König Arthur, englisches Manuskript

König Arthur, englisches Manuskript


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Sir Gawain und der Grüne Ritter

Das anonyme Gedicht Sir Gawain und der Grüne Ritter gilt als eines der Meisterwerke der mittelenglischen Literatur. Es wurde Ende des 14. Jahrhunderts in der Region West Midlands in Großbritannien komponiert, aber Anfang des 15. Jahrhunderts abgeschrieben. Das Gedicht überlebt nur in diesem einzigen Manuskript in der British Library &ndash Cotton MS Nero A X.

Gawain ist eine Geschichte von ritterlichen Taten, sexuellen Verlockungen und wilden Landschaften. Es erzählt die Geschichte des jungen Gawain, der ein Ritter am legendären Hof von König Artus ist. Das Gedicht beginnt mit einer Beschreibung eines Weihnachtsfestes in Camelot, dem Artushof. Während des Festes kommt ein mysteriöser Ritter mit grünem Haar und grüner Haut, der auf einem grünen Pferd reitet, und fordert die versammelte Menge zu einem bizarren Spiel heraus, das eine Kette von Ereignissen auslöst, in denen Gawain Prüfungen und Versuchungen ausgesetzt ist.

Auf dem ersten Bild sehen Sie eine Illustration des Grünen Ritters, der seinen kürzlich enthaupteten Kopf hält.

Welche Formen verwendet das Gedicht?

Das Gedicht hat eine komplexe Form: Es verwendet interne Reime, auch bekannt als Alliteration &ndash, was bedeutet, dass sich die Wörter in jeder Zeile miteinander reimen. Darüber hinaus verwendet es auch eine metrische Form namens &lsquobob und wheel&rsquo, bei der jede Strophe mit einer kurzen Halbzeile von nur zwei Silben (dem Bob) endet, gefolgt von einer Mini-Strophe mit längeren Zeilen, die sich intern reimen (die Rad). Die Verwendung dieser komplizierten Form über 2.500 Verszeilen ist ein Beweis für die Meisterschaft des Dichters.

Ein wundersames Überleben

Das Manuskript ist Teil der Sammlung von Robert Cotton (1570/71&ndash1631), die im 18. Jahrhundert im ominösen Ashburnham House aufbewahrt wurde. Am 23. Oktober 1731 brach ein Feuer durch Ashburnham House und viele Manuskripte wurden zerstört. Die Berühmten Beowulf Manuskript war an den Rändern angesengt. Cotton MS Nero A X hätte leicht dem gleichen Schicksal erliegen können, was dazu führt, dass Gawain und die anderen Texte in der Handschrift besonders kostbar.

Ebenso gut wie Gawain, enthält das Manuskript drei weitere Gedichte, Perle, Sauberkeit und Die Geduld. Es wird angenommen, dass sie alle vom selben Autor geschrieben wurden, der oft als &lsquo . bezeichnet wirdGawain Dichter&rsquo oder &lsquoPerle Dichter&rsquo.


Die Legende von König Arthur – Fakt oder Fiktion?

König Arthur und die Ritter der Tafelrunde haben im wirklichen Leben nie existiert. Sie sind reine Legendenfiguren. In der fernen Vergangenheit Großbritanniens mag es jemanden namens Arturus (oder Riothamus) gegeben haben, aber wenn ja, war er wahrscheinlich ein römisch-britischer Führer oder Militärgeneral, der im 5. Jahrhundert n. Chr. gegen die marodierenden sächsischen Horden kämpfte. In dieser Epoche der Geschichte gab es jedoch keine Ritter in Rüstungen – Reiter benutzten erst viel später Steigbügel, also konnten sie nicht in Rüstung getragen und gekämpft haben. Es gibt mehrere Theorien über den Standort des "Original"-Gerichts von Camelot, und obwohl die Forschung weitergeht, sind diese irrelevant: König Arthur und seine Ritter werden immer Figuren der Fantasie sein, und die Artus-Legende sollte für das geschätzt werden, was sie ist: eine große und einzigartige Sammlung wunderbarer europäischer Frühliteratur.

Arthur wurde zuerst von einem Mönch walisischer Herkunft, Geoffrey of Monmouth, der die Chronik von ‘Historia Regum Brittaniae’–“’“’Die Geschichte der Könige von Großbritannien” – Anfang des 12. Jahrhunderts. In einem Meisterwerk mittelalterlicher Prosa definierte er – in Latein – die früheste zusammenhängende Version der Artussage. Er liefert einen überzeugenden historischen Kontext und beschreibt die Ursprünge von König Artus und die Heldentaten seiner Ritter, aber Geoffreys antike Quellen wurden nie gefunden. Nichtsdestotrotz hatte die ‘Historia’ einen wichtigen kulturellen Einfluss auf die mittelalterliche Gesellschaft und Geoffrey of Monmouth gab dem britischen Bewusstsein einen heroischen König, der mit Karl dem Großen, dem König der Franken, konkurrieren konnte. Er hat der Welt auch eine außergewöhnliche und eindrucksvolle Geschichte geschenkt, die seit Generationen die Fantasie kreativer Köpfe anregt.

Sir Thomas Malory und Le Morte d’Arthur

Einer dieser kreativen Köpfe war Sir Thomas Malory. Seine Geschichte von Le Morte d’Arthur, das im neunten Jahr der Herrschaft des englischen Königs Edward IV. (4. März 1469 bis 3. März 1470) fertiggestellt wurde, ist das endgültige und umfassende Artus-Epos und die Quelle eines Großteils der Artus-Legende, wie wir sie heute kennen. Le Morte d’Arthur ist hauptsächlich aus zwei Quellen bekannt: einer Version, die 1485 vom ‘Vater des britischen Buchdrucks’ mit einem Vorwort gedruckt wurde, und einem Manuskript, das 1934 am Winchester College entdeckt und 1947 von Eugène Vinaver herausgegeben wurde.

Obwohl Thomas Malorys Le Morte d'Arthur nicht die ursprüngliche Artus-Legende ist, die über 300 Jahre zuvor von Geoffrey of Monmouth begonnen wurde, ist sie als die maßgebliche Version bekannt geworden. Malory war die Autorin, die all die verschiedenen Artusgeschichten und verwandten keltischen Mythen wirklich zu einer mehr oder weniger zusammenhängenden Erzählung zusammenführte, auch wenn sie nicht immer richtig zusammenpassten: Sie sind ein manchmal widersprüchlicher und beziehungsloser Mischmasch von Ereignisse, die sich über einen langen Zeitraum ereignen.

In den Jahren vor der Veröffentlichung von Le Morte d’Arthur teilte Caxton Malorys Text in einundzwanzig Bücher auf, obwohl die Manuskriptversion deutlich macht, dass Malory sein Werk ursprünglich als nur acht Bücher oder ‘tales’ schrieb. Caxtons einundzwanzig Buchveröffentlichung von Le Morte d’Arthur enthält insgesamt 507 Kapitel und über 300.000 Wörter (in Mittelenglisch verfasst – heutzutage auch in modernem Englisch verfügbar).


Wilhelm von Malmesbury

Vier Hauptvarianten des Textes von William wurden identifiziert, und eine Version enthält einige Ergänzungen, von denen angenommen wird, dass sie vom Autor selbst vorgenommen wurden. Zwei zwischen 1175 und 1225 kopierte Manuskripte, beide aus wichtigen englischen Klosterbibliotheken, enthalten diese Ergänzungen. Eine, heute in der British Library, befand sich Ende des 12. oder Anfang des 13. Jahrhunderts in der Priorei der Kathedrale von St. Andrew in Rochester und wurde wahrscheinlich dort kopiert (British Library, Harley MS 261). Es enthält ein weiteres historisches Werk von Wilhelm von Malmesbury, das Gesta pontificum Anglorum (Taten der englischen Bischöfe). Der Name &lsquoAlexander Precentor&rsquo steht auf der ersten Seite des Gesta neben der Besitzinschrift von Rochester Priory. Ein Prezentor war ein Mönch, der normalerweise die Aufgaben eines Chorleiters, Archivars und Bibliothekars erfüllte und sich um die Gemeinschaftsbücher kümmerte, die er in Truhen aufbewahrte.

Rochester-Kopie von William of Malmesbury's Taten der Könige der Engländer

Prolog und einleitende Absätze von William of Malmesbury&rsquos Gesta Regum Anglorum (Britische Bibliothek, Harley MS 261, f. 4r)

Public Domain in den meisten Ländern außer Großbritannien.

Eine weitere Kopie desselben Textes befindet sich in einem Buch der Abtei Saint Albans, das mit exquisiten kleinen Initialen verziert ist, die einen Drachen, einen Löwen und andere Kreaturen enthalten (BnF, lateinisch 6047).

Illuminierte Kopie von William of Malmesbury's Taten der Könige der Engländer

Eine Initiale mit einem Vogel, vom Simon-Meister, in einer Kopie des Gesta Regum Anglorum aus der Abtei St. Alban (BnF, Latein 6047, f. 93v)


Gefunden: Eine Geschichte von Merlin und Arthur aus dem 13. Jahrhundert, wiederverwendet als Buchbinderei

Bristol

Der Name von Merlin ist in dem Text enthalten, der kürzlich vom Bibliothekar Michael Robinson entdeckt wurde. Universität Bristol

Mittelalterliche Fragmente der Artus-Legende befinden sich seit Hunderten von Jahren in der Bristol Central Library und niemand hat es bis jetzt bemerkt. Der neu entdeckte Text, der in einem späteren Buch versteckt ist, erzählt von einer Schlacht, in der Merlin einen Angriff mit einem Drachenbanner anführt, der tatsächlich Feuer speit.

Die Manuskriptseiten aus dem 13. Jahrhundert waren im Einband eines späteren gedruckten Buches versteckt, einer vierbändigen Sammlung der Werke des französischen Gelehrten und Theologen Jean Gerson. Der Gerson-Text wurde irgendwann zwischen 1494 und 1502 in Straßburg an der deutsch-französischen Grenze gedruckt, bevor er nach England gelangte. ”Der [Gerson]-Text wäre ungebunden nach England gekommen, ohne Cover wäre er leichter und einfacher zu reisen,” erklärt Leah Tether, Bibliothekarin und Präsidentin des britischen Zweigs der International Arthurian Society. “In England hätte jeder, der sie bestellte, sie dann zu einem örtlichen Buchbinder gebracht, und er hätte die Einbände angebracht.” Hier kamen die viel früheren Arthur-Seiten ins Spiel.

Papierherstellung und Buchbinderei waren im England des 16. Pergamentblätter wie die der Artusfragmente wurden auf sorgfältig präpariertem Kalbsleder geschrieben. Zu kostbar, um weggeworfen zu werden, Pergament, egal was schon drauf war, wäre in einer Werkstatt aufbewahrt worden, um zur Not wieder verwendet zu werden. In diesem Fall wurden sie als Aufklebefolien oder als Vorsatzpapiere für die Tafeln des Inneneinbands des Gerson-Buches verwendet.

Dann, irgendwann im 19. Jahrhundert, hob ein Buchrestaurator aus Bristol diese Seiten vorsichtig vom harten Inneneinband des Buches und verband sie als Vorsatzblätter, diese zusätzlichen leeren Seiten am Anfang und am Ende von Büchern. “Manchmal haben Dinge, die für eine Person keinen Wert haben, einen Wert für jemand anderen,”, sagt Tether. “Vielleicht dachten sie, ‘Lass uns ’s sie in Vorsatzblätter verwandeln, damit jemand, der sie will, sie eines Tages lesen kann.’”

Dieser Jemand war der Bibliothekar Michael Robinson, der die Seiten aus dem 13. Lucky for Robinson, ein Katalog, der 1899 von einem vorausschauenden Bibliothekar der Stadt Bristol veröffentlicht wurde, verzeichnete Manuskripte in der Sammlung mit diesem Merkmal. Dies war eine ungewöhnliche Praxis, da Anmerkungen zur Bindung normalerweise nicht in Bibliothekskatalogen zu finden sind, sagt Tether. Robinson fotografierte die recycelten Manuskript-Vorsatzblätter in der Bibliothek und untersuchte die Bilder zu Hause. “Nachdem ich in der Erzählung Anzeichen von Konflikten gesehen habe, denke ich, dass mich der Satz ‘chastel de Trèbes” zuerst zum Nachdenken gebracht hat. ‘Gauuein,’ ‘artu,’ und ‘merlin’ folgten,” Robinson per E-Mail. Mit diesen Hinweisen auf eine bekannte Schlacht aus der Legende und den Charakteren Gawain, Arthur und Merlin kontaktierte Robinson seinen Kollegen Tether, um die Bedeutung seiner Entdeckung zu bestimmen.

Eine Darstellung von Merlin aus dem 13. Jahrhundert, die Prophezeiungen diktiert. Wikimedia Commons/Public Domain

Da die Seiten einmal geklebt wurden, ist eine Seite jedes Blattes lesbar und die andere Seite beschädigt. Aber die Forscher haben bereits genug gefunden, um Aufregung zu erzeugen.

Das Artusmanuskript ist in Altfranzösisch verfasst, der ersten Sprache, in der die Geschichten aufgezeichnet wurden. "An der Handschrift können wir sofort erkennen, dass sie aus dem 13. Jahrhundert stammt", sagt Tether. Während Bibliothekswissenschaftler immer noch daran arbeiten, sein Alter zu bestimmen, glauben sie, dass es zwischen 1250 und 1270 datiert wird. Die frühesten bekannten Arthur-Texte stammen aus dem Jahr 1220, also ist dies eine bemerkenswert frühe Version. Geschichten von König Artus wurden mündlich weitergegeben, lange bevor sie aufgeschrieben wurden. Es würde noch mindestens hundert Jahre von der Zeit dieses französischen Textes dauern, bis sie auf Englisch niedergeschrieben wurden.

Die Bibliothekare haben festgestellt, dass die neu entdeckten Seiten die Geschichte der Schlacht von Trèbes erzählen, in der Merlin, der Berater von König Artus, Arthur und seine erschöpften Truppen ermahnt, ihren Kampf gegen König Claudas fortzusetzen führt den Angriff mit dem feuerspeienden magischen Banner an. Es gibt einige geringfügige Unterschiede zwischen der Beschreibung der Schlacht auf diesen Seiten und der heute allgemein akzeptierten Version. Zum Beispiel heißt es in der Geschichte normalerweise, dass König Claudas in dieser Schlacht eine Oberschenkelwunde erlitt, die als Metapher für Kastration oder Impotenz gilt. In der neu entdeckten Version ist die Art der Wunde nicht angegeben. Diese frühen Details können unser Verständnis der bekannten Geschichte verändern und uns mehr darüber erzählen, wie sich die Geschichte verändert hat, als sie von mündlichen Wiedergaben über Französisch ins Englische und zu modernen Versionen überging.

Tether weist darauf hin, dass es ungewöhnlich ist, einen solchen Text auf diese Weise recycelt zu finden. Meist handelte es sich dabei um religiöse oder liturgische Texte, Fragmente theologischer Ideen, die aus der Mode gekommen waren. Fiktive Geschichten wurden höher geschätzt und wurden seltener dem Recycling zugeführt. Warum ist dieser Goldnugget dann als Schrott gelandet?

Tether legt nahe, dass es daran liegen könnte, dass es an Illuminationen und Illustrationen fehlte. Eine andere Theorie besagt, dass dieser Text ein Musterbeispiel war—ein Muster, von dem Schreiber kopierten—und nach einer Weile einfach zurückgezogen wurde.

“Ich glaube, was mich an dieser Entdeckung wirklich begeistert,” Robinson sagt, “ist, dass sie für unsere Schüler eine Inspiration sein könnte.” Es mag eine seltene Entdeckung sein, aber es ist auch eine Erinnerung daran, dass man nie wissen, was Sie finden, wenn Sie eine Bibliothek erkunden.


16 Gedanken zu &ldquo Episode 94: Von der britischen Legende zum englischen König &rdquo

Also habe ich eine Ausgabe der Arthurian Sections von Layamon’s Brut und ich habe sie in letzter Zeit mit Lastwagen durchgearbeitet. Ich bin jedoch sehr aufgeregt, wenn ich ein alt- / mittelenglisches Wort sehe, das im modernen Englisch inzwischen nicht mehr verwendet wird, aber sehr enttäuscht, wenn ich keine Spuren davon finden kann, die weder im Englischen noch in anderen verwandten germanischen Sprachen bestehen.

Im Grunde möchte ich fragen, ob es eine Ressource gibt, in der man eine Instanz eines alt-/mittelenglischen Wortes nachschlagen und sehen kann, in welchen Wörtern (in verschiedenen Sprachen) es überlebt oder ‘beeinflusst’ hat.

Hoffe das ist klar! Liebe den Podcast. Ich habe mehr als ein Jahr mit dem Pendeln zur Schule für mehr als 1 Stunde überstanden.

Mir ist keine bestimmte Ressource, wie Sie sie beschreiben, bekannt. Wenn Sie einen finden, lassen Sie es mich wissen, denn es wird meine Recherche viel einfacher machen!

Sie können jederzeit Wiktionary.org besuchen, eine kostenlose Ressource mit vielen etymologischen Links. Etymonline.com ist eine weitere großartige kostenlose Online-Ressource. Aber keine dieser Ressourcen ist wirklich das, was Sie beschreiben. Diese Ressourcen können Ihnen jedoch helfen, die proto-indoeuropäische Wurzel des gesuchten Wortes zu identifizieren (wenn es eine PIE-Wurzel gibt), und von dort aus können Sie ein Wörterbuch der indoeuropäischen Wurzeln verwenden, um überlebende Verwandte zu identifizieren. Ich empfehle das “American Heritage Dictionary of Indo-European Roots” von Calvert Watkins, um überlebende Verwandte zu finden.

Ich habe Wiktionary in der Vergangenheit ziemlich häufig verwendet, es ist in der Tat eine großartige Ressource. Aber hey, danke für den heißen Tipp! American Heritage Dictionary of Indo-European Roots… klingt nach etwas, das auf meiner Urlaubswunschliste erscheinen würde

Ich vermute, dass wir heute “rich” haben, weil sich die englischen Armen wahrscheinlich ständig über die Reichen beschwert haben, und wir haben heute “poor”, weil die französischen Reichen die Armen wahrscheinlich meistens ständig niedergemacht haben.

Nur meine Meinung, aber es scheint logisch. Noch heute verwenden Gruppen ihre eigenen Omenklaturen, um andere Gruppen zu kritisieren, die sie verachten. Pro-Choice oder Pro-Life? Schwul oder homosexuell? Hässlich oder Schönheit herausgefordert?

Und das Letzte, was eine Gruppe tun möchte, ist, der anderen Respekt zu erweisen, indem sie ihre Selbstbezeichnung annimmt.

Obwohl das englische Wort “rich” angelsächsische Wurzeln hat, hat Französisch auch das Wort “riche” vermutlich fränkische Wurzeln, so dass es sein könnte, dass die Verwendung des Wortes “rich” im Englischen betroffen war durch die Tatsache, dass Französisch ein fast identisches Wort verwendet.

Ich finde es interessant, dass die Sachsen in diesem Text immer wieder als „Böse“ wiedergegeben werden, obwohl er in sächsischen Wörtern wiedergegeben wird. Gab es eine revisionistische Geschichte wegen der Originalkomposition der Geschichte auf Französisch?

Mit revisionistischer Geschichte meine ich politische Motive.

Die Legende von Arthur entstand in den keltischen Regionen Großbritanniens und der Bretagne. Für die Kelten waren die Sachsen definitiv die Bösen. Ich denke also, dass Arthur immer als der Erzfeind der Sachsen angesehen wurde. Layamon behielt nur die allgemeine Erzählung von Geoffrey of Monmouths lateinischer Version und Waces französischer Version bei. Sie alle stellten die Sachsen als brutale Eindringlinge dar. Layamons Version wurde auf Englisch verfasst, aber die meisten gebildeten Menschen in England gehörten der Adelsklasse an und behaupteten wahrscheinlich zumindest teilweise normannische Vorfahren. Ich glaube nicht, dass sie sich wirklich als Sachsen betrachteten. Sie hielten sich vielleicht für “Englisch,”, aber dieser Begriff war nicht mehr gleichbedeutend mit “Saxon.” Ich würde auch “Episode 30: The Celtic Legacy” empfehlen ausführlichere Diskussion darüber, wie die Kelten und Normannen die Sachsen betrachteten.

In Episode 30 besprichst du John McWhorters Theorie, dass das Präsens-Verb, das wir häufig verwenden (z („Ich höre zu“). In der aktuellen Episode zu Layamons Gedicht Brut aus dem 13. Jahrhundert finden wir die erste schriftliche Dokumentation dieser scheinbaren Verschiebung. Ist das nicht eine schrecklich lange Zeit für diese Verschiebung – seit dem ersten Kontakt zwischen Angelsachsen und Kelten im 5. Jahrhundert? Oder vielleicht ist es früher aufgetreten, hat sich aber erst jetzt in schriftliche Dokumente eingearbeitet.

Toller Punkt! Ich habe nicht wirklich eine Antwort. Ich denke, Sie könnten Professor McWhorter kontaktieren, da es letztendlich seine Theorie ist. (Er moderiert tatsächlich den Podcast von Lexicon Valley.)

In Minute 38 wird ein Typ in ein Moor geworfen. Wenn ich sterbe, habe ich einen Freund von mir in Dänemark gebeten, mich in ein Moor zu werfen.

War dieses Moorwerfen in dieser Zeit üblich und sind dies die Moses-Leute/Moos-Leute? Ich hatte gedacht, dass sie aus einer älteren Zeit stammen.

Tut mir leid, ich weiß nicht, wie verbreitet ‘Sumpfwerfen’ im 13. Jahrhundert war. Die Artus-Legende wurde sogar während der Zeit von Layamon in die ferne Vergangenheit gelegt, daher ist es möglich, dass der ‘Tod im Sumpf’ als eine uralte Form der Bestrafung angesehen wurde. Natürlich enthält die Geschichte auch viele zeitgenössische Merkmale (wie Ritter und Burgen), so dass vielleicht sogar im 13. Jahrhundert Bestrafung noch üblich war.

Ich habe gehört, dass sie Schwule ins Moor geworfen haben

Wieder admiral/bewundernswert. Der Red Admiral Butterfly (Vanessa atalanta), der von Nabokov vielgeliebt und gepinnt wird, ist eine schöne Umkehrung. Früher war es allgemein als “Red Admirable” bekannt

Viele Erwähnungen von anscheinend neuen nordischen Einflüssen, sogar so spät. Liegt es daran, dass sich der Einfluss erst jetzt schriftlich zeigt? Oder weil der Dialekt der West Midlands die Oberhand gewann und mehr nordischen Einfluss hatte als die anderen? Oder sprachen die Urenkel der Wikinger noch ihre Großmuttersprache? ….Oder etwas ganz anderes?

Super Folge übrigens!

Es ist hauptsächlich ein Fall, dass der nordische Einfluss endlich in den überlebenden Dokumenten auftaucht. Ich habe dies irgendwann beim Übergang vom Altenglischen zum Mittelenglischen angesprochen, aber die meisten erhaltenen altenglischen Dokumente wurden nach dem literarischen Standard von Wessex verfasst, der nur sehr wenig nordischen Einfluss hatte. Dieser Standard wurde nach der normannischen Eroberung weggewischt, und als die englische Schrift endlich wieder auftauchte, schrieben die Schriftsteller so, wie sie sprachen, und viele von ihnen verwendeten jetzt im östlichen und nördlichen Teil des Landes nordische Wörter. Der Prozentsatz der nordischen Wörter in diesen frühen mittelenglischen Dokumenten ist also plötzlich sprunghaft angestiegen.

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Die Suche nach dem Heiligen Gral

Christus erscheint einem Einsiedler in einer Vision und hält ein Buch mit der wahren Geschichte des Heiligen Grals in der Hand. Aus der Geschichte des Heiligen Grals, französische Handschrift, Anfang des 14. Jahrhunderts
Copyright © The British Library Board

Die Legende vom Heiligen Gral ist eine der beständigsten in der westeuropäischen Literatur und Kunst. Der Gral soll der Kelch des letzten Abendmahls gewesen sein und bei der Kreuzigung Blut von der Seite Christi empfangen haben. Es wurde von Joseph von Arimathäa nach Britannien gebracht, wo es jahrhundertelang verborgen lag.

Die Suche nach dem Schiff wurde zur Hauptaufgabe der Ritter von König Artus. Es wurde angenommen, dass es in einem mysteriösen Schloss aufbewahrt wird, das von einem Ödland umgeben ist und von einem Wächter namens Fisher King bewacht wird, der an einer Wunde litt, die nicht heilen wollte. Seine Genesung und die Erneuerung des verwüsteten Landes hingen vom erfolgreichen Abschluss der Quest ab. Ebenso wurde die Selbstverwirklichung des suchenden Ritters durch das Finden des Grals sichergestellt. Die dem Heiligen Gral zugeschriebenen magischen Eigenschaften wurden plausibel auf die magischen Gefäße des keltischen Mythos zurückgeführt, die den Geschmack und die Bedürfnisse aller befriedigten, die daraus aßen und tranken.

Der Heilige Gral erscheint erstmals in einem schriftlichen Text in Chréeacutetien de Troyes' altfranzösischer Versromantik, dem Conte del Graal ('Gralsgeschichte'), oder Perceval, von C.1180. Während der nächsten 50 Jahre wurden mehrere Werke sowohl in Versen als auch in Prosa geschrieben, obwohl die Geschichte und die Hauptfigur von einem Werk zum anderen variieren. In Frankreich gipfelte dieser Prozess in einem Zyklus von fünf Prosaromanen, die die Geschichte des Grals von der Kreuzigung bis zum Tod Arthurs erzählen. Die altfranzösischen Romanzen wurden in andere europäische Sprachen übersetzt. Unter diesen anderen Versionen stechen zwei heraus: Wolfram von Eschenbachs Parzifal (frühes 13. Jahrhundert) und Sir Thomas Malorys Morte Darthur (Ende 15. Jahrhundert).


Was ist in den Fragmenten?

Der überlebende Abschnitt ist als "Estoire de Merlin"-Erzählung bekannt. In diesem Teil der Geschichte bereiten sich Arthur, Merlin, Gawain und andere Ritter, darunter König Ban und König Bohors, auf den Kampf in Trègravebes, Frankreich, gegen den fiktiven Frankenkönig Claudas und seine Anhänger vor.

Merlin plant den Angriff sorgfältig. Aber der Kampf ist laut einer langen Beschreibung in der Geschichte hart, und Arthurs Truppen stocken, bis Merlin sie drängt, Feigheit zu vermeiden und sie zurück in den Beutezug führt. Merlin führt sogar den Angriff mit einem feuerspeienden Drachen an.

Schließlich setzen sich Arthurs Truppen durch und die Könige Arthur, Ban und Bohors erobern zusammen mit den anderen Rittern die Burg von Trègravebes. Die Geschichte folgt dann ihren nachfolgenden Prüfungen und Eskapaden.

Bisher haben die Forscher in dem neu entdeckten Text nur wenige Details gefunden, die sich von den traditionellen Erzählungen unterscheiden. Zum Beispiel wurde König Claudas in der traditionellen Version durch die Oberschenkel verwundet, aber die Fragmente sagen nicht, wo er verwundet wurde. Dies könnte zu unterschiedlichen Interpretationen des Gesamttextes führen, da einige Wissenschaftler eine Oberschenkelwunde als Metapher für Impotenz oder Kastration betrachten.

"Es gibt noch viele weitere Unterschiede, aber wegen der Beschädigung der Fragmente wird es einige Zeit dauern, ihren Inhalt richtig zu entschlüsseln, vielleicht sogar den Einsatz von Infrarot-Technologie", sagte Tether. "Wir sind alle sehr gespannt, mehr über die Fragmente zu erfahren und welche neuen Informationen sie enthalten könnten."


Tor.com

Illustration von Walter Crane (aus Henry Gilberts King Arthur's Knights: Die neu erzählten Geschichten für Jungen und Mädchen, 1911)

Ist eine Artusgeschichte eine Erzählung oder eine Nacherzählung? Was genau ist der Artus-Mythos? Und war Merlin Ja wirklich ein alter Kerl mit einem großen buschigen Bart, oder erinnern wir uns alle nur falsch daran?

Um diese Fragen zu beantworten, habe ich den einzigen Weg gewählt könntenDas heißt, ich wurde ohne eigenes Verschulden dazu gebracht, einer Gruppe amerikanischer Studenten einen fortgeschrittenen Literaturkurs über British Fantasy Fiction zu unterrichten.

Wie und warum und bist du böse? sind wahrscheinlich Fragen für eine andere Zeit und Geschichte.

Der Kurs wurde übrigens ausgerechnet von einem Mediävisten gestaltet. Er ist ein super netter Kerl, aber er erwartete irgendwie, dass ich mich mit den winzigen Details von „Sir Gawain and the Green Knight“ beschäftige, einem mittelenglischen Gedicht, das hauptsächlich dafür bekannt ist, die Figur des Grünen Ritters in die Angelegenheit Großbritanniens einzuführen. Was verwirrenderweise einer der wenigen Texte ist, die tatsächlich von Briten in Bezug auf Großbritannien geschrieben wurden. Wie ich herausgefunden habe.

Ich hatte nie das geringste Interesse an King Arthur, Camelot, Lancelot und all dem Jazz. Ich kannte vage dieselbe Geschichte, die alle anderen irgendwie kennen, oder denken Sie wissen. Meistens vom Zuschauen Monty Python, wahrscheinlich. Oder das eine Mal, als ich mir die Mühe machte, T.H. Weiße Das Schwert im Stein. Also habe ich angefangen zu lesen. Und was ich entdeckte, war schließlich interessant genug, um einen Roman mit 125.000 Wörtern zu schreiben. Denn das meiste, was Sie über König Artus zu wissen glauben, ist falsch.

Die grundlegende Geschichte stammt von einem Mann namens Geoffrey of Monmouth, der ein Manuskript namens . geschrieben hat Eine Geschichte der Könige von Großbritannien (nur auf Latein klingt es schicker), in der Britannien eine leere Insel war, die nur von wilden Riesen bevölkert war, bis Brutus von Troja nach dem Trojanischen Krieg an Land kommt und alle Riesen tötet, und ich erfinde das ganz und gar nicht. Und dann gründet er eine Stadt, die er New Troy nennt, nämlich London. Old Geoff hört hier nicht auf, sondern stellt schließlich Uther Pendragon, Arthur, Guinevere und Merlin vor (die er aus walisischen Quellen leiht). Niemand erinnert sich jemals an die Erste Teil des Buches über die Riesen, und Geoffrey hat es eine „Geschichte“ genannt – also muss es wahr sein!

Die Sache ist, dass die Leute die Geschichte wirklich mochten. Ein keltischer König, der sich erhebt, um die Angelsachsen zu besiegen! Und es gibt einen Zauberer! Und ein Drache! Die Leute, die es mochten, waren hauptsächlich Franzosen. Schließlich haben sie England erst vor kurzem erobert und sie hassten die dummen Angelsachsen. Also französische Schriftsteller wie Chrétien de Troyes und Robert de Boron und ein deutscher Schriftsteller namens Wolfram von Eschenbach und ein paar andere Leute, von denen Sie noch nie gehört haben, wie Wace und wer auch immer der Typ war, der „Gawain“ geschrieben hat, sie alle fangen an, ihre eigenen zu schreiben Versionen der Geschichte und das Hinzufügen von Kleinigkeiten zu ihr. Wie Lancelot. Oder der Runde Tisch. Oder Camelot. Oder die Dame des Sees. Oder so ziemlich alles andere. Und schließlich finden sie natürlich alle – so wie ich schließlich – heraus, dass nichts passiert mitten in der geschichte! So bilden sie den Heiligen Gral, der als Blutuntertasse beginnt, zu einem gefallenen Sternenstein wird und sich schließlich in den Kelch verwandelt, der das Blut Jesu aufgefangen hat und von dem bewacht wird eine Geheimgesellschaft, die von Joseph von Arimathäa gegründet wurde. Denn das ist es natürlich. So geben Sie uns das große Geschenk, das ist Der da vinci code. Oder Indiana Jones und der letzte Kreuzzug.

Weißt du auch, warum Merlin wie ein fetter alter Kerl mit einem großen Bart aussieht? Weil er ein gestaltwandelndes Kind ist und als er Arthur trifft, Arthur glaubt nicht, dass er ein Zauberer ist, weil er nur ein Kind ist. Also geht Merlin weg und kommt zurück als Gandalf, und dann sagt Arthur: Oh, ok, dann bist du ein richtiger Zauberer! Und ohne Merlin, der diesen Switcheroo zieht, hätten wir weder Gandalf noch Dumbledore oder einen anderen fetten bärtigen Zauberer deiner Wahl.

Im Grunde, wie ich herausgefunden habe, wissen Sie s—t nicht. Und ich auch nicht. Irgendwann brauchte ich eine Katze und dann hat mich ein Freund darauf aufmerksam gemacht, dass es eine Katze gibt! Sie heißt Cath-Palug und ist eine monströse Fischkatze, die Menschen tötet. Weil selbstverständlich Sie ist. Sie ist in wie eine Tonne dieser Geschichten!

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Der Punkt, den ich hier zu sagen versuche, ist, dass du es nicht so sehr tust nacherzählen der Artus-Mythos als erzählen es, weil das Ganze im Wesentlichen – um es in modernen Begriffen auszudrücken – ein riesiges Fanfiction-Universum mit geteilter Welt ist. Niemandem „besitzt“ es genauso wenig wie jemandem den Detektiv, der in seinem Büro sitzt, als eine Dame hereinkommt („Ich wusste, dass sie Ärger macht… a Fantasy Land“-Routine (die erste Zaubergarderobe gibt es übrigens nicht einmal für Narnia. Nicht einmal in Erich Kästners früherem Klassiker Der 35. Mai oder Conrad’s Ritt in die Südsee. Es ist wahrscheinlich in einer Kurzgeschichte von Edith Nesbit). The Matter of Britain ist eine eigene Art von Fantasy-Megatext.

. . . Hauptsächlich für nationalistische Zwecke verwendet, muss ich sagen, und zu diesem ausdrücklichen Zweck von den Viktorianern wiederbelebt, aber immer noch.

Außerdem ist es wirklich ist eine Art schreckliche Geschichte. Wie mir klar wurde, ist es endlich Narbengesicht oder Der Pate. Es geht buchstäblich um einen Mann, der an die Macht kommt, indem er die Opposition tötet, König wird, eine Frau heiratet, die ihn nicht liebt, und schließlich stirbt, als ein jüngerer, rücksichtsloserer Anwärter (Mordred) ihn wiederum tötet. Ich meine, Merlin hilft Uther buchstäblich, Igraine zu vergewaltigen, und so wurde Arthur geboren. Es ist schrecklich! Und diese Dinge sind in der Kinderbuchversionen!

Und aus irgendeinem Grund weiß das niemand! Es macht mich wahnsinnig, denn dies ist die eigentliche Geschichte, nicht all die Rah-Rah-Ritterlichkeit, die jeder vorgibt. Aber weißt du was? Das ist ok. Zumindest musstest du nicht einer meiner Schüler sein! Ich glaube, sie waren sehr verwirrt. Wir waren alle erleichtert, als es vorbei war.

Das ist also die Geschichte. Ich habe gerade ein paar Juden und Kung-Fu und Außerirdische hinzugefügt. Aber der Rest wird genau so erzählt, wie es (nicht) passiert ist.
…und da ist eine Katze.

(Hinweis an die Schüler: Tor.com ist im Allgemeinen keine akzeptierte primäre Quelle für Zitierungen, aber Sie können diesen Beitrag als sekundäre Quelle verwenden, indem Sie Standardformate im MLA- oder Chicago-Stil verwenden. Für Hausaufgaben schreiben Sie bitte einen Roman mit 125.000 Wörtern, der von geliefert wird mittelfristig. Vielen Dank).

Lavie Tidhar ist die mit dem World Fantasy Award ausgezeichnete Autorin von Osama (2011), Das gewalttätige Jahrhundert (2013), Gewinner des Jerwood Fiction Uncovered Prize Ein Mann liegt träumend (2014) und gewann den Campbell Award und den Neukom-Preis Hauptbahnhof (2016), neben vielen anderen Arbeiten und mehreren weiteren Auszeichnungen. Seine neuesten Romane sind für den Locus and Campbell Award nominiert Unheiliges Land (2018), Allein mit Gewalt (2020) und Debüt-Kinderroman Süssigkeit (2018 UK as Die Süßigkeiten-Mafia 2020 USA). Er ist auch der Autor der Comic-Miniserie Adler. Neuer Roman Die Hemmung steht 2020 an.


Cumbria, ein vergessenes keltisches Königreich

Großbritannien 550 n. Chr. Kartenkredit: David Nash Ford, 2003 &Kopieren

Wenn man an „keltische Länder“ denkt, denkt man normalerweise an Irland, Schottland, Wales, Cornwall und die Bretagne. Und obwohl dies keine ungenaue Liste ist, gab es andere keltische Königreiche auf den britischen Inseln, an die man sich erinnern sollte.

Nach dem Rückzug des Römischen Reiches und vor der vollständigen Übernahme von &ldquoEngland&rdquo durch die eindringenden angelsächsischen Stämme blühten mehrere keltische Königreiche auf, insbesondere im heutigen Nordengland und Südschottland. Es waren unter anderem Strathclyde (Südwestschottland), Goddodin (Südostschottland) und Elmet (West Yorkshire). Das mächtigste und berühmteste von ihnen war jedoch Cumbria (auch Rheged genannt), das sich in der nordwestlichen Ecke des heutigen Englands befindet und ungefähr der modernen englischen Grafschaft Cumbria entspricht.

Heute ist die Gegend berühmt für ihre Verbindung mit dem Dichter William Wordsworth, der dort geboren wurde und lebte, sowie für die Heimat des Lake District, einer dramatischen Landschaft aus eiszeitlich geschnitzten Bergen, Hügeln und Seen. Der Lake District National Park liegt mitten im heutigen Cumbria County. Die Grafschaft bildet grob die Umrisse des alten Königreichs nach, mit den gleichen Grenzen und der Hauptstadt / Kreisstadt Carlisle. However, 1,450 years have erased much, but not quite all, of the evidence of a very different world.

The Celts began migrating to the British Isles around 500 BC, displacing and/or intermarrying with an aboriginal population that dated back to the stone age. These original native peoples had created many of the great Neolithic monuments, including Stonehenge and Newgrange. In Cumbria they built Castlerigg Stone Circle near Keswick, which, dated at 3,200 BC, is one of the oldest stone circles in Britain. The Celtic tribes lived more or less undisturbed in Britain for roughly 550 years before they were themselves conquered, experiencing firsthand a watershed event in British history: the conquest of the island and its absorption and integration into the Roman Empire.

The Romans were in Britain roughly 55 to 410 AD — about 355 years. In that time the conquered people were Romanized, creating a native British aristocracy that was educated in Roman law, politics, economic organization, the Latin language, and in general the habits of &ldquocivilized&rdquo living. After the Romans left the island this hybrid Romano-British culture continued, especially in old Roman towns like Bath and Carlisle.

During the Roman occupation the northern region of Britain was governed by proxy kings, or Duces Brittannairum, who pledged allegiance to Rome. These kings were the descendants of the original Celtic rulers in the region and so commanded the loyalty of the local tribe, the Brigantes. The last of these proxy kings, and one whose rule seems to have straddled the transition from Roman to native authority, was Coel Hen (Cole &ldquoThe Old&rdquo), who lived c. 350-420. He is &ldquoOld King Cole&rdquo of the nursery rhyme. His kingdom of Northern Britain covered the area of the island north of modern Liverpool up to Hadrian&rsquos Wall (nearly to modern Scotland) and spanned from coast to coast. The kingdom of Northern Britain was split over the years among Coel&rsquos descendants, creating a patchwork of increasingly smaller kingdoms.


Ravenglass, South Cumbria & The Irish Sea at Sunset

This jumble of northern kingdoms bickered and fought each other for a hundred and fifty years or so. Rheged /Cumbria emerged as the region&rsquos most powerful kingdom under its ruler King Urien (ca. 530-590), a descendant of Coel Hen. He made his court at Carlisle, the old Roman city situated near Hadrian&rsquos Wall, where the memory of Rome still lived in architecture, engineering, Latin literature, arts and learning. The city would still have had Roman buildings, aqueducts, baths, manuscripts, streets, and defensive walls, plus a Romanized ruling elite, creating a culture that does not easily conform to our modern preconceptions of &ldquobarbarians&rdquo.

Urien attracted the &ldquobest and the brightest&rdquo to his court, including the famous Welsh bard Taliesin, whose songs in praise of the king as a wise, learned, and benevolent ruler became famous in their day, and spread his legend. Composed in the mid to late 500s, they are some of the oldest poems in Welsh literature:

More is the gaiety and more is the glory
That Urien and his heirs are for riches renowned,
And he is the chieftain, the paramount ruler,
The far-flung refuge, first of fighters found.
Rheged&rsquos defender, famed lord, your land&rsquos anchor,
All that is told of you has my acclaim.
Intense is your spear-play, when you hear ploy of battle,
When to battle you first come &lsquotis a killing you can&hellip
The Angles (Anglo-Saxons) are succorless around the fierce king&hellip
Gaiety clothes him, the ribald ruler,
Gaiety clothes him and riches abounding,
Gold king of the Northland and of kings, king.

Evidence suggests that Urien did indeed rule wisely, and his kingdom prospered under his leadership.


Seaside at St. Bee’s & A Public Footpath to Whitehaven

Taliesin spoke and composed in Welsh, but he could have been easily understood in Cumbria, where the language spoken was Old Cumbrian. Old Cumbrian and Old Welsh were related languages (or dialects, depending on how much they&rsquod diverged). Both belong to the Brythonic Celtic language family (Irish and Scottish Gaelic are Goidelic, the other branch). Vestiges of Old Cumbrian remain in the dialect of modern Cumbria down to the present: for instance, the numbers used for counting sheep today are dialect variants of their Old Welsh counterparts: yan, tan, tether, mether, pimp, sethera, lethera, hovera, dovera, dick (1-10). Place names like Penrith and Blencathra are also Brythonic linguistic vestiges (Blencathra, a mountain in the Lake District, means &ldquoDevil&rsquos Peak&rdquo in Old Cumbrian, so called because it was thought that the Celtic god of the underworld lived there). The place names Cumbria and Cumberland actually refer to the Brythonic people. &ldquoCymri&rdquo or &ldquoCumber&rdquo means the Brothers or Companions &ndash it was what the Welsh peoples called themselves (&ldquoWelsh&rdquo is actually the Anglo-Saxon word for foreigner). So Cumberland is literally &ldquoland of the Cumber.&rdquo The name Rheged seems to derive from the Brigantes, the name of the original Celtic tribe that populated northern Britain: Brigant became Breged, then Rheged. This name is found in the modern place name Dunragit &ndash Dun Rheged (fort of Rheged), a hill fort ruin in the northwest.

It should be remembered that, in spite of the &ldquocivilizing&rdquo influences of Rome, Urien was still a warrior-king, and British culture was still very much a warrior culture, centered around the skills and ferocity of its mounted fighters. Horses were central to this way of life, and the horse was sacred to the Celts. This is reflected in their mythology and crafts. From the horse goddess, Epona, to Gray Sea, the magical horse of the Irish hero Cuchulain, horses are woven all through Celtic legend and art, figuring prominently in their designs for weapons and jewelry. It&rsquos easy to see that the horse was vital for the maintenance and prosperity of these tribal kingdoms, as cavalry mounts, status symbols, and, just as importantly, as pullers of plows and carts.

A living remnant of this equine tradition can still be found all around modern Cumbria: the Fell Ponies, who wander freely on the hills of the Lake District, are descended from the native mountain ponies and the horses of the Roman cavalry that were stationed along Hadrian&rsquos Wall. These small, dark, sturdy horses are ideal for the rugged terrain of the north country. The warriors of Rheged would have had this hardy hybrid to ride into battle. They may also have had the cultural memory of their ancestor&rsquos service in the Roman cavalry, including knowledge of military organization and fighting techniques. This combination may have contributed to the kingdom&rsquos dominance of its neighbors. Interestingly, the territory of the modern day Fell Ponies corresponds almost exactly to the old kingdom of Rheged, as if the ponies were shells deposited there by a sea that has long since dried up. Like the Old Cumbrian place names that dot the landscape, they are relics of a vanished culture.


The Harbor of Whitehaven, North Cumbria & Cumbria, South of the Lake District

Because of his stature among the northern kings, Urien managed to stop the Welsh peoples from fighting each other and united them to fight their common enemy: the Anglo-Saxon raiders who were establishing themselves along the eastern coast, savage fighters who were slowly conquering the island. The Anglo-Saxons were pagans, worshipping bloodthirsty gods that demanded human sacrifice. This would have been a horrifying encounter for the Cumbrians, who not only were a bit more civilized, but were Christians as well. They had been converted by Irish monks doing missionary work in northern Britain in the late-400s, sometime after St. Patrick&rsquos mission to Ireland. In the Christian religion of the Cumbrians was yet another echo of Rome.

Urien led the allied assault against the &ldquoEnglish&rdquo and drove them back to the sea, dealing them a major defeat. But before the victors could take advantage of this, Urien was murdered, assassinated by his jealous ally, King Morcant of Din Eiden (an old kingdom centered around present day Edinburgh). Morcant wasn&rsquot pleased that Urien got all the credit for the victories against the invading tribes, and sought by his murder to become the leader of the Welsh alliance. But the murder only sowed distrust and disunion, and the Anglo-Saxons were able to come back stronger than ever.

Urien&rsquos son Owain took over the kingdom, and though he was a fierce fighter and a good king, he died after only a few years. Owain was succeeded by his youngest brother Rhun, who was in turn succeeded by his son Rhoedd, probably the last king of an independent Cumbria. By the 630s Rheged was absorbed into the (now) powerful Saxon kingdom of Northumbria, probably through the marriage of Rhoedd&rsquos daughter (and Urien&rsquos great-granddaughter) Riemmelth to the Northumbrian King Oswy. Their son, Alcfrith, became king of Northumbria after his father&rsquos death. After nearly 200 years, the Celtic kingdom of Cumbria ceased to be.

An interesting side-note: Owain&rsquos illegitimate son was St. Kentigern, also known as St. Mungo, the patron Saint of Glasgow. This son was the result of an illicit relationship between Owain and Princess Taniu of Goddodin, a Brythonic kingdom in present day Scotland.

The murder of Urien was one of the turning points of British history, though it is largely forgotten today. It is the tragedy of the Celtic kingdoms of the north: because of the treachery leading to his assassination, the confederation he created to fight the Saxon invaders collapsed, insuring the end of all the Brythonic kingdoms and the triumph of the Germanic invaders. Had they held together and fought on united, the map of modern Britain might have looked quite different, with a much larger Wales extending along the western coast up to the Solway Firth at the Scottish border. However, as things turned out, the story of Rheged is an obscure and forgotten corner of history.


Ruins of a Roman Bathhouse & The Village of Threlkeld

However, it isn&rsquot just the dry history that appeals to me when I read about Cumbria. The rugged landscape of the North, with its misty mountains and moors traversed by mounted warriors doing battle, is a mythic landscape, and appeals to my love of medieval legends. Mythic, legendary, heroic &ndash all of these terms accurately describe the stories of Cumbria. There is, however, another, equally applicable term (and one of special interest to me): &ldquoTolkienesque.&rdquo

Let me explain: from 8th grade through my senior year in high school I read The Lord of the Rings annually. As I got older I became increasingly interested in the sources of Tolkien&rsquos fictional creation. I discovered that, as befitted a learned Oxford don, he&rsquod used elements of Anglo-Saxon, Norse, Finnish and Celtic cultures, blending and shaping the various myths, legends and languages. In Cumbria I feel I&rsquove discovered one of the real worlds from which Tolkien&rsquos Middle Earth was created.

In fact, I associate the kingdom of Rheged and King Urien with the kingdom of Rohan and its ruler King Theoden, from The Lord of the Rings. Both societies are tribal kingships based around a culture of horse-riding warriors. Both have been influenced by a society of greater cultural, military and technological sophistication: for the people of Rheged it was the Empire of the Romans, for Rohan, the Kingdom of Gondor. Urien&rsquos court at Carlisle may have been similar in some ways to Theoden&rsquos Hall, although, with its Roman heritage, it was probably more sophisticated. Taliesin, the bard of Urien&rsquos court, a druidic seer and wise man, is a figure akin to the wizard Gandalf. In light of these ideas, it&rsquos worth noting that Tolkien claimed to have found the legends of Middle Earth in an ancient manuscript he called The Red Book of Westmarch. In fact, many of Taliesin&rsquos songs to Urien are contained in a medieval Welsh manuscript known as The Red Book of Hergest. Considering that Tolkien based the Elvish language Sindarin on Welsh, it&rsquos certain that he know of this manuscript, as well as the legends of Urien.

The mythic potential of the Cumbrian royal house did not go unnoticed by later writers. The medieval composers of the Arthurian romances incorporated both Urien and Owain into their stories. Urien was supposed to have been married to Arthur&rsquos half-sister, Morgan le Fay, while Owain was a knight of the Round Table and had several stories of chivalrous adventures attributed to him. Over time the entire region came to have associations with Arthurian legend. For instance, Carlisle has been put forward by some scholars as the location of a northern Camelot. The action of the late 14th century poem Sir Gawain and the Green Knight is thought by some scholars to have taken place in the forest of Inglewood, not far from Carlisle. And in some of the tales King Arthur and his knights are reputed to have ridden black horses. Some writers believe that this refers to the Fell Ponies, which are usually black or dark brown.

Even after becoming a part of the English kingdom of Northumbria in the early to mid 600s, Cumbria continued to be a culturally autonomous region. The harsh and inaccessible terrain and different language made for continued isolation and emphasis on traditional ways, not unlike the Kurds in modern Iraq. Evidence of this Cumbrian cultural continuity can be seen in the legend of King Dunmail, a tale set over 300 years after the conquest of Cumbria by the Northumbrians.

King Dunmail was said to have been the last king of Cumberland. Perhaps, like the proxy kings of Roman Britain, he pledged fealty to the English while ruling a culturally autonomous region. The story goes that in 945 King Edmund of England and King Malcolm of Scotland joined forces and defeated King Dunmail at a battle on the border of the counties of Cumberland and Westmorland, in the middle of the old kingdom of Cumbria. A pile of rocks was erected over the spot the king was said to have fallen. This cairn, known as Dunmail Raise, can be seen today beside the road running between Keswick and Grasmere. Legend has it that the crown of the kings of Cumberland was thrown by the king&rsquos sons into Grizedale Tarn, a nearby lake, so that the victors could not flaunt it as war booty. The king&rsquos sons were also said to have been later caught by Edmund, then blinded and castrated, bringing the royal line of Old Coel and King Urien to a final end.

William Wordsworth, who was born and raised in the Lake District, and lived in Grasmere, referred to this event in his poem &ldquoThe Waggoner&rdquo (1819):

The horses cautiously pursue
Their way, without mishap or fault
And now have reached that pile of stones
Heaped over brave King Dunmail&rsquos bones
His who had once supreme command,
Last king of rocky Cumberland
His bones, and those of all his power
Slain here in a disastrous hour!


Fog on a Fell & Lake Bassenthwaite, Lake District

King Dunmial may have been a Celtic king, but he would have had many Norse soldiers in his army. The Norse began migrating to the area in the early 900s, second and third generation settlers from Ireland and the Isle of Man, who came to Cumbria not to raid but to settle. They were the surplus population of a Norse maritime empire based in Dublin, a Viking city that functioned as the Venice of the Irish Sea, with outpost at other Irish port cities like Limerick and Cork, as well as at York in England. Many Lakeland terms come from Old Norse: tarn (small lake), dale (valley), fell (hill), beck (stream), and keld (spring).

With Dunmail&rsquos defeat and death in 945, the last vestige of the Celtic kingdom of Rheged, with its links to the island&rsquos pre-Anglo-Saxon past, disappeared. That history, stretching from the great Romano-British kingdom of Northern Britain and its founder Coel Hen, to the triumph and betrayal of King Urien of Rheged, came to a bloody end with the defeat of Dunmail on the lonely fells of Cumbria.

Oder tat es? Maybe the story isn&rsquot over quite yet. The legend of Dunmail has an Arthurian parallel, stating that one day the last king of Cumberland will rise again, taking his crown from Grizedale Tarn and returning to aid his people. Well &ndash we&rsquoll see. It hasn&rsquot happened yet. In the meantime, however, modern Cumbria is a living reminder of this forgotten Celtic kingdom.


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