Südvietnamesische Truppen erobern Quang Tri City zurück

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ARVN-Truppen erobern Quang Tri City nach vier Tagen schwerer Kämpfe zurück, mit der Behauptung, dass über 8.135 NVA in der Schlacht getötet worden seien.

Die nordvietnamesischen Streitkräfte hatten am 31. März eine massive Offensive namens Nguyen Hue oder „Osteroffensive“ gestartet, mit drei Hauptangriffen auf Quang Tri südlich der entmilitarisierten Zone, Kontum im zentralen Hochland und An Loc nur 60 Meilen nördlich von Saigon. Diese Invasion umfasste 14 Divisionen und 26 separate Regimenter, eine Gesamtstreitmacht von über 120.000 Soldaten, und sollte Südvietnam aus dem Krieg werfen und den verbleibenden US-Streitkräften (die zu diesem Zeitpunkt aufgrund von Präsident weniger als 70.000 zählten) eine Niederlage zufügen Nixons Vietnamisierungspolitik und der amerikanische Truppenabzugsplan). Der nordvietnamesische Angriff war gekennzeichnet durch konventionelle kombinierte Waffenangriffe von Panzer- und Infanteriekräften, die von massiven Artilleriefeuern unterstützt wurden, was zu einigen der schwersten Kämpfe des Krieges führte.

Die südvietnamesischen Streitkräfte und ihre amerikanischen Berater, die von der taktischen US-Luftwaffe und B-52-Bombern unterstützt wurden, konnten sich in An Loc und Kontum halten, obwohl sie zahlenmäßig weit unterlegen waren, aber die südvietnamesischen Streitkräfte in Quang Tri gerieten unter dem kommunistischen Angriff ins Stocken und wurden schnell überwältigt. Erst nachdem Präsident Thieu den Kommandeur des I. Korps entlassen und ihn durch Generalmajor Ngo Quang Truong, wohl einen der besten Offiziere der südvietnamesischen Armee, ersetzt hatte, konnte die ARVN die Nordvietnamesen stoppen. Truong ergriff Maßnahmen zur Stabilisierung der Lage und die Südvietnamesen begannen sich zu wehren. Nach einer ungeheuer blutigen viereinhalbmonatigen Schlacht, in der 977 südvietnamesische Soldaten ums Leben kamen, eroberten Truong und seine Truppen Quang Tri von den Nordvietnamesen zurück und errangen einen großen Sieg. Präsident Nixon nutzte dies als positiven Beweis dafür, dass seine Vietnamisierungspolitik funktioniert hatte und die Südvietnamesen bereit waren, die Verantwortung für den Krieg zu übernehmen.


Schlacht von Quang Tri (1968)

Die Schlacht um Quang Tri ereignete sich in und um die Stadt Quảng Trị (Provinz Quảng Trị), die nördlichste Provinzhauptstadt der Republik Südvietnam, während der Tet-Offensive, als der Vietcong (VC) und die Volksarmee Vietnams (PAVN) die Armee der Republik Vietnam (ARVN) angriffen. und amerikanische Truppen in den großen Städten Südvietnams, um die Regierung von Saigon zum Zusammenbruch zu zwingen. Dazu gehörten mehrere Angriffe auf das nördliche I. Korps, vor allem auf Huế, Da Nang und Quảng Trị City. Nachdem sie in der Stadt Quảng Trị in die Defensive gedrängt worden waren, gruppierten sich die alliierten Streitkräfte neu und zwangen die PAVN/VC nach einem Tag der Kämpfe aus der Stadt.


DMZ Quang Tri

Die nördlichste Provinz des ehemaligen Südvietnams. Heimat des südlichen Teils der DMZ. Quang Tri war eines der am stärksten umkämpften Gebiete in Südvietnam, in das Hanoi-Truppen ständig versuchten, über die Grenzen von Laos und Nordvietnam einzudringen. Dies veranlasste die USA, eine Reihe von Basen entlang der Ost-West-Verbindung Route 9 zu bauen. Diese Basen tauchten im Laufe der Zeit und in verschiedenen Formen mit unterschiedlichen Zwecken auf. Im Laufe der Zeit änderten einige der Basen ihren Charakter und wurden erweitert, ein gutes Beispiel dafür ist die Khe Sanh Combat Base, die als Außenposten der Special Forces begann.

Bitte Bilder anklicken für Diashow

Die meisten Stützpunkte entlang der Route 9 können heute besucht werden, wo die meisten nur mit einem Denkmal gekennzeichnet sind. Khe Sanh wurde in ein großes Museum umgewandelt. Eine der größten Basen, die Dong Ha Combat Base, ist nicht zu finden, da die Stadt Dong Ha über das gesamte ehemalige Basisgebiet gewachsen ist. Vom alten Stützpunkt sind noch ein paar Häuser übrig geblieben und die Start- und Landebahn ist heute eine der Hauptstraßen der Stadt.

Etwa auf halbem Weg entlang der Route 9 befindet sich auch The Rockpile, das als Kommunikations- und Beobachtungsstation diente, gut gelegen nördlich der Route 9, dieser monolithische Felsen ragt hoch über der umliegenden Landschaft. Am Fuße des Hügels befand sich die Elliot Combat Base, wo US-Marines und Artillerieeinheiten stationiert waren.

Legendäre Schlachtfelder wie Mutter's Ridge und Leatherneck Square, die aus Con Thien, Cam Lo, Gio Linh und Dong Ha bestanden, befanden sich hier und können noch immer bereist werden. Wir waren noch nicht in Gio Linh, aber dort soll ein Denkmal stehen. Mutter's Ridge erfordert etwas zusätzliche Planung für den Besuch, da er abseits der Hauptstraße liegt und nur kleine Pfade dorthin führen.

Route 9 ist die richtige Route für diejenigen, die die alten Kriegsschauplätze besuchen möchten, da sie sich von Dong Ha im Osten bis zur laotischen Grenze erstreckt. Wenn Sie von der Dakrong-Brücke nach Süden durch das Dakrong-Tal fahren, werden Sie mit einer malerischen Fahrt durch Minderheitendörfer und atemberaubenden Ausblicken belohnt. Das Tal, das auf dieser Website einen eigenen Abschnitt hat, bietet dem Reisenden die Möglichkeit, Orte zu besuchen, an denen einige sehr große Operationen sowie diese geheimen Aufklärungsoperationen stattgefunden haben.

1968 spielten sich hier Teile der Tet-Offensive ab, die Belagerung von Khe Sanh und die Schlachten von und um Quang Tri City und Quang Tri Combat Base. Die Kämpfe waren intensiv und dauerten wochenlang, im Fall von Khe Sanh 77 Tage lang, wobei sich die Bergschlachten westlich von Khe Sanh bis in den Mai hinein erstreckten.

1972 war es der Schauplatz der Osteroffensive, als PAVN-Truppen versuchten, bis nach Hue vorzudringen, aber festgehalten wurden und sich schließlich zurückziehen mussten, darunter die berühmte Belagerung der Zitadelle von Quang Tri, die in Trümmern endete und heute beherbergt ein Museum. Wenn Sie Zeit in Dong Ha und Quang Tri und im Osten verbringen, werden Sie auch viele interessante Entdeckungen machen. Geht man nur wenige Kilometer nördlich von Dong Ha, erreicht man einen großen PAVN-Friedhof, der einen Besuch wert ist und einen guten Eindruck von den Opfern während der Kämpfe in der Gegend vermittelt.

Wie man dorthin kommt

Quang Tri liegt nördlich der Provinz Thua Thien mit Hue als Hauptstadt. Übernachten kann man in Dong Ha, der heutigen Provinzhauptstadt, aber wir empfehlen einen Aufenthalt in Hue City mit seinem breiteren Angebot an Hotels und Restaurants.


Inhalt

Vorgeschichte Bearbeiten

Im März 1949 forderte Kaiser Bảo Đại offiziell die Franzosen auf, eine vietnamesische Luftwaffe aufzubauen. Der Druck wurde mit Hilfe des vietnamesischen Nationalarmee Oberstleutnants Nguyễn Văn Hinh aufrechterhalten, der während des Zweiten Weltkriegs die B-26 Marauder mit der französischen Luftwaffe geflogen hatte. Ende 1951 richtete die französische Luftwaffe auf dem Flugplatz Tan Son Nhat das südvietnamesische 312. Sondermissionsgeschwader ein, das mit Morane 500 Criquet Verbindungsflugzeugen ausgestattet war. [1] : 10 Im März 1952 wurde auf dem Luftwaffenstützpunkt Nha Trang eine Ausbildungsschule eingerichtet, und im folgenden Jahr begannen zwei Kooperationsgeschwader der Armee mit dem Einsatz der Morane 500 Criquet. 1954 ordneten die Franzosen dem Inventar dieser vietnamesischen Luftwaffe eine Reihe von bewaffneten leichten Transportern Dassault MD.315 Flamant zu. Vietnamesische Pilotenanwärter wurden zur weiteren Ausbildung nach Frankreich entsandt.

1955-1960 Bearbeiten

Im Januar 1955 begannen die Planungen für die RVNAF, aufbauend auf der vietnamesischen Luftwaffe, die die Franzosen 1950 aufgestellt hatten. Im Januar 1955 bestand die RVNAF aus 3.434 Mann, mit Plänen, sie in zwei Verbindungsgeschwader und ein Lufttransportgeschwader aufzuteilen. Frankreich behielt einen Vertrag zur Ausbildung der RVNAF bis 1957. [2] : 191–2

Am 1. Juni 1955 wurde der Flugplatz Bien Hoa zur logistischen Unterstützungsbasis der RVNAF, als die Franzosen ihr Hauptdepot in Hanoi evakuierten. [1] : 81

Am 1. Juli 1955 wurde in Tan Son Nhut die mit C-47 Skytrains ausgestattete RVNAF 1st Transport Squadron eingerichtet. Die RVNAF hatte auch eine Sondereinsatzstaffel an der Basis, die mit 3 C-47, 3 C-45 und 1 L-26 ausgestattet war. [1] : 50

Am 7. Juli 1955 übernahm die RVNAF das Nha Trang Training Center und bildete die mit L-19 ausgerüsteten 1. und 2. Verbindungsgeschwader. [1] : 50

Im August 1955 statteten die Vereinigten Staaten im Rahmen des Mutual Defense Assistance Program (MDAP) die noch junge RVNAF mit Flugzeugen aus, die von den Franzosen übergeben wurden: 28 F8F Bearcats, 35 C-47 und 60 L-19. [2] : 208 Im Juni 1956 stellten die USA dem RVNAF im Rahmen des MDAP weitere 32 C-47 und 25 F-8F zur Verfügung. [2] : 216

Am 19. September 1955 übergaben die Franzosen den Flugplatz Tourane (umbenannt in Da Nang Air Base) an die RVNAF. [2] : 208–9 Im November 1955 zog die RVNAF 1st Liaison Squadron von Huế nach Da Nang AB. [1] : 272

Französische Ausbilder für Piloten und Mechaniker blieben bis Ende 1956 in Südvietnam und übergaben 69 F8F an die RVNAF, die in den späten 1950er Jahren die Hauptangriffsflugzeuge waren. [3] Im Mai 1956 übernahm die USAF im Einvernehmen mit der südvietnamesischen Regierung einige Ausbildungs- und Verwaltungsaufgaben der RVNAF. Nach Ablauf der französischen Ausbildungsverträge begannen 1957 Teams der Clark Air Force Base, die RVNAF nach einem Vorbild der USAF zu organisieren.

Am 1. Juni 1956 wurde das 1st Fighter Squadron der RVNAF (im Januar 1963 in 514th Fighter Squadron umbenannt) auf der Bien Hoa Air Base mit 25 F8F Bearcats gebildet. [1] : 50

Im Juni 1956 wurde bei Tan Son Nhut AB das 2. Transportgeschwader, das mit C-47 ausgerüstet war, aufgestellt und die RVNAF richtete dort ihr Hauptquartier ein. [1] : 275

Am 1. Juni 1957 übernahmen die USA die volle Verantwortung für die Ausbildung und Ausrüstung der RVNAF, als die Franzosen ihre Ausbildungsmissionen zurückzogen. Zu diesem Zeitpunkt verfügte die RVNAF über 85 Flugzeuge und 4 Staffeln: eine der F-8F, eine der C-47 und 2 der L-19. Kein Geschwader war kampfbereit. Insgesamt RVNAF Personal nummeriert etwas mehr als 4.000. [2] : 231 Zu dieser Zeit bestand die Rolle des RVNAF "im Wesentlichen darin, die Bodentruppen zu unterstützen". Die RVNAF war Teil der Armee der Republik Vietnam (ARVN), kein separater Dienst. [2] : 232 Bei Treffen in Washington DC im Mai 1957 gab der südvietnamesische Premierminister Ngo Dinh Diem seine Gründe für die Abschwächung der RVNAF an und beriet Präsident Dwight D. Eisenhower und Außenminister John Foster Dulles, "seine wichtigste militärische Anforderung sind Bodentruppen". . Diem ist überzeugt, dass es aufgrund der schlechten Sichtverhältnisse bei geringer Wolkendecke, die den größten Teil des Jahres vorherrschen, schwierig, wenn nicht unmöglich wäre, den Bodentruppen ausreichend Luftunterstützung zu bieten.“ Während eines Briefings im Pentagon für eine Gruppe von Führern, zu der auch der Stabschef der US-Luftwaffe, General Nathan Farragut Twining, gehörte, erklärte Diem, dass die Südvietnamesen glaubten, der Indochina-Krieg habe gezeigt, dass "es schwierig war, Luft [Energie] einzusetzen ] effektiv in diesem Land." [2] : 233

Am 1. Juni 1957 wurde die RVNAF 1st Helicopter Squadron ohne Ausrüstung bei Tan Son Nhut AB gegründet. Es operierte mit der französischen Luftwaffeneinheit, die der Internationalen Kontrollkommission diente, und erbte im April 1958 mit dem Abzug der Franzosen seine 10 H-19-Hubschrauber. [1] : 50

Im Oktober 1958 wurde bekannt gegeben, dass die müden F8Fs des RVNAF durch T-28A/B-Trojaner ersetzt werden würden. [1] : 50–2

Im Oktober 1959 zog das 2. Verbindungsgeschwader mit L-19 Bird Dogs von Nha Trang AB nach Tan Son Nhut AB. [1] : 275

Nach einem unerklärlichen Absturz im August 1960 legte Präsident Diem alle veralteten F8Fs der 1st Fighter Squadron am Boden und bat im September um Jets, um sie zu ersetzen. Die Genfer Abkommen, die den Ersten Indochinakrieg beendeten, verbot jedoch die Einführung von Jets in das Land, so dass stattdessen die F8Fs durch ehemalige AD-6 Skyraider der United States Navy ersetzt wurden, wobei die ersten 6 im September eintrafen und weitere 25 bis Mai 1961 geliefert wurden. [1] : 54–5

Ende 1960 erhielt die ARVN Rangers Military Assistance Advisory Group die Genehmigung für die Lieferung von 11 H-34C Choctaws von der US-Armee, um die abgenutzten H-19 des 1st Helicopter Squadron zu unterstützen, um die Operationen der ARVN Rangers zu unterstützen. Sie wurden ohne Renovierung nach Saigon geflogen, vier im Dezember und die anderen kurz darauf. [1] : 55

Die AD-6 und H-34 hatten keine unmittelbaren Auswirkungen auf den Betrieb. Die hohen Außerdienststellungsraten von Flugzeugen waren auf die schlechte Wartung und Versorgung bei Bien Hoa AB zurückzuführen. Schuld daran war auch die lange Pipeline-Zeit für die Bearbeitung von Ersatzteilanforderungen über die USAF-Logistikkanäle an Armee- und Marinequellen. Doch zwischen August und Oktober 1960 flog das 1st Fighter Squadron 20 Kampfeinsätze, die L-19-Verbindungsflugzeuge legten 917 Kampfstunden zurück, die Hubschrauber sammelten 166 Stunden bei operativen Einsätzen und C-47s der 1st Air Transport Group flogen 32 Einsätze. Nur 5 Flugplätze waren für AD-6-Operationen nutzbar: kein Kommunikationsnetz versorgte verstreute Flugplätze; und Präsident Diem glaubte, dass Lufteinheiten nicht effektiv von verstreuten Standorten aus operieren könnten, die von Depotvorräten entfernt sind. Die RVNAF war auf die Unterstützung von ARVN-Operationen ausgerichtet, aber die Bodentruppen schenkten der Erkennung von Zielen, die für Luftangriffe geeignet sind, wenig Aufmerksamkeit. Ungefähr 90 Prozent der Bodenziele wurden von RVNAF-Beobachtern lokalisiert, die in L-19s flogen, die auf den gleichen Feldern wie die Jäger stationiert waren. Die Genehmigung für Flugzeuge zum Angreifen von Bodenzielen war vom Provinzchef, dem Regionalkommandanten, dem Gemeinsamen Generalstab und manchmal von Diem selbst erforderlich. Als letzte Garantie gegen Bombenfehler, die das Image der Regierung schädigen könnten, mussten politisch gesegnete und technisch kompetente Beobachter genehmigte Ziele markieren, bevor Luftangriffe gegen sie durchgeführt werden konnten - eine Einsatzregel, die Berichten zufolge von Diem geleitet wurde. Ein Team der USAF, das Südvietnam besuchte, stellte fest: „Die für Kampfeinsätze auf Abruf erforderliche Genehmigung auf hoher Ebene sowie schlechte Kommunikation und Verfahren für die Aufforderung zu Angriffen führen zu übermäßigen Verzögerungen für den effizienten Einsatz taktischer Luftangriffe. Dies gilt insbesondere angesichts der Hit-and-Run-Guerilla-Taktik des Vietcong (VC). [1] : 55

1961-1962 Bearbeiten

Mitte Dezember 1961 begann die USAF mit der Lieferung von 30 T-28A/B-Trojanern an die RVNAF. [1] : 75 Das mit T-28A/B-Trojanern ausgestattete 2. Jagdgeschwader wurde bei Nha Trang AB gebildet. Ende 1961 wurden 4 USAF T-28-Piloten von Operation Farm Gate nach Nha Trang AB geschickt, um RVNAF-Besatzungen auszubilden. [1] : 127 Das 2nd Fighter Squadron wurde Mitte 1962 voll einsatzfähig. [1] : 132 Es wurde im Januar 1963 in 516th Fighter Squadron umbenannt. [1] : 275

Im Oktober 1961 wurde das 2. Hubschraubergeschwader bei Da Nang AB aktiviert. [1] : 273

Im Dezember 1961 wurde das 3. Verbindungsgeschwader bei Da Nang AB aktiviert. [1] : 273

Die RVNAF 1st Fighter Squadron inszenierte ab Ende 1961 AD-6 Skyraiders auf der Pleiku Air Base und diese Kraft wurde später auf 4 A-1s und ein C-47 Flareship erhöht. [1] : 127

Am 27. Februar 1962 bombardierten zwei RVNAF-Piloten Second Lieutenant Nguyễn Văn Cử und First Lieutenant Phạm Phú Quốc von Bien Hoa AB mit ihren A-1 Skyraidern den Unabhängigkeitspalast, um Präsident Diệm zu töten. Bei dem Angriff starben drei Palastmitarbeiter, 30 wurden verletzt. [1] : 129

Mitte 1962 begann das 2. Jagdgeschwader bei Nha Trang AB, 6 Flugzeuge an Da Nang AB abzulösen. [1] : 132

Im September 1962 wurde das 12. Air Base Squadron in Nha Trang AB gebildet. [1] : 275

Im Dezember 1962 wurde die 293. Hubschrauberstaffel bei Tan Son Nhut AB aktiviert, sie wurde im August 1964 inaktiviert. [1] : 277–8 Auch in diesem Monat wurde Pleiku AB von der RVNAF als Air Base 62 aktiviert. [1] : 275

Ende 1962 bildete die RVNAF das 716th Composite Reconnaissance Squadron, das zunächst mit 2 C-45-Fotoaufklärungsflugzeugen ausgestattet war. [1] : 147

1963-1964 Bearbeiten

Im Januar 1963 wurde das 1. Transportgeschwader in das 413. Lufttransportgeschwader und das 2. Transportgeschwader in das 415. Lufttransportgeschwader umbenannt. [1] : 277 Das 1st Fighter Squadron wurde in das 514th Fighter Squadron umbenannt. [1] : 50 Das 2. Hubschraubergeschwader wurde zum 213. Hubschraubergeschwader, das 1. Verbindungsgeschwader zum 110. Verbindungsgeschwader und das 3. Verbindungsgeschwader in das 114. Verbindungsgeschwader umbenannt. [1] : 273 Ebenfalls in diesem Monat eröffnete die USAF eine H-19-Pilotenausbildungseinrichtung in Tan Son Nhut und im Juni hatten die ersten RVNAF-Hubschrauberpiloten ihren Abschluss gemacht. [1] : 168 Ebenfalls im Januar ersetzte das mit UH-34 ausgerüstete 211. Helikoptergeschwader das 1. Helikoptergeschwader. [1] : 277

Am 19. Juni 1963 wurde die 19th Tactical Air Support Squadron der USAF mit 23 O-1 Bird Dogs und 44 Piloten bei Bien Hoa AB aktiviert, mit dem Ziel, RVNAF Piloten und Beobachter zu Forward Air Controllern (FACs) auszubilden. Die Planer der USAF dachten ursprünglich, dass die Ausbildung in einem Jahr durchgeführt werden könnte. Unvorhergesehene Probleme, wie die RVNAF-Praxis, Piloten in Kampfstaffeln abzuzweigen und ihre Vorliebe, sich zurückzuhalten und die Amerikaner viele der Kampfeinsätze fliegen zu lassen, verlangsamten jedoch den Fortschritt der RVNAF in Richtung Selbstversorgung. Als das Geschwader nach einem Jahr an die RVNAF übergeben wurde, konnten diese die Kontrollfunktion nicht übernehmen und im Januar 1965 war das Geschwader wieder in den Händen der USAF. [4] : 5–6

Im September 1963 eröffnete die USAF in Nha Trang AB ein mit L-19 ausgestattetes Trainingszentrum. Die Flugbesatzungen der RVNAF würden 1 Monat Preflight Training absolvieren, gefolgt von 3 Monaten Primary Flight Training mit insgesamt 80 Flugstunden. [1] : 168

Im Oktober 1963 wurde das 518th Fighter Squadron bei Bien Hoa AB aktiviert. [1] : 272

Im Dezember 1963 wurde das 716th Composite Reconnaissance Squadron bei Tan Son Nhut AB aktiviert, ausgestattet mit C-47 und T-28. Das Geschwader wurde im Juni 1964 inaktiviert und seine Mission von der 2nd Air Division übernommen, während seine Piloten das 520. Fighter Squadron bei Bien Hoa AB bildeten. [1] : 278

Im Januar 1964 wurde das 33rd Tactical Wing bei Tan Son Nhut AB gegründet und übernahm die Kontrolle über alle RGNAF-Einheiten an der Basis. [1] : 278 Ebenfalls in diesem Monat wurde das 41. Taktische Geschwader bei Da Nang AB aufgestellt und übernahm die Kontrolle über alle RVNAF-Einheiten an der Basis. [1] : 274

Im Februar 1964 zog das 516th Fighter Squadron mit 15 A-1 Skyraidern von Nha Trang AB nach Da Nang AB. [1] : 274

Im März 1964 beschlossen die USA, alle RVNAF-Jagdstaffeln mit A-1 Skyraidern auszurüsten. [1] : 213

Am 15. März 1964 richtete die RVNAF ein Tactical Wing Headquarters in Da Nang AB ein. [1] : 211

Am 18. März 1964 nahm das neu gebildete 518. Jagdgeschwader den Betrieb von Bien Hoa AB mit einer ursprünglichen Stärke von 10 A-1H auf, es sollte auf 25 zugelassene Flugzeuge anwachsen. [1] : 213 Die RVNAF-Piloten wurden von Besatzungen der VA-152 der US Navy ausgebildet. [1] : 219

Am 24. März a Hoftor T-28 verlor während eines Bombenangriffs in der Nähe des Flugplatzes Sóc Trăng eine Tragfläche, wobei beide Besatzungsmitglieder getötet wurden, und am 9. April verlor ein weiterer T-28 während eines Tiefflugs eine Tragfläche und stürzte ab. Zwei Beamte von North American Aviation, den Herstellern des T-28, besuchten Bien Hoa AB und überprüften diese Verluste und teilten mit, dass der T-28 nicht für die Belastungen ausgelegt war, denen er als Luftnahunterstützungsflugzeug ausgesetzt war.Infolgedessen wurden 5 ältere T-28 ausgemustert und 9 neuere Flugzeuge von der RVNAF ausgeliehen und Betriebsbeschränkungen auferlegt. [1] : 214 Trotz dieser Aufstockung führten Unfälle und Flugzeugtransfers dazu, dass das 1. Air Commando Squadron bis Ende Mai nur noch 8 T-28 hatte, die jedoch am 30. Mai ausgemustert und durch leistungsfähigere A-1E Skyraider ersetzt wurden. [1] : 220–1

Im März 1964 wurde die Air Base 62 bei Pleiku AB zum 62. Tactical Wing der RVNAF. [1] : 275

Im Mai wurde das 217. Helikoptergeschwader bei Da Nang AB gegründet. [1] : 274

Im Juni 1964 wurde das 116. Verbindungsgeschwader, das mit O-1s ausgerüstet war, bei Nha Trang AB aktiviert. [1] : 275 Ebenfalls in diesem Monat bildete die RVNAF den 23. Taktischen Flügel bei Bien Hoa AB, der die 514., 518. und 112. Verbindungsgeschwader umfasste. Das 520. Jagdgeschwader würde im Oktober bei Bien Hoa AB aktiviert und dem 23. Geschwader beitreten. [1] : 272

Im Oktober 1964 wurde das mit A-1Hs ausgestattete RVNAF 520. Fighter Squadron in Bien Hoa AB gebildet, aber aufgrund von Verzögerungen beim Bau der Binh Thuy Air Base konnte erst im Dezember mit dem Einsatz einer 5-Flugzeug-Abteilung täglich von Bien . begonnen werden Hoa AB nach Binh Thuy AB. [1] : 237–9

Bis Mitte 1964 war die RVNAF auf dreizehn Staffeln, vier Jagd-, vier Beobachtungs-, drei Hubschrauber- und zwei C-47-Transporter, angewachsen. Die RVNAF folgte der Praxis der USAF, die Staffeln in Flügeln zu organisieren, wobei sich jeweils ein Flügel in jeder der vier taktischen Zonen des Korps bei Binh Thuy AB, Tan Son Nhut AB, Pleiku AB und Da Nang AB befand.

Bis Ende 1964 litt jedoch die Kampfausfallrate, da einige Schlüsseleinheiten während der scheinbar endlosen politischen Veränderungen in Saigon von taktischen Operationen abgelenkt und in "Coup-Alarm" versetzt wurden. Der RVNAF fehlten noch einige der Grundelemente einer effektiven Kampftruppe. Kommunikationsmöglichkeiten waren unzureichend. Die RVNAF verfügte über ein rudimentäres Meldesystem und folglich keine Möglichkeit, die Ergebnisse ihrer Missionen zu messen. Das Fehlen einer zentralen Steuerung machte es unmöglich, die RVNAF vollständig in das taktische Luftleitsystem der USAF-Berater zu integrieren. Sowohl das zentrale Flugbetriebszentrum bei Tan Son Nhut AB als auch seine Außenstellen, die lokalen Flugsicherungsbetriebszentren, waren zwar technisch ihre Hauptfunktionen der Planung und Koordinierung von RVNAF-Einsätzen, aber tatsächlich "nachträglich" Agenturen, die kaum mehr taten als die Planung Missionen, die von den Flügeln verlangt werden. Ungefähr 75 Prozent aller Angriffseinsätze wurden gegen "freie Angriffsziele" geflogen, was bedeutete, dass sie sich der Kontrolle eines FAC entzogen und wenig oder keine nachrichtendienstliche Unterstützung benötigten. Der RVNAF wurde noch weitgehend auf lokaler Ebene geführt und konnte daher selten schnell auf Hilferufe des ARVN reagieren. [4] : 12–3

1965 Bearbeiten

Im Januar 1965 wurden das 62. Taktische Geschwader und das 516. Jagdgeschwader, ausgerüstet mit A-1H Skyraidern, von Pleiku AB nach Nha Trang AB eingesetzt, während in Pleiku eine neue Start- und Landebahn gebaut wurde. [1] : 263 Ebenfalls in diesem Monat zog die 1141. Beobachtungsstaffel von Da Nang AB nach Pleiku AB. Pleiku AB wurde dann von der 92nd Base Support Group verwaltet und die Basis wurde als Bereitstellungs- und Notfallflugplatz genutzt. [1] : 275

Am 8. Februar 1965 führte RVNAF-Kommandant Nguyễn Cao Kỳ RVNAF A-1s von Da Nang AB zu einem Vergeltungsangriff gegen nordvietnamesische Ziele, alle Flugzeuge wurden von Flugabwehrfeuer getroffen, aber nur eines wurde abgeschossen. [4] : 60

Am 2. März 1965 nahmen 20 RVNAF A-1 von Da Nang AB an den ersten Angriffen der Operation Rolling Thunder teil und griffen die Basis der vietnamesischen Volksmarine in Quảng Khê an. [5] : 84 Am 14. März nahm die RVNAF unter Führung von General Kỳ an Angriffen auf die Kaserne auf der Insel Hòn Gió teil. [5] : 85 Die RVNAF steuerte 19 Einsätze im März und 97 im April zu Angriffen auf Nordvietnam bei. [4] : 25 Bis Ende Juni gingen 7 RVNAF-Flugzeuge durch nordvietnamesisches Flakfeuer verloren, während weitere 8 beschädigt wurden. [5] : 141 Mit der immer ausgeklügelteren Luftverteidigung über Nordvietnam wurde die RVNAF bald darauf reduziert, nur über einen kleinen Teil des südlichen Nordvietnams zu operieren, wobei die meisten Operationen mit Flugzeugen der USAF, der Marine und des United States Marine Corps durchgeführt wurden. [5] : 314

Im Mai 1965 wurde das mit A-1 ausgerüstete 522. Jagdgeschwader bei Tan Son Nhut AB aktiviert. [4] : 95

Im August 1965 wurde die mit A-1 ausgerüstete 524. Jagdstaffel bei Nha Trang AB aktiviert. [4] : 95

Im August 1965 wurden 4 USAF B-57B Canberras, die von Da Nang AB aus operierten, nominell an die RVNAF übergeben, um ihr erstes Düsenflugzeug zu werden. [4] : 88 Sechs vietnamesische Piloten wurden bereits in der B-57B ausgecheckt, und es waren fünfzehn weitere mit Jet-Ausbildung sowie etwa vierzig Mechaniker. Diese Piloten könnten an Angriffen gegen den Vietcong teilnehmen und später zusammen mit den Mechanikern den Kern einer damals in Erwägung gezogenen vietnamesischen F-5-Staffel bilden. [4] : 68 Die RVNAF übernahm nie offiziell die Kontrolle über das Flugzeug, und nach Unfällen und anderen Problemen, einschließlich offensichtlicher Behauptungen von RVNAF-Piloten, dass die B-57 ihre physischen Fähigkeiten überstieg, wurde das Programm im April 1966 beendet und die Flugzeuge wurden in ihre ursprünglichen USAF-Einheiten zurückgegeben. [6] : 43

Im Dezember zog das 217. Helikoptergeschwader von Tan Son Nhut AB nach Binh Thuy AB. [1] : 274

Ende 1965 gab es 13.000 Mann und 359 Flugzeuge in der RVNAF, Zahlen, die sich bis in die 1970er Jahre nicht wesentlich ändern sollten. Von den 5 taktischen Flügeln befanden sich 2 im III. Korps (Bien Hoa AB und Tan Son Nhut AB) und ein einzelner Flügel befand sich in jedem der anderen Korps (bei Da Nang, Pleiku und Binh Thuy). Es gab 6 Jagdgeschwader mit insgesamt 146 A-1 Skyraidern. Die 4 H-34-Hubschrauberstaffeln und 4 O-1-Verbindungsstaffeln waren auf Stärke und 2 der 3 geplanten Transportstaffeln von C-47 waren einsatzbereit. Dies war eine so große Streitmacht, wie das Land sich leisten konnte, und sie wurde als ausreichend angesehen, um das Südvietnam der Nachkriegszeit zu verteidigen. Bis zu diesem Tag konnten die USA alle zusätzlichen Anforderungen erfüllen. Neben diesen taktischen Flügeln hatte die RVNAF einen Logistikflügel bei Bien Hoa AB, eine Basisunterstützungsgruppe bei Pleiku AB und sein Air Training Center bei Nha Trang AB. [4] : 95 Die RVNAF flog 2900 Kampfeinsätze pro Monat zur Unterstützung der ARVN. [4] : 65

Die Berater der USAF wandten sich von der Expansion zur Modernisierung des RVNAF zu. Im Dezember nahmen die Pläne für eine Modernisierung in den nächsten drei Jahren Gestalt an. Zwei der sechs Jagdstaffeln würden nach und nach auf F-5 umgerüstet, die H-34 würden neueren UH-1 weichen und mindestens eine der C-47-Staffeln würde C-119-Transporte erhalten. Für das FAC-Programm, das Luftverteidigungsnetz und den besonders schwachen Kommunikationsbereich waren große Verbesserungen vorgesehen. [4] : 96

Der Ausbau und die Wirksamkeit des RVNAF wurde durch zahlreiche Faktoren behindert. Ihr Kommandant, Premierminister Ky, zog seine besten Leute mit in die Regierung und überließ den amerikanischen Beratern die Ausbildung von Ersatzleuten. Die Schwierigkeiten dabei wurden von General Joseph Harold Moore, dem Kommandeur der 7. Piloten, denen es an Ausbildung und Selbstvertrauen mangelte, weigerten sich, nachts zu fliegen und würden ihre Hubschrauber angesichts des feindlichen Einsatzes nicht für medizinische Evakuierungsmissionen einsetzen. Verbindungspiloten wurden nur für zwei Wochen zugeteilt und zogen dann in eine andere Provinz, wodurch das ehrgeizige visuelle Aufklärungsprogramm des Military Assistance Command, Vietnam (MACV), unterschritten wurde. Inmitten des Kampfes zögerten die Kommandeure der RVNAF, Männer für das Training freizulassen. Im Krieg um sie herum wurden Pilotenanwärter bereits nach der Mindestqualifikation eingesetzt, so dass wenig Zeit blieb, das Instrumenten- und Nachtfliegen zu erlernen. Als Gruppe arbeiteten die Kommandeure von Tag zu Tag, anstatt ihren Fachkräftemangel zu programmieren und zu trainieren. Oft sträubten sich die Männer dagegen, zur Ausbildung geschickt zu werden, da dies bedeutete, ihre Heimatstationen zu verlassen. Geschwächt wurde das Programm durch die niedrige Bezahlung, die die Männer zum Schwarzarbeit zwang, durch die Familientrennung und durch die relativ schlechte Ausstattung der Ausbildungsstätten. Das Konzept der vorbeugenden Wartung war fremd und die Tradition, die Wartung aufzuschieben, bis die Ausrüstung ausfiel oder nicht mehr funktionierte. [4] : 97–8

1966 Bearbeiten

Versuche der USAF, die ARVN von der Abhängigkeit von USAF-FACs zu entwöhnen, machten nur langsame Fortschritte. ARVN-Kommandanten vertrauten der RVNAF selten und wollten eher USAF-FACs, die Düsenjäger befehligen konnten, als ihre eigenen Controller, die dies nicht konnten. In vielerlei Hinsicht waren sie gerechtfertigt, da die RVNAF-Controller die Techniken der Streikkontrolle und der visuellen Aufklärung nur langsam beherrschten. [4] : 132–3

1967 Bearbeiten

Am 1. Juni 1967 übergab der US-Botschafter Ellsworth Bunker die 20 F-5As des 10th Fighter Squadron (Commando) dem Vizepräsidenten Kỳ bei Bien Hoa AB. Diese Flugzeuge würden von der RVNAF verwendet, um das 522nd Fighter Squadron zu bilden, ihr erstes Jet-Geschwader mit Trainingsunterstützung durch das USAF Air Training Command. Dies war der erste Schritt in der Entwicklung des Programms, bei dem vier der sechs RVNAF-Jagdstaffeln schrittweise von A-1 auf Jets umgestellt werden sollten. Außer den F-5s für die 522. sollten drei der anderen Staffeln A-37 Dragonflys erhalten, sobald die Flugzeuge in Südvietnam getestet wurden. Die beiden verbleibenden Staffeln würden weiterhin die A-1 fliegen. Der US-Verteidigungsminister Robert McNamara war davon überzeugt worden, der RVNAF die F-5 zu gewähren, weil sich die Jets als gute Luftunterstützungsfahrzeuge erwiesen hätten, dass sie keine Bedrohung für Nordvietnam darstellten und daher keine Signale auslösten Eskalation, und dass sie der RVNAF erlauben würden, das Land gegen Luftangriffe zu verteidigen, wenn sich die USAF endgültig zurückzog. Die Auswirkungen des Umzugs waren sowohl psychologisch als auch militärisch. Die Südvietnamesen reagierten empfindlich auf Verspottungen aus Nordvietnam, dass die USA ihnen keine Jets anvertrauen würden, und die Aktivierung des Jet-Geschwaders war ein wichtiges Statussymbol für die Südländer. [4] : 234–5 Die 33 Piloten, die für das 522nd Fighter Squadron ausgewählt wurden, wurden von Premier Ky handverlesen und in den USA und auf den Philippinen ausgebildet. Sie wurden bei Bien Hoa AB von einem mobilen Team unterstützt, das vom Air Training Command geschickt wurde, um der Staffel beizubringen, die Flugzeuge zu warten. 522. Jagdgeschwader protokollierte 388 Kampfeinsätze im Juni und 436 im Juli. Im Dezember flogen sie 527 Einsätze, griffen feindliche Versorgungswege an und unterstützten Bodentruppen in Südvietnam. Ihre Sicherheitsbilanz in den ersten 6 Monaten war ausgezeichnet, nur ein Flugzeug ging verloren. [4] : 235

Es gab eine gewisse Grundlage für die Behauptung, dass die USA den Vietnamesen Jets nicht anvertrauten, jedoch nicht aus den oben genannten Gründen. Die Sicherheitsbilanz des RVNAF mit konventionellen Flugzeugen sei schlecht gewesen. Seit 1962 hatten sie 287 Flugzeuge verloren, mehr als die Hälfte davon (153) durch Unfälle. Im Jahr 1967 erlitt die Truppe 32 schwere Flugzeugunfälle pro 100.000 Stunden, verglichen mit der Unfallrate der USAF von 7,4. Allein im Juli hatte die RVNAF 18 Pannen mit ihren konventionellen Flugzeugen, 12 Folge von Pilotenfehlern, die Bäume auf den Napalm-Pässen trafen, Bodenschleifen bei der Landung, Kollision in der Luft, Rollen in einen Zaun, Landung mit ausgefahrenem Fahrwerk, Kontrollverlust beim Start , Überfahren, nachdem ein Flugzeug zu schnell gestoppt und von der Landebahn gelaufen ist. Im August gab es 10 schwere Flugunfälle, einen einzigen großen Bodenunfall, einen kleineren Flugunfall und 6 Flugunfälle, aber nur einen einzigen gemeldeten Kampfverlust. Während viele dieser Unfälle auf die Unerfahrenheit der RVNAF-Piloten zurückzuführen waren, erschwerte das weit verbreitete Fehlen von Sicherheitsbewusstsein und das Fehlen eines Programms, dieses zu vermitteln, die Behebung des Problems. Die Beratungsgruppe der USAF, die die Entwicklung der RVNAF beaufsichtigte, war seit Beginn der groß angelegten Ankunft der USAF im Jahr 1965 in den Schatten gestellt und ein in der Planung vorgesehenes Flugsicherheitsprogramm für die RVNAF war höheren Prioritäten zum Opfer gefallen. Einige Beamte der Beratungsgruppe beschwerten sich, dass sie für eine so sensible Mission keine hochkarätigen Leute bekommen würden. Nur wenige Offiziere verfügten über die für den Job erforderlichen sprachlichen und kulturellen Fähigkeiten, und der Beraterdienst wurde im Vergleich zu einer glamouröseren und karrierefördernden Tour mit der Seventh Air Force häufig als minderwertig und unerwünscht angesehen. [4] : 235

Am 7. Mai 1967 zerstörte ein VC-Angriff auf Binh Thuy AB 4 A-1H und 2 UH-34. [7] : 54

Die RVNAF 2311th Air Group, später ein Air Wing, und die 311th Air Division waren ebenfalls in Bien Hoa AB stationiert und die Basis unterstützte die größte Anzahl von Luftkampfeinheiten als jede andere in Südvietnam. Nach dem endgültigen Abzug der US-Streitkräfte aus Südvietnam im Februar 1973 blieb Bien Hoa ein wichtiger RVNAF-Stützpunkt, der das Hauptquartier der 3. RVNAF-Luftdivision und des Luftlogistikkommandos beherbergte. [8] : 216

1968 Bearbeiten

Als die Tet-Offensive am 31. Januar begann, waren 55 Prozent des Personals der RVNAF beurlaubt, viele davon in ländlichen Gebieten, die durch VC-Infiltration isoliert worden waren. Innerhalb von 72 Stunden waren 90 Prozent der Einsatzkräfte wieder im Einsatz. Hubschrauber, die mit weniger Flugzeugen operierten, flogen mehr als die Hälfte ihrer normalen monatlichen Anzahl von Missionen. [4] : 305 Bis Ende Februar hatten RVNAF A-1 und F-5 über 2500 Einsätze geflogen, Hubschrauber über 3200 Stunden geflogen und Transportflugzeuge über 1000 Einsätze geflogen. [8]: 33 Der Gesamtschaden war moderat und die Verluste waren gering, wobei weniger als 1 Prozent des RVNAF-Personals einschließlich Deserteuren verloren gingen. 18 Flugzeuge wurden zerstört, 11 bei Bodenangriffen. [4] : 305 Die RVNAF spielte eine aktive Rolle bei der Abwehr des Angriffs der Tet-Offensive auf den Luftwaffenstützpunkt Tan Son Nhut und des Angriffs auf den Luftwaffenstützpunkt Bien Hoa.

Training blieb die oberste Priorität und war am schwierigsten zu erreichen. Die RVNAF-Kommandeure versuchten, während der Modernisierung zu kämpfen, und zögerten, ihr Personal dem Training zuzuweisen, was bedeutete, dass sie sie aus dem Kampf verloren. Die RVNAF stützte sich weiterhin hauptsächlich auf US-Einheiten in Vietnam und den Vereinigten Staaten für fortgeschrittene Flug- und technische Ausbildung. Mobile Schulungsteams lehrten F-5 und C-119 Wartung, Logistikmanagement und die englische Sprache in Vietnam. Die US-Armee trainierte die H-34-Piloten, um die neuen UH-1 und USAF-Einheiten im Land zu fliegen, und lehrte vietnamesische Fliegerkontrollturmoperationen, Meteorologie, Waffenwartung und Raketenhandhabung. Zwischen 1965 und 1968 wurden in den USA fast 1.000 vietnamesische Flieger ausgebildet. [4] : 305

Die RVNAF war eine schnell heranwachsende Streitmacht, flog ein Viertel aller Angriffseinsätze in Südvietnam und war auf dem Weg, eine moderne, effektive Kampfkraft des Jet-Zeitalters zu werden. Allerdings nutzte die ARVN die Ressourcen der RVNAF nicht voll aus. Die RVNAF war Anfang 1968 immer noch nicht in der Lage, das Konzept der Truppenentwicklung über große Entfernungen zu entwickeln, da sie mit dem unmittelbaren täglichen Kampf beschäftigt war. Für eine solche Planung war sie immer noch stark von den USA abhängig. Schwere Flugzeugunfälle, die 1966 und 1967 durchschnittlich 22 Flugzeuge pro Monat forderten, blieben das größte Problem. Über 60 % dieser Unfälle wurden durch Pilotenfehler bei Starts und Landungen verursacht. Nur acht Unfälle ereigneten sich während der Tet-Offensive, was auf einen dramatischen Motivationszuwachs während der Krise hindeutet. [4] : 305 Abgesehen von der Spitze während des Tet betrugen die Kampfeinsätze jedoch durchschnittlich nur 1800 pro Monat, 9 Prozent der gesamten alliierten Einsätze. [8] : 55–6

Die Wartungsbilanz des RVNAF verbesserte sich. Zwischen 1965 und 1968 integrierte sie sechs neue Flugzeugtypen und zeigte, dass sie diese warten konnte. Sein Wartungsdepot war jedoch nicht in der Lage, alle Reparaturen von Absturz- und Gefechtsschäden durchzuführen, von denen ein Großteil von US-amerikanischen Auftragnehmern durchgeführt wurde. Disziplin und Sachverstand in der Instandhaltung zeigten noch die Belastungen durch traditionelle Arbeitsgewohnheiten und Personalmangel. Das Versorgungssystem des RVNAF Anfang 1968 grub sich langsam seinen Weg aus der Überschwemmung, die zwei Jahre zuvor begann. Als die US-Hilfe von 15 Millionen US-Dollar im Jahr 1965 auf 264 Millionen US-Dollar im Jahr 1967 anstieg, hatte die RVNAF nicht genügend Personal, um die Flut von Lieferungen zu bewältigen. Das Ergebnis war ein bergiger Rückstand bei der Annahme, Verarbeitung, Lagerung und Erfassung der neuen Geräte. [4]: 305

Ende 1968 schlug MACV seinen Phase-I-Plan vor, um die RVNAF darauf vorzubereiten, einen größeren Anteil an der Verantwortung für die Kriegsführung zu übernehmen. Der Plan sah die Hinzufügung von vier UH-1H-Hubschrauberstaffeln (124 Hubschrauber) zu der 20. Staffel RVNAF vor. Es würde auch eine Modernisierung geben: T-41-Trainer ersetzen einige der älteren U-17, vier H-34-Staffeln werden auf UH-1Hs umgerüstet, eine C-47-Transportstaffel wird mit der AC-47 umgerüstet Gespenstisch Kampfhubschrauber und drei A-1-Staffeln, die strahlgetriebene A-37 erhalten. Diese Änderungen erhöhten die genehmigte Anzahl von Flugzeugen um rund 41 Prozent. Als sich jedoch herausstellte, dass die US-Streitkräfte mit dem Rückzug aus Südvietnam beginnen würden, überarbeitete MACV den Plan, die RVNAF um weitere 16 Staffeln zu erweitern, die alle bis Juli 1974 im Einsatz sein würden. Neben weiteren 5 Hubschrauberstaffeln insgesamt Aufstockung von 9, Phase II erforderte drei neue Staffeln A-37, vier Transporter (alle außer einem fliegenden C-123-Anbieter), eine AC-119G Schatten Gunship-Einheit und drei Verbindungsgeschwadern, die mit Flugzeugen ausgestattet sind, die für den Einsatz durch FACs geeignet sind. Der neue Plan würde die aktuelle Anzahl der RVNAF-Staffeln verdoppeln, die Gesamtzahl der Flugzeuge mehr als verdoppeln und das Personal auf 32.600 erhöhen. MACV glaubte, dass diese Ergänzungen sowie die bereits zur Auslieferung vorgesehenen Kampfflugzeuge F-5 und A-37 und CH-47 Chinook es der RVNAF ermöglichen würden, Operationen in Südvietnam durchzuführen, die denen der Luftstreitkräfte der Vereinigten Staaten ähnlich sind Staaten und Südvietnam 1964/5. Die Kampftruppen AC-47 und AC-119 wurden als ausreichend für die Verteidigung der Basis und die Unterstützung von Bodenoperationen angesehen, und bis Juli 1974 hatte die Jagdwaffe zufriedenstellende Stärke und Fähigkeiten erreicht, obwohl die F-5 als Angriff dienen musste Kämpfer und Abfangjäger. Die geplante Anzahl von Hubschraubern schien ausreichend, um luftmobile Operationen gegen aufständische Aktivitäten zu ermöglichen. Die geplanten Verbindungseinheiten, zu denen FACs gehörten, und die Transportgeschwader hatten jedoch nicht genügend Flugzeuge, und MACV räumte ein, dass die vorgeschlagene Aufklärungstruppe, 6 RF-5, ein Gebiet von der Größe Südvietnams nicht abdecken konnte. Die USAF müsste diese offensichtlichen Schwächen irgendwie kompensieren. [8] : 163–4

1969 Bearbeiten

Am 4. Januar 1969 legten die Joint Chiefs of Staff der scheidenden Johnson-Administration einen Plan zur Änderung des Zieldatums für den Abschluss der RVNAF-Phase-II-Erweiterung von Juli 1974 auf Juli 1972 vor of Defense gab Anweisungen zur Beschleunigung des Phase-II-Verbesserungs- und Modernisierungsplans, wie von den Joint Chiefs empfohlen. [8] : 164

Bis Mai 1969 war die volle Besetzung von 54 A-37B-Jets verfügbar und den 524., 520. und 516. Jagdgeschwadern zugeteilt. Das erste A-37-Geschwader wurde im März 1969, das letzte im Juli einsatzbereit erklärt. [9] : 315

Am 8. Juni 1969 trafen sich die Präsidenten Richard Nixon und Nguyễn Văn Thiệu auf Midway Island und diskutierten sowohl über den Rückzug der US-Streitkräfte als auch über die Bewaffnung und Ausbildung der Südvietnamesen, um einen größeren Teil der Kämpfe zu übernehmen. Obwohl Präsident Thieu der Idee der Vietnamisierung zugänglich war, hatte er eigene Vorstellungen von der Art der Waffen, die seine Streitkräfte benötigen, er bot einen eigenen Plan zur Modernisierung der Militärdienste an und forderte, was die Joint Chiefs of Staff als nennenswerte Mengen von hochentwickelte und kostspielige Ausrüstung, darunter F-4 Phantom-Jäger und C-130 Hercules-Transporter. Wenn Südvietnam diese Flugzeuge und die anderen von ihm gesuchten Waffen erhalten würde, hätte die Nation die Mittel, um im Kampf gegen die vereinten Streitkräfte Nordvietnams und des Vietcong eine fast entscheidende Rolle zu spielen. Die Joint Chiefs glaubten jedoch nicht, dass dies so schnell oder so leicht erreicht werden könnte, wie Präsident Thiệu zu denken schien, und schon gar nicht, indem man den Südvietnamesen nur tödlichere, aber weitaus komplexere Flugzeuge und andere Waffen aushändigte. Im Vergleich zu ihren amerikanischen Gegenstücken fehlten der RVNAF die technischen Fähigkeiten, die erforderlich waren, um die von Thiệu gewünschten Waffen effektiv einzusetzen. Der Plan der Phase II, der jetzt beschleunigt werden soll, sah auch nicht vor, dass die Südvietnamesen umgehend die Gesamtstärke Nordvietnams und des Vietkong übernehmen. So wünschenswert dies als Endziel auch sein mag, die Joint Chiefs of Staff glaubten nicht, dass alleinige Waffen angesichts solcher Probleme wie Führung und Desertion es Südvietnam ermöglichen könnten, eine große Kampfverantwortung gegen die aktuelle Bedrohung zu übernehmen. Eine Überprüfung des Thiệu-Vorschlags durch MACV führte zu einer Empfehlung, dass die Vereinigten Staaten fast jeden Antrag ablehnen. Die RVNAF müsste auf F-4 und C-130, zusätzliche VC-47-Transporte für hohe Beamte, Küstenüberwachungsflugzeuge und eine Such- und Rettungsorganisation wie die der USAF verzichten. Thiệus ehrgeiziger Plan brachte jedoch zusätzliche US-Militärhilfe in Höhe von 160 Millionen US-Dollar ein, um die logistische Unterstützung zu verbessern, und führte auch zu einer Entscheidung, die zuvor genehmigte Rekrutierung zu beschleunigen, indem bis Juni 1970 etwa 4.000 Männer in die RVNAF aufgenommen wurden. [8]: 164–5

Am 30. Juni 1969 alle AC-47 Gespenstisch Kampfhubschrauber von D Flight, 3rd Special Operations Squadron wurden an die RVNAF bei Tan Son Nhut AB übertragen. [7] : 70 Am 2. Juli 1969 5 AC-47 Gespenstisch Kanonenschiffe wurden verwendet, um das 817. Kampfgeschwader zu bilden, das am 31. August bei Tan Son Nhut AB einsatzbereit war. [7] : 252

In der zweiten Hälfte des Jahres 1969 begann die USAF damit, ihre O-1E FACs an die RVNAF zu übertragen, da neuere Flugzeuge sie im Rahmen der schrittweisen Übertragung der Kontrolle über das gesamte taktische Luftleitsystem an die RVNAF ersetzten. Das Direct Air Request Network, wie das vietnamesische Kontrollsystem genannt wurde, bestand aus drei Hauptelementen: der taktischen Luftkontrollgruppe, dem direkten Luftunterstützungszentrum und dem taktischen Luftkontrollzentrum. In der taktischen Flugsicherungsgruppe waren die vorderen Fluglotsen, verschiedene Funker und Instandhalter sowie der Luftverbindungsoffizier, der als Luftberater des Bodenkommandanten fungierte, zusammengefasst. Wie sein amerikanischer Amtskollege diente der südvietnamesische Luftverbindungsoffizier als Anlaufstelle für alle Belange rund um die Luftverkehrsaktivitäten, von der engen Betreuung bis zum Wetterbericht. Das direkte Luftunterstützungszentrum trug die Verantwortung für die Erfüllung von Anfragen der taktischen Luftaufsichtsbehörden nach Luftangriffen, taktischer Aufklärung oder Notluftbrücke. Wie die taktischen Flugsicherungsparteien würden die Zentren noch eine Zeit lang gemeinsame Operationen sein, wobei die amerikanische Rolle mit der Verbesserung der südvietnamesischen Fähigkeiten abnimmt. Die Pläne sahen ein direktes Luftunterstützungszentrum in Verbindung mit jedem Hauptquartier des ARVN-Korps vor: I Direktes Luftunterstützungszentrum bei Da Nang AB, II bei Pleiku AB, III bei Bien Hoa AB und IV bei Binh Thuy AB. Jedes dieser Zentren würde über Funk, Telefon oder Fernschreiben mit den untergeordneten taktischen Luftkontrolleinheiten und mit dem taktischen Luftkontrollzentrum bei Tan Son Nhut AB in Kontakt bleiben. Das Tactical Air Control Center diente als Nervenzentrum des vietnamesischen Systems. Nach dem streng zentralisierten US-Modell fungierte diese Agentur als Kommandoposten für Streiks in ganz Südvietnam, setzte Prioritäten zwischen konkurrierenden Bedürfnissen und erteilte tägliche und wöchentliche Operationsbefehle zur Unterstützung des Krieges vor Ort. RVNAF-Offiziere begannen in jeder Komponente des Zentrums zu dienen und schufen eine parallele Struktur, die den Luftkrieg nach dem Abzug der Amerikaner aufrechterhalten konnte. Ob ein solches taktisches Luftkontrollzentrum verpflanzt und gedeiht, blieb fraglich, denn die Streitkräfte Südvietnams hatten das Konzept einer zentralisierten Kontrolle über die taktische Luftfahrt noch nicht akzeptiert. Der Kommandant des Korps blieb, obwohl theoretisch von einem Luftverbindungsoffizier beeinflusst, in seinem Lehen der Oberbefehlshaber und konnte das direkte Luftunterstützungszentrum für seine eigenen Zwecke nutzen, unabhängig von anderswo erteilten Befehlen. [8] : 172–3

1970 Bearbeiten

1970 wurden die RVNAF-Einheiten bei Da Nang AB als First Air Division mit Verantwortung für das I Corps reorganisiert. [8] : 213

Im März 1970 begann die USAF mit der Übergabe der Pleiku AB an die RVNAF und diese Übergabe wurde Ende 1970 abgeschlossen Luftwaffenstützpunkt Cat. [10] Die RVNAF errichtete das 72. Taktische Geschwader bei Pleiku AB mit dem 530. Jagdgeschwader, das mit A-1 Skyraidern ausgestattet war, zusammen mit zwei UH-1H-Hubschrauberangriffsgeschwadern (229., 235.) und dem 118. Verbindungsgeschwader mit O-1 und U-17 Vorwärtsfluglotse/leichtes Aufklärungsflugzeug.

Am 31. März traf ein mobiles Trainingsteam der USAF in Südvietnam ein, um in Zusammenarbeit mit Fliegern der Armee den taktischen Einsatz des als Kampfhubschrauber ausgerüsteten UH-1 zu unterrichten. Am 29. Mai 29, bevor die zweite Klasse von 32 Studenten ihren Abschluss gemacht hatte, startete die RVNAF ihren ersten Hubschrauberangriff. Acht truppenführende UH-1, ein weiterer als Kommandoposten und drei weitere als Kampfhubschrauber ausgerüstete landeten erfolgreich eine kleine Streitmacht in der Nähe von Prey Veng, Kambodscha. [8] : 223

Vom Beginn der kambodschanischen Kampagne im April bis Ende 1970 flog die RVNAF etwa 9.600 Angriffseinsätze in Kambodscha, verglichen mit 14.600 von US-Fliegern. Neben Flugverbotsmissionen leistete die RVNAF Luftnahunterstützung sowohl für die ARVN- als auch für die kambodschanischen Truppen und leistete weitere Hilfe. [8] : 208

Die kambodschanische Kampagne gab der Modernisierung und Verbesserung der Streitkräfte Südvietnams unerwartete Impulse. US-Verteidigungsminister Melvin Laird startete im Juni 1973 das konsolidierte Verbesserungs- und Modernisierungsprogramm, das eine südvietnamesische Militäreinrichtung mit einer Gesamtstärke von 1,1 Millionen forderte, wobei die RVNAF auf 46.998 Offiziere und Männer anwuchs. Im Dezember 1970 machte sich die Beratungsgruppe der USAF jedoch Sorgen, dass zusätzliche Flieger, Techniker und medizinisches Fachpersonal benötigt würden, da Südvietnamesen die US-Truppen auf Luftwaffenstützpunkten, Logistikzentren, Kommandoposten und Krankenhauseinrichtungen ersetzten. Der Joint General Staff von Südvietnam stimmte zu und erhöhte die prognostizierte Stärke des Flugdienstes auf 52.171, aber selbst diese Zahl konnte die Selbstversorgung der RVNAF nicht gewährleisten. Die größere Zahl von Fliegern könnte der ARVN bestenfalls helfen, mit der Art von Bedrohung fertig zu werden, die im Frühjahr 1970 nach der Invasion Kambodschas bestand. Im Rahmen des Programms wurde die RVNAF von 22 Staffeln mit 486 zugelassenen Flugzeugen Mitte 1970 auf 30 Staffeln mit 706 Flugzeugen zum Jahresende erweitert. Zwei zusätzliche A-37-Staffeln und eine A-1 (alle ursprünglich für den Sommer 1971 vorgesehen) wurden aktiviert, ebenso 4 neue Staffeln UH-1 und, etwa 6 Monate früher als geplant, die erste von zwei geplanten CH–47 Chinook-Einheiten. Darüber hinaus sah der konsolidierte Plan über diese Aufstockungen von 1970 hinaus auf eine Streitmacht von 37 Staffeln bis Ende Juni 1971, 45 Staffeln ein Jahr später und 49 Staffeln bis zum 30. Juni 1973. Die letzte Staffel, 18 F-5E-Abfangjäger, würde am Ende eintreffen vom Juni 1974 auf 1.299 Flugzeuge erhöht. In Bezug auf die Staffeln wuchs die RVNAF 1970 um fast 30 Prozent, während die Zahl der Flugzeuge um nicht ganz 50 Prozent zunahm. [8] : 212–3

Die RVNAF sah sich mit hohen Kosten und langen Verzögerungen bei der Beschaffung von Navigatoren von Schulen in Übersee für die Aufklärungs-, Kampfhubschrauber- oder Transportversionen der C-119G und C-47 konfrontiert. Um in den USA nicht auf englischsprachige Kurse angewiesen zu sein, half die Beratungsgruppe der USAF bei der Gründung einer Schule in Tan Son Nhut AB, in der in den USA ausgebildete südvietnamesische Ausbilder die Grundelemente der Navigation vermittelten. Die erste von sieben geplanten Klassen begann im Juni 1970. Im August begannen 55 RVNAF-Flieger mit der Übergangsausbildung bei Tan Son Nhut AB vom CH-34-Hubschrauber zum CH-47. Wartungspersonal sowie Flugbesatzungen erhielten im Basislager Phu Loi nördlich von Saigon Anweisungen von Mitgliedern der Hubschraubereinheiten der US-Armee. Dieses Trainingsprogramm produzierte das erste CH-47-Geschwader des RVNAF, das am 30. September 1970 offiziell aktiviert wurde. Die Vorbereitungen hatten bereits begonnen, ein zweites CH-47-Geschwader zu erstellen. Tan Son Nhut AB war auch der Dreh- und Angelpunkt für das Training auf dem AC-119G Schatten Gunship, als 50 RVNAF-Piloten, von denen die Hälfte Erfahrung mit dem C-119G-Transport und die anderen frisch aus der Flugausbildung in den USA waren, zusammen mit den jüngsten Absolventen der Navigatorenschule den Kern der AC-119G-Besatzungen bildeten. Flugmechaniker und Scheinwerferbediener lernten ihre Spezialitäten in den USA, bevor sie sich mit den Piloten, Copiloten und Navigatoren zusammenschlossen, die bereits bei Tan Son Nhut AB ausgebildet wurden. Nach der Zusammenführung erhielt jede Besatzung eine letzte Indoktrination und meldete sich dann dem 14. Special Operations Wing der USAF für die letzte Phase des Gunship-Trainings, 5 routinemäßige Kampfeinsätze. [8] : 218–9

Die Notwendigkeit, vor dem Beginn bestimmter Schulungskurse einige fließende Englischkenntnisse zu erwerben, blieb für viele potenzielle RVNAF-Flieger oder -Techniker ein Hindernis. Tatsächlich kamen die USAF-Berater zu dem Schluss, dass es ein Fehler war, Englischkenntnisse zum Schlüssel zur Weiterbildung zu machen. Im Nachhinein erscheint es klüger, von Anfang an US-Lehrer ausgebildet zu haben, die Vietnamesisch sprechen. Anfang 1970 scheiterten 55 Prozent der RVNAF-Flieger, die ausgewählt wurden, um Englisch für eine weitere Ausbildung in den USA zu lernen, den Sprachkurs, fast dreimal so viel wie erwartet. [8] : 217

Bestimmte Ausbildungsformen konnten in Südvietnam einfach nicht gegeben werden. Für die 1.900 Flieger (davon 1.500 Hubschrauberpiloten), die in den 18 Monaten bis Dezember 1970 in den USA eine Pilotenausbildung absolvierten, gab es noch keine Einrichtungen. Da in diesem Fall Reisen außerhalb Südvietnams unumgänglich waren, stimmte die USAF zu, die Ausbildungszeit in Starrflüglern. Die Kursdauer wurde von 42 Wochen für alle Kadetten auf 40 Wochen für zukünftige Jagdflieger und 38 Wochen für Transportgeschwader reduziert. Neben zukünftigen Fliegern konnten einige Ärzte und Krankenschwestern ihre Fachausbildung nur in den USA erhalten. Abgesehen von diesen jungen Piloten, den Ärzten und Krankenschwestern und den Kommunikationsspezialisten, die eine Zeit lang auf der Clark Air Base auf den Philippinen ausgebildet wurden, forderte die Politik die Verlegung von Lehrgängen nach Südvietnam. [8] : 219

Obwohl Piloten von Hubschraubern, Kampfflugzeugen oder Transportern und ihren Varianten, einschließlich Kampfhubschraubern, in den USA das Fliegen lernten, wurde in Südvietnam die Ausbildung für Verbindungs- oder Beobachtungsschiffe vorangetrieben. Auch dieses Curriculum wurde zeitsparend überarbeitet. Zuvor hatte sich der neue Verbindungspilot nach 299 Stunden Training am Boden und 146 Stunden Beherrschung der U-17 oder der kürzlich eingeführten Cessna T-41 für 50 Stunden Zusatzunterricht bei einer O-1 Einheit gemeldet. Leider zwangen die Anforderungen des Gefechts die erfahrenen Flieger der Einheit, deren Kampfeinsätze Vorrang vor den Trainingsflügen hatten, in der Regel dazu, die erforderliche Ausbildung auf 3–5 Monate zu verteilen. Ab September forderte die RVNAF 110 Stunden in der T-41 und 35 bis 70 Stunden in der O-1, alles erworben, bevor die aufstrebende FAC Nha Trang AB verließ. Als Ergebnis kam er zu seiner Einheit, die mit der O-1 gründlich vertraut war und nur eine informelle und vergleichsweise kurze Kampfindoktrination benötigte. Südvietnamesische Übernahme der Verantwortung für die taktische Luftkontrolle, ein Prozess, bei dem FACs, die in Südvietnam ausgebildet wurden und neu erworbene O-1 fliegen, eine Schlüsselrolle spielten - im Laufe des Jahres 1970 vorangetrieben. Mitte des Jahres hatte die RVNAF neunzig O-1 und vierzig U-17-Beobachtungsflugzeuge, die in fünf aktive Staffeln organisiert und mit 149 Piloten und 135 Beobachtern besetzt sind, gelten alle als voll qualifiziert für den Kampf. Von diesen 284 FACs hatten 44 Piloten und 42 Beobachter ausreichende Fähigkeiten gezeigt, um Angriffe von USAF- und RVNAF-Flugzeugen zu kontrollieren. Eine erfolgreiche Kontrolle blieb jedoch in den meisten Fällen auf geplante Streiks bei Tageslicht beschränkt. Nach Berichten der US-Armee flogen RVNAF FACs nicht nachts oder bei schlechtem Wetter, ignorierten Notfallanfragen zur Anpassung des Artilleriefeuers oder zur Durchführung visueller Aufklärung und reagierten langsam auf Anfragen nach sofortigen Luftangriffen, obwohl ihre Arbeit nach ihrer Ankunft am Szene. [8] : 219–20

Mit dem Verlassen amerikanischer Einheiten wurde die Transportflotte der RVNAF bei Tan Son Nhut AB stark aufgestockt. Die RVNAF 33. und 53. Tactical Wings wurden gegründet, um C-123 Provider, C-47 und C-7 Caribou zu fliegen. [8] : 218–9 Als die C-119-Piloten mit der Ausbildung zum Fliegen der AC-119-Kanonenschiffe begannen und die für die C-47 qualifizierten Männer kurz davor standen, auf die neuere C-123K umzusteigen, mussten die beiden bestehenden Luftbrückenstaffeln ihre üblichen Aufgaben erfüllen und gleichzeitig Auszubildende für die neuen Kampfhubschrauber und Transporter ausstatten. Wegen des Bedarfs an mehr Transporten erstellten die USAF-Beratungsgruppe und das Hauptquartier der Luftwaffe Pläne, die Aktivierung von zwei C-123K-Staffeln zu beschleunigen, die mit Flugzeugen ausgestattet waren, die von USAF-Einheiten übertragen wurden. Die K-Modelle würden Mitte 1971, also 6 Monate früher als geplant, in Betrieb gehen. Zwei Staffeln C-7, ebenfalls aus Ressourcen der USAF in Südvietnam, würden bis Juli 1972 die geplante Luftbrücke vervollständigen. Diese geplante Luftbrückenflotte befriedigte Vizepräsident Ky nicht, der für die Hinzufügung einer Staffel C-130 plädierte. Der Sekretär der Luftwaffe, Robert C. Seamans, Jr., besuchte im Februar 1970 Südvietnam und war von Kys Argumentation beeindruckt. Die C-130 könnte mehr Fracht befördern als jeder der Typen, die seine Nation erhalten würde, mit der 5-fachen Ladekapazität einer C-7 oder ungefähr der dreifachen der C-123K oder C-119G. Eine Studie der USAF-Beratungsgruppe kam zu dem Schluss, dass eine Kombination von C-7s und C-7s die Bedürfnisse der RVNAF besser erfüllen könnte als die geplante Kombination von C-7s und C-7s. Die C-123 würden jedoch bald den amerikanischen Bedarf übersteigen und waren bereits in Südvietnam stationiert. Die einfache Überführung lieferte vorerst ein entscheidendes Argument für die C-123, und es sollten viele Monate vergehen, bis die RVNAF endlich C-130 erhielt. [8] : 224

Im Juli hatte die RVNAF die ersten 2 von 6 RF-5-Aufklärungsflugzeugen erhalten. Mitte August bearbeiteten und interpretierten RVNAF-Techniker die Filme dieser Flugzeuge, was die Vietnamisierung der Luftaufklärung vorwegnahm. Die restlichen 4 RF-5 trafen rechtzeitig ein, damit die Aufklärungseinheit am 15. Oktober ihre Arbeit aufnehmen konnte. Zum Jahresende besaß die RVNAF den Kern einer taktischen Luftaufklärungsoperation. [8] : 225

Das 412. Transportgeschwader wurde 1970 bei Phù Cát AB gegründet und operierte C-7As, die vom 537. Truppentransportergeschwader geerbt wurden. [11]

Im November 1970 wurde der Flugplatz Sóc Trăng von der US-Armee an die RVNAF übergeben. [8] : 214

Bis Ende Dezember 1970 hatte die RVNAF-Sicherheitspolizei die volle Verantwortung für den Schutz der Luftwaffenstützpunkte Nha Trang und Binh Thuy übernommen. [8] : 214

Die längere Cockpitzeit führte zu einem sichereren Fliegen. Die Unfallrate für 1970 in ganz Südvietnam ging gegenüber dem Vorjahr um rund 20 Prozent zurück, aber die niedrigere Quote von 11,4 Unfällen pro 100.000 Flugstunden blieb etwa das 2,5-fache der USAF-Zahl. Die Verbesserung im Laufe des Jahres 1970 bedeutete einen starken Rückgang der Unfälle, an denen Beobachtungsflugzeuge beteiligt waren, und Piloten von Kampfflugzeugen und Hubschraubern flogen nicht sicherer als im Jahr zuvor. Obwohl sich die Flugfähigkeiten der RVNAF zu verbessern schienen, wenn auch ungleichmäßig, hatten einige hochrangige Offiziere der US-Armee Vorbehalte hinsichtlich der Kampfkraft der RVNAF und führten die Unzulänglichkeiten ihrer FACs sowie ihren begrenzten Bestand an Flugzeugen und ihre Unfähigkeit, nachts zu kämpfen. Die Berater der USAF urteilten jedoch optimistischer und wiesen darauf hin, dass die Jagd- und Angriffsstaffeln während der kambodschanischen Kämpfe gute Leistungen erbracht hätten. Tatsächlich flog die RVNAF zum Jahresende fast die Hälfte aller Angriffseinsätze in Südvietnam und Kambodscha. Fortschritte wurden in Richtung einer frühen Aktivierung von mehr A-1 und A-37 Geschwadern gemacht, obwohl die A-37 durch einen Kampfradius von nicht mehr als 200 Meilen (320 km) behindert wurde. Einige F-5-Piloten absolvierten eine Ausbildung zum bodengesteuerten Abfangen aus der Luft, und die RVNAF verstärkte den Schwerpunkt auf Nachtoperationen. Obwohl die Unfähigkeit, nachts oder bei schlechtem Wetter zu kämpfen, die größte Schwäche der RVNAF-Flieger blieb, hatten Ende 1970 etwa 56 Prozent der Jagdbomberpiloten der RVNAF die Fähigkeit bewiesen, einen Nachtangriff auf ein von einem Leuchtschiff beleuchtetes Ziel durchzuführen. Außerdem erhielten die A-37 und A-1 eigene Fackelspender, so dass der Nachtbetrieb nicht mehr von den wenigen C-47 abhängig war, die zum Abwerfen von Fackeln zur Verfügung standen. Trotz des wachsenden Beharrens auf Nachtflügen verzeichneten die FACs weniger Nachtstunden als die Jagdflieger. Dieses Ungleichgewicht resultierte zumindest teilweise aus der Tatsache, dass die U-17 und die älteren O-1 keine ausreichende Instrumentierung und geeignete Cockpitbeleuchtung für den Betrieb bei Dunkelheit hatten. Um die RVNAF FACs auf die besser ausgestatteten O-1Es und Gs vorzubereiten, die verfügbar wurden, gaben USAF-Piloten nächtliche Einweisungsflüge auf dem rechten Sitz der O-2A Skymaster. [8] : 222–3

1971 Bearbeiten

Am 1. Januar wurde die 5. Air Division bei Tan Son Nhut AB aktiviert. Diese neueste Luftabteilung unterstützte die ARVN innerhalb einer bestimmten Region nicht. Stattdessen war es ein Auswuchs des 33. Flügels, der Transporter, Kampfhubschrauber und Spezialflugzeuge überall in Südvietnam flog. Da so viele der von dieser Division geflogenen Flugzeuge, die AC-47, VC-47 Executive Transport und RC-47, Varianten der Basis C-47 waren, zentralisierte die RVNAF diese unterschiedlichen Operationen in einer Division. [8] : 213–4

Die Vietnamisierung beinhaltete kein Luftverbot des Ho-Chi-Minh-Pfades, so dass das Programm zur Modernisierung der RVNAF ihnen nicht die Waffen zur Verfügung stellte, die erforderlich waren, um die PAVN-Versorgungslinien zu unterbinden. [12] : 237 Die Streitkräfte Südvietnams müssten vor Ort ein Verbot durchführen. [12] : 238 Während der Operation Lam Son 719, einer ARVN-Operation, um den Ho-Chi-Minh-Pfad in Laos zu durchschneiden, flog die RVNAF 5.500 Einsätze hauptsächlich mit Hubschraubern, ein winziger Bruchteil der 160.000 Einsätze, die von Hubschraubern der US-Armee geflogen wurden, was zeigt, dass die Operation wäre ohne US-Unterstützung nicht möglich gewesen. [8] : 273

Der Absturz des Hubschraubers mit dem ARVN-General Đỗ Cao Trí und dem Fotojournalisten François Sully am 23. Februar 1971 wurde von US-amerikanischen Quellen auf ein mechanisches Versagen zurückgeführt, was den Journalisten Edward Behr veranlasste, die Wartungsstandards innerhalb der RVNAF zu untersuchen. US-Wartungspersonal teilte Behr mit, dass die Mechaniker von RVNAF Hubschraubermotoren niemals wie empfohlen alle 25 Flugstunden mit Wasser und Lösungsmittel spülten und keine anderen routinemäßigen vorbeugenden Wartungsarbeiten durchführten. Bis Ende 1971 war mehr als die Hälfte der RVNAF-Hubschrauberflotte aufgrund von Wartungsproblemen am Boden. [13]

Das erste Geschwader von C-123, das im April organisiert wurde, erhielt seine Flugzeuge im Mai. Die Verzögerung spiegelte die umfangreiche Wartung der Transporte wider, die nach starker Beanspruchung mit fliegenden Männern und Fracht zu den Bereitstellungsbereichen für die Operation Lam Son 719 erforderlich waren. Ein zweites Geschwader nahm im Juli den Betrieb auf, und das dritte, geplant für Dezember, nahm im Januar 1972 Gestalt an 24 AC-119G traten im September 1971 der RVNAF bei, und im Dezember genehmigte der Stabschef der USAF den Transfer modifizierter AC-119K, um eine Staffel von AC-47 zu ersetzen. Zum Jahresende verfügte die RVNAF über 1.041 Flugzeuge, davon 762 (rund 70 Prozent) kampfbereit. In 41 Staffeln organisiert, umfasste sie drei Staffeln von A-1, fünf von A-37, eine von F-5, eine von AC-47 (die die AC-119Ks schließlich ersetzen würden), eine von AC-119G, 16 of Hubschrauber (meist UH-1) und 7 Geschwader Verbindungsboote für FACs. Es hatte auch eine Aufklärungsstaffel mit einer Mischung aus U-6, RF-5 und Varianten der C-47. Die Transporteinheiten umfassten eine Staffel C-47, eine C-119 und zwei (bald drei) C-123. Ein spezielles Luftmissionsgeschwader, das hochrangige Passagiere beförderte, und ein Schulgeschwader zur Durchführung der Ausbildung vervollständigten die Truppe. [8] : 299

Das taktische Luftleitsystem wurde 1971 vietnamesisch. Die US-Präsenz in der vietnamesischen Kommando- und Kontrollzentrale bestand nun aus einem zweiköpfigen Verbindungstrupp und einigen Ausbildern, die die dort eingesetzten Personen ausbildeten. Die Kommando- und Kontrollfunktion der RVNAF erteilte keine Befehle an Komponenten der Seventh Air Force, die weiterhin ein separates taktisches Luftkontrollzentrum für ihre eigenen Flugzeuge unterhielt. Bis August hatte die RVNAF auch die vier direkten Luftunterstützungszentren übernommen, eines in jedem Korps, aber auch dort herrschte die parallele Struktur vor, da die 7. Wie die Beibehaltung der Kontrolle über ihre Flugzeuge durch die Siebte Luftwaffe zeigte, hatte die RVNAF Schwierigkeiten, das taktische Luftkontrollsystem zu beherrschen, aber die Schwierigkeiten gingen über die Mechanik des Betriebs der verschiedenen Zentren hinaus. ARVN-Kommandeure ignorierten beispielsweise häufig die niederrangigen Luftverbindungsoffiziere, die ihnen zugeteilt wurden, um die Luftwaffe effektiv einzusetzen. FACs, die die eigentlichen Angriffe leiteten, blieben selten lange genug bei einer bestimmten Bodeneinheit, um ihre speziellen Anforderungen, die Eigenschaften des Operationsgebiets oder die Muster des feindlichen Verhaltens zu lernen. Darüber hinaus erhielten die FACs höchstens ein bißchen Nachttraining, und einige von ihnen mieden Tageseinsätze in stark verteidigten Gebieten und fälschten gelegentlich Berichte oder Protokolle, um ihre Pflichtverletzung zu verbergen. [8] : 299–301

Vom 1. bis 7. Dezember flogen RVNAF A-37 im Rahmen der Operation Commando Hunt VII 49 Einsätze gegen PAVN-Transportziele auf den Ausgangsrouten des Ho-Chi-Minh-Trails kurz hinter der Westgrenze zu Laos, um die Übernahme der Verbotskampagne vorzubereiten in der Trockenzeit 1972/73. [12] : 263–4 Es stellte sich jedoch bald heraus, dass die mächtige Verteidigung des Ho-Chi-Minh-Pfades eine einfache und kostengünstige Verbotskampagne verhinderte, die Operationen am Boden und in der Luft kombinierte. Südvietnam hatte keine Alternative zur Strategie der Verteidigung der Städte und der lebensmittelproduzierenden Küstenregion. Diese Aufgabe würde den überwältigenden Teil der militärischen Ressourcen des Landes absorbieren, sodass nichts für ein weitreichendes Verbot übrig bliebe. Nordvietnam müsste keine Truppen mehr umleiten, um die Straßen und Wege durch Südlaos vor Luftangriffen oder Bodensonden zu schützen. [12] : 265–6

Ende 1971 bildete die Vietnamisierung des Luftkriegs ein Mosaik aus Fortschritt und Enttäuschung.

1972 Bearbeiten

Phan Rang AB wurde von März bis Mai 1972 nach und nach an die RVNAF übergeben. [14] : 573

Zu Beginn der Osteroffensive bestand die Stärke der RVNAF aus 1.285 Flugzeugen, die in 44 Staffeln organisiert waren. 9 Staffeln flogen A–1, A–37 oder F–5, insgesamt 119 Flugzeuge, die als kampfbereite Jagdbomber klassifiziert wurden zwei Staffeln betrieben AC–47 oder AC–119G Kampfhubschrauber, 28 der Flugzeuge einsatzbereit 17 Hubschrauber Staffeln hatten 367 Hubschrauber kampfbereit von insgesamt 620 sieben FAC-Staffeln flogen O-1 oder U-17 Leichtflugzeuge, 247 einsatzbereit von 303, und die restlichen Einheiten führten Ausbildung, Transport und Aufklärungsaufgaben durch. [8] : 333

Die Osteroffensive zeigte, dass die ARVN die PAVN ohne kontinuierliche und massive Luftunterstützung nicht besiegen konnte. Die Grundannahme für den Ausbau der RVNAF war ihre Fähigkeit, die ARVN unter erlaubten Bedingungen aus der Luft zu unterstützen. Aus diesem Grund wurde der RVNAF nicht der Flugzeugtyp zugewiesen, um in einer Umgebung mit Boden-Luft-Raketen (SAM) operieren zu können, die durch starke Konzentrationen von Radar-gerichtetem AAA-Feuer verstärkt wird. Aus den Erfahrungen in Nordvietnam und in der Osteroffensive war klar, dass Hochleistungsflugzeuge, unterstützt durch elektronische Gegenmaßnahmen (ECM) und unterstützende Kräfte, notwendig waren, um solche Verteidigungsanlagen zu durchdringen und zu operieren. Diese Art von Abwehr musste mit einem hohen Maß an Überlebensfähigkeit neutralisiert werden. Dies war der Grund, warum es notwendig war, die RVNAF aus den Gebieten mit hoher Bedrohung zu ziehen und USAF-Flugzeuge zur Bewältigung dieser Ziele einzusetzen. [10] : 54

Im Rahmen der Operation Enhance begannen die USA am 23. Mai mit der Lieferung zusätzlicher Ausrüstung an Südvietnam, um die Verluste der Osteroffensive auszugleichen. Für die RVNAF umfasste dies zunächst 5 F-5As, 48 ​​A-37 und 32 UH-1, die bis zum 1. August ausgeliefert werden sollten. Für den Rest des Jahres würde die US-Armee CH-47 liefern, um bis September zwei Staffeln auszurüsten. Die USAF würde die Lieferung von 14 RC-47, 23 AC-119K Kampfhubschraubern, 23 EC-47, 28 C-7 Transportern und 14 C-119Gs, die für Küstenfeuerunterstützung und Seepatrouille modifiziert wurden, beschleunigen. [8] : 350

Bis Ende Oktober hatte die RVNAF 51 Staffeln aktiviert und die tatsächliche Stärke lag bei 52.400. [8] : 351

Im Oktober, als Operation Enhance kurz vor dem Abschluss stand, genehmigte die Nixon-Administration eine weitere Infusion von Ausrüstung, Operation Enhance Plus. Dies diente zwei Zwecken: Kriegsmaterial nach Südvietnam zu eilen, bevor ein Waffenstillstand Beschränkungen der militärischen Hilfe auferlegte, und Präsident Thiệu damit zu versöhnen, dass die USA nun, ohne ihn zu konsultieren, bereit waren, eine Regelung zu akzeptieren, die nordvietnamesischen Truppen erlaubte auf südvietnamesischem Boden zu bleiben und damit die Ergebnisse der Osteroffensive zu legitimieren. Für den RVNAF umfasste Enhance Plus 19 A–1s, 90 A–37Bs, 32 C–130s, 126 F–5s, 177 UH–1s, zusammen mit den AC–119Ks und einigen anderen Typen, die noch nicht in Project Enhance geliefert wurden. Der Plan sah ursprünglich vor, Enhance Plus bis zum 20. November abzuschließen, aber spätere Änderungen verschoben die Frist auf den 10. November und fügten 35 O-2 Beobachtungsschiffe, bereits in Südvietnam, als Ersatz für die älteren O-1 und U-17 hinzu. Das Scheitern der Waffenstillstandsverhandlungen, die erst nach dem Weihnachtsbombardement wieder aufgenommen wurden, ließ die mögliche Unterzeichnung eines Friedensabkommens über den 1. Januar 1973 hinaus zurücktreten und verringerte den Druck auf einen baldigen Abschluss. Aufgrund der sich ändernden Umstände kamen die letzten Artikel in Enhance Plus erst am 10. Dezember an. [8] : 351

Enhance Plus erhöhte den Bestand der RVNAF um etwa 595 Flugzeuge, wobei etwa 30 der Hubschrauber ausgeschlossen waren, die für eine Nachkriegs-Waffenstillstandsüberwachungsbehörde vorgesehen waren. Um diesen Zustrom aufzufangen, organisierte die RVNAF bis Mitte 1973 8 zusätzliche Jagd- oder Angriffsstaffeln, 2 Transportstaffeln, 14 Staffeln oder Hubschrauberflüge und 1 Ausbildungsstaffel. Abgesehen davon, dass das Projekt all dies erreichte, rüstete das Projekt einige taktische Luftunterstützungsgeschwader mit O-2 um, erhöhte jedes UH-1-Geschwader von 33 Hubschraubern auf 38 und begann mit der Organisation des Geschwaders bewaffneter C-119Gs für Küsten- und Seepatrouillen. Als die RVNAF 1973 wie geplant alle Enhance Plus-Flugzeuge absorbierte und die kürzlich organisierten C-123-Staffeln eliminierte, würde sie 67 Staffeln mit mehr als 61.000 Offizieren und Männern umfassen. Diese rasche Zunahme belastete jedoch das unterstützende Establishment und konnte nicht die Art von Luftmacht erzeugen, die die USA im Laufe der Jahre ausgeübt hatten. [8] : 351–2

Die Ausbildung von Piloten und Besatzungen zum Führen der von Enhance Plus bereitgestellten Flugzeuge erfolgte nach dem Prinzip, dass die Ausbildung in den USA bald nur noch die in Südvietnam ergänzen würde. Um die zusätzlichen Flugzeuge zu bewältigen, wartete die RVNAF nicht mehr darauf, dass Auszubildende aus der Pipeline kamen, sondern versuchte in Zusammenarbeit mit den USA, bereits mit einem Flugzeugtyp vertrautem Personal den Übergang zu einem fortschrittlicheren Muster beizubringen. Aufträge, die von den Umschulten geräumt wurden, gingen an Offiziere, die kürzlich das Fliegen gelernt hatten. Piloten der A–37 umgeschult für F–5s O–1 Piloten für die O–2 und die A–37 Besatzungen von AC–119Gs für AC–119Ks Besatzungen von C–119s und C–123s für die C–130s und die von C-123s für die bewaffneten C-119s. Da sich die C-123-Staffeln 1973 auflösten, waren sie eine wertvolle Quelle für Piloten und Besatzungsmitglieder für die Übergangsausbildung. Die USAF Advisory Group plante, mit aus den Vereinigten Staaten entsandten Instruktorenteams einer Reihe von Südvietnamesen beizubringen, die Nachkriegsausbildungsprogramme für die verschiedenen Flugzeugtypen zu übernehmen, unterstützt nach Bedarf von amerikanischen Zivilisten, die unter Vertrag arbeiteten. Im Gegensatz zu den Starrflüglern erforderte die enorme Zunahme an Helikoptern während Enhance und Enhance Plus zumindest für die nahe Zukunft Piloten, die ausschließlich für diesen Flugzeugtyp von Army-Instruktoren in den USA ausgebildet wurden. Trotz der Betonung der Ausbildung rechnete die RVNAF im Februar 1973, zwei Wochen nach Inkrafttreten des Waffenstillstands, mit einem Mangel von etwa 800 Piloten oder Copiloten, 300 für Starrflügler und den Rest für Hubschrauber. [8] : 352–3

Das Ende 1972 eintreffende Flugzeug konnte eklatante Schwächen in der Luftkriegsfähigkeit der RVNAF nicht beheben. Die RVNAF verfügte über kein Flugzeug, das in der Lage war, den Ho-Chi-Minh-Pfad anzugreifen oder vergleichbare Versorgungs- und Kommunikationslinien der PAVN zu verteidigen. Das modernste Kanonenschiff, die schwerfällige AC-119K, konnte konventionelles Flugabwehrfeuer nicht überleben, ganz zu schweigen von Radar-gesteuerten Geschützen oder wärmesuchenden SAMs. Der A-1, obwohl robust und in der Lage, bis zu vier Tonnen Bomben zu tragen, fehlte die Geschwindigkeit, aber die schnellen Jets wie die A-37 oder F-5, die die Flugabwehr überleben könnten, hatten weder die Ausdauer noch die Bombenkapazität für bewaffnete Aufklärung und konnte wegen des Versäumnisses, die RVNAF für die Luftbetankung auszurüsten und auszubilden, Ziele tief in Südlaos oder Nordvietnam nicht angreifen. Darüber hinaus stellte nur die F-5E eine wirksame Waffe für die Luftverteidigung dar, sollte Nordvietnam mit der Tradition brechen und einen Luftangriff gegen den Süden starten. Bei der Bewältigung dieser Schwächen in der taktischen Luftfahrt und Luftverteidigung stand die RVNAF vor der gewaltigen Aufgabe, eine Luftwaffe mit der Vielseitigkeit und Feuerkraft der B-52 zu finden. Die Nixon-Administration versuchte, die B-52 durch eine starke Bombe zu ersetzen, die Treibstoff-Luft-Munition lieferte, die die A-1 oder A-37 per Fallschirm liefern konnte, und die Palettenladung mit hochexplosivem Sprengstoff und manchmal Öl oder Benzin. Fallschirmspringer aus einem Transporter wie der C-130. Die RVNAF erhielt rechtzeitig einige der CBU-55-Kraftstoff-Luft-Geräte, um sie gegen die von PAVN gehaltene Zitadelle in Quang Tri City zu testen, wo sich die robusten Mauern als unempfindlich gegen 500-Pfund-Bomben erwiesen, die von A-37 abgeworfen wurden. In diesem Fall explodierte die Gaswolke wirkungslos in der Öffnung entlang des Wandfußes, anstatt zuerst in einen engen Raum wie einen Keller oder Bunker zu sickern, um eine maximale Zerstörungswirkung zu erzielen. Nach dem Versagen der CBU-55 durchbrachen die F-4s der USAF die Barriere mit lasergesteuerten Bomben. Die RVNAF, die keine lasergelenkten Bomben hatte, musste mit gewöhnlicher Munition die erforderliche Genauigkeit erreichen, was Angriffe in geringer Höhe erforderte. Die Einführung der SA-7 durch die PAVN, einer schultergestützten, wärmesuchenden SAM Anfang 1972, erzwang jedoch eine Änderung der Taktik. Obwohl Fackeln das Infrarot-Zielsuchgerät täuschen könnten oder Schilde die Wärmequelle abschirmen, bestand der sicherste Schutz gegen die SA-7, bis Fackelspender und Hitzeschilde alltäglich wurden, darin, sich außerhalb der Reichweite zu befinden und aus einer Höhe von 9.000 bis 10.000 Fuß (2.700 bis 3.000 .) zu bombardieren m). In dieser Höhe fand es selbst ein erfahrener Pilot schwierig, ein kompaktes Ziel mit einer konventionellen Bombe zu treffen. [8] : 355–6

Trotz des Einsatzes von EC-47 zum Abfangen von Funksignalen und Ortung von Sendern im Feld war die RVNAF stark von der Fotoaufklärung abhängig, um Ziele zu entdecken und zu lokalisieren. Bei Tan Son Nhut AB funktionierte ein vietnamesisches Fotointerpretationszentrum, aber keines der verfügbaren mit Kameras ausgestatteten Flugzeuge, die RF-5A und die RC-47D, konnten zufriedenstellende Bilder des Schlachtfelds liefern. Die RF-5A war zwar schnell genug, um verteidigte Gebiete zu durchdringen, trug aber eine Kamera, die einen zu engen Streifen fotografierte, um bei der Suche nach Zielen von großem Wert zu sein. Die RC-47D, die niedrig und langsam flog, bot mehr Panoramaabdeckung, war jedoch ein leichtes Ziel für PAVN-Flugabwehrkanoniere. [8] : 356

1973 Bearbeiten

Zum Zeitpunkt des Waffenstillstands am 27. Januar 1973 verfügte die RVNAF über 2075 Flugzeuge von 25 verschiedenen Typen. Es hatte eine Stärke von 65 Staffeln und 61.417 Personen erreicht. Die Expansionsrate war mehr, als die RVNAF aufnehmen konnte, und es war offensichtlich, dass sie diese Größe der Luftwaffe nicht mit so vielen verschiedenen Flugzeugtypen betreiben konnte. Die Begründung für eine so große Streitmacht basierte auf der Annahme, dass die RVNAF mit der Zeit die Fähigkeit entwickeln würde, eine so große Streitmacht zu bewältigen, und aufgrund der Bestimmungen des Waffenstillstandsabkommens, dass nach dem Waffenstillstand keine zusätzliche Ausrüstung eingeführt werden konnte, nur Ersatz auf einer eins-zu-eins-Basis. [10] : 60

Als der Waffenstillstand in Kraft trat, hatte die RVNAF die Vorteile des Projekts Enhance Plus erhalten, ein letzter amerikanischer Vorstoß zur Stärkung der Streitkräfte, bevor die Friedensvereinbarung den Fluss von Ausrüstung auf den Austausch auf eins zu eins beschränkte Basis, Artikel bereits im Inventar. RVNAF-Flieger waren dabei, C-130-Transporter, RC-119 G-Seepatrouillenboote, F-5-Jäger, A-37-Kampfflugzeuge sowie UH-1- und CH-47-Hubschrauber zu absorbieren. Der Waffenstillstand bot der RVNAF eine dringend benötigte Pause von größeren Operationen, um die Piloten, Flugbesatzungen, Mechaniker, Stabsoffiziere, Angestellten und Administratoren auszubilden, die für einen effektiven Betrieb erforderlich sind. Diese Phase der relativen Stabilität sowie kontinuierliche Ausbildung und logistische Unterstützung durch US-Firmen, die bei der RVNAF unter Vertrag stehen, schienen Fortschritte in Richtung Selbstversorgung zu gewährleisten. Leider brachte das kürzlich in die RVNAF aufgenommene Flugzeug Probleme mit sich, die den Fortschritt in Richtung Selbstversorgung behinderten. Die kriegsmüden C-130 zum Beispiel erforderten 199 zivile Techniker, die von Lear Siegler unter Vertrag gestellt wurden, sowie zwei technische Vertreter der Lockheed Corporation, dem Hersteller des Transporters. Darüber hinaus schien es unwahrscheinlich, dass die RC-119G als Küstenpatrouillenfahrzeug erfolgreich war. Obwohl Besatzungen, die die C-119 oder C-47 flogen, problemlos auf das Patrouillenflugzeug umsteigen konnten, blieben Navigatoren knapp, und die Modifikation von nur dreizehn AC-119G erwies sich als teuer und kostete mehr als 4 Millionen US-Dollar. Sobald die Flugzeuge ausgerüstet und bemannt waren, würden taktische Probleme auftreten. Die feindlichen Trawler und Dschunken, nach denen die modifizierten Kanonenschiffe suchen würden, konnten dieselben Flugabwehrgeschütze und SA-7-Raketen tragen, die die Flugzeuge zuvor von stark verteidigten Teilen des Ho-Chi-Minh-Pfades vertrieben hatten. Ein noch schwerwiegenderes Hindernis für die Selbstversorgung ergab sich aus der geringen Reichweite der F-5 und A-37, die den Krieg nicht weit über die Grenzen Südvietnams hinaus tragen konnten. Die A-1, die mit Treibstoff-Luft-Munition als Ersatz für die B-52 eingesetzt werden sollte, litt unter jahrzehntelangem harten Einsatz. Die A-1s konnten beim Herausziehen nicht mehr steiler als 30 Grad abtauchen oder 4 Gs überschreiten. Diese Einschränkungen erhöhten die Anfälligkeit des Flugzeugs für Bodenfeuer, aber gegen schwache Flugabwehrabwehr konnte die A-1 präzise eine schwere Ladung Bomben abfeuern. Die C-47 blieb auch eine nützliche Waffe. Tatsächlich protestierte General Cao Văn Viên, Chef des Gemeinsamen Generalstabs, bei dem MACV-Kommandeur General Frederick C. Weyand, als er mit der Aussicht konfrontiert war, die C-47-Fackelschiffe zu verlieren, die umgebaut werden sollen, um den Funkverkehr des PAVN abzufangen. Weyand entschied jedoch, dass die elektronische Aufklärungsmission Vorrang vor dem Abwurf von Flare hatte, der von AC-119 durchgeführt werden konnte. Trotz der Betonung, die umgebauten C-47 zum Abhören des Funkverkehrs zu verwenden, untersuchte das Verteidigungsattaché-Büro Saigon (DAO), der Nachfolger von MACV, den Status des militärischen Nachrichtendienstes und meldete einen "entschiedenen Rückgang der insgesamt verwertbaren Informationen seit dem Untergang". von MACV." Der bemerkenswerteste Rückgang trat bei der elektronischen Intelligenz auf. Die alten EC-47, die die Funksender des PAVN lokalisierten, trugen Ausrüstung, die nach Jahren des harten Einsatzes, zuerst durch US-Flieger und in jüngerer Zeit durch die Südvietnamesen, schwer zu warten war. Bodengestützte Abhörstationen ergänzten die EC-47, jedoch fehlte den Betreibern die Erfahrung, zeitnahe Auswertungen vorzunehmen, so dass die Interpretationen durchschnittlich 5 Tage hinter dem Nachrichtenverkehr zurückblieben. Auch die Fotointerpretation erwies sich zu einer Zeit als verspätet, als die Südvietnamesen mehr Filme als je zuvor ausstellten. Tatsächlich holte die DAO US-Fotodolmetscher, um den Verteidigungsattaché General John E. Murray über die militärische Lage im Süden zu informieren. [8] : 406–7

Inmitten der bemerkenswerten Zunahme der PAVN-Flugabwehrstärke in Südvietnam war die SA-7-Rakete die größte Bedrohung für RVNAF-Flugzeuge, insbesondere in der südlichen Pfanne des Landes. Von der Waffenruhe bis Ende Juni gab es 22 gemeldete SA-7-Angriffe auf RVNAF-Flugzeuge, bei denen 8 Flugzeuge abgeschossen wurden (1 A-37, 3 A-1, 1 F-5A und 3 UH-1). Die eher geringe Quote erfolgreicher Schüsse – etwas besser als jeder dritte – war in hohem Maße auf wirksame Gegenmaßnahmen der RVNAF zurückzuführen. Als die SA-7 abgefeuert wurde, hatte sie einen charakteristischen Blitz, der oft aus der Luft gesehen werden konnte, gefolgt von einer charakteristischen Rauch- und Kondensspur. Bei zu zweit fliegenden Kampfflugzeugen könnte der eine oder andere Pilot die Rakete kommen sehen und ausweichen oder direkt ausweichen. Hochenergetische Leuchtraketen wurden manchmal herausgeschleudert oder mechanisch ausgestoßen, was häufig dazu führte, dass der Wärmesucher der Rakete die Leuchtrakete erfasste und verfolgte und eine harmlose Entfernung vom Flugzeug entfernte. Auch die Hubschrauberbesatzungen achteten auf Raketen, und um die Infrarotemissionen zu reduzieren, wurden UH-1-Hubschrauber modifiziert das Endrohr. Aber ungeachtet dieser mäßig wirksamen Maßnahmen zwang die neue Umgebung Aufklärungs- und Angriffsflugzeuge über optimale Betriebshöhen und eliminierte praktisch den Einsatz großer Hubschrauberverbände. [15] : 49

Innerhalb der RVNAF tauchten bald ernsthafte Probleme auf, hauptsächlich wegen der rasenden Expansion. Die RVNAF zählte jetzt 65.000 Offiziere und Mannschaften, aber die Hälfte von ihnen machte eine Ausbildung, um sie für neue Aufgaben zu qualifizieren. Dennoch flog die RVNAF im September 1973 über 81.000 Einsätze, davon 62.000 Hubschrauber und 1.100 Trainingsfahrzeuge. Die meisten anderen flogen Jagdbomber oder Angriffsflugzeuge, aber allzu oft griffen sie aus Respekt vor den PAVN-Flugabwehrwaffen aus einer Höhe von 10.000 Fuß (3.000 m) oder höher an. Streiks aus dieser Höhe trugen nach Ansicht von General Murray nicht nur "nicht zur produktiven Zerstörung bei", sondern verursachten auch Ungenauigkeiten, die den "Interdienstbeziehungen" tatsächlich schadeten. Die RVNAF konnte die gemischte Flotte von Flugzeugen, von denen viele abgeworfen wurden, noch nicht unterhalten. Zum Beispiel blieb die Wartung der UH-1 im Laufe des Jahres 1973 hinter dem Zeitplan zurück, obwohl Air Vietnam, die nationale Fluggesellschaft, ihre zivilen Mechaniker zur Unterstützung bei Inspektionen zur Verfügung stellte. Ähnliche Verzögerungen betrafen die Wartung der EC-47, hauptsächlich weil die Besatzungen es versäumten, Geräteausfälle zu melden, und der C-7, die durch einen Mangel an Ersatzteilen und ausgebildeten Mechanikern behindert war. Fast jedes Flugzeug litt unter Korrosion, der unvermeidlichen Folge des Dienstes in einem tropischen Klima. 1973 startete Lear Siegler ein ehrgeiziges Schulungsprogramm für die Instandhaltung. Die Ausbilder konzentrierten sich auf das schleppende UH-1-Programm, aber Teams von Spezialisten lehrten die Südvietnamesen auch, Korrosion und Kampfschäden an den F-5 und A-37 zu reparieren. Leider behinderte ein Mangel an Ersatzteilen den Schulungsaufwand. [8] : 408–9

1974 Bearbeiten

Im Jahr 1974 wurden aufgrund von Budgetkürzungen die RVNAF-Staffeln von 66 auf 56 reduziert, für 162 zerstörte Flugstunden wurde kein Ersatz bestellt, die Unterstützung von Auftragnehmern und die Versorgung wurden weiter reduziert und 224 Flugzeuge eingelagert, darunter alle 61 verbleibenden A-1 Skyraider, alle 52 C-7 Karibus, 34 AC-47 Gruselig und AC-119 Kampfhubschrauber, alle 31 O-2 Beobachtungsflugzeuge und 31 UH-1 Hueys. [15] : 87

Mitte 1974 untersuchten das Hauptquartier der USAF, die Pacific Air Forces und das Air Force Logistics Command die Struktur der RVNAF und boten spezifische Empfehlungen an, um eine Invasion wie die Osteroffensive von 1972 abzuwehren , spiegelte die Studie eine stillschweigende Annahme wider, dass die US-Luftwaffe im Namen der Regierung von Saigon intervenieren würde. Einige der Ergebnisse befassten sich mit dem Problem der Sammlung von Informationen über PAVN-Aktivitäten. Das Gremium kam zu dem Schluss, dass die genehmigte Aufklärungstruppe von 12 RC-47, 32 EC-47 und 7 RF-5 ausreichend war, schlug jedoch vor, die RF-5 auf Da Nang und Bien Hoa aufzuteilen, anstatt sich auf Bien Hoa zu konzentrieren, also Erweiterung des von diesen Kurzstreckenflugzeugen abgedeckten Gebiets. Außerdem sollte die RVNAF Taktiken und Gegenmaßnahmen entwickeln, zum Beispiel Jägereskorte und Leuchtraketen, um wärmesuchende Flugabwehrraketen zu locken – damit die RC-47 und EC-47 in stärker verteidigten Gebieten operieren können. In ähnlicher Weise drückte die Überprüfung die Zuversicht aus, dass die 200 zugelassenen Flugzeuge die Anforderungen der FACs des RVNAF erfüllen würden. Die U-17, die bestenfalls als leichtes Transport- und Verbindungsflugzeug eingestuft wurde, schien zu anfällig für die FACs zu sein. Die Bedrohung durch die SA-7-Rakete inspirierte zwei Empfehlungen: die Ausbildung der FAC-Parteien für direkte Angriffe vom Boden aus und die Verwendung der F-5 als Vehikel für FACs, die einer starken Flugabwehr gegenüberstehen. Das Modell F-5E beeindruckte das Panel als Match für die MiG-21 der Vietnam People's Air Force (VPAF). Sie glaubten, dass ein Geschwader bei Da Nang AB der Bedrohung durch MiG-Einfälle über Südvietnam begegnen und notfalls innerhalb von zwei Stunden bis zu 20 Luftverteidigungseinsätze starten sollte. Die Studie stellte fest, dass die Transportflotte, obwohl sie für den Routinebetrieb ausreichend ist, eine maximale Anstrengung über einen längeren Zeitraum nicht aushalten konnte. Ein besseres Management könnte jedoch den Mangel an Flugzeugen, der auf 10 Prozent geschätzt wird, teilweise ausgleichen. Die Helikopter-Armada schien "mehr als ausreichend, um den projizierten Bedarf zu decken". Die Zahl der UH-1, die von den Amerikanern für Angriffsoperationen eingesetzt wurden, könnte sicher von 842 auf 640 reduziert werden, da die ARVN keine Luftfahrzeugtaktiken einsetzen würde. Die Flotte größerer CH-47 könnte im Notfall frachtführende Starrflügler-Transporte ergänzen und sollte daher bei der erlaubten Gesamtzahl von 64 bleiben. Jagd- und Kampfflugzeuge blieben der Studie zufolge "127 Flugzeuge hinter dem berechneten Bedarf" zurück “, obwohl die Kampfhubschrauber AC–47 und AC–119K den Unterschied ausgleichen könnten. Darüber hinaus könnte eine sorgfältige Planung der Wartung und das Zusammenstellen verfügbarer Flugzeuge eine ausreichende Anzahl von F-5, A-1 und A-37 sicherstellen, um die drohende Invasion zu bewältigen. [8] : 414–5

Obwohl die Einschätzung der Truppenstruktur Mitte 1974 die Zusammensetzung der RVNAF allgemein billigte, warnte der ehemalige Verteidigungsattaché General Murray im Oktober vor schwerwiegenden Mängeln, die die Fähigkeit der RVNAF, die Luft zu kontrollieren, untergraben könnten. Manchmal, sagte Murray, überschritten die Piloten "die schmale Grenze zwischen Mutigen und Tollkühnen". Sie flogen mit einer fast selbstmörderischen Missachtung grundlegender Sicherheitsvorkehrungen, obwohl sie die SA-7-Rakete respektierten und zögerten, sich unter 10.000 Fuß (3.000 m) zu wagen, um Ziele anzugreifen, die von dieser Rakete oder Radar-gesteuerten Flugabwehrgeschützen verteidigt wurden. Joyriden oder unvorsichtiges Rollen, manchmal von betrunkenen Piloten, und das Versäumnis, eine Inspektion vor dem Flug durchzuführen, kostete die RVNAF nach Murrays Berechnung "das Äquivalent einer ganzen Staffel Düsenflugzeuge". Murray charakterisierte die RVNAF als "kostspielig, nachlässig und räumt Luftraum ein". [8] : 415–6

Neben der Fahrlässigkeit der RVNAF forderte die PAVN-Luftverteidigung einen stetigen Tribut. Bis Juni 1974 hatte die PAVN 136 SA-7 gestartet, was schätzungsweise 680.000 US-Dollar gekostet hat, und 23 Flugzeuge im Wert von vielleicht 12 Millionen US-Dollar abgeschossen. Flugabwehrwaffen erwiesen sich als so tödlich, dass sie praktisch die Kontrolle über einen großen Teil des südvietnamesischen Territoriums erlangten, insbesondere im Westen, an der Grenze zu Laos und Kambodscha. Im I. Korps konnte die RVNAF nur über einen schmalen Landstreifen entlang der Meeresküste frei operieren. Unfälle und feindliches Feuer forderten in den 23 Monaten nach dem Waffenstillstand 237 RVNAF-Flugzeuge. Die Verluste, insbesondere die Maut aus vermeidbaren Unfällen, erhöhten den Preis für die Ausrüstung und Ausbildung der RVNAF. Die Unterstützung für die RVNAF kostete im Geschäftsjahr 1974 382 Millionen US-Dollar, ohne die Kosten für Munition, mehr als die Gesamtkosten für die ARVN und die Marine der Republik Vietnam. Die RVNAF benötigte auch die Dienste von 1.540 Mitarbeitern von Auftragnehmern, verglichen mit 723 für die ARVN und 61 für die Marine. Von 466 zivilen Mitarbeitern der US-Regierung, die den südvietnamesischen Streitkräften zu Hilfe gerufen wurden, arbeiteten 202 mit der RVNAF. [8] : 415–6

General Murray schlug einige grundlegende Abhilfemaßnahmen vor, um die von ihm beschriebenen Fehler zu korrigieren. Neben der Betonung der Flugsicherheit schlug er vor, die Kosten durch die Konsolidierung des Inventars der RVRNAF zu senken, möglicherweise die T-37- und T-41-Trainer zu eliminieren und nur einen Typ für FACs zu verwenden. Er würde auch Kommandeure ermutigen, die billigere A-37 gegenüber der F-5 zu wählen, wann immer eine solche Wahl möglich war. Um die Verluste im Kampf zu reduzieren, schlug er vor, einige A-37 und F-5 mit Radarzielsuch- und Warnausrüstung auszustatten, um Piloten zu warnen, dass sie von radargesteuerten Flugabwehrwaffen verfolgt wurden. [8] : 416

Im August 1974 empfahl die DAO eine deutliche Reduzierung der RVNAF-Ausbildung in den USA, um Kosten zu sparen. 318 Besatzungsmitglieder in Ausbildung würden zwischen August und Dezember 1974 nach Vietnam zurückkehren, während 347 Besatzungsmitglieder bleiben würden, um ihre Ausbildung abzuschließen. [16] : 445–6 Bis November 1974 wurden die Flugstunden der RVNAF von 672.000 auf 345.500 reduziert. [16] : 433


Quangtri in Ruinen nach Schlachten

QUANGTRI, Südvietnam, 29. September – Was die südvietnamesischen Marineinfanteristen vor mehr als zwei Wochen hier erbeuteten, war weder die Stadt Quangtri noch die Zitadelle von Quangtri. Es war eine nicht wiederzuerkennende Ödnis aus zerstörten Gebäuden und Kratern.

Die Marines drangen am 15. September ein, nachdem die Amerikaner mit ihren Bombardements und die Nordvietnamesen mit ihrem Beschuss Quang tri in Schutt und Asche gelegt hatten.

Die feindlichen Soldaten, die am 1. Mai in wenigen Stunden die Provinzhauptstadt eroberten, sind nun über den Thach Han, einen Fluss, nach Norden getrieben worden und haben in der letzten Woche noch nicht einmal Granaten auf die in den Ruinen lagernden Marinesoldaten abgefeuert. Die Regierungstruppen warten auf den Befehl, den Feind noch weiter zurückzudrängen, und die nordvietnamesische Kampagne hier scheint nun endlich entschieden geschlagen zu sein.

Die Kontrolle der Regierung über die einstige Stadt mit 35.000 Einwohnern scheint jetzt gesichert. Aber was aus diesen Menschen und den fast 300.000 anderen, die im vergangenen Frühjahr aus der Provinz Quangtri geflohen sind, werden wird, ist nicht annähernd so sicher.

Die meisten von ihnen sind in den Flüchtlingslagern von Danang, 60 Meilen südlich, in elendem Elend zusammengekauert. Sie wissen wenig darüber, was in ihren Häusern passiert ist, oder über die Schrecken, die der Krieg dort gebracht hat.

Der Eingang zur Stadt Quangtri aus dem Süden ist die Le Huan Street, die ihren Namen von einem Oberst der südvietnamesischen Armee erhielt, der in einer der heftigsten Schlachten der letztjährigen Operation in Laos starb. Ein Schild markiert es noch, aber ansonsten sind es und alle anderen Straßen von Quangtri nicht wiederzuerkennen, nicht von den Trümmern zu unterscheiden.

Die Zitadelle, noch vor sechs Monaten eine prächtige, wenn auch bröckelnde Festung aus dem 19. Es ist möglich zu sehen, wo die Mauern standen, aber sie werden zerkaut und zerbrochen von der Wucht der weniger 750- und 2.000-Pfund-Bomben, die amerikanische Flugzeuge zwischen Ende Juni und September abwarfen, um den südvietnamesischen Truppen den Weg zurück zu erkämpfen .

Innerhalb der Mauern bleibt nichts – kein Baum, kein Gebäude, nicht einmal ein Bunker – stehen.

Draußen, nach Osten, Westen und Süden, so weit wie einst die Stadt, gibt es nichts als Schutt, Bombenkrater und zerfetzte Bäume.

Die Marineinfanteristen, die die Stadt im September dieses Jahres wieder besetzten, haben gelbe südvietnamesische Flaggen an den zertrümmerten Telefonmasten angebracht, denn fast nichts anderes steht höher als ein Mann in der Quang-Tri-City.

Das Gelände des amerikanischen Beratungsteams, das einst für sein ausgezeichnetes Essen, sein Kino, seine Bibliothek und seinen Swimmingpool bekannt war, ist ein Chaos. Dieser Korrespondent war in der Vergangenheit schon oft dort gewesen, erkannte ihn aber nur durch Zufall, als er auf das verbrannte Wrack eines Hubschraubers stieß, der den Landeplatz des Geländes identifizierte.

In Quangtri gibt es keine Zivilisten. Sie dürfen noch nicht zurückkehren, Armeetruppen durchsuchen die Trümmer, um Waren zu verkaufen - Kupferdrahtstücke, persönliche Gegenstände, die die geflohenen Zivilisten in den Häusern zurückgelassen haben -, aber es ist nur wenig übrig geblieben. Der nordvietnamesische Beschuss und die intensiven amerikanischen Bombenangriffe haben die Trümmer so durchlöchert, dass selbst Trümmerteile mit Schrottlöchern zerfetzt sind.

Die Route I von Hue nach Quang Tri führt durch einen 16 km langen Sanddünenstreifen, der als Avenue of Horror bekannt wurde.

Es erhielt seinen Namen von den entsetzlichen Verlusten, die den fliehenden südvietnamesischen Truppen und Zivilisten zugefügt wurden, die in Sicherheit eilten, sich aber im vergangenen Frühjahr in einem Gantlet entlang der Autobahn wiederfanden.

Viele der Leichen lagen monatelang unbegraben, und eine Saigoner Zeitung, Song Thanh, veranstaltete eine Spendenaktion mit dem Titel „Ein Grab für die Toten“. Mit dem gesammelten Geld hat es laut Nguyen Kinh Chau, dem Chef des Zeitungsbüros in Hue, 384 Leichen begraben.

Herr Chau war heute in Quangtri, zusammen mit zivilen Freiwilligen für das Projekt. Über seinem linken Arm hatte er ein Dutzend durchsichtige Plastiktüten.

„Wir heben einfach die Toten auf und begraben alles, was wir finden können, seien es Zivilisten, Militärs oder kommunistische Soldaten“, sagte er, als er seine Gruppe in die ehemalige Quangtri High School führte.

Wo immer sie sich umdrehten, fanden sie Leichen. Die Männer legten die Plastiktüten auf den Boden und machten sich daran, die Überreste beiseite zu legen. Jeder der Toten trug die Uniform eines nordvietnamesischen Soldaten.

Frau Tran Thi Sau ist eine junge Witwe, die mit ihren vier Kindern in der Straße Le Van Duyet in der Nähe der Zitadelle lebte. Ihr Haus war ein großes Backsteinhaus, das ihrer Schwiegermutter gehörte. Ihr Mann war ein Soldat, der 1968 während der Tel-Offensive getötet wurde.

Seit Mai lebt sie in einem Flüchtlingslager in Danang. Ihre Familie hat ein Bett in einem Wellblechgebäude, das vor Jahren von den US-Marines gebaut und später von amerikanischen Soldaten genutzt wurde, als das Haus noch Camp Books hieß. In dem Gebäude, das etwa so groß wie eine Tankstelle ist und einseitig dem Wetter ausgesetzt ist, leben noch etwa 100 weitere Menschen.

Frau Sau, die sagte, sie fühle sich krank, beklagte sich neulich über die Bedingungen im Lager – insbesondere über die schlechte Qualität des Reises, den die Regierung im September unerklärlicherweise wochenlang verspätete. Was am Ende des Monats endlich kam, war gebrochen und, wie sie sagte, „nur für Schweine geeignet“.

Über Quangtri sagte sie: „Solange die Lage dort oben unruhig ist, müssen wir auch noch lange hier bleiben. Wir warten auf die Erlaubnis der Regierung, zurückzukehren. Wenn wir jetzt ohne Regierungsbefehl gingen, würden wir unsere Reisration verlieren und könnten auf dem Weg nach oben verhaftet werden. Aber wir müssen zurück. Es ist das Land unserer Vorfahren.

„Die Soldaten haben uns erzählt, dass alle Häuser in der Nähe der Zitadelle zerstört wurden“, fuhr sie fort. „Aber wenn Ihr Mann dort begraben wäre, würden Sie dann nicht zurückgehen?“

Mitte Juni, bevor die Südvietnamesen mit ihren Versuchen begannen, die Stadt Quangtri zurückzuerobern, sagten amerikanische Beamte in Danang, dass ihr relativ wenig Schaden zugefügt worden sei.

Aber seitdem unternahmen amerikanische Flugzeuge eine der schwersten Bombardements des Krieges, um die Rückeroberung Quangtris zu unterstützen. Ausgaben südvietnamesischer Zeitungen wurden beschlagnahmt, als sie die Information meldeten, dass es in der Provinz Quang tri 1.600 B-,52-Angriffe und 17.000 taktische Luftangriffe gegeben habe. Die Regierung hat sich darauf konzentriert, den Sieg von Quangtri öffentlich zu machen, aber seine Kosten ignoriert.

Die Opferzahlen auf beiden Seiten sind erschreckend. Die Nordvietnamesen sollen seit dem 30. März in den beiden nördlichen Provinzen Vietnams mehr als 42.000 Tote verloren haben.

Allein in diesem Sommer – seit Beginn der Rückeroberung von Quangtri am 28. Juni – belaufen sich die Verluste der Südvietnamesen auf etwa 16.000 Tote und 40.000 Verwundete. Die Nordvietnamesen haben fast alle 130-mm-Artilleriegeschütze verloren, die sie zu Beginn ihrer Kampagne im letzten Frühjahr hatten, sagen Offiziere der United States Air Force, und auch mehr als 500 gepanzerte Fahrzeuge, während ähnliche Verluste der Südvietnamesen alle ersetzt wurden von den Amerikanern.

Die nordvietnamesischen Streitkräfte haben sich nun offenbar nach Norden bewegt, und um die Kampfbasis Aitu nördlich der Stadt Quangtri und die Stadt Dongha scheint sich wahrscheinlich bald ein Schlachtfeld zu entwickeln, das Präsident Nguyen Van Thieu bei seinem Besuch in Quangtri Mitte September Das eingeräumte Element wäre mehr oder weniger ein ständiges Kampffeld.

Im Flüchtlingslager Books in Deming sagte der Kommandant, Maj. Nguyen Van Rao: „Wir ermutigen die Menschen, nach Süden zu ziehen, anstatt stark daran zu denken, dorthin zurückzukehren. Die Regierung arbeitet an einem Plan, die Menschen in die südöstliche Provinz Quangtri zurückkehren zu lassen, aber der nördliche Teil – das ist viel schwieriger.“

Nguyen Chiem, ein Bauer aus dem Bezirk Hailang in Quangtri, sagte: „Wir haben jetzt nichts außer unseren bloßen Händen. Unsere Häuser und Reisfelder wurden alle zerstört. Jetzt hängt alles von der Regierung ab. Wenn sie uns sagen, dass wir zurückgehen sollen, werden wir zurückgehen. Wenn sie uns sagen, dass wir hier bleiben sollen, bleiben wir. Wenn sie uns sagen, dass wir zur Umsiedlung nach Süden gehen sollen, dann werden wir gehen. Wenn die Regierung uns hilft, werden wir das Zerstörte wieder aufbauen. Wenn es nicht hilft, müssen wir es einfach handhaben.“


Südvietnamesische Truppen erobern Quang Tri City zurück – GESCHICHTE

Anfang 1972 war Nixons Politik der "Vietnamisierung" in vollem Gange: Südvietnamesische Streitkräfte hatten begonnen, eine größere militärische Verantwortung für die Verteidigung gegen den Norden zu übernehmen, und die US-Truppen befanden sich weit in ihrem Rückzug, mit etwa 25.000 Soldaten im Süden. Als Nordvietnam Ende März 1972 seine massive Osteroffensive gegen den Süden startete (der erste Invasionsversuch seit der Tet-Offensive von 1968), brachte sein Ausmaß und seine Wildheit das US-Oberkommando aus dem Gleichgewicht. Die unerfahrenen südvietnamesischen Soldaten, die das Gebiet südlich der vietnamesischen entmilitarisierten Zone in ehemaligen US-Stützpunkten besetzen, sowie die Berater und Streitkräfte der US-Armee und des Marines Corps mussten einer massiven konventionellen Invasion mit kombinierten Waffen entgegentreten.

Die Offensive des Nordens fand gleichzeitig an drei Fronten statt: Quang Tri, Kontum und An Loc. In der Taktischen Zone des I. Korps eroberten die PAVN-Panzer und die Infanterie schnell die Stadt Quang Tri und überrannten die gesamte Provinz sowie den Norden von Thua Thien. Die ARVN-Truppen, die sich entlang des My Chanh-Flusses neu gruppierten und durch taktische Angriffe der US-Luftwaffe und Bomberangriffe unterstützt wurden, schafften es jedoch, die PAVN-Offensive zu stoppen, bevor sie die Stadt in einer blutigen Gegenoffensive zurückeroberten. Basierend auf Primärquellen und veröffentlichten Berichten derjenigen, die eine direkte Rolle bei den Ereignissen spielten, bietet dieses Buch eine sehr detaillierte Analyse dieses Schlüsselmoments im Vietnam-Konflikt.Obwohl es den Streitkräften des Südens gelungen war, ihre bisher größte Prüfung zu bestehen, gewann der Norden innerhalb Südvietnams wertvolles Territorium, um zukünftige Offensiven zu starten, und verbesserte seine Verhandlungsposition bei den Pariser Friedensverhandlungen.


Am 30. März 1972 startete die PAVN die Osteroffensive gegen Südvietnam. In der Provinz Quảng Trị gelang es den südvietnamesischen Truppen Anfang April, den Vormarsch der PAVN bei Đông Hà zu stoppen. Bis zum 28. April hatte die PAVN Quảng Trị umzingelt und mit dem Beschuss der Stadt begonnen, und der einzige Fluchtweg führte über den Highway 1, wobei fast die gesamte Bevölkerung von 20.000 aus der Stadt flohen. [1] [2] [3]

Südvietnamesische Zivilisten begannen zu Fuß und mit allen verfügbaren Fahrzeugen aus Quảng Trị zu fliehen, die bis zu 4,8 km lange Kolonnen bildeten. Zur gleichen Zeit bewegten sich PAVN-Panzer- und Infanterieeinheiten der 324. Division südlich von Quảng Trị auf beiden Seiten des Highway 1 und feuerten regelmäßig auf den Highway. [3]

Die größte Gruppe von Flüchtlingen versammelte sich am 29 beträchtliche Anzahl von Pritschen, Tankern, Kleinlastern, Jeeps und 15 Krankenwagen. Der Konvoi war auf dem Highway 1 ungefähr 9,7 km nach Süden in die Nähe des Bezirks Hải Lăng gefahren. Zu diesem Zeitpunkt wurde der Konvoi von PAVN direktem und indirektem Feuer angegriffen. Führende Fahrzeuge wurden sofort gestoppt und es kam zu Massenverwirrung. Die überlastete 3. Division der Armee der Republik Vietnam (ARVN) hatte es versäumt, die Flankensicherung für den Konvoi zu organisieren, der es der PAVN ermöglichte, anzugreifen, was der südvietnamesischen Zivilbevölkerung und dem Militär einen physischen und psychischen Schlag zufügte. [4] : 41–2

Am 1. Mai gab der Kommandant der 3. Division den Befehl, Quảng Trị zu verlassen, und alle verbliebenen ARVN-Truppen und Zivilisten verließen die Stadt und flohen unter Beschuss der PAVN auf dem Highway 1 nach Süden. Brennende Lastwagen, gepanzerte Fahrzeuge, zivile Busse und Autos blockierten den Highway und zwangen den gesamten Verkehr von der Straße in einer Szene, die die südvietnamesische Presse als "Highway of Horror" bezeichnete. [5] Ein Korporal der PAVN mit einer Mörsereinheit berichtete: "Die Leute bewegten sich auf Fahrrädern, Motorrädern und Bussen. Niemand konnte entkommen." Eine massive Mauer aus militärischen und zivilen Schienenfahrzeugen jeder Art, Stoßstange an Stoßstange und drei Fahrzeuge nebeneinander, blieben auf der Straße. Persönliche Habseligkeiten, individuelle Ausrüstung und Leichen waren in den Fahrzeugen aufgestapelt und lagen daneben und im Osten verstreut, wo Personen versucht hatten, sich in Sicherheit zu bringen. [6]

Die Washington Post berichtete am 2. Mai, dass ein Kommandoposten des PAVN-Regiments südlich von Quảng Trị von gefangenen Flüchtlingen umzingelt sei, die als menschliche Schutzschilde gegen alliierte Angriffe dienen. [7]

In der offiziellen PAVN-Geschichte heißt es: "Genaues Feuer aus unseren weitreichenden Artilleriestellungen schuf zusätzlichen Terror unter den feindlichen Truppen. Die Route 1 von Quảng Trị in die nördliche Provinz Thua Thien wurde für den Feind zu einer "Autobahn des Todes". [8]

Während der zweiten Schlacht von Quảng Trị rückten südvietnamesische Truppen von ihren Positionen auf der My Chanh-Linie nordwestlich von Huế vor und konnten den größten Teil der Provinz Quảng Trị zurückerobern. Da das Gebiet unter südvietnamesischer Kontrolle steht, konnten südvietnamesische und internationale Reporter Anfang Juli das Gebiet betreten und die Zerstörungen sehen, die zwei Monate zuvor stattgefunden hatten. [2]

Die Schätzungen über die Gesamtzahl der getöteten Zivilisten variieren, die südvietnamesischen Journalisten Dương Phục und Vũ Thanh Thủy schätzten 5.000 Tote, während Beamte des Roten Kreuzes die Zahl der Todesopfer auf 2.000 schätzten, darunter Frauen, Kinder und ältere und kranke Evakuierte aus Quảng Trị-Krankenhäusern. [2] [4]: ​​41


Nordvietnamesische Armee ’s 1972 Eastertide Offensive

Dreizehn Jahre nachdem die Resolution 15 der nordvietnamesischen Regierung im Januar 1959 den bewaffneten Kampf zur Eroberung Südvietnams in Gang gesetzt hatte, glaubte General Vo Nguyen Giap der nordvietnamesischen Armee (NVA), den schwer fassbaren "Schwerpunkt" gefunden zu haben er hatte gesucht. Vier Jahre zuvor, bei der Tet-Offensive von 1968, hatte er gedacht, es sei die Beziehung zwischen dem südvietnamesischen Volk und seiner Regierung. Aber der „Große Generalaufstand“, mit dem er gerechnet hatte, kam nie zustande, und seine Vietcong (VC)-Guerilla-Hilfskräfte wurden dabei vernichtet.

Aber diesmal sollte es anders sein. Seit diesem Debakel hatten die Vereinigten Staaten einen Prozess der sogenannten ‘Vietnamisierung’— begonnen, d.h. den Krieg an ein bewaffnetes und ausgerüstetes südvietnamesisches Militär zu übergeben, während sich die Amerikaner allmählich zurückzogen. Ab 1969 verließen Kampfdivisionen der US-Armee und der Marine Vietnam. Bis 1970 waren beide Marine-Divisionen abgereist, und 1972 war die Stärke der Amerikaner im Land von einem Höchststand von 550.000 auf etwa 75.000 gesunken. Die einzigen in Vietnam verbliebenen Bodenkampfeinheiten der US-Armee waren die 196th Light Infantry Brigade und die 3rd Brigade der 1st Cavalry Division (Airmobile). Auch Einheiten der US-Luftwaffe und der Marine wurden abgezogen.

Es schien, als sei ein klassischer Schwerpunkt geschaffen worden – die Beziehung zwischen Südvietnam und seinem amerikanischen Verbündeten. Nicht nur war die Mehrheit der US-Streitkräfte abgezogen worden, auch der amerikanische Kongress und die öffentliche Meinung hatten sich dramatisch gegen den Krieg gewendet, und die Chance auf eine Wiedereinmischung der USA schien gleich null zu sein. Es blieb nur noch, dass die NVA die Gnadenstoß.

Und dafür wurde ihre Operation Nguyen Hue entwickelt. Besser bekannt als die ‘Eastertide Offensive’, ließ sie jeglichen Vorwand des Guerillakriegs fallen. Stattdessen war es eine dreigleisige, grenzüberschreitende NVA-Invasion mit mehreren Divisionen, die von Panzern und schwerer Artillerie gut unterstützt wurde. General Giap verpflichtete sechs NVA-Divisionen zum Angriff im I. Korps im nördlichen Teil Südvietnams. Weitere drei NVA-Divisionen erhielten den Befehl, im II. Korps in Zentral-Südvietnam anzugreifen, und noch eine weitere NVA/VC-Dreidivisions-Truppe würde das III. Korps nördlich von Saigon angreifen.

Für den Angriff des I. Korps waren die 308. Elite-Division, ein Veteran von Dien Bien Phu, und die 304. ARVN) Stellungen der 1. Division westlich von Hue City. In den Wochen vor der Invasion war die NVA damit beschäftigt, ein umfangreiches Flugabwehrnetzwerk um ihre Aufmarschgebiete nördlich der DMZ (entmilitarisierte Zone zwischen Nord- und Südvietnam) aufzubauen, um ihre verwundbaren Truppen der zweiten Staffel und logistischen Züge vor erwarteten US-Luftangriffen zu schützen . Im Februar 1972 feuerte die NVA in der DMZ mehr als 50 sowjetische SA-2 SAM-Raketen ab und schoss drei US-amerikanische F-4 ab.

Am 30. März 1972 überquerten die drei NVA-Divisionen die DMZ in den nördlichen Teil Südvietnams, wo bis Ende April weitere drei Divisionen hinzukamen. Ihnen gegenüber stand die kürzlich aktivierte 3. ARVN-Division, die sich aus einer Kombination anderer ARVN-Einheiten und lokaler Streitkräfte zusammensetzte. Die 3. Division war im Allgemeinen für die Verteidigung der Provinz Quang Tri verantwortlich, und zwei ihrer drei Regimenter, das 56. und 57., waren vor weniger als sechs Monaten aktiviert worden, wobei nur das 2. Regiment vor kurzem von der 1. keine echte Kampferfahrung haben. Die beiden neueren Regimenter besetzten eine Reihe von Stützpunkten auf den Hügeln und Feuerunterstützungsbasen unmittelbar südlich der DMZ mit Blick auf alle Hauptzugangswege. Vor dem Angriff regnete NVA-Langstreckenartillerie und Raketen auf alle Außenposten der 3. Division. Wie es das Pech wollte, waren zwei der Regimenter der 3. Die drei NVA-Divisionen, unterstützt mit Panzern und selbstfahrender Artillerie in einem in Vietnam noch nie dagewesenen Ausmaß, überquerten die DMZ entlang des Ben Hai-Flusses und fuhren nach Süden in die Provinz Quang Tri.

Die ungetesteten Einheiten der 3. Division, die nur für den Umgang mit feindlicher Infiltration ausgebildet waren, waren psychologisch nicht darauf vorbereitet, mit dem massiven Artilleriefeuer auf ihre Positionen fertig zu werden, geschweige denn, sich den Wellen feindlicher Panzer zu stellen. Wichtige Einheiten, insbesondere die Führungs- und Logistikeinheiten im Rücken, gerieten in Panik und brachen bei den ersten Explosionen feindlicher Artillerie zusammen. Besonders schmerzlich war die schlechte Leistung der ARVN-Artilleriebatterien, die sich entlang der Hügelkuppen und Feuerbasen südlich der DMZ befanden. Angesichts der Aufgabe, dringend benötigte Feuerunterstützungs- und Gegenbatteriemissionen bereitzustellen, suchten die vietnamesischen Kanoniere Schutz vor der NVA-Artillerie, anstatt bei ihren Geschützen zu bleiben. Das schwach bewölkte Wetter verhinderte zunächst jede wirksame südvietnamesische oder amerikanische Luftunterstützung, so dass die einzige Feuerunterstützung von einem US-Zerstörer kam, der sich einige Meilen vor der Küste im Golf von Tonkin befand.

Am zweiten Tag von Nguyen Hue war die Lage entlang der DMZ kritisch. Die allgemeine Verwirrung und die Tendenz der ARVN-Feldkommandeure, ihr Unglück herunterzuspielen, führten sowohl südvietnamesische als auch hochrangige US-Militärbeamte in Saigon dazu, die Invasion in der DMZ zunächst als Ablenkungsangriff abzutun und zu glauben, dass die eigentliche Stoßrichtung des erwarteten Nordens Vietnamesische Offensive würde in den zentralen Highlands weiter südlich stattfinden.

Bis zum 2. April hatte die NVA alle DMZ-Feuerbasen überrannt und richtete ihr Augenmerk als nächstes auf die Provinzhauptstadt Quang Tri. Mit dem vollständigen Rückzug der südvietnamesischen Streitkräfte gingen wichtige Informationen über die Route und die Disposition der NVA-Streitkräfte verloren, was die US-Luftwaffe zwang, eine kontinuierliche Luftabdeckung über das gesamte Operationsgebiet der 3. Division aufrechtzuerhalten. Nach einer Reihe kleiner Zusammenstöße am 27. April in den Außenbezirken von Quang Tri starteten die Nordvietnamesen einen mehrgleisigen Angriff auf das Gebiet von Dong Ha-Quang Tri.

Der Mangel an südvietnamesischer Aggressivität bis zu diesem Zeitpunkt führte zu einer Flaute auf dem Schlachtfeld, was es der NVA ermöglichte, ihre Streitkräfte neu zu organisieren und die schweren Verluste, die sie durch US-Luftangriffe erlitten hatte, zu ersetzen. Die NVA nutzte das schlechte Flugwetter, um zuzuschlagen, wenn taktische Luftwaffen am wenigsten effektiv waren. Nach einem Artillerie- und Mörserfeuer nahmen die Nordvietnamesen Dong Ha am 28. April ein und zwangen die südvietnamesischen Verteidiger zum Rückzug in die Zitadelle von Quang Tri. Dort setzte die ARVN ihre Verteidigungsaktionen fort, während Flieger den klaren Himmel nutzten, um konzentrierte Luftangriffe zu starten – bis zu 200 Einsätze pro Tag.

Am nächsten Tag bestieg das Äquivalent von vier NVA-Divisionen ihren letzten Vorstoß auf Quang Tri. Angesichts massiver Artillerieangriffe (über 4.500 Schuss fielen an einem Tag auf die Stadt) und panzergestützten Infanterieangriffen brachen die südvietnamesischen Verteidiger zusammen und rannten, wobei erhebliche Mengen an Waffen und Vorräten intakt blieben. Das grüne 56. Regiment ergab sich den Kommunisten und zwang seine beiden amerikanischen Berater, mit dem Hubschrauber zu fliehen.

Am 1. Mai verließen alle südvietnamesischen Streitkräfte Quang Tri angesichts des Angriffs der NVA. Die kommunistischen Truppen rückten dann weiter nach Süden vor, um Hue von Westen und Südwesten zu bedrohen. Das Kontingent südvietnamesischer Marinesoldaten, das sich die Verteidigung von Quang Tri teilte, hatte sich geordnet zurückgezogen, aber die 3. ARVN-Division zerfiel während des Rückzugs vollständig.

Während alliierte taktische Luft die NVA-Positionen mit großer Wirkung zerschmetterte, organisierten sich die südvietnamesischen Streitkräfte unter der Führung eines bewährten Kommandanten, General Ngo Quang Troung, um Hue herum und starteten mehrere erfolgreiche Angriffe gegen die kommunistischen Kräfte, die bereit waren, auf die alte Hauptstadt vorzudringen. Die Nordvietnamesen machten Ende Mai mehrere Fahrten auf Hue, die bemerkenswerteste fand am 29. Mai statt, aber sie scheiterte, als die Südvietnamesen, obwohl in der Unterzahl, die Nordvietnamesen über den Parfümfluss zurückdrängten. Unfähig, Hue einzunehmen und unter dem zerstörerischen Gewicht der US-B-52-Angriffe zu schwanken, zogen sich die Nordvietnamesen von ihrer Position im nördlichen Südvietnam zurück. Am 28. Juni rückten die Truppen von Troung nach Norden vor und kämpften um die Einnahme von Quang Tri.

Inzwischen hatte die NVA den zweiten Versuch ihres Schlachtplans im II. Korps in den Central Highlands gestartet. Die 320. NVA-Division, unterstützt von Panzern und Flugabwehrwaffen, überquerte die laotische Grenze und rückte auf die Stadt Kontum vor, wobei sie die 22. ARVN-Division schwer verprügelte. Die 22. Division war zwischen den Highlands und der Küste aufgeteilt, wo sie noch Gebietssicherheitsmissionen hatte, und wurde mehr oder weniger im Detail zerstückelt (d. h. eine Einheit nach der anderen besiegt).

Die 320. Division der NVA griff mehr als ein Dutzend ARVN-Außenposten südwestlich von Kontum an und blockierte die Routen 14 und 19. Die NVA konnte den nördlichen Teil der Küstenprovinz Binh Dinh besetzen und Dak To in der Hochlandprovinz Kontum einnehmen, bevor sie sich bewegte auf die Stadt Kontum selbst und ihre Umgebung. In Kontum fand es der neu ernannte Kommandant der Verteidigung der Region, Colonel Ly Tong Ba, fast unmöglich, die vielen verschiedenen Einheiten unter seinem Kommando zu kontrollieren. Er hatte eine Mischung aus Luftlandetruppen, Ranger, Territorial- und Panzerkräften sowie ein Regiment seiner eigenen 23. Division.

Der erste große Angriff auf Kontum selbst fand am Morgen des 14. Mai statt. Bataillonsgroße Einheiten von NVA-Soldaten, die von zwei Panzerkolonnen unterstützt wurden, griffen von Norden und Nordwesten an. Südvietnamesische Verteidiger konnten mit Panzerabwehrhandwaffen und unterstützt von Jagdbombern mit den Panzern fertig werden und sich behaupten. Ähnliche Angriffe wurden in den nächsten Tagen von den Kontum-Verteidigern und der US-amerikanischen und südvietnamesischen Luftwaffe gestartet und anschließend aufgelöst. Besonders hilfreich gegen die nordvietnamesischen Panzer war die Einführung der Panzerabwehrrakete TOW (Tube-Launched, Optically Tracked, Wire-Guided). Diese Raketen, die von Hubschraubern der US-Armee abgeschossen und von den Piloten zu ihren Zielen geleitet wurden, verschafften den Alliierten einen großen Vorteil, indem sie die NVA-Panzer abholen konnten, wenn sie zum Angriff vorrückten. Von den ersten 101 Schüssen erzielten 89 direkte Treffer auf feindliche Panzer und Lastwagen. Bis zum 12. Juni behauptete die US-Armee 26 Abschüsse von Panzern durch die von Hubschraubern abgefeuerten Raketen, darunter mindestens 11 T-54 im Gebiet von Kontum.

Als jeder feindliche Angriff abgewehrt wurde, wuchs die Moral der Kontum-Verteidiger, während die Kommandeure der nordvietnamesischen Armee zunehmend frustriert über ihren mangelnden Fortschritt wurden. Die NVA-Einheiten um Kontum belagerten ihren Angriff und belagerten die Stadt, feuerten mehr als 1.000 Schuss Artillerie und Raketen auf die Verteidiger ab und konnten Teile der Stadt einnehmen und den Flughafen schließen, was die Nachlieferung der Verteidiger erforderlich machte Hubschrauber. Schließlich zogen sich die Nordvietnamesen in der ersten Junihälfte aus Kontum zurück, da sie den ARVN-Widerstand nicht brechen konnten und durch taktische Luftangriffe und insbesondere die B-52-Angriffe am Boden zerstört waren. Die sporadischen Kämpfe dauerten an, aber Mitte Juli war die Autobahn zwischen Kontum und Pleiku geräumt, und bewaffnete Konvois konnten wieder zwischen den beiden Städten fahren.

Der dritte Pfeiler des NVA-Angriffs begann am 2. April, als die feindliche 5. Division, bestehend aus Vietcong- und NVA-Einheiten, im III. Innerhalb von zwei Tagen hatten die Kommunisten die Schlüsselpositionen in der Provinz effektiv unter Kontrolle und konnten ihre Aufmerksamkeit auf ihre Hauptziele lenken, die Städte und Flugplätze in Loc Ninh, An Loc und Quan Loi sowie Positionen rittlings auf dem Highway 13, der Hauptstraße Verbindung der Region mit Saigon. Wie anderswo, die Kommunisten? Hauptziele waren die Bildung einer Regionalregierung und eine bessere Positionierung für die nachfolgenden „Friedensgespräche“. Die nahe der kambodschanischen Grenze gelegene Stadt Loc Ninh fiel innerhalb weniger Tage und wurde anschließend zur Hauptstadt der Provisorischen Revolutionären Regierung Südvietnams (PRGSVN), eine Auszeichnung, die sie bis zu ihrer Auflösung durch die Nordvietnamesen nach dem Krieg.

Nach der Sicherung dieser Stadt fuhr die NVA weiter zu ihrem militärischen Hauptziel, der kleinen Provinzhauptstadt An Loc, in die sich die meisten ARVN-Einheiten der Region zurückgezogen hatten. Hier wurde die Stadt von der feindlichen 9. Division untersucht, während die 7. Division, eine Mischung aus Vietcong und NVA, die Route 13 etwa 25 Kilometer südlich erfolgreich blockierte. Am 13. April befanden sich die fünf ARVN-Regimenter und etwa 10.000 Zivilisten der Stadt, nachdem ihr Fluchtweg effektiv abgeschnitten war, unter einer Belagerung, die 95 Tage dauern würde.

Unterstützt durch US-B-52-Luftangriffe und taktische US- und südvietnamesische Luftangriffe konnten die Verteidiger von An Loc durchhalten, als die amerikanische Luftwaffe die NVA-Truppenkonzentrationen um die Stadt effektiv auflöste. Ein erbeuteter Brief, handgeschrieben vom Politkommissar der 9. Schließlich hoben die kommunistischen Truppen am 11. Juli ihre Belagerung auf und zogen sich in ihre Stützpunkte in Kambodscha zurück.

Für die Vereinigten Staaten und insbesondere für Präsident Richard Nixon hätte die Invasion zu keinem schlechteren Zeitpunkt kommen können. Mit außenpolitischen Erfolgen im Ausland, aber einer wackeligen Wirtschaft im Inland hätte sich der Präsident ebenso schnell nicht mit der Vietnam-Frage beschäftigen müssen. Politisch war es, wie General Giap vorausgesehen hatte, unmöglich, genügend US-Kampftruppen wieder einzusetzen, um den NVA-Angriff einzudämmen. Der wichtigste Beitrag der USA zu den südvietnamesischen Bemühungen wäre neben der politischen und materiellen Unterstützung die Feuerunterstützung in Form von Marinegeschützen von US-Schiffen vor der vietnamesischen Küste und vor allem der Luftwaffe.

Die abnehmende Rolle der USA im Vietnamkrieg während dieser Zeit der Vietnamisierung hatte dazu geführt, dass die US-Luftwaffe in Südostasien nur einen Bruchteil ihrer früheren Stärke erreicht hatte. Vor Beginn der Offensive bildeten drei Staffeln F-4-Jagdbomber und eine einzige Staffel A-37-Kampfflugzeuge die Präsenz der US-Luftwaffe in Vietnam, insgesamt 76 Flugzeuge. US-Marine und Marine-Luftfahrtanlagen im Inland und vor der Küste Vietnams erhöhten diese Gesamtzahl.

Mit seinem Ruf und seiner Politik der Vietnamisierung auf dem Spiel setzte Nixon einen massiven Aufbau der Luftmacht in Südostasien und eine Ausweitung der in Frage kommenden Ziele durch. Am 6. April griffen US-Kampfbomber 100 Kilometer nördlich der entmilitarisierten Zone militärische Ziele an. Als die verfügbaren Luftwaffen sowohl zur Unterstützung der belagerten ARVN-Einheiten als auch gegen Ziele in Nordvietnam griffen, wurden Staffeln von US-Militärflugzeugen von ihren Stützpunkten in Japan, Korea, den Philippinen und dem US-Festland verlegt. Gleichzeitig dampften weitere Flugzeugträger in Richtung Vietnam, um sich den beiden dort bereits stationierten anzuschließen, bis im späten Frühjahr sechs Flugzeugträger mit jeweils etwa 90 Flugzeugen vor der Küste operierten.

Besonders wertvoll war die Verstärkung der B-52-Flotte auf der Anderson Air Force Base in Guam und U-Tapao in Thailand. Im Februar 1972, als die Vereinigten Staaten begannen, Berichte über die Massenbildung von NVA-Streitkräften zu erhalten, schickte das Strategic Air Command B-52- und KC-135-Tanker von fünf Stützpunkten in den Staaten in den Pazifik zurück. Abgesehen davon, dass die kommunistischen Anhäufungen von Männern und Vorräten ausgeglichen wurden, waren die Einsätze ein Beweis dafür, dass die Vereinigten Staaten während eines großen nordvietnamesischen Angriffs nicht tatenlos zusehen würden.

Die taktische US-Luftwaffe hielt die Flut der kommunistischen Invasion auf, aber sie kehrte sie nicht zurück. Während die Bodentruppen der ARVN hielten, waren sie nicht in der Lage, die NVA aus Südvietnam zu vertreiben. Wenn die USA Nordvietnam stoppen wollten, müssten sie ihren Druck stark erhöhen. Anstatt sich auf die taktische Lage auf dem Schlachtfeld zu konzentrieren, müssten die Vereinigten Staaten den Norden strategisch treffen.

Im Mai 1972 teilte Nixon im nationalen Fernsehen dem amerikanischen Volk mit, dass die Vereinigten Staaten die geeigneten Schritte unternehmen würden, um die Fähigkeit des Nordens zur Fortsetzung des Krieges zu beenden, um die nordvietnamesische Regierung an den Friedenstisch zu bringen. Zu den wichtigsten dieser Schritte gehörten der Abbau aller nordvietnamesischen Häfen, das Unterbinden der Versorgung des Nordens durch US-Streitkräfte, das Durchtrennen von Eisenbahn- und Kommunikationsleitungen und die Wiederaufnahme der Bombardierung im Norden.

Die Operation Taschengeld, der Abbau der Häfen Nordvietnams, begann am 9. Mai. A-6-Bomber der US-Marine säten die Gewässer mit ausgeklügelten Minen, die am 11. Union, Zeit zu räumen. Nur fünf blieben tatsächlich übrig, und mehrere Schiffe, darunter auch sowjetische, wurden anschließend beschädigt. Da im Vorjahr bis zu 85 Prozent aller Importe über den Hafen von Haiphong gelangt waren, einschließlich des gesamten Öls, war dies eine verheerend wirksame Blockade.

Das Durchtrennen von Eisenbahn- und Kommunikationsleitungen und das Unterbinden landgestützter Lieferungen wurde mit viel größerer Wirkung erreicht als bei Versuchen zu Beginn des Krieges. Dies war hauptsächlich auf die Einführung präzisionsgelenkter Munition zurückzuführen, die in der Presse allgemein als ’intelligente Bomben bezeichnet wird.’ Diese Waffen, die aus Flugzeugen abgeworfen und dann vom Piloten entweder mit Fernsehen oder Lasern zu ihrem Ziel geführt punktgenaue Genauigkeit, die auf dem Schlachtfeld noch nie zuvor genossen wurde. Schlüsselziele, die zuvor wegen ihrer Nähe zu Auslandsgrenzen oder zivilen Gebieten eingeschränkt wurden, könnten nun angegriffen werden.

Das von der Sowjetunion gebaute Wasserkraftwerk Lang Chi, das sich 100 km nordwestlich von Hanoi am Roten Fluss befindet, konnte bis zu 75 Prozent des Stroms von Hanoi liefern, aber ein Durchbrechen seines Damms konnte bis zu 23.000 Zivilisten ertränken. Am 10. Juni schlugen F-4-Laserbomber 12 Mk .84 durch das 50 mal 100 Fuß große Dach des Hauptgebäudes und zerstörten die Turbinen und Generatoren der Anlage, ohne einen Riss in den Damm zu reißen.

Die steife südvietnamesische Verteidigung bei An Loc und Kontum, ein beherzter Gegenangriff um Quang Tri und die lähmende Wirkung der US-Luftwaffe brachten die Offensive im Frühsommer zum Erliegen. Mitte Juni gaben die Nordvietnamesen ihre Belagerungen von Kontum und An Loc auf. Im September gelang es südvietnamesischen Streitkräften, die Überreste der Stadt Quang Tri von einer symbolischen kommunistischen Streitmacht zurückzuerobern. Am Ende konnten sich die nordvietnamesischen Streitkräfte nur an zwei Distriktstädten, Loc Ninh und Dong Ha, halten.

Gegen Ende des Sommers 1972 verspürten sowohl die Regierung von Hanoi als auch die Regierung von Nixon den Drang, Kompromisse einzugehen. Die Kommunisten? Der Griff zum entscheidenden Sieg war verfehlt – seine Häfen blieben effektiv blockiert, und seine beiden wichtigsten Verbündeten in der kommunistischen Welt standen abseits der Schlacht im Namen besserer Beziehungen zu den Vereinigten Staaten.

Die Invasion von 1972 sah den ersten feindlichen Einsatz von Massenpanzern, die mit Infanterie und Artillerie in einer Weise koordiniert wurden, mit der die amerikanischen Generäle, die in der mechanisierten Kriegsführung nach europäischem Vorbild ausgebildet waren, durchaus vertraut waren. Tatsächlich erwies sich die offene Invasion des Nordens als die Gelegenheit, von der das amerikanische Militär und die amerikanischen Planer lange geträumt hatten: die schwer fassbaren Kommunisten in einer konventionellen, festgefahrenen Schlacht ins Freie zu locken. Nur in dieser Art von Konflikt könnten die Vereinigten Staaten? enorme Vorteile an Feuerkraft und Mobilität effektiv genutzt werden.

Die Nordvietnamesen hatten aufgrund ihrer Artillerie einen großen Schlachtfeldvorteil gegenüber dem Süden. Die Nordvietnamesen setzten drei Artillerieregimenter mit insgesamt mehreren hundert Geschützen ein, um das Äquivalent von zwei Panzerregimentern und 17 Infanterieregimentern zu begleiten. Die sowjetisch hergestellte 130-mm-Kanone konnte viel Schaden anrichten. Es hatte eine effektive Reichweite von 27.500 Metern und konnte praktisch jedes Artilleriegeschütz sowohl der US-amerikanischen als auch der mit den USA ausgestatteten südvietnamesischen Armeen übertreffen.

In Bezug auf die Ausrüstung waren die Südvietnamesen ihren Brüdern im Norden ebenbürtig, wenn auch in einigen Punkten nicht überlegen. Das Hauptproblem, unter dem ARVN litt, war die Führung, insbesondere auf den höheren Ebenen. Zu oft litten die Bataillons-, Regiments- und Divisionskommandeure während der Schlacht sowie während des gesamten Krieges in entscheidenden Momenten unter Unentschlossenheit. Die Feldkommandeure zeigten auch einen Mangel an Aggressivität und Initiative auf dem Schlachtfeld und zogen es vor, die US- und südvietnamesische Luftwaffe gegen feindliche Streitkräfte antreten zu lassen, anstatt sie selbst zu bekämpfen.

Die extreme Besorgnis der Vietnamesen mit der ‚Gesichtswahrung‘ trug auch dazu bei, dass sie nicht bereit waren, Risiken einzugehen oder persönliche Verantwortung für ihr Handeln zu übernehmen. Dieser Glaube trug wahrscheinlich zu den frühen Erfolgen der Nordvietnamesen bei, da die ARVN-Führung zögerte, über die Realität der Situation zu berichten.

Diese schlechte Führung führte direkt zu einer schlechten Moral unter den Frontsoldaten, die kämpfen und sterben müssten, wenn die südvietnamesischen Streitkräfte die Eindringlinge zurückweisen würden. Trotz dieses Nachteils hielt jedoch die ARVN, ermutigt durch die Anwesenheit der US-Luftunterstützung, am Ende.

Als die Offensive nachließ, mussten die Regierung und das Militär Nordvietnams eine Bilanz ziehen, was sie mit ihren Bemühungen gewonnen und was sie gekostet hatten. Analysten schätzen, dass zwischen 50.000 und 75.000 NVA infolge der Operation Nguyen Hue starben. So viele oder mehr wurden verwundet, und massive Materialverluste umfassten mehr als 700 Panzer.

Giap hatte sich massiv verkalkuliert, was ihn seinen Job kosten würde. Die Geschichte sollte später zeigen, dass die gesamte Eastertide-Offensive wahrscheinlich nicht notwendig war. Wenn die Nordvietnamesen noch ein oder zwei Jahre gewartet hätten, bis sich die Vereinigten Staaten von Vietnam vollständig losgelöst und dann einmarschiert hätten, wären sie wahrscheinlich erfolgreich gewesen. Der Zusammenbruch der südvietnamesischen Armee im Jahr 1975 zeigte allzu deutlich die Schwäche des „vietnamesischen“ Südvietnam, als die Vereinigten Staaten nicht da waren, um ihre Unterstützung anzubieten.

Dieser Artikel wurde von James Moore verfasst und ursprünglich in der Februarausgabe 1992 von . veröffentlicht Vietnam Zeitschrift. Für weitere tolle Artikel abonnieren Sie Vietnam Magazin heute!


Angriff auf Quang Tri City während des Vietnamkrieges

Die 20 Elite-Kommandos des kommunistischen Pionierzuges schlichen sich ungesehen in Quang Tri ein und schlugen am 31. Januar 1968 um 0200 Uhr zu und trafen kritische Punkte in der ganzen Stadt. Der Überraschungsangriff war der Speerpunkt eines größeren Angriffs auf die nördlichste Provinz Südvietnams Die Infanterie der Nordvietnamesischen Armee stand kurz außerhalb der Stadtgrenzen. Die Einnahme von Quang Tri City würde einen Angriffsweg quer durch die strategisch wichtige Stadt Hue eröffnen.

Das kommunistische Oberkommando sowie viele in den amerikanischen Nachrichtenmedien erwarteten, dass die vermeintlich unmotivierten, schlecht geführten südvietnamesischen Soldaten der Armee der Republik Vietnam, die die Stadt Quang Tri verteidigten, einfach dahinschmelzen würden. Stattdessen blieben die ARVN-Truppen, kämpften und hielten die Stadt. Wie die GIs in Bastogne während der Ardennenoffensive 1944 wurden die südvietnamesischen Fallschirmjäger zu einem Wellenbrecher gegen die kommunistische Flut, leisteten Widerstand und warteten auf Hilfe. Sie hielten die Stellung, bis, wie im alten amerikanischen Westen, Kavallerie-Truppen zur Rettung ritten – diesmal mit dem Knurren von Rotorblättern.

Quang Tri, die Hauptstadt der gleichnamigen Provinz, lag etwa 20 Kilometer südlich der DMZ am Ostufer des Flusses Thach Han. Die größte Stadt der Provinz entwickelte sich während des Krieges zu einem bedeutenden Kommunikations- und Logistikzentrum. Es lag an der nationalen Küstenstraße Highway 1, eingequetscht zwischen den Provinzstraßen 560 im Westen und 555 im Osten. Das Straßennetz, Nord-Süd- und Ost-West-Korridore, führte durch Quang Tri. Quang Tri City war quadratisch mit einer Zitadelle und erhob sich wie eine Miniatur von Hue, der alten kaiserlichen Hauptstadt. Noch wichtiger war, dass Quang Tri nur 45 Meilen nördlich von Hue lag. Quang Tri wurde auf der Küstenebene gebaut und ist daher anfällig für Angriffe aus allen Richtungen. Trotz der Präsenz von Einheiten der US-Marine und der Armee in der I Corps Tactical Zone (I CTZ) lag die Verteidigung der kleinen Stadt in den Händen der 1. Division des ARVN.

Die 1. Division war seit der Gründung der Einheit in der Nähe von Hue tätig. Viele Amerikaner hielten es für die beste Division im ARVN. Wie die schweren Panzerdivisionen der US-Armee im Zweiten Weltkrieg war die ARVN 1st Division eine Ausnahme von der militärischen Standardorganisation. Jedes Regiment hatte vier statt drei Bataillone.

Generalleutnant Hoang Xuan Lam, ein Qualitätsoffizier und ein Veteran, war der kommandierende General des I. Korps. Der Provinzchef von Quang Tri, Oberstleutnant Nguyen Am, war früher Kommandeur des 1. Infanterieregiments der ARVN, das in Quang Tri stationiert war. Meine frühere Beziehung zu der Einheit würde sich im kommenden Kampf auszahlen.

Amerikanische Berater bewerteten das 1. Infanterieregiment unter dem Kommando von Oberstleutnant Nguyen Huu Hanh als das schwächste in der 1. Division. Die 3. US-Marinedivision stellte Ende 1967 in einem Bericht fest, dass ‘Hanh einen mittelmäßigen Ruf hatte, aber nicht inkompetent war.’ Zu Beginn des Jahres 1968 nahm das 1. die Hanh zwei Bataillone begangen hatte. Diese waren in zahlreichen Dörfern nördlich und nordwestlich von Quang Tri verstreut und verstreut. Um dies auszugleichen, hatte Lam das ARVN 9th Airborne Battalion dem Kommando von Hanh angegliedert.

Das 9. Airborne Battalion wurde am 1. Oktober 1965 aktiviert und war Teil der ARVN 1st Airborne Brigade. Die Fallschirmjäger waren alle Freiwillige, mit neun Wochen intensivem Kampftraining im Airborne Training Center, gekrönt von einer dreiwöchigen Sprungschule auf der Tan Son Nhut Air Base. Die Luftlandetruppen waren hochqualifizierte Veteranen, die bessere Löhne, Rationen, Waffen, Quartiere und Familienleistungen erhielten als der gewöhnliche ARVN-Soldat. Hanh hatte auch zusätzliche Einheiten für die Verteidigung der Stadt zur Verfügung. Eine Kompanie der National Police Field Force wurde in der eigentlichen Stadt einquartiert. Das Schützenpanzergeschwader des 1. Regiments war in Quang Tri stationiert, und auch regionale und Volkstruppen standen zur Verfügung.

Hanh entsandte seine Truppen, um die Stadt zu durchleuchten. Seine 2. und 3. Bataillone führten Sicherheitsmissionen im Norden und Nordwesten der Stadt durch, während das 9. Airborne Battalion nordöstlich der Stadt im katholischen Weiler Tri Buu einquartiert wurde. Das 1. Bataillon bewachte zusammen mit dem APC-Geschwader militärische Einrichtungen in den westlichen Vororten von Quang Tri. Die Nationalpolizei patrouillierte in der ganzen Stadt. Die CP des 1. Regiments wurde in La Vang, östlich des Highway 1 eingerichtet.

Die US-Marines waren seit 1965 in I CTZ tätig. Die 3. Marinedivision deckte die gesamte Provinz Quang Tri ab. Mit Einheiten, die entlang der DMZ und dem Highway 1 verteilt waren, zusammen mit ihrem Engagement für Befriedungsoperationen und der Verteidigung der Feuerbasis Khe Sanh, waren die Marines dünn gesät. Wie die offizielle Geschichte des Marine Corps die Situation beschreibt: ‘Die 3. Marinedivision hatte keine Männer mehr für die Verteidigung von Quang Tri City, die in der Verantwortung der ARVN lag. Marines entsandten Einheiten in Mörser- und Scharfschützenreichweite, um wichtige Bereiche der Stadt zu überwachen.’

Kurz vor Tet unternahm General William Westmoreland wichtige Schritte zur Verstärkung des I. Korps. Nachdem Westmoreland sowohl Geheimdienstberichte als auch erbeutete feindliche Dokumente ausgewertet hatte, glaubte Westmoreland, dass die Hauptbedrohung im äußersten Norden lag. Associated Press berichtete am 17. Januar 1968 über die Denkweise von Westmoreland: ‘Westmoreland sagte, er erwarte die nächste große kommunistische Kampagne in den nördlichsten Gebieten des I. Korps, hauptsächlich in den Provinzen Quang Tri und Thua Thien, direkt unterhalb der DMZ.’

Westmoreland plante, sein ‘First Team’, die gesamte 1. Kavallerie-Division (Airmobile), in das I. Korps zu verlegen. Die 3. Brigade der Division war bereits dort, angegliedert an die 23. (Amerikanische) Infanterie-Division. Die 1. Brigade in Bong Son erhielt am 17. Januar den Befehl, in das Gebiet Hue-Phu Bai vorzurücken, am 25. Januar verlagerte sie sich weiter nach Norden in das Gebiet Quang Tri. Die 2. Brigade blieb unterdessen einer Operation im Gebiet Binh Dinh verpflichtet, und Westmoreland verband die 2. Brigade der 101. Luftlandedivision der 1. Kavallerie-Division.

Colonel Donald V. Rattan kommandierte die 1. Brigade der 1st Air Cav’s. Da sich die wahrgenommene Bedrohung in der Provinz auf die Grenzregionen konzentrierte, erhielt er den Auftrag zur Sicherung der Stadt nicht. Rattan stand in ständiger Kommunikation mit dem amerikanischen Provinzberater Robert Brewer, der half, die Aktionen der südvietnamesischen und amerikanischen Einheiten sowie des Programms zur Unterstützung der Ziviloperationen und der ländlichen Entwicklung zu koordinieren.

Rattan positionierte seine Bataillone südlich und westlich von Quang Tri City. Das 1. Bataillon, 8. Kavallerie (1-8), bedeckte das Feuerbasisgebiet 101 westlich von Quang Tri. Das 5. Bataillon, 502. Infanterie (5-502) der 101. Luftlandedivision bedeckte die Landezone Betty, etwa drei Meilen südwestlich von Quang Tri, während die Kavallerie 1-12 und 1-5 freie Hand hatte, um gegen jeden Feind zu manövrieren Kräfte. Während die amerikanischen und vietnamesischen Einheiten ihre Befriedungs-, Such- und Vernichtungsmissionen und die Verbesserung ihrer logistischen Basis anstellten, wurden etwa 21.000 NVA-Truppen in neun Regimentern eingesetzt, um die kleine Stadt Tet anzugreifen.

General Vo Nguyen Giap, Verteidigungsminister Nordvietnams und Architekt der Tet-Offensive, bereitete sich seit Sommer 1967 auf die Kampagne vor. Giaps Ziel war die Einnahme von Hue als Dreh- und Angelpunkt der ehrgeizigen, kriegsgewinnenden Offensive . Wie Antwerpen in Adolf Hitlers Ardennenoffensive 1944 war Hue sowohl ein politisches als auch ein militärisches Ziel. Der direkte Landweg nach Hue verlief entlang der Küstenebene am Highway 1. Quang Tri war wie Bastogne ein wichtiger Verkehrsknotenpunkt, der genutzt werden musste, um die kommunistische Offensive zu erleichtern. Seine Eroberung würde der B-9 Front, einer korpsgroßen Truppe nördlich der DMZ, die Möglichkeit eröffnen, entlang des Highway 1 entlang der Küste vorzudringen, um Hue zu erobern.

Der Plan, Quang Tri zu überrennen, erforderte eine gemeinsame Operation von NVA und Vietcong. Ein Zug des NVA 10. Sapper Battalion würde nachts die Stadt infiltrieren und wichtige Punkte treffen, kurz vor dem Hauptangriff von vier Bataillonen des 812. Regiments der NVA 324B Division und des VC 814. Bataillons. Die Division 324B, die hauptsächlich aus Freiwilligen aus dem Süden besteht, wurde vom amerikanischen Geheimdienst als eine der besten Einheiten der NVA eingestuft.

Pioniere waren die Elitetruppe der NVA. Es waren Pioniereinheiten, die 1954 den Angriff auf Dien Bien Phu angeführt hatten. Pionierzüge der Infanteriebataillone hatten die Aufgabe, Hindernisse zu beseitigen und Angriffe auf aufgebaute Stellungen zu führen. Die Auszubildenden dieser Bataillone erhielten eine bis zu dreimonatige Spezialausbildung auf einem Stützpunkt in der Nähe von Son Tay in Nordvietnam oder bei ihren Einheiten im Süden. Eine Pioniereinheit war darauf trainiert, sich in völliger Stille zu bewegen. Typischerweise bestand eine solche Einheit aus einem Sicherheitselement, einem Angriffselement, einem Feuerunterstützungselement und einer Reserve.

Die vier Bataillone der NVA 812. Regiment, K-4, K-5, K-6 und K-8 (abgelöst vom 90. Zusammen mit Signal-, Aufklärungs- und Unterstützungskompanien für schwere Waffen umfasste das Regiment etwa 2.600 Soldaten für den Angriff. Das 600 Mann starke VC 814th Battalion würde aus dem Nordosten zuschlagen, während das K-4 Battalion aus dem Osten und das K-6 Battalion aus dem Südosten treffen würde. Das K-8-Bataillon wurde im Nordwesten abgeschirmt und das K-5-Bataillon blieb als Reserve im Südosten bei der schweren Waffenkompanie.

Die unerwartete Einfügung der 1. Kavallerie-Division in das I. Korps im Januar veranlasste die NVA nicht, ihre Pläne zu ändern. Giap war dem totalen Angriff während des gesamten I Corps verpflichtet und ging das Risiko ein. Die Einnahme von Quang Tri mit seinem Straßennetz und einem von nur zwei großen Flugplätzen in der Provinz war für die Offensive unabdingbar, um tief in Südvietnam vorstoßen zu können. Im Januar drangen NVA- und VC-Einheiten akribisch in die Nähe der Städte ein, die sie angreifen würden. Das NVA 812. Regiment infiltrierte zuerst die Weiler und die Landschaft um Quang Tri City und schickte dann Tausende von "Lokalen" in die Stadt.

Dieser Indikator blieb der ARVN nicht verborgen. Am 28. Januar flog General Lam nach Quang Tri und beriet sich mit Oberstleutnant Am. Sie beschlossen, die Stadt in den Ausnahmezustand zu versetzen und das Kriegsrecht zu verhängen. Colonel Am stellte auch verschiedenen Kadern und Regierungsbeamten Waffen zur Verfügung. Die beiden Beamten warteten dann und hielten Ausschau nach dem Schlag, den sie spürten, der außer Sichtweite lauerte.

Als die 20 Pioniere der NVA am Morgen des 31. Januar Quang Tri angriffen, zerstörten sie Kommunikationsleitungen und griffen kritische Punkte an. Sie wollten dem gleichzeitigen Überraschungsangriff des Regiments 812 einen noch größeren Vorteil verschaffen. Aber aufgrund von Regen, angeschwollenen Bächen und der Unkenntnis des Geländes startete das K-4-Bataillon seinen Angriff erst um 04:20 Uhr. Während der zweistündigen Pause konzentrierten sich die Südvietnamesen auf die Pioniere. Die örtliche Polizei isolierte den Pionierzug und nahm nach einem fiesen Feuergefecht die wenigen verbliebenen Überlebenden fest. Mit der Eliminierung der Pioniere befahl Hanh den regulären ARVN-Einheiten, für den erwarteten Angriff bereit zu stehen.

Um 04:20 Uhr trafen Raketen- und Mörserangriffe Basen innerhalb und außerhalb der Stadt. Das 812. Regiment griff entlang mehrerer Achsen an. Das K-4-Bataillon rückte auf vier Routen vor, um die Stadt zu durchdringen und wichtige Ziele zu erreichen, darunter das linke Tor der Stadtmauer, das Hauptquartier der Provinzabteilung, das Gelände der Artillerieeinheit und das Stadtgefängnis. Das K-6-Bataillon, das zwischen dem Highway 1 und der Eisenbahn vorrückte, traf das ARVN-Gelände am Stützpunkt La Vang südlich der Stadt. Das VC 814. Bataillon schlug von Nordosten durch das kleine Dorf Tri Buu. Die beiden verbleibenden Bataillone K-5 und K-8 schirmten südöstlich bzw. nordwestlich der Stadt ab, um zu überfallen und zu verhindern, dass erwartete alliierte Bodenverstärkungen eingreifen.

Wie die Deutschen während der Ardennenoffensive versuchten die VC, bei Quang Tri eine List zu verwenden. Die VC-Elemente trugen ARVN-Fallschirmjägeruniformen und näherten sich dem ARVN 9th Airborne Battalion in Tri Buu. Die List scheiterte, als ein scharfäugiger ARVN-Wachposten bemerkte, dass die Betrüger Sandalen anstelle von Dschungelstiefeln der Regierung trugen. Die ARVN-Fallschirmjäger eröffneten das Feuer und es kam zu heftigen Nahkämpfen. Während die VC ihren Angriff forcierte, zogen sich die Fallschirmjäger nach und nach vor Tri Buu zurück und formierten ihre Linien neu. Das 814. Bataillon erreichte nie die Stadtgrenzen. Generalleutnant William Pearson berichtete später: ‘Die südvietnamesischen Luftlandetruppen griffen die VC entscheidend an und stoppten den Vormarsch.’

Östlich von Quang Tri stürmten die Bataillone K-4 und K-6 die Stadtmauern. Sie trafen auf vernichtendes Feuer der Verteidiger, aber die Kommunisten rückten vor. Während die NVA weiterhin großen Druck ausübte, kämpften die ARVN-Truppen um jeden Zentimeter Boden. Das 1. Bataillon des 1. Regiments hielt seinen Widerstand aufrecht, als Hanh seine Schützenpanzerstaffel einsetzte. Als die APCs Feuerunterstützung leisteten, gaben die ARVN-Truppen widerwillig nach. Den ganzen Morgen lang tobten schwere Kämpfe am Stadtrand.

Die schiere Zahl und die effektive Feuerunterstützung durch ihre schweren Waffen ermöglichten es der NVA, in die Stadt vorzudringen, als das 1. Bataillon der ARVN langsam auf das Sektorhauptquartier zurückfiel. Gegen Mittag hing der Ausgang der Schlacht noch in der Schwebe. Die Südvietnamesen hielten sich an ihren Fingernägeln fest. Der kommunistische Druck nahm ständig zu. Würde die NVA ihre anderen Bataillone einsetzen, wären die Verteidiger überfordert. Die Südvietnamesen brauchten so schnell wie möglich Verstärkung, und die einzige verfügbare Streitmacht war die 1. Brigade der 1. Kavallerie-Division.

Robert Brewer, der leitende Provinzberater von Quang Tri, chauffierte am 31. Januar kurz nach Mittag in LZ Betty, um sich mit Colonel Rattan an seinem Brigadekommandoposten zu beraten. Brewer forderte dringend amerikanische Einheiten an und sagte Rattan: ‘Die Situation ist verzweifelt. Ein feindliches Bataillon ist in die ARVN-Linien eingedrungen. Der Feind verstärkt sich von Osten und hat Feuerunterstützungspositionen am östlichen und südlichen Rand der Stadt eingerichtet.’

Rattan kontaktierte Generalmajor John Tolson, den kommandierenden General der 1. Kavallerie-Division, und bat um Autorität, seine Brigade neu auszurichten und östlich von Quang Tri City anzugreifen. Die Kommunisten, die einen solchen Schritt erwarteten, hatten LZ Betty seit dem Morgengrauen mit Raketen und Mörsern beschossen, um einen Teil der Brigade festzunageln.

Tolson war der perfekte Offizier, um zu entscheiden, wie die relativ neue Ressource der Luftmobilität eingesetzt werden sollte. Kommandant der 1st Air Cav seit dem 1. April 1967, Tolson war 1965 und 1966 Kommandant der US Army Aviation School. Er war ein West Point Absolvent der Klasse von 1937 und auch ein Veteran der Kampfsprünge in Neuguinea, Corregidor und die Philippinen während des Zweiten Weltkriegs. Er war seit langem an der Spitze der Entwicklung der Luftmobilität. Aber die 1. Brigade war in Manöverbataillonen begrenzt und konnte nur einen Bereich angreifen. Es musste der richtige Punkt sein. Tolson genehmigte den Antrag sofort. ‘Ich stimmte [Rattan’s] Einschätzung zu,’ er schrieb später. ‘Ich habe seinem Urteil implizit vertraut.’

Rattan erfuhr von Brewer die wahrscheinlichste Position des Feindes und die Infiltrationsrouten. Brewer gab an, dass sich feindliche Truppen im Nordosten, Osten und Südosten befanden, und Rattan wählte LZs aus, die an die kommunistischen Streitkräfte angrenzten. Wie General Tolson später feststellte, „wurden die LZs ausgewählt, um die Verstärkungsfähigkeit des Feindes durch Blockieren seiner Anflugwege zu verringern und seine Feuerunterstützungsfähigkeit durch Landung in seinen Unterstützungsbereichen zu beseitigen.“

Unterdessen reagierte das Militärunterstützungskommando Vietnam in Saigon langsam auf die anfänglichen kommunistischen Angriffe. Es oblag lokalen Kommandeuren und einzelnen Soldaten, an ihrem unmittelbaren Standort Maßnahmen zu ergreifen, um den Ausgang der Kämpfe zu beeinflussen. Die Mitarbeiter von Rattan arbeiteten schnell und effizient und erstellten einen Plan und riefen die Aufzugsanlagen auf. Innerhalb von zwei Stunden nach der Alarmierung landeten die ersten Slicks fast über den NVA-Bataillonen.

Wie George S. Patton in den Ardennen die Dritte Armee in nur drei Tagen um 90 Grad drehte, richtete Rattan seine 1. Brigade in nur zwei Stunden um 180 Grad um. Die 1. Brigade hatte nur zwei verfügbare Bataillone: ​​1-12 Kavallerie und 1-5 Kavallerie. Die Kavallerie 1-8 war auf ihrer Bergstation eingenebelt, und die Infanterie 1-502 verteidigte die Brigadenbasis. Die beiden Kavallerie-Bataillone stürzten sich über die feindlichen Blockierungskräfte und landeten an fünf Stellen im kommunistischen Rücken. Rattan ernannte Lt. Col. Daniel French’s 1-12, um östlich um das Dorf Thon An Thai zu landen und positionierte Lt. Col. Robert Runkle’s 1-5 südöstlich von Quang Tri City. Priorität für den Aufzug ging an die 1-12. Rattan forderte und erhielt auch zusätzliche Luftunterstützungsmittel der Division in Form von 1st Squadron, 9th Cavalry, einschließlich Luftraketenartillerie.

Als die amerikanischen Vorbereitungen weitergingen, weigerten sich die ARVN-Infanterie und die Fallschirmjäger, nachzugeben. Ihre Erleichterung würde von oben kommen. Um 13:45 Uhr alarmiert, setzte der erste Skytrooper um 15:55 Uhr einen Fuß auf die Ziel-LZ. B/1-12 Luftangriffe in LZs östlich der Stadt. Ein paar Minuten später traf heftiges Feuer auf C/1-12, als es in die heißen LZs eindrang, die von einer feindlichen Kompanie verteidigt wurden. Der Angriff des Bataillons umfasste die schweren Waffen, die das NVA-Bataillon unterstützten, und die Kavallerietruppen überrannten sie. Das feindliche Bataillon, nun eingeklemmt zwischen 1-12 und ARVN 1. Regiment, schlug zurück.

Direkt hinter der 12. Kavallerie landeten die 1-5 zwei Kompanien südöstlich von Quang Tri, in der Nähe des Dorfes Thong Thuong Xa, direkt auf dem K-6-Bataillon. Wie sich einer der Soldaten an die Aktion erinnerte: ‘Wir haben südöstlich von Quang Tri aus der Luft angegriffen. Wir waren im Rücken eines NVA-Bataillons. Die gesamte Kompanie wurde auf eine Seite des Highway 1 geflogen. Wir gingen vorwärts und trafen auf Elemente des 812. NVA-Regiments. Zusammen mit unterstützenden Kampfhubschraubern haben wir diese Kampfeinheit schnell zerstört.’

Die überraschte NVA setzte Maschinengewehre, Mörser und rückstoßfreie Gewehre gegen die Amerikaner ein. Die Aufklärungshubschrauber der 1. Brigade leiteten Raketenartilleriefeuer und riefen zusätzliches Feuer der Divisionsartillerie herbei. Als die amerikanische Feuerkraft die feindlichen Streitkräfte zerschmetterte, verursachte sie ein Pandämonium im Rücken des K-6-Bataillons.

Von oben von Kanonenbooten und Artillerie getroffen und zwischen der ARVN und den Amerikanern eingeklemmt, wurde das K-6-Bataillon als effektive Kampfeinheit zerschlagen. Durch die Landung direkt auf den NVA-Einheiten, die die Stadt angriffen, unterbrachen die Kavallerieeinheiten die Unterstützung, die diese Einheiten der kommunistischen Infanterie in der Stadt leisteten und von ihr erhielten. Erleichterung war unterwegs. Die ARVN-Verteidiger wussten es, als sie ihre Bemühungen verdoppelten, durchzuhalten.

Die B-Kompanie, 1-5, aber verbunden mit 1-12, kam in einer relativ ruhigen LZ nordöstlich von Tri Buu an. Die ARVN-Luftlandetruppen ‘hatten ziemlich guten Kontakt, hielten sich aber gut’, erinnerte sich Captain Michael Nawrosky, der Kompaniekommandant. ‘Die Lage unseres Unternehmens blieb weitgehend ruhig. Zweimal umgingen feindliche Soldaten, die sich von Quang Tri und Tri Buu zurückzogen, unseren Umkreis. In beiden Fällen haben wir uns mit Mörsern, M-79s und Maschinengewehren beschäftigt, hatten aber in dieser Nacht eine negative Bewertung.’

Alliierte Einheiten hinderten das 814. Bataillon daran, die LZs von Norden her anzugreifen oder die Stadt zu erreichen. Laut dem Kriegstagebuch der 1. Brigade ‘Es war offensichtlich, dass die NVA mit den Kampftechniken der Luftkavallerie völlig unbekannt war.’

Die Kämpfe dauerten bis in den Nachmittag hinein. Es war eine hässliche Auseinandersetzung auf engstem Raum. Die kommunistischen Einheiten begannen zu knicken, und der Kommandant des 812. Regiments traf eine entscheidende Entscheidung. Anstatt die K-5- und K-8-Bataillone zu verpflichten, beschloss er, sich zurückzuziehen. Um 1900 Uhr brach die NVA entlang der Ostmauer der Stadt den Kontakt ab und hinterließ 29 Tote.

Nordvietnamesische Soldaten, die am Vormittag die Stadt erreicht hatten, versuchten nun, zwischen den Massen der Zivilflüchtlinge zu fliehen. Nawrosky erinnerte sich daran, dass seine Kompanie zwei entdeckt hatte, die „zivile Kleidung über ihren Uniformen angezogen, ihre Gewehre weggeworfen und versucht hatten, durch unsere Reihen zu schlüpfen.“ Sie wurden gefasst und gefangen genommen.

Die zerschmetterten, demoralisierten NVA-Soldaten versuchten nun, sich nach Süden zurückzuziehen, um den Schutz des K-5-Bataillons zu erreichen. Der Luftangriff hatte den kommunistischen Angriff niedergeschlagen und die ARVN-Verteidiger entlastet. Bei Einbruch der Dunkelheit versuchte der Feind in kleinen Teilen nördlich und südlich der Stadt zu fliehen. Die Kavallerietruppen setzten den Angriff die ganze Nacht und bis in den Morgen hinein fort.

Am Mittag des 1. Februars beendete das 1. Regiment der ARVN die Räumung aller NVA-Nachzügler aus Quang Tri, während die 1. Brigade die Überreste des 812. Regiments in den Hügeln verfolgte. Die Brigade breitete sich in immer größeren konzentrischen Kreisen um die Stadt aus. Rattan war nun in der Lage, die 5-502-Infanterie zu begehen. Als er es tat, knackte A Company den Jackpot: Es fand ein NVA-Kontingent in einer Kathedrale südlich der Stadt versteckt. Ein Feuergefecht folgte und Rattan verpflichtete D Company, 1-12, um zahlenmäßige Überlegenheit zu erlangen. Die Verlobung führte zu 76 getöteten Kommunisten. Unterdessen eroberten die ARVN-Luftlandetruppen mit Unterstützung von US-Starrflüglern am 1. Februar Tri Buu zurück. Rattan setzte die Verfolgung in den ersten 10 Tagen des Februars fort. Als die Operation abgeschlossen war, wurden das ARVN 9th Airborne Battalion und die amerikanischen Einheiten zu den Kämpfen bei Hue verlegt. Die kommunistischen Verluste in Quang Tri beliefen sich auf 86 Gefangene und 914 Tote, von denen 553 von ARVN-Truppen getötet wurden. General Earl Wheeler, Vorsitzender des Joint Chiefs of Staff, kommentierte später, dass ‘ es war Touch and Go’ —, aber Quang Tri wurde gerettet.

Das schnelle Eingreifen der 1. . Dabei wurde ihr gesamter Offensivzeitplan im I. Korps völlig durcheinander gebracht.

Die Gründe für den Sieg der Alliierten waren die hartnäckige Verteidigung von Quang Tri City durch die ARVN-Streitkräfte, die genaue Einschätzung der taktischen Situation durch Rattan und Brewer und die luftbeweglichen Fähigkeiten der 1. Kavallerie-Division. Die Südvietnamesen schnitten über den Erwartungen ab. Als Generalmajor Phillip Davidson, Westmoreland ’s J-2, die Südvietnamesen danach bewertete: ‘Die ARVN-Truppen ergaben sich nicht oder überliefen nicht, und das südvietnamesische Volk weigerte sich, sich dem Feind selbst in Städten anzuschließen, in denen die Kommunisten vorübergehend hielten schwanken.’

Die ARVN-Leistung war absolut entscheidend gewesen. Dabei war der unerwartete und hartnäckige Widerstand des wenig beachteten, zahlenmäßig unterlegenen ARVN 1st Regiments der Schwerpunkt, der die Basis für den Einsatz der US-Luftwaffe bildete. Auch Rattans schnelle, aber richtige Einschätzung der Lage war ein Schlüsselfaktor. Die weit überlegene Mobilität der Luftkavallerie hatte einen neuen Faktor in die Kriegsführung eingeführt. Obwohl sie nur wenige Wochen vor dem Ausbruch von Tet von Westmoreland im Norden stationiert wurde, wäre das Ergebnis möglicherweise anders ausgefallen, wenn die 1. Kavalleriedivision eine konventionelle Infanterie oder eine mechanisierte Einheit gewesen wäre. Wie in Bastogne, wo amerikanische Panzerkolonnen eine belagerte Stadt ablösten, leisteten auch die Hubschrauber der 1. Kavallerie-Division während des Tet.

Dieser Artikel wurde von James Marino verfasst und ursprünglich in der Februar-Ausgabe 2007 von . veröffentlicht Vietnam Zeitschrift. Für weitere tolle Artikel abonnieren Sie Vietnam Magazin heute.


Anfang 1972 war Nixons Politik der "Vietnamisierung" in vollem Gange: Die südvietnamesischen Streitkräfte hatten begonnen, eine größere militärische Verantwortung für die Verteidigung gegen den Norden zu übernehmen, und die US-Truppen befanden sich weit in ihrem Rückzug, mit etwa 25.000 Soldaten noch in der Süden. Als Nordvietnam Ende März 1972 seine massive Osteroffensive gegen den Süden startete (der erste Invasionsversuch seit der Tet-Offensive von 1968), brachte sein Ausmaß und seine Wildheit das US-Oberkommando aus dem Gleichgewicht. Die unerfahrenen südvietnamesischen Soldaten, die das Gebiet südlich der vietnamesischen entmilitarisierten Zone in ehemaligen US-Stützpunkten besetzen, sowie die Berater und Streitkräfte der US-Armee und des Marines Corps mussten einer massiven konventionellen Invasion mit kombinierten Waffen entgegentreten.

Die Offensive des Nordens fand gleichzeitig an drei Fronten statt: Quang Tri, Kontum und An Loc. In der Taktischen Zone des I. Korps eroberten die PAVN-Panzer und die Infanterie schnell die Stadt Quang Tri und überrannten die gesamte Provinz sowie den Norden von Thua Thien. Die ARVN-Truppen, die sich entlang des My Chanh-Flusses neu gruppierten und durch taktische Angriffe der US-Luftwaffe und Bomberangriffe unterstützt wurden, schafften es jedoch, die PAVN-Offensive zu stoppen, bevor sie die Stadt in einer blutigen Gegenoffensive zurückeroberten. Basierend auf Primärquellen und veröffentlichten Berichten derjenigen, die eine direkte Rolle bei den Ereignissen spielten, bietet dieses Buch eine sehr detaillierte Analyse dieses Schlüsselmoments im Vietnam-Konflikt. Obwohl die Streitkräfte des Südens ihre bisher größte Prüfung überstanden hatten, gewann der Norden wertvolles Territorium in Südvietnam, um zukünftige Offensiven zu starten, und verbesserte seine Verhandlungsposition bei den Pariser Friedensverhandlungen.
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Anfang 1972 war Nixons Politik der “Vietnamisierung” in vollem Gange: Die südvietnamesischen Streitkräfte hatten begonnen, eine größere militärische Verantwortung für die Verteidigung gegen den Norden zu übernehmen, und die US-Truppen befanden sich weit in ihrem Rückzug, mit etwa 25.000 Soldaten, die immer noch im Einsatz waren der Süden. Als Nordvietnam Ende März 1972 seine massive Osteroffensive gegen den Süden startete (der erste Invasionsversuch seit der Tet-Offensive von 1968), brachte sein Ausmaß und seine Wildheit das US-Oberkommando aus dem Gleichgewicht. Die unerfahrenen südvietnamesischen Soldaten, die das Gebiet südlich der vietnamesischen entmilitarisierten Zone in ehemaligen US-Stützpunkten besetzen, sowie die Berater und Streitkräfte der US-Armee und des Marines Corps mussten einer massiven konventionellen Invasion mit kombinierten Waffen entgegentreten.

Die Offensive des Nordens fand gleichzeitig an drei Fronten statt: Quang Tri, Kontum und An Loc. In der Taktischen Zone des I. Korps eroberten die PAVN-Panzer und die Infanterie schnell die Stadt Quang Tri und überrannten die gesamte Provinz sowie den Norden von Thua Thien. Die ARVN-Truppen, die sich entlang des My Chanh-Flusses neu gruppierten und durch taktische Angriffe der US-Luftwaffe und Bomberangriffe unterstützt wurden, schafften es jedoch, die PAVN-Offensive zu stoppen, bevor sie die Stadt in einer blutigen Gegenoffensive zurückeroberten. Basierend auf Primärquellen und veröffentlichten Berichten derjenigen, die eine direkte Rolle bei den Ereignissen spielten, bietet dieses Buch eine sehr detaillierte Analyse dieses Schlüsselmoments im Vietnam-Konflikt. Obwohl es den Truppen des Südens gelungen ist, ihre bisher größte Prüfung zu bestehen, gewann der Norden wertvolles Territorium innerhalb Südvietnams, um zukünftige Offensiven zu starten, und verbesserte seine Verhandlungsposition bei den Pariser Friedensverhandlungen.


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