, things seemed to go quiet and when we looked out, our infantrymen were marching prisoners back into our lines, there were thousands of them!
      After getting through the battle lines at El Alamein and the noise of war seemed to have passed our guns and my armoured car were right in the middle of the German front line and all the German and Italian soldiers had been taken prisoner.
      I noticed a dugout and without thinking that the Germans might have booby-trapped the place, I went down a flight of steps cut out of the hard sand. At the bottom was an oblong room about 10ft long and 6 or 7 feet wide. At each end of the room were places cut out of the sand about 2 ft high, each with a bed in place. In the middle of the room was a table and neatly folded on it were two German Swastika flags, two or three German telescopic rifles and boxes of ammunition.
      I noticed that one of the beds was an English Officer’s bed they must have captured it during our previous retreat. I took out the blankets, rolled up the bed and took the rifles and ammunition and the two flags. I had the bed for the rest of the four years I was in the Middle East. I used the two flags for sheets in my bed, but I will refer to these two flags later on. I believe now that this dug out was Rommel’s office.

      So now the Germans were on the run as fast as they could, with our armoured cars and Infantry after them, so we have a long ride back up the desert in pursuit.
      In Tobruck, my Captain, Robin Smith our observation officer, wanted to return to the place where we were bombed to see whether our men had been buried. When we had been in action Robin Smith had been out five or six miles in front sending radio messages and ranges for the guns, back to us. He and Second Lt.Henderson, my gun position officer and two wireless operators got in my armoured car and we went out into the desert to our old gun positions, where we noticed our lads had been buried and pieces of wood had been hammered into the ground with their identity discs and tin hats on top of the wood.
      After looking around the area Capt. Smith, who was supposed to know the area, said, “Drive on Mawson”, so we went about 100 yards and ‘Bang’, up we went on one of our own mines. It blew off my offside front wheel and folded the wheel rim up like a banana skin. I thought ‘That’s a fitting piece of work, after looking for our dead’ but fortunately no one was killed but Lt. Henderson had a sprained ankle when the mine blew up the floor and trapped his foot under a girder which ran the full length of the armoured car.
      The chaps walked back up my wheel tracks to the top of the rise and saw a vehicle travelling in our direction so they waved furiously and caught their attention. We were in luck as they were just the men for the job, they were Royal Engineers and they came over and lifted all the mines around my vehicle. When the R.E’s left us they took my two officers and one wireless operator with them and I was left with one wireless operator, so we were always in contact with our unit. Lesley Rundal and I were stuck there all night and in the morning a big scammel, or transport vehicle came for us. They put a towrope on to my vehicle and pulled me out of the minefield on the same tracks as we went in. They pulled the vehicle on to a tank transporter and tied it on and the sergeant in charge pulled a cover over the scammel.
      I could see a land mine about 300 yards away and the big pile of mines were 100 yards distant from the single mine. I just wanted to try out my German telescopic rifle so I took a shot at the single mine and hit it. As it exploded, instantly the big pile of mines also went up with a terrific explosion. The Sergeant felt the blast and jumped off the scammel in shock and I got a real dressing down for my action. I hadn’t expected the pile of mines to go up. Fortunately no one was hurt.
      We were taken to the Army repair depot West of Tobruk where Les and I had to wait two days for our vehicle to be repaired. Les was in touch with our unit by radio so we set off again round the high cliff top above Tobruk, which is down at sea level. When we got round to the East side of Tobruk we could look down on the quayside in the bottom. Just at that moment while we were enjoying the view we heard aircraft coming. We both lay down on the ground and as we watched they came straight for Tobruk and dived so low we expected them to crash. They dropped their bombs and pulled out of their dive and skirted up close to the cliff side and away. We couldn’t see the damage they had done for smoke and steam and the harbour was blotted out.
      We now got on our way for a good few miles and rejoined our Unit at Agedabia.
      The Unit moved off the next day round the coast road to what the troops had christened ‘Dirty Sirty’ because of the many booby traps, which the Germans had left in this village. We were warned not to go near for our own safety, so we skirted around the village and moved miles up the coast towards Misurata, where we found we were back in touch with the enemy. Now we are faced with the fortified Mareth line. It had taken us some weeks to get to this place, which was much the same as all the rest of the desert.
      Now we had our Eighth Armoured Division all ready for the attack. It was decided that we would go out into the desert under the cover of darkness and be off the end of the Mareth Line where the rough cliffs ran out and we could get around. So when daylight came we found ourselves shooting round the back of the Mareth Line. While we were there it came over on the radio that two enemy aircraft were flying towards us. So the tanks and everyone who had firearms were at the ready and we could see the planes coming. Across the gully from where we were, stood some of our tanks and they were shooting in our direction while we were shooting in theirs, a very dangerous position. When the first plane came opposite us we could see that it was one of our own Spitfires followed by a German fighter plane. But it was too late. It seemed to me later after the incident that most people shot at our own plane because the German fighter peeled away and flew back but before the Spitfire was out of sight, I saw the pilot come out of his plane feet first and his parachute never opened. His plane crashed further on and went up in a column of smoke.
      That evening we moved forward behind the Mareth Line and the place we stopped for the night was in a little valley not very far from Tripoli airfield. While we were there five German bombers were coming in to land and everyone seemed to open fire with anything that would shoot. Because the planes were flying in very low, not much higher than 60 ft, they all crashed on to the airfield on fire.
      The next morning we captured the airfield and moved past Tripoli. I never saw the place because soon we were moving past Zuara into Tunisia, past Medenine, Gabes, La Sklura and Sfax. The Germans appeared to be going as fast as they could in retreat.
      In Tunisia, wide of Sousse, we went into a very large yard with our guns in close formation where we stayed the night. In this yard an area was covered with orange blossom and what a beautiful smell! Here there was a perfume factory where they distilled the flowers in vats and put the perfume into large barrels.
      A day or two later we pressed on towards Tunis and were told that we were going to support the First Army. Whilst we were moving forward I noticed my brother in law Edward’s Divisional Sign, the Mailed Fist, so I wondered whether I would see him.
      The Germans had moved down Cape Bon, a pointed spit of land, hoping to escape across to Sicily. They tried to slow us down by placing 88mm guns here and there, but our firepower was too much for them. One gun I saw was knocked out with its gun barrel burst and the German was dead in a slit trench beside the gun, it must have had a direct hit.
      That was the end of the war in North Africa. So then I knew there would be no more shells coming at us and I could go and look for my brother-in-law Edward.

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Bemerkungen:

  1. Stanwik

    Im Moment werde ich nur wissen))))))

  2. Nir

    Es ist Schande!

  3. Ur-Atum

    Ich möchte sicherlich, sorry, ich möchte auch die Meinung äußern.

  4. Moogutilar

    ja !!!! keine Worte

  5. Lex

    Stimmt zu



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