Schlacht von Passchendaele

Schlacht von Passchendaele


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Die dritte große Schlacht von Ypern, auch bekannt als die Schlacht von Passchendaele, fand zwischen Juli und November 1917 statt. General Sir Douglas Haig, der britische Oberbefehlshaber in Frankreich, wurde durch die bei der Offensive bei Messines erzielten Gewinne ermutigt. Haig war überzeugt, dass das deutsche Heer nun kurz vor dem Zusammenbruch stand und plante erneut eine Großoffensive, um den nötigen Durchbruch zu erzielen. Die offizielle Geschichte der Schlacht behauptete, Haigs Plan "kann superoptimistisch und zu weitreichend, sogar fantastisch erscheinen". Viele Historiker haben vorgeschlagen, dass das Hauptproblem darin bestand, dass Haig "ein Operationsfeld gewählt hatte, in dem das vorläufige Bombardement die Ebene von Flandern in unpassierbaren Schlamm verwandelte". (1)

Der Eröffnungsangriff auf Passchendaele wurde von General Hubert Gough und der britischen Fünften Armee durchgeführt, wobei General Herbert Plumer und die Zweite Armee rechts und General Francois Anthoine und die Französische Erste Armee links eingreifen. Nach einem 10-tägigen vorläufigen Bombardement mit 3.000 Kanonen, die 4,25 Millionen Granaten abfeuerten, begann die britische Offensive am 31. Juli um 3.50 Uhr in Ypern.

Die Angriffe der Alliierten auf die deutsche Frontlinie wurden trotz sehr starker Regenfälle fortgesetzt, die das Yperntiefland in einen Sumpf verwandelten. Die Situation wurde dadurch verschlimmert, dass das britische schwere Bombardement das Entwässerungssystem in der Gegend zerstört hatte. Dieser schwere Schlamm verursachte der Infanterie schreckliche Probleme und der Einsatz von Panzern wurde unmöglich.

Percival Phillips von Der tägliche Express kommentierte: "Das Wetter hat sich letzte Nacht zum Schlechteren verändert, obwohl es zum Glück zu spät war, um die Ausführung unserer Pläne zu behindern. Es regnete stark und die ganze Nacht über dicke Nebeldecke, die das Schlachtfeld vollständig absperrte.Im Laufe des Morgens wurde es zu einem düsteren Nieselregen, aber zu diesem Zeitpunkt waren die Straßen, Felder und Fußwege mit halbflüssigem Schlamm bedeckt, und der zerrissene Boden hinter Ypern war stellenweise a schrecklicher Sumpf." (2)

Als William Beach Thomas, ein Journalist, der für die Tägliche Post, wies darauf hin: "Regenfluten und eine Nebeldecke haben die ganze Ebene von Flandern überflutet und verhüllt. Die neuesten Granatlöcher, die bereits halb mit Nässe gefüllt sind, sind jetzt bis zum Rand überflutet. Der Regen hat dies so verunreinigt." niedrigen, steinlosen Boden, durch Granatenbeschuss von jeder natürlichen Entwässerung verdorben, dass wir den doppelten Wert der frühen Arbeit erlebten, denn heute war das Bewegen von schwerem Material äußerst schwierig und die Männer konnten in voller Ausrüstung kaum gehen, geschweige denn graben war durchnässt und stand oder schlief in einem Sumpf. (3)

Am 31. Juli 1917 wurden Lieutenant Robert Sherriff und seine Männer des East Surrey Regiments zum Angriff auf die deutschen Stellungen gerufen. „Die Lebensbedingungen in unserem Lager waren unglaublich schmutzig. Das Kochhaus war überflutet und das meiste Essen war ungenießbar. Es gab nichts als durchweichte Kekse und kalten Eintopf. Die Köche versuchten, Speck zum Frühstück zu liefern, aber die Männer beschwerten sich darüber roch wie tote Männer.... Am Morgen des Angriffs versammelte sich das Bataillon im Schlamm vor den Hütten Gesichter im Morgengrauen, unrasiert und schmutzig, weil es kein sauberes Wasser gab. Ich sah das charakteristische Schulterzucken, das ich so gut kannte. Sie hatten sich seit Wochen nicht mehr ausgezogen und ihre Hemden waren voller Läuse." (4)

In den ersten Tagen der Kämpfe erlitten die Alliierten etwa 35.000 Tote und Verwundete. Haig bezeichnete die Lage als „sehr zufriedenstellend“ und „die Verluste gering“. David Lloyd George war wütend und traf sich mit Sir William Robertson, dem Stabschef, und beschwerte sich über "das vergebliche Massaker... Lloyd George sagte Robertson wiederholt, die Offensive müsse "aufgegeben werden, sobald sich herausstellte, dass ihre Ziele unerreichbar waren". (5)

Die deutsche Vierte Armee hielt den britischen Hauptvorstoß auf und beschränkte die Briten auf kleine Gewinne auf der linken Seite der Linie. Schließlich brach General Haig die Angriffe ab und nahm die Offensive erst am 26. September wieder auf. Diese Angriffe ermöglichten es den britischen Truppen, den Kamm östlich von Ypern in Besitz zu nehmen. Trotz des erneuten starken Regens ordnete Haig weitere Angriffe in Richtung Passchendaele Ridge an. Angriffe am 9. und 12. Oktober blieben erfolglos. Neben dem schweren Schlamm mussten die vorrückenden britischen Soldaten Senfgasangriffe ertragen. Dieses Gas verursachte besondere Probleme, da sein Geruch nicht sehr stark war. (6)

Im Oktober fanden drei weitere Angriffe statt und am 6. November wurde das Dorf Passchendaele schließlich von britischer und kanadischer Infanterie eingenommen. Sir Douglas Haig wurde heftig dafür kritisiert, dass er die Angriffe fortsetzte, lange nachdem die Operation jeden echten strategischen Wert verloren hatte. Seit Beginn der Offensive waren britische Truppen fünf Meilen vorgerückt, was mindestens 250.000 Opfer kostete, obwohl einige Behörden von 300.000 ausgehen. "Sicher 100.000 von ihnen ereigneten sich, nachdem Haig darauf bestand, die Kämpfe bis Oktober fortzusetzen. Die deutschen Verluste an der gesamten Westfront betrugen im gleichen Zeitraum etwa 175.000." (7)

Regenfluten und eine Nebeldecke haben die ganze Flandernebene übergossen und verhüllt. Es war eine Energiearbeit, ein Gewehr in einem gebrauchsfähigen Zustand zu halten.

Das Wetter hat sich letzte Nacht zum Schlechteren verändert, wenn auch zum Glück zu spät, um die Ausführung unserer Pläne zu behindern. Im Laufe des Morgens ließ es zu einem düsteren Nieselregen nach, aber inzwischen waren die Straßen, Felder und Gehwege mit halbflüssigem Schlamm bedeckt, und der zerrissene Boden hinter Ypern war stellenweise zu einem schrecklichen Sumpf geworden.

Es war ziemlich schlimm nach Meinung der müden Soldaten, die mit Wunden zurückkamen, aber es war sicherlich schlimmer für den Feind, der noch immer von der Artillerie schwer gehämmerte Bruchstücke von unterbrochenen Linien hielt und zweifellos von den Strapazen einer nassen Nacht im Freien danach entmutigt war ein Tag der Niederlage.

Ich habe heute mit einer Reihe von Verwundeten gesprochen, die an den Kämpfen in Langemark und darüber hinaus beteiligt waren, und sie sind sich darin einig, dass die feindliche Infanterie überall dort, wo sie ihrer unterstützenden Maschinengewehre beraubt und gezwungen wurden, sich zwischen einem Bajonett zu entscheiden, eine sehr schlechte Show abgeliefert hat aufladen und kämpfen. Der Schlamm war der größte Kummer unserer Männer. Es klammerte sich bei jedem Schritt an ihre Beine. Häufig mussten sie innehalten, um ihre Kameraden aus dem tückischen Sumpf zu ziehen - bis in die Hüften eingebettete Gestalten, von denen einige versuchten, ihre Gewehre auf ein spuckendes Maschinengewehr abzufeuern, und doch retteten sie sich trotz dieser fast unglaublichen Schwierigkeiten gegenseitig und kämpften gegen die Hunnen durch die Fluten nach Langemarck.

Jeder von uns, der auf dem Weg nach Passchendaele kämpfte, stimmte darin überein, dass diese Kämpfe in Flandern die schrecklichsten, die blutigsten und die höllischsten waren. Die Bodenbeschaffenheit außerhalb von Ypern und jenseits des Menin-Tors war zum Teil die Ursache für das Elend und den Schmutz. Heftige Regenfälle fielen und bildeten einen großen Sumpf, in dem jeder Granatenkrater ein tiefer Teich war. Es gab Tausende von Granatenkratern. Unsere Geschütze hatten sie gemacht, und deutsches Geschützfeuer, das unsere Truppen zerschnitt, machte Tausende mehr und verband sie so, dass sie an manchen Stellen wie Seen waren, gefüllt mit schleimigem Wasser und Leichen. Unsere Infanterie musste schwer beladen mit ihrer Ausrüstung, mit Waffen und Handgranaten und Schanzwerkzeugen - wie Lasttieren - über schleimige Lattenroste vorrücken, auf denen es schwer war, Halt zu finden, besonders nachts, wenn die Bataillone im Schutze von Dunkelheit.

Im Morgengrauen des Angriffsmorgens versammelte sich das Bataillon im Schlamm vor den Hütten. Sie hatten sich seit Wochen nicht mehr ausgezogen und ihre Hemden waren voller Läuse.

Unser Fortschritt zum Kampfgebiet war langsam und schwierig. Wir mussten uns im Gänsemarsch entlang der losen und schleimigen Laufstege vorwärtsbewegen. Wenn man ausrutschte, ging man im Schlamm bis zu den Knien.

Während des Spaziergangs verstummte das große Bombardement der britischen Geschütze. Tagelang hatte es uns die Nerven zerrissen und unseren Schlaf zerstört. Die plötzliche Stille war unheimlich. Eine Art stehende Leere umgab uns. Deine Ohren sangen noch immer von dem unaufhörlichen Getöse, aber jetzt wurde dein Mund trocken. Eine Orchester-Ouvertüre verstummt in einem Theater, als sich der Vorhang hebt, so dass das große Bombardement verstummte, als die Infanterie in den Angriff ging. Wir wussten jetzt, dass die erste Welle die britischen Frontgräben verlassen hatte, der wir bald folgen würden...

Ich wusste, dass wir alle eine verzweifelte Hoffnung im Sinn hatten: dass wir das Glück haben würden, nicht tödlich, aber schwer genug verwundet zu werden, um uns aus dieser abscheulichen Tortur zu befreien und nach Hause zu bringen. Aber als wir über diesen schrecklichen Schlamm vor uns hinüberblickten, war selbst der Gedanke an eine Wunde am besten vergessen. Wenn Sie schwer getroffen wurden und sich nicht bewegen konnten, welche Hoffnung bestand dann, davon getragen zu werden? Die Trageträger waren tapfere Männer, aber es waren viel zu wenige...

Der Auftrag kam zum Vorankommen. Es gab keinen dramatischen Sprung aus den Schützengräben. Die Sandsäcke an der Brüstung waren vom Regen so schleimig und vom Alter verfault, dass sie beim Greifen auseinanderfielen. Sie mussten durch einen Schlammschlamm herauskriechen. Einige der älteren Männer, weniger athletisch als die anderen, mussten körperlich herausgehievt werden.

Von da an wurde das Ganze zu einem langwierigen Albtraum. Vor dir gab es keine Baumstümpfe oder zerstörten Gebäude, die dir halfen, die Richtung zu halten. Der Beschuss hatte alles zerstört. Soweit man sehen konnte, war es wie ein Ozean aus dickem braunem Haferbrei. Die Drahtverwicklungen waren im Schlamm versunken, und wenn Sie bis zu den Knien hineingingen, kamen Ihre Beine mit Stacheldrahtsträngen heraus, und Ihre Hände waren zerrissen und bluteten durch den Kampf, sie wegzuziehen. .

All dieses Gebiet war in den früheren Schlachten von Ypern verzweifelt umkämpft worden. Viele der Toten waren dort begraben worden, wo sie gefallen waren, und die Granaten wurden ausgegraben und warfen die verwesten Leichen hoch. Sie würden sehen, wie sie durch die Luft fliegen und sich auflösen ...

Im alten deutschen Schützengraben stießen wir auf eine lange Reihe von Männern, manche räkelten sich auf der Feuertreppe, manche lagen ausgestreckt auf dem Boden, manche standen aufrecht, an die Grabenmauer gelehnt. Sie waren britische Soldaten - alle tot oder im Sterben. Ihr Sanitäter hatte hier eine Erste-Hilfe-Station eingerichtet, und diese Verwundeten waren zu seiner Hilfe in den Graben gekrochen. Aber der Arzt und seine Sanitäter waren von einer Granate getötet worden, die seine Station zerstört hatte, und die Verwundeten konnten nur dort sitzen oder liegen und sterben. Es gab keine vorstellbare Hoffnung, sie fortzutragen.

Endlich kamen wir zu einigen Überlebenden der ersten Welle. Sie hatten das erreicht, was einst die deutsche Unterstützungslinie gewesen war, noch immer verfehlt ihr Ziel. Ein Offizier sagte: "Ich habe hier ungefähr fünfzehn Mann. Ich habe mit hundert angefangen. Ich weiß nicht, wo die Deutschen sind." Er zeigte vage auf das Land vor sich.

»Sie sind irgendwo da draußen. Sie haben Maschinengewehre, und Sie können diese Massen von ununterbrochenem Stacheldraht sehen. Es ist sinnlos, weiterzumachen. "

Wir waren komplett isoliert. Die einzige Kommunikation mit der Rückseite bestand darin, Nachrichten in Notizbücher zu kritzeln und sie den Sanitätern zur Rücknahme zu übergeben. Aber die Sanitäter würden nicht die leiseste Ahnung haben, wo der nächste Kommandoposten war, selbst wenn sie überlebten.

Wir fanden einen alten deutschen Unterschlupf und brachten alle unsere Verwundeten hinein, die wir finden konnten. Wir trugen Erste-Hilfe-Verbände in der Tasche, aber die kleinen Binden und Verbände waren bei großen klaffenden Wunden nutzlos. Du hast getan, was du konntest, aber es ging hauptsächlich darum, sie langsam verbluten zu sehen...

Irgendwann am Nachmittag war es für mich zu Ende. Eine Stunde oder länger warteten wir in diesem alten deutschen Schützengraben. Manchmal pfeift ein Schuß von Maschinengewehrkugeln über sich hinweg, als ob die Deutschen sagen würden: "Komm schon, wenn du dich traust".

Unser Kompaniekommandant hatte sein Hauptquartier unter ein paar Wellblechplatten gemacht.

„Ich möchte, dass Sie den Graben entlang erkunden“, sagte er (Warre-Dymond) zu mir und sehen Sie, ob Sie die B-Kompanie finden (es war tatsächlich die D-Kompanie). Seitdem habe ich nichts mehr von ihnen gesehen.

Also machte ich mich mit meinem Läufer auf den Weg. Es war, als würde man die Berge des Mondes erkunden. Wir folgten dem alten Graben so gut es ging...

Wir hörten das dünne Pfeifen seiner Annäherung, das sich zu einem Kreischen steigerte. Es landete auf einem Betonbunker, an dem wir vorbeikamen, kaum fünf Meter entfernt. Ein paar Meter weiter, und es wäre unser Ende gewesen. Der Absturz war ohrenbetäubend. Mein Läufer stieß einen Schmerzensschrei aus. Ich habe, soweit ich weiß, nicht geschrien, weil ich halb betäubt war. Ich erinnere mich, dass ich meine Hand auf die rechte Seite meines Gesichts legte und nichts spürte; zu meinem Entsetzen dachte ich, die ganze Seite sei weggeblasen.

An meinem neunzehnten Geburtstag, dem 17. Juni 1917, waren wir in den Schützengräben von Passchendaele. Wir sind nicht aktiv geworden, aber ich habe gesehen, wie alles passiert ist. Haig legte ein dreitägiges Sperrfeuer auf die Deutschen und dachte: "Nun, von denen kann nicht mehr viel übrig bleiben." Ich glaube, es waren die Yorkshires und Lancashires, die übergegangen sind. Ich beobachtete sie, wie sie aus ihren Unterständen kamen und die deutschen Maschinengewehre sie einfach niedermähten. Ich bezweifle, dass einer von ihnen die Frontlinie erreicht hat.

Ein paar Wochen später zogen wir nach Pilckem Ridge. Ich kann immer noch die Verwirrung und Angst in den Gesichtern der Männer sehen, als wir über die Spitze gingen. Wir sind gekrochen, denn wenn du aufstehst, würdest du getötet. Überall auf dem Schlachtfeld lagen die Verwundeten da, Engländer und Deutsche, alle riefen um Hilfe. Aber wir waren nicht wie der barmherzige Samariter in der Bibel, wir waren die Räuber, die vorbeikamen und sie verließen. Du konntest nicht aufhören, ihnen zu helfen. Ich traf auf einen Cornishman, dem ein Granatsplitter von der Schulter bis zur Hüfte gerissen wurde, sein Bauch lag neben ihm. Eine Schusswunde ist sauber – ein Schrapnell reißt dich alle in Stücke. Als ich bei ihm ankam, sagte er: ‚Erschieß mich.' Bevor ich meinen Revolver ziehen konnte, starb er. Ich war die letzten sechzig Sekunden seines Lebens bei ihm. Er keuchte ein Wort – „Mutter“. Dieses eine Wort ist mir seit achtundachtzig Jahren durch den Kopf gegangen. Ich werde es niemals vergessen. Ich denke, es ist das heiligste Wort der englischen Sprache. Es war kein Schrei der Not oder des Schmerzes – es war einer der Überraschung und Freude. Später erfuhr ich, dass seine Mutter bereits tot war, also hatte er das Gefühl, er würde sich ihr anschließen.

Wir kamen bis zu ihrer zweiten Linie und vier Deutsche standen auf. Sie standen nicht auf, um wegzulaufen, sie standen auf, um zu kämpfen. Einer von ihnen kam auf mich zugerannt. Er hätte keine Munition haben können, sonst hätte er mich erschossen, aber er kam mit seinem Bajonett auf meine Brust auf mich zu. Ich feuerte und traf ihn an der Schulter. Er ließ sein Gewehr fallen, kam aber trotzdem weiter. Ich kann nur vermuten, dass er unsere Lewis Gun in den Schlamm treten wollte, was sie nutzlos gemacht hätte. Ich hatte noch drei scharfe Patronen in meinem Revolver und hätte ihn mit der ersten töten können. Was sollte ich tun? Ich hatte Sekunden, um mich zu entscheiden. Ich habe ihm sein Leben geschenkt. Ich habe ihn nicht getötet. Ich habe ihn über den Knöchel und über das Knie geschossen und ihn zu Fall gebracht. Ich wusste, dass er abgeholt, in ein Kriegsgefangenenlager zurückgebracht und am Ende des Krieges zu seiner Familie zurückkehren würde. Sechs Wochen später tötete ein Landsmann von ihm meine drei Kameraden. Wenn das passiert wäre, bevor ich diesen Deutschen getroffen habe, hätte ich ihn verdammt noch mal umgebracht. Aber wir haben nie geschossen, um zu töten. Meine Nummer Eins, Bob, hielt die Waffe immer tief und verwundete sie in den Beinen - bring sie zu Fall. Niemals geschossen, um sie zu töten. Soweit ich weiß, hat er noch nie einen Deutschen getötet. Habe ich auch nie gemacht. Habe es immer niedrig gehalten.

Untergang der Lusitania (Antwortkommentar)

Walter Tull: Großbritanniens erster schwarzer Offizier (Antwortkommentar)

Fußball und der Erste Weltkrieg (Antwortkommentar)

Fußball an der Westfront (Antwortkommentar)

Käthe Kollwitz: Deutsche Künstlerin im Ersten Weltkrieg (Antwortkommentar)

Amerikanische Künstler und der Erste Weltkrieg (Antwortkommentar)

Untergang der Lusitania (Antwortkommentar)

(1) A.J.P. Taylor, Englische Geschichte: 1914-1945 (1965) Seite 125

(2) Percival Phillips, Der tägliche Express (2. August 1917)

(3) William Beach Thomas, Tägliche Post (2. August 1917)

(4) Robert Sheriff, Keine führende Dame (1968)

(5) David Lloyd George, Kriegserinnerungen: Band II (1936) Seite 1272

(6) Peter Liddle, Passchendaele in Perspective: Die dritte Schlacht von Ypern (1998) Seite 195

(7) John Laffin, Britische Metzger und Bungler des Ersten Weltkriegs (1988) Seite 116


Passchendaele: Großbritanniens umstrittenste Schlacht im Ersten Weltkrieg

Alfred Korzybskis berühmter Ausdruck wurde hier schon einmal verwendet, als er über den 1. Weltkrieg sprach, und das aus gutem Grund. Es soll die Tatsache hervorheben, dass es oft einen großen Unterschied zwischen Realität und Glauben gibt.

Im Fall des Ersten Weltkriegs ist das Sprichwort doppelt treffend, denn sehr oft repräsentierte eine Karte tatsächlich die Art und Weise, wie ein Kommandant über das Gelände dachte, auf dem seine Männer in der Zwischenzeit kämpften, die Männer vor Ort beschwerten sich, dass die Realität Die Schlacht war ganz anders (sprich: weniger rosig), als ihre Vorgesetzten glaubten.

Das fasst zumindest eine Episode zusammen, über die der Historiker Captain B. H. Liddell Hart in seinem 1930 erschienenen Buch „The Real War 1914-1918“ berichtet.

Die Szene: Belgien im November 1917, am Ende der Dritten Schlacht von Ypern, später „Passchendaele“ genannt, nach einem Dorf, das zum Endziel der Kampagne wurde.

Es war die Wahrnehmung aller, wie die Westfront aussah – eine trostlose, bedeckte und überflutete Ebene, die von Artillerie verstümmelt und von monatelangem sintflutartigem Regen gepeitscht wurde.

Jubiläum von Passchendaele: "Hundert Jahre später stehen wir immer noch zusammen"

Als Generalleutnant Sir Launcelot Kiggell überblickte, was zu diesem Zeitpunkt effektiv ein Sumpf war, der von so viel Artillerie bedeckt war, dass das Mondschlachtfeld überfluteten Teichen aus verbundenen Granatlöchern gewichen war, war Generalleutnant Sir Launcelot Kiggell entsetzt.

Der Generalstabschef des BEF-Feldmarschalls Sir Douglas Haig, Kiggell, sah nun offenbar zum ersten Mal die Bedingungen, unter denen Tommies etwa drei Monate lang gekämpft hatte:

"Guter Gott, haben wir wirklich Männer geschickt, um darin zu kämpfen?"

Ihm wurde mitgeteilt, dass es weiter oben sogar noch schlimmer war.

Hätte Kiggell sich gefragt, wie viel Schlimmeres wäre, hätte er vielleicht die prägnante Poesie des Soldaten Siegfried Sassoon aus dem Ersten Weltkrieg gelesen, dessen „Gedenktafel“ die Erfahrungen vieler, die nicht aus der Schlacht zurückgekehrt sind, zusammenfasst:

„Squire nörgelte und schikanierte, bis ich zum Kampf ging,
(Unter dem Plan von Lord Derby.*) Ich bin in der Hölle gestorben
(Sie nannten es Passchendaele.) Meine Wunde war leicht
Und ich humpelte zurück und dann eine Muschel
Ich platze glatt auf den Duckboards, also bin ich gefallen
In den bodenlosen Schlamm und verlor das Licht.“

(*Das Derby-Programm war eine Methode, um Männer zu ermutigen, sich den Streitkräften anzuschließen, und sie dann zu verfolgen, wenn sie dies taten, um festzustellen, ob die Einberufung schließlich erforderlich wäre, um die Rekrutierungsziele der Regierung zu erreichen. Es war schließlich und am Ende die Schlacht von Passchendaele würde alte Hasen neben Freiwilligen und Wehrpflichtigen innerhalb der britischen Armee kämpfen).

Während Passchendaele die Sinnlosigkeit einiger Kämpfe während des Ersten Weltkriegs symbolisierte, wurde das Ertrinken im Schlamm zum Symbol für Passchendaele.

Aber bei all der Leidenschaft in Passierenchendale wurde die Wahrhaftigkeit von Kiggells „Gut-Gott“-Moment bestritten, nicht zuletzt von Nick Lloyd, Militär- und Imperialhistoriker am King’s College London und Autor von „Passchendaele: A New History“.

Sein Buch, das anlässlich des 100. Jahrestages der Schlacht (die vom 31. Juli bis 10. November 1917 dauerte) herausgegeben wurde, bietet eine detaillierte Darstellung und untersucht gleichzeitig die Kontroversen rund um die Kampagne.

Auf seinem Weg hinterfragt er unsere anhaltende Wahrnehmung der Schlacht und zieht unerwartete Schlussfolgerungen aus den detaillierten Informationen, die er liefert.

WARUM DORT? WARUM DENN?

Auf den ersten Blick war ein Angriff in Flandern Wahnsinn.

Belgien und Holland werden nicht umsonst als „die Niederlande“ bezeichnet.

Deren Entwässerungssysteme waren an einigen Stellen bereits unterhalb des Meeresspiegels durch den Krieg gestört worden.

Wie ein Mann der Royal Navy eine Verschwörung aufdeckte und die Geschichte änderte

Das Gelände war durch kontinuierlichen Beschuss zerrieben, vom Tauwetter eines besonders frostigen Winters 1916/1917 gesättigt und dann von einem unglaublich nassen Sommer und Herbst durchnässt worden.

Jeder konnte sehen, dass Flandern der schlimmste Ort war, um sich zu streiten, besonders im Jahr 1917.

Aber zwei Überlegungen kamen zu Beginn des Jahres zusammen, die Sir Douglas Haig dazu veranlassten, dort zu kämpfen.

Eine davon war die Sorge des ehemaligen Admirals der Flotte und jetzigen First Sea Lord John Jellicoe, dass die regelmäßige Versenkung der Handelsschifffahrt durch U-Boote Großbritannien 1918 aus dem Krieg zwingen könnte.

Das andere war Haigs Überzeugung, dass ein Kampf mit den Deutschen begonnen werden muss, um den Druck auf die Franzosen zu verringern.

Nach der verheerenden Nivelle-Offensive im Frühjahr 1917 hatte die französische Armee unter weit verbreiteten Meutereien gelitten.

Nivelle war umgehend entfernt und durch den „Retter von Verdun“, General Petain, ersetzt worden.

Die Briten waren im nördlichsten Abschnitt der Westfront positioniert, wobei Flandern einen großen Teil ihrer Linie einnahm.

Haig glaubte, dass ein Durchbruch hier einen breiteren deutschen Rückzug erzwingen und es dem BEF ermöglichen könnte, die U-Boot-Häfen an der belgischen Küste einzunehmen.

Als Bonus müssten deutsche Reserven in diese Schlacht geworfen werden, um ihnen die Möglichkeit zu nehmen, gegen die geschwächte französische Armee eingesetzt zu werden.

Es gab jedoch Zweifler in der Downing Street.

Der wichtigste unter ihnen war der Premierminister David Lloyd George. Er war mit dem Versprechen gewählt worden, einen entscheidenden Sieg zu erringen, aber er wollte behutsam dafür kämpfen. (Er zog es auch vor, diesen Sieg außerhalb der Westfront zu verfolgen).

Später erzählte er, wie skeptisch er gewesen war, als der C-in-C seinen Angriffsplan für die kommende Schlacht am dritten Ypern vorgestellt hatte:

„Als Sir Douglas Haig den Zivilisten (im Kabinett der Downing Street) seine Projekte erklärte, breitete er eine große Karte auf dem Tisch aus und demonstrierte dramatisch mit beiden Händen, wie er den Feind zusammenfegen wollte. Erst die rechte Hand, unwiderstehlich über die Oberfläche streichend, dann kam die linke, wobei der äußere Finger schließlich mit einem Nagel quer die deutsche Grenze berührte. Es ist nicht verwunderlich, dass einige von uns von der Pracht der Landschaft, die sich unserer Vision öffnete, so fasziniert waren, dass ihre Kritikfähigkeit überwältigt wurde.“

Die kritischen Fähigkeiten von Lloyd George waren offensichtlich nicht überfordert. Er stand Haig schon seit einiger Zeit skeptisch gegenüber, insbesondere nach der Schlacht an der Somme 1916.

Dies geschah, obwohl der Premierminister seine Zeit in den metaphorischen Schützengräben abgesessen und mehr als vielleicht jeder andere getan hatte, um den Generälen der Westfront von der politischen Seite des Zauns aus zu helfen.

Nachdem der Krieg 1915 in vollem Gange war, hatte ein Granatenmangel den Fortschritt auf dem Schlachtfeld behindert, womit Generäle wie Haig zu kämpfen hatten.

Die Daily Mail schürte die Flammen des Skandals und drängte auf dringend notwendige Reformen. Eine Schlagzeile schmetterte:

„DIE TRAGÖDIE DER MUSCHELN. LORD KITCHENER’S GRAVE ERROR.“

Eine Halbgottheit wie Horatio Herbert Kitchener, 1 Earl Kitchener, der „Held von Khartum“, ehemaliger Feldmarschall und damaliger Kriegsminister, der Komplizenschaft zu beschuldigen, erforderte Mut und zeigte, wie die Post beeinflussen musste. Lord Northcliffe, der Besitzer, war der einflussreichste Journalist des Landes. (Nach dem Angriff auf Kitchener sank die Tagesauflage der Zeitung jedoch von fast eineinhalb Millionen auf 238.000).

Lloyd George, der damalige Schatzkanzler, hatte sich seinerseits angeschlossen und gegen die seiner Ansicht nach gefährliche Selbstgefälligkeit seiner Nation gewettert:

„Wir kämpfen gegen die am besten organisierte Gemeinschaft der Welt (Deutschland) – die am besten organisierte, ob für Krieg oder Frieden – und wir haben zu sehr die zufälligen Methoden angewendet, die, glauben Sie mir, hätte es uns nicht ermöglicht, unseren Platz als Nation auch im Frieden lange zu behaupten. Die Nation braucht jetzt alle Maschinen, die für die Herstellung von Munition oder Ausrüstung verwendet werden können, alle Fähigkeiten, die zu diesem Zweck zur Verfügung stehen, den ganzen Fleiß, die ganze Arbeit und alle Kraft, Macht und Ressourcen eines jeden, um die das Äußerste.“

Wie die BBC-Serie "The Great War" von 1964 ausdrückte: "Der Krieg war den Schlachtfeldern entwachsen, er war zum Test der Technologie einer Nation geworden", und Lloyd George, ein Dynamo eines Politikers, war der Mann, der die Aufgabe hatte, Großbritanniens Effizienz zu maximieren. Er wurde zum Munitionsminister ernannt.

Von Anfang an war er gezwungen, die Abteilung aus sehr bescheidenen Ursprüngen aufzubauen, wie er damals feststellte, als er sich in seinem walisischen Tal mit seinem Assistenten unterhielt:

„Da war ein Tisch. Ich vergesse, ob es einen oder zwei Stühle gab, aber auf Anordnung des Bauausschusses gab es keinen Teppich. Ich glaube, ich hatte größere Schwierigkeiten, einen Teppich zu bekommen, als ich hatte, 50 Millionen Pfund (heute 4,7 Milliarden Pfund) für Munition zu bekommen. Ich sagte zu meiner Assistentin: ‚Schau dir den Tisch an. Schauen Sie sich diese beiden Stühle an. ‚Ja‘, sagte er, ‚was ist mit denen los?‘ Ich sagte ‚Das ist das Munitionsministerium‘.“

Als die Schlacht an der Somme ins Rollen kam, wurde Sir John French für frühere Schlachtfeldprobleme verantwortlich gemacht und durch Sir Douglas Haig als Chef des BEF ersetzt.

Als Haig am 1. Juli 1916 seine Standardschlacht startete, gab es jede Menge Granaten, die Bemühungen von Lloyd George hatten sich gelohnt.

Viele waren leider Blindgänger, deren Behebung eine Weile dauern würde, aber vor allem wurde ihre Wirksamkeit auch durch die Art und Weise behindert, in der sie eingesetzt wurden.

Die beeindruckende Anzahl von Granaten, die bei der vorläufigen Bombardierung abgefeuert wurden (über eine Million), verdeckte die Tatsache, dass ihre Einschlagskraft stark abgeschwächt wurde.

Dies beinhaltete eine enorme Artillerieunterstützung, einschließlich schützender Artillerieschirme, die vor Truppen fallen würden, bevor sie feindliche Positionen einnehmen.

In einigen Fällen an der Somme bedeutete dies, ein Artilleriefeuer zu heben, bevor angreifende Truppen aus ihren Schützengräben kletterten und über das Niemandsland stürmten, um die betäubten deutschen Verteidiger zu töten oder zu fangen, so war es zumindest vorgesehen.

In anderen Fällen wurde ein viel ausgeklügelteres „schleichendes Sperrfeuer“ verwendet, bei dem Artillerieunterstützung und Truppenbewegungen sorgfältig kalibriert wurden, damit Soldaten direkt hinter einem schützenden Artilleriefeuervorhang vorrücken konnten.

Dies würde die Köpfe des Feindes gesenkt halten, bis er zu einem vorher vereinbarten Zeitpunkt in kleinen Schritten angehoben wurde, so dass angreifende Soldaten deutsche Verteidiger stürmen konnten, bevor sie aus ihren Unterständen und Schützengräben auftauchen konnten.

Am Ende war es dieses Protokoll, das zum Standard wurde, aber noch bevor es so geworden war, hätten Rawlinsons Pläne vielleicht besser funktioniert, wenn Haigs Ziele für die Schlacht nicht so ehrgeizig gewesen wären.

Er war ungeduldig, mehr Territorium zu erobern, und legte für den ersten Tag (1. Juli) Ziele fest, die am Ende bis Mitte November dauern würden.

Folglich mussten viele Geschütze weiter entfernten Zielen zugewiesen werden, während Rawlinson ursprünglich beabsichtigt hatte, alle seine Artilleriegeschütze zu verwenden, um nähere Ziele zu beschießen. Das Ergebnis war, dass angreifende Soldaten weit weniger Artillerieunterstützung erhielten, als sie es sonst hätten.

Mitte 1917 hatten jedoch zwei Aktionen der letzten Zeit gezeigt, wie klug es war, Rawlinsons begrenzteres Beißen und Halten mit überwältigender Unterstützung für angreifende Infanterie zu kombinieren.

Eine davon war die Schlacht von Vimy Ridge, ein kleiner britischer Teil von Nivelles größerer Frühjahrsoffensive.

Dabei waren die Deutschen von riesigen unterirdischen Minen betäubt worden, die viele ihrer Stellungen vor dem Angriff in die Luft gesprengt hatten.

Der andere war ein vorläufiger Angriff, der die rechte Flanke des Schlachtfelds auf die bevorstehende Offensive Haigs bei Ypern vorbereiten sollte.

Es fand in Messines Ridge statt, und sein Architekt, der Kommandant der Zweiten Armee, General Herbert Plumer, hatte ein ähnlich starkes Engagement für den Bissen-und-Halten-Ansatz wie Rawlinson.

Wie bei Vimy Ridge würde eine Reihe riesiger Minen die deutschen Linien zu Beginn der Schlacht verwüsten, aber ihr Erfolg hing nicht allein von diesem Spektakel ab.

Plumer setzte Panzer ein, gab seinen Männern eine gründliche Ausbildung (auch in niedrigeren Rängen, damit sie effektiv operieren konnten, wenn ihre Offiziere und Unteroffiziere getötet wurden), benutzte ein schleichendes Sperrfeuer (mit leichterer Artillerie auf Schützengräben und schwererer Artillerie auf Feinde). Geschützstellungen im Heck) und vor allem verlangte er von seinen Männern nur ein kurzes Vorrücken.

Dieser letzte Teil war der Schlüssel und ein wichtiger Bestandteil von Biss-und-Halte-Operationen. Durch nur schrittweises Vorrücken würde die Infanterie eine angemessene Artillerieunterstützung erhalten.

Bei all Haigs großen schwungvollen Gesten über seine Karte war es ein Schritt-für-Schritt-Ansatz im Plumer-Stil, dem der Premierminister zustimmte, als er der kommenden Dritten Schlacht von Ypern zustimmte.

Leider würde Haig ihm nicht gehorchen.

LÖWEN LED VON ESELN

Der Streit um die Generalität des Ersten Weltkriegs tobt nun seit einem Jahrhundert und hat verschiedene Stadien durchlaufen.

Nach dem Krieg hieß es offiziell, die Generäle hätten ihre Pflicht getan, und zwar gut.

Dies wurde später, in den späten 20er und frühen 30er Jahren, von Leuten wie Liddell Hart, Robert Graves und Siegfried Sassoon (der zugegebenermaßen währenddessen seine Proteste gegen den Krieg begonnen hatte) in Frage gestellt.

Diese Denkweise wurde in der Vorstellung zusammengefasst, dass gute britische Soldaten „Löwen“ waren, die von schlechten Kommandanten, „Eseln“, geführt wurden.

Obwohl das Pendel in den letzten Jahrzehnten in die andere Richtung geschwungen hat, wobei "revisionistische" Historiker wie Gary Sheffield argumentierten, dass britische Generäle wie Haig tatsächlich kompetent waren und große Chancen überwunden haben, den Krieg zu gewinnen, die "Löwen, die von Eseln geführt werden". “ ist geblieben.

Die Autoren von „Blackadder Goes Forth“ nutzten dieses Stereotyp und spielten es in der Gestalt des lächerlich idiotischen General Melchett, gespielt von Stephen Fry, der in seinem Schloss meilenweit hinter der Linie sitzt, voll aus.

In einem Fall fragt er seinen Adjutanten, Captain Darling, wo seine Karte ist. Als Darling es ihm überreicht, sieht Melchett entsetzt darüber:

„Gott, es ist eine öde, gesichtslose Wüste da draußen, nicht wahr?“

Darling teilt ihm mit, dass er tatsächlich auf das leere Papier auf der Rückseite schaut.

Neben der Idiotie verkörpert Melchett auch den tollkühnen Mut, den er von seinen Männern erwartet:

„Ich habe immer meine Zweifel an euch grabenartigen Burschen gehabt. Ich habe immer den Verdacht, dass es ein bisschen zu viel von dem Kampf-Ausweichen, Windel-Tragen-Ich-trinken-eher-eine-Tasse-Tee-als-Ladung-stark-nackt-bei-Jerry an dir geben könnte.“

In Wirklichkeit lebten viele Generäle nicht in Schlössern, viele waren nicht idiotisch und viele waren mutig.

Eine große Anzahl britischer Generäle wurde während des Krieges getötet.

Das Problem, zumindest wie Nick Lloyd es erklärt, ist, dass die guten Generäle nicht das Sagen hatten.

Plumer, der methodische, gewissenhafte und brillante Technokrat, der den Sieg in Messines errungen hatte, war nicht derjenige, der das Dritte Ypern leitete.

Haig wandte sich stattdessen an den Kommandeur der 5. Armee, General Sir Hubert de la Poer Gough.

Dies liegt daran, dass er einen soliden Ruf als „Thruster“ hatte, eine eher unglückliche Bezeichnung für Generäle des Ersten Weltkriegs, die als ausreichend aggressiv galten.

Aber während Plumers Ansatz als Beißen und Halten beschrieben werden kann, könnte Goughs Ansatz so zusammengefasst werden, dass er mehr abbeißt, als er kauen konnte.

Nick Lloyd beschreibt seine Kampfvorbereitungen wie folgt:

„Das Gewicht der Feuerkraft, auf das sich Gough verließ, um die deutschen Verteidigungsanlagen zu öffnen, hatte einen Nachteil: Es zerstörte buchstäblich die Landschaft. Das empfindliche Entwässerungssystem von Flandern, das das Wasser in Schach hielt, war bereits durch drei Jahre schwerer Kämpfe schwer beschädigt worden. Aber jetzt, mit dem, was Gough darauf warf, begann es zu scheitern. Was auch immer die Briten brauchten, sie brauchten dringend eine trockene Wetterperiode, um aus dem Vorsprung auszubrechen. Leider hat sich das Schicksal gegen sie verschworen.“

Und das war das andere große Problem. Auch das Wetter, normalerweise der ewige Verbündete der Briten, wandte sich gegen sie.

Die deutschen Verteidiger wussten genau, dass trockene Bedingungen für die Angreifer günstig waren, während dies bei nassem Wetter umgekehrt war. Und gerade als die Schlacht am 31. Juli 1917 begann, bekamen die Briten nasses Wetter.

Während des ersten Tages und der Anfangsphase der Schlacht versanken Panzer im Schlamm und Truppen, gebremst von dem schrecklichen saugenden Sumpf, den sie jetzt zu durchqueren versuchten, verloren ihr schleichendes Sperrfeuer.

Auf ein Tempo kalibriert, das bei trockenem Wetter viel besser funktionierte, verschwand die Artillerie in der Ferne und ließ die angreifende Infanterie im Schlamm stecken und entlarvt.

Als die Deutschen aus ihren Granaten und Stärken hervorgingen, hatten sie wie an der Somme genügend Zeit, sich auf ihre Gegner vorzubereiten.

Tatsächlich schien Gough den Deutschen direkt in die Hände zu spielen.

Nach den Verlusten im Vorjahr hatten die Deutschen beschlossen, ihre Linie durch einen strategischen Rückzug zu verkürzen.

Der Wulst (Ausbuchtung) – ihre westlichste Position – wurde in eine gerade Linie umgewandelt, die als „Die Hindenburg-Linie“ bekannt ist.

Dadurch wurden eine Reihe von Infanteriedivisionen und Geschützen frei, mit denen die Deutschen eine strategische Reserve schaffen konnten, die bereit und in der Lage war, jede Lücke zu schließen, die 1917 durch alliierte Angriffe in ihre Linie geschlagen werden könnte.

Sie entwickelten auch eine neue Verteidigungsdoktrin, die in Ypern besonders stark angewendet wurde.

Es wurde "Defense in Depth" genannt und bestand aus einer Zone von etwa 2.000 bis 3.000 Yards Tiefe, deren Vorderseite relativ leicht verteidigt wurde.

Bei Ypern funktionierte dies gut, denn abgesehen von den weiter hinten liegenden Höhenzügen auf deutscher Seite war es schwierig, eine nennenswerte Grabenlinie zu bauen.

Stattdessen wurden Granatlöcher zu verstreuten Linien verbunden, während Betonblockhäuser oder Bunker in dieser Zone verstreut waren und entlang dieser Zone Stützpunkte bildeten. (Die Briten waren ihrerseits, während sie im Ypernvorsprung waren, weitgehend darauf angewiesen, oberirdische Brüstungen aus Sandsäcken statt aus traditionellen Schützengräben zu bauen).

Die Doktrin forderte, in diesen vorgelagerten Gebieten isolierte Truppen zu stationieren, die, nachdem sie die anfängliche Bombardierung durch die Briten hoffentlich überlebt hatten, dann mit Maschinengewehren und Scharfschützen von sich gegenseitig verstärkenden Positionen an verschiedenen Stellen des Schlachtfelds aus attackieren würden.

In der Zwischenzeit würden spezielle "Eingreif-Divisionen" von hinten heranstürmen und angreifende britische Infanterie kontern.

Die Idee war, dass diese Hauptstreitmacht die Briten einholte, als sie müde wurden und ihr Schwung nachließ, damit sie mit vollem Lauf getroffen und aus den Positionen, die sie eingenommen hatten, zurückgeworfen werden konnten.

So unangenehm es für deutsche Soldaten direkt an der Grenze ihrer Verteidigungszone gewesen sein muss, und so schwierig es auch war, Eingrief-Truppen durch das weiter entfernte britische Sperrfeuer zu bringen, die Verteidigung in der Tiefe besiegte Gough weitgehend.

Es würde einen Befehlswechsel erfordern, um diesen Kreislauf endgültig zu durchbrechen.

EIN LÖWE IM CHARAKTER

Cyril Falls von der 36. Division stellte seine Erfahrung unter Gough derjenigen seiner Einheit unter Plumer in Messines gegenüber:

„Das Verbindungssystem wurde von der Zweiten Armee wie in keiner anderen praktiziert. General Haringtons Auto (er war Plumers Stabschef) hielt an jeder Tür, und die fröhlichen jungen Stabsoffiziere, die jeden Kommunikationsgraben an der Armeefront kannten, die mit Kompaniekommandanten in ihren Frontunterständen tranken, bevor sie zurückkamen Tee mit einem Brigadier oder mit General [Oliver] Nugent [GOC 36th Ulster Division] in seinem Hauptquartier, bildete eine sehr reale Verbindung zwischen dem Oberkommando und den Truppen… Die Schwierigkeiten in Ypern waren unendlich viel größer als in Messines, die jedermann erkannte. Aber (es gab einen wirklichen Unterschied in) der (Ebene der) Präzision, Sorgfalt und Voraussicht (zwischen der zweiten und fünften Armee). Der Privatsoldat hat einen Unterschied gespürt.“

Nach dem Scheitern von Goughs „Thruster“-Ansatz im August und Anfang September war Haig gezwungen, sich wieder Plumer zuzuwenden.

Als er es tat, änderte sich der ganze Charakter der Schlacht.

Zu Beginn befürwortete Plumer den Angriff und bekam glücklicherweise bessere Bedingungen. Die Kombination aus all dem und seinen akribischen Vorbereitungen gab der ganzen Angelegenheit eine Art von Messines Ridge-artigem stillen Vertrauen.

Die australischen Truppen, die unter seinem Kommando in die Schlacht zogen, taten dies beiläufig und hielten so leicht mit dem Sperrfeuer Schritt, dass sie an Pfeifen und Zigaretten vorbeigingen.

Und das ist ein wichtiger Punkt, den Lloyd in seinem Buch hervorhebt. Während es in Passchendaele um Schlamm und Blut ging, ging es nicht nur darum.

Es gab eine Phase in der Mitte, in der sich die Bedingungen und die übergreifende Strategie verbesserten:

„Abgesehen von einigen wenigen Orten – rund um die Schuler Farm und Tower Hamlets – konnten sowohl die Zweite als auch die Fünfte Armee ihre Ziele (einschließlich Inverness Copse, Glencorse Wood und große Teile der Wilhelm-Linie) sichern und vor allem festhalten und richteten dabei den Eingreif-Divisionen enormen Schaden an. Es war sicherlich kein einfacher Kampf gewesen, aber sie bahnten sich – unerbittlich und beharrlich – ihren Weg nach oben.Tatsächlich hatte General Plumer scheinbar das Unmögliche getan: Er hatte das taktische Dilemma, mit dem er Ende August konfrontiert war, umgekehrt. Diesmal, je weiter der Eingreif vorrückte, desto unorganisierter wurden sie und desto härter der Widerstand, dem sie ausgesetzt waren. Plumer hatte ihre berühmte Tiefenverteidigung komplett auf den Kopf gestellt.“

Mit ausreichender Unterstützung und Zeit, um sich zu etablieren, konnten die Briten genug Widerstand leisten, um an dem festzuhalten, was sie genommen hatten. Es sah so aus, als hätte Plumer die Zauberformel.

Lloyd weist jedoch darauf hin, dass diese Vorstellung in Frage gestellt wurde.

Wenn eroberter Boden als Erfolgsmaßstab verwendet wird, wie die Historiker Robin Prior und Trevor Wilson betrachten, dann war Plumer tatsächlich weniger erfolgreich als Gough.

Während des Angriffs von Plumer erlitten die Briten 21.000 Verluste (oder etwas mehr als 20.000 in anderen Quellen, siehe unten) - vermutlich hauptsächlich durch die Abwehr der 11 deutschen Gegenangriffe, die sie erlitten, von denen sie 10 abwehrten.

Dafür gewannen sie fünf Quadratmeilen. Dies entsprach 3.800 Opfern pro Quadratmeile.

(Es lohnt sich, kurz innezuhalten, um zu bedenken, wie lächerlich blutig der Erste Weltkrieg war).

Währenddessen sah Goughs Ansatz „nur“ 1.500 Opfer pro Quadratmeile, da sein Plan territorial ehrgeiziger war.

Aber das verfehlt den Punkt. Plumer zielte darauf ab, seine Territorialgewinne zu begrenzen, während er versuchte, dem Feind maximalen Schaden zuzufügen. Betrachtet man die Dinge aus dieser Perspektive, ergibt sich ein anderes Bild.

Dabei sind jedoch zwei Dinge zu beachten.

Erstens hatte Plumer zu diesem Zeitpunkt nur eine der drei erfolgreicheren Schlachten gestartet, die er während der Passchendaele-Kampagne führen würde (die Schlacht am Menin Road Ridge, die anderen beiden waren die Schlacht von Polygon Wood und die Schlacht von Broodseinde, siehe unten). ).

Zweitens sind die deutschen Opferzahlen während Plumers späteren Schlachten zu größeren Perioden zusammengefasst (in der deutschen offiziellen Geschichte „Der Weltkreis 1914 bis 1918: Militarischen Operationen zu Lande“) und daher schwer auseinander zu halten.

Um einen fairen Vergleich anzustellen, lohnt es sich daher, nur eine von mehreren Schlachten zu vergleichen, die von beiden Generälen im Rahmen des Passchendaele-Feldzugs ausgefochten wurden.

Allein für Goughs erstes Gefecht - die Schlacht von Pilckem Ridge - betrug die Gesamtzahl der britischen und französischen Verluste 33.120 (von 13 Divisionen, die teilnahmen), die deutschen Verluste betrugen 35.626 (5.626 als Gefangene) von sieben Divisionen.

Zum Vergleich: Für die Schlacht von Menin Road Ridge (20. bis 26. September) sollen die Briten bei Plumers erstem Angriff tatsächlich 20.255 Verluste durch Everard Wyrall (von 11 Divisionen) erlitten haben, während sie 28.243 Deutsche aus fünf Divisionen verursacht haben . (Natürlich muss man bedenken, dass Zahlen, insbesondere deutsche, umstritten sind, wie etwa von J. H. McRandle und J. Quirk in 'The Blood Test Revisited: A New Look at German Casualty Counts in World War I').

Wenn also die Größe der beteiligten Streitkräfte als alternative Metrik zum gewonnenen Territorium berücksichtigt wird, führten Goughs Angriffe zu 2.548 Verlusten pro Division für BEF-Streitkräfte und 5.089 pro Division für deutsche Streitkräfte.

Plumers Angriff verursachte 5.649 deutsche Verluste pro Division, während er selbst 1.841 pro Division erlitt. Das ist ein erheblicher Unterschied.

Wie Lloyd betont, hatten die Deutschen ehrlich gesagt große Angst vor dem bescheidenen und methodischen Plumer.

Er schien ihre Nummer zu haben – sie wussten einfach nicht, wie sie ihn schlagen sollten, und er fuhr fort, sie bis in den Oktober hinein zu hämmern.

DER LÖWE, DER NICHT GEBRÜHLT hat

Wäre das Dritte Ypern zu Ende gegangen, als Plumer es wollte, hätte es vielleicht „Die Schlacht von Broodseinde“ anstelle von Passchendaele genannt.

Dies war Plumers jüngster Sieg gewesen, als er sich immer tiefer in die deutschen Linien vordrang.

Aber er wusste, dass gerade in diesem Gelände die Wetterbedingungen gut genug sein mussten, um eine angemessene Artillerievorbereitung und Truppenbewegung im Gefecht zu ermöglichen.

Was als nächstes geschah, ist, dass Haig ihm dies im Wesentlichen verweigerte.

Ironischerweise beschwingt wegen des Erfolgs von Plumers vorsichtigeren Angriffen, nutzte er dies als Grund, um ehrgeizigere und kontinuierlichere Gewinne zu erzielen.

Die Tragödie von Passchendaele - abgesehen von der Tatsache, dass sich das Dorf und der Bergrücken, auf dem es lag, als strategisch ziemlich nutzlos herausstellte, nachdem die Kanadier es am 6. Bring Haig dazu, aufzuhören.

Lloyd weist darauf hin, dass Plumer, abgesehen davon, dass er und Gough (der jetzt so vorsichtig wie sein Kollege war) Haig einmal sagten, dass die Offensive aufhören sollte, und dachte, dass der "Durchbruch", den Haig sie ausnutzen wollte, niemals eintreten würde ein Händchen dafür, Befehle zu sehr zu befolgen.

Er schien sich damit abgefunden zu haben, ein unmögliches Ziel zu verfolgen, nur weil sein C-in-C ihm dies befohlen hatte, und protestierte nicht mehr als zuvor.

Darüber hinaus war der einzige Mann, der Haig stoppen konnte, Premierminister David Lloyd George, aus politischen Erwägungen gelähmt.

Der CIGS (Chief of Imperial General Staff, ein bisschen wie der heutige US-Vorsitzende der Joint Chiefs) war William Robertson, und er unterstützte Haig.

Auch er wünschte sich einen "bissigen" Ansatz, hatte Haig jedoch gegen die Bemühungen des Premierministers verteidigt, den Krieg von der Pattsituation an der Westfront weg und auf "entscheidendere" Theater wie Italien (das, wie sich herausstellen sollte, für die Alliierten 1917 noch schlimmer kommen würde).

Robertson zu feuern, um die Kontrolle über Haig zu erlangen, hätte eine Gegenreaktion der Konservativen im Koalitionskabinett provoziert. Darüber hinaus war Lloyd George machtlos, auf die Informationen, die er über die Schlacht erhielt, zu reagieren, da sie, als sie durch militärische Kanäle gesickert waren, mehrere Wochen veraltet und als Grundlage für jede Art von politischer oder strategischer Entscheidung nutzlos waren.

Darüber hinaus war er das einzige Mal in Frankreich in den berauschenden Tagen Ende September, als er direkt inspizierte, was passierte, als Plumers Offensive auf Hochtouren lief.

Er hätte die Offensive damals nicht stoppen können, nicht, als sie so gut lief.

ESSEL LED VON LIONS

Also ging der Angriff weiter, weil Haig es wollte, obwohl das Wetter viel schlechter wurde.

Tatsächlich konnten die Vorräte nicht mehr mit Lastwagen transportiert werden.

Stattdessen mussten Lasttiere wie Maultiere mit acht Granaten, vier auf jeder Seite, gesattelt und durch den Schlamm geführt werden, um die Artilleriegeschütze zu versorgen, die die Front bombardierten.

Soldaten sprachen von ihrer Bewunderung für diese Tiere, die nicht nur die schrecklichen Bedingungen, sondern auch die deutschen Bombardements ertragen, still stehen und vollkommen ruhig bleiben, bis der Beschuss aufgehört hat.

Abgesehen davon, dass Haig das schreckliche Wetter durchhielt, war Haigs anderer Fehler in dieser Zeit Eile, er drängte auf drei Angriffe in schneller Folge mit nur wenigen Tagen dazwischen, um sich darauf vorzubereiten.

Plumer war an einen Zeitplan von fünf Tagen gewöhnt, und die sich ständig verschlechternden Bedingungen hätten wahrscheinlich noch mehr Zeit bedeuten müssen.

Aber Haig bestand darauf, die Dinge zu beschleunigen, mit vorhersehbar schlechten Ergebnissen. Wie Lloyd uns sagt:

„Für Plumers vierten Schritt würde das II. ANZAC-Korps den Hauptangriff durchführen, nicht mit australischen oder neuseeländischen Einheiten, sondern mit zwei britischen Divisionen, 49. und 66., die sich am Abend des 8. Oktober um Frezenberg versammelt hatten. Es regnete in Strömen. Sie hatten zweieinhalb Meilen vor sich, um die Front zu erreichen. Das hätte nicht länger als fünf Stunden dauern sollen, aber einige Angriffsbataillone brauchten fast doppelt so lange, bis sie kurz vor Angriffsbeginn erschöpft und durchnässt in ihre Absprungstellungen zusammenbrachen.“

Probleme, so scheint es, häuften sich übereinander:

„Die dringende Notwendigkeit, so viele Geschütze wie möglich nach vorne zu bringen, führte dazu, dass die Infanterierouten in den Tagen vor dem Angriff vernachlässigt wurden und die angreifenden Bataillone sich auf mangelhaft gewartete Lattenroste verlassen mussten, die die Männer schnell erschöpften. Da außerdem dem Bau von eingleisigen Straßen, die Artillerie befördern konnten, Vorrang eingeräumt worden war, gab es nicht genügend zweigleisige Wege, um Menschen und Material auf und ab zu befördern, was zusätzliche Verzögerungen und scheinbar endlose Verkehrsstaus verursachte. ”

Die Aufzeichnungen dieser Einheit, die sich nur auf die 49. Division konzentrieren, geben einen klaren Hinweis darauf, wie stark ihr Angriff durch das Wetter und die schlechten Vorbereitungen behindert wurde.

Zunächst bemerkten sie nicht, wie das Sperrfeuer vor ihnen abhob, weil es so viel schwächer war, als es hätte sein sollen. Und im klebrigen Schlamm kamen sie jedenfalls nicht mit.

Sie mussten den Ravebeek überqueren, der vor der Schlacht ein bescheidener Bach gewesen war, der jetzt aber an manchen Stellen zu einem etwa 50 Meter breiten Fluss angeschwollen war und in der Mitte hüfthoch war.

Sie mussten diese natürlich überqueren, während sie von deutschen Soldaten beschossen wurden, die das wirkungslose Bombardement überlebt hatten.

Eine Einheit im Zentrum dieses Strudels war das 1/7 West Yorkshire Regiment, die Leeds Rifles (eine Territorialformation).

Laut „West Riding Territorials in the Great War“ von Laurie Magnus wurde jeder einzelne Offizier und ranghohe Unteroffizier (d. h. Sergeants und Warrant Officers) in drei seiner vier Kompanien getötet oder verwundet.

Kein Wunder, dass der Angriff zum Erliegen kam – es ist ein Wunder, dass die ersten Ziele der Division überhaupt getroffen wurden (die zweiten Ziele offensichtlich nicht).

Ein Fahrer der 49. Division, Stanley Roberts, sprach darüber, wie der Kampf seine Wahrnehmung veränderte. Er sah den Kampf jetzt anders, als:

“. nicht mehr ein darwinistisches Überleben der Stärksten, sondern das Überleben derer, die diesem schrecklichen Holocaust sicher fernbleiben, sei es in ziviler Besatzung oder in komfortablen Quartieren, entweder auf der Basis oder in England. Der stärkste und gesündeste Mann kann den Tod nicht ablehnen, wenn eine Granate ihn trifft und seinen Körper in Blutgerinnsel zerschmettert. Mein Glaube an den Krieg schwankt…“

Dies ist eine eindringliche Erinnerung daran, dass „deutsche Aggression“ nicht isoliert existierte.

Bis zu einem gewissen Grad hielten die europäischen Mächte den Krieg im Allgemeinen für normal und sogar wünschenswert.

Im sozialdarwinistischen Sinne wurde es von einigen als reinigend für die Gesellschaft angesehen, da es diejenigen mit schwächeren Genen loswurde (obwohl der Begriff „Gen“ erst später geprägt wurde).

Vielleicht wäre Roberts' Glaube an den Krieg eher ins Wanken geraten, wenn er darüber nachgedacht hätte, dass zu den „Stärksten“ auch die „klügsten“ und mutigsten Männer gehören könnten.

Menschen, die mit anderen Worten in die eine oder andere Form von Frontlinienführungen versetzt worden wären, nachdem die Schrecken des Krieges offensichtlich geworden waren und die versprochenen schnellen Siege nie eingetreten waren.

Natürlich hätten diese Männer in solchen Positionen die Wahrscheinlichkeit erhöht, getötet worden zu sein.

Weit davon entfernt, die Schwachen zu töten und die Starken zu bewahren, mögen Kriege und insbesondere der Erste Weltkrieg tatsächlich die Besten überproportional getötet haben. (Natürlich war das Glück nicht im Spiel, was viel war).

WARUM PASSCHENDAELE?

Nach mehreren kostspieligeren Angriffen, bei denen unzählige Menschen inmitten der sich ständig verschlechternden schrecklichen Bedingungen im Schlamm verschwanden, wandte sich Haig schließlich an den Kommandeur des kanadischen Korps.

Gut organisiert und entschlossen, war General Sir Arthur Currie Plumer sehr ähnlich.

Er war methodisch und intelligent und arbeitete wie verrückt, um sicherzustellen, dass seine Truppen so viel Unterstützung erhielten, wie er aufbringen konnte.

Was er nicht verstehen konnte, war nur, warum Haig Passchendaele Ridge nehmen musste.

Ihm wurde einfach immer wieder gesagt, dass es schwer zu erklären sei und Haig es eines Tages tun würde. Das hat er nie getan, und Lloyd vermutet:

„Die Wahrheit war, dass er ohne (den Bergrücken) wenig vorzuweisen hatte für eine Offensive, die in Überoptimismus konzipiert war und ihre grandiosen Ziele (die Einnahme der U-Boot-Häfen an der belgischen Küste) nicht erreicht hatte… Haig müsste mit bloßen Händen zum Kriegskabinett (in der Downing Street) zurückgehen und um Vergebung bitten. Daher ging es bei der Eroberung von Passchendaele nicht darum, die Linie zu durchbrechen oder den Feind in Position zu bringen oder gar eine bessere Linie für den Winter zu bekommen – es ging darum, Haigs eigene Haut zu retten.“

Wenn dies wahr ist, ist es eine wirklich entsetzliche Verurteilung von Haig. Allein in Ypern zu sein war gefährlich, geschweige denn dort weiter zu kämpfen.

Laut Martin Marix Evans „Passchendaele and the Battles of Ypern 1914-18“ wurde Sergeant T Schalenloch. Er bereute es bald:

„Wir hörten Schreie aus einem anderen Krater in einiger Entfernung… es war ein großes Loch und da steckte dieser Kerl der 8. Suffolks bis zu seinen Schultern drin. Also sagte ich: ‚Hol deine Gewehre, ein Mann in der Mitte, der sie ausstreckt, mach eine Kette und lass ihn sie greifen.‘ Aber es nützte nichts. Es war zu weit… Je mehr wir zogen und je mehr er kämpfte, desto weiter schien er zu sinken. Er ging allmählich nach unten. Er flehte uns immer wieder an, ihn zu erschießen. Aber wir konnten ihn nicht erschießen. Wer könnte ihn erschießen? Wir blieben bei ihm und sahen zu, wie er im Schlamm unterging. Und er ist gestorben.“

Für die Deutschen war es nicht viel besser.

Lloyd teilt Beschreibungen mit, wie sie in ihre Betonbunker gepfercht werden, aus Sorge, dass britische Granaten im weichen Schlamm verschwinden könnten, nur um unter ihren Füßen zu explodieren. (Ihre Blockhäuser wurden schließlich gezielt von den Geschützen anvisiert).

Noch schlimmer war es, in diesen Bunkern von Artillerie herumgewirbelt zu werden, als wären sie in Schiffen auf einem heftigen Ozean. Die Männer befürchteten, dass diese Unterkünfte zur Seite gestoßen und die Türen blockiert werden könnten, wodurch sie darin eingeschlossen werden könnten. (Und vermutlich machten sie sich Sorgen, dass sie dann im Schlamm versinken und ertrinken könnten).

Aber trotz der Schwierigkeiten und der schrecklichen Bedingungen stimmte Currie zu, seine Kanadier nach Passchendaele zu schicken:

„Alle Ränge haben den Angriff mit großer Wucht gemeistert. Unter schwerem Maschinengewehrfeuer drangen sie in das Dorf Passchendale vor, räumten Keller und bajonetierten alle Deutschen, die sich weigerten, sich zu ergeben.“

Das schwere Artilleriefeuer ihrerseits verhinderte, dass die Eingreif-Divisionen eingreifen konnten, um ihren Kameraden zu helfen, und da alle Telefonleitungen durch den unaufhörlichen Beschuss zerstört waren, war es für die Hintermänner unmöglich, feststellen, ob das Dorf überhaupt noch in deutscher Hand war.

Sie mussten vereinzelte Patrouillen aussenden, um das Sperrfeuer zu umgehen und zu überwinden, und als sie es taten, stellten sie fest, dass die Kanadier es tatsächlich genommen hatten.

Aber hat es sich gelohnt? Lloyd stellt diese Frage immer wieder:

„Im Laufe der Jahrzehnte haben Historiker nicht versäumt, auf Haigs Fehler beim Dritten Ypern hinzuweisen: seinen unerklärlichen Optimismus, dass er glaubte, die belgische Küste räumen zu können die fatale Verzögerung, nachdem Messines seine Entscheidung, einen ungeeigneten Kommandanten in Gough zu ernennen, versäumt hatte, die Details des Plans und befiehlt Gough, das Gheluvelt-Plateau einzunehmen, und seine Entscheidung, weiter anzugreifen, wenn alle Hoffnung auf ein entscheidendes Ergebnis verschwunden war.“

Er weist darauf hin, dass Haig sich bei der Rechtfertigung des Angriffs auf Passchendaele sowohl zuvor als auch danach auf die Notlage der französischen Armee berief. Doch Nivelles katastrophaler Angriff hatte seine Truppen so überfordert, dass er eine Meuterei auslöste.

Sein Ersatz, Petain, sagte Haig dann, er solle nicht den gleichen Fehler machen. Beinahe hätte er das geschafft und seine Armee während des Dritten Ypern bis zum absoluten Limit ausgereizt. (Die Briten erlitten im September 1917 tatsächlich eine kleine Meuterei in Etaples).

Gedenken an die verwundeten Überlebenden von Passchendaele

Wenn die Offensive jedoch gekämpft werden sollte, weist Lloyd darauf hin, dass dies so hätte erfolgen sollen, wie es Plumer befürwortet hatte:

„Hätte der Kommandant der Zweiten Armee von Anfang an das Kommando gehabt, hatte die Offensive einen Monat zuvor begonnen und war ‚Bite and Hold‘ das Leitprinzip der britischen Operationen gewesen, wer weiß, was hätte erreicht werden können? Es ist möglich, dass im Spätsommer und Herbst 1917 ein großer Sieg errungen wurde. Dies hätte zwar nicht die vollständige Befreiung der belgischen Küste zur Folge gehabt, aber es ist nicht unvorstellbar, dass der anhaltende britische Druck, schwerere deutsche Verluste und die Auswirkungen der regelmäßige Hammerschläge hätten das deutsche Oberkommando davon überzeugen können, dass es am besten sei, ihre Verluste zu begrenzen … und die Möglichkeit eines Kompromissfriedens eröffnet.“

Um das Buch abzurunden, kehrt Lloyd zur Geschichte von Haigs Stabschef zurück:

„Die wahre Geschichte von Kiggell und dem Schlamm – die diese Geschichte eröffnet hat – ist in mancher Hinsicht noch schlimmer, als die Legende uns glauben machen möchte. Haig und GHQ waren sich der schlechten Bedingungen durchaus bewusst, drängten aber trotzdem voran. Sowohl Haigs Tagebuch als auch seine Depesche zu ‚The Campaign of 1917‘ sind übersät mit Hinweisen auf das schlechte Wetter und die schwierigen Bodenverhältnisse.“

Hier muss man allerdings den Autor befragen. Haig war sich vielleicht bewusst, dass die Dinge schlecht waren, aber es ist nicht klar, ob er wusste, wie schlecht „schlecht“ wirklich war.

Wir werden vielleicht nie wissen, was wirklich passiert ist oder was genau im GHQ schief gelaufen ist, aber aus Lloyds Bericht scheint klar zu sein, dass, wenn das BEF Plumer oder jemanden wie ihn im Jahr 1917 das Kommando gehabt hätte, viel mehr richtig gewesen wäre .

Lesen Sie dazu „Passchendaele: A New History“ von Nick Lloyd. Ken Hills' 'World War I' bietet eine bildliche Geschichte, die für Kinder jedes Servicepersonals geeignet ist, während 'Great Battles of World War I' von Anthony Livesey und Ospreys 'Passchendaele And the Battles of Ypres 1914-18' von Martin Marix Evans, 'FE 2b/d vs Albatros Scouts' von James F. Miller und 'The Vickers-Maxim Machine Gun' von Martin Pegler bieten visuelle Geschichten der Zeit und Waffen für Erwachsene. Besuchen Sie die Website von Osprey Publishing, um mehr über die Militärgeschichte zu erfahren.


Die Schlacht von Passchendaele

Am 6. November 1917, nach drei Monaten erbitterter Kämpfe, übernahmen britische und kanadische Truppen endlich die Kontrolle über das winzige Dorf Passchendaele in der Region Westflandern in Belgien und beendeten damit eine der blutigsten Schlachten des Ersten Weltkriegs Eine Million britischer und alliierter Soldaten, die entweder getötet oder verwundet wurden, symbolisiert die Schlacht von Passchendaele (offiziell die dritte Schlacht von Ypern) den wahren Schrecken des industrialisierten Stellungskrieges.

General Sir Douglas Haig, der britische Oberbefehlshaber in Frankreich, war davon überzeugt worden, seine Truppen auf die deutschen U-Boot-Stützpunkte entlang der belgischen Küste zu starten, um die massiven Schiffsverluste der Royal Navy zu verringern. General Haig glaubte auch, dass die deutsche Armee kurz vor dem Zusammenbruch stehe und dass eine Großoffensive … „nur noch ein Stoß“ das Ende des Krieges beschleunigen könnte.

So begann am 18. Juli 1917 die Offensive bei Passchendaele mit einem Beschuss der deutschen Linien mit 3000 Geschützen. In den folgenden 10 Tagen wurden schätzungsweise über 4¼ Millionen Granaten abgefeuert. Viele davon wären von den tapferen Lasses von Barnbow ausgefüllt worden.

Der eigentliche Infanterieangriff folgte am 31. Juli um 03.50 Uhr, aber weit davon entfernt, zusammenzubrechen, kämpfte die deutsche Vierte Armee gut und beschränkte den britischen Hauptvorstoß auf relativ kleine Gewinne.

Kurz nach dem ersten Angriff begannen die heftigsten Regenfälle seit mehr als 30 Jahren über Flandern zu fallen, die Soldaten und die tief liegenden Felder, über denen die Schlacht stattfand, durchnässt. Die Artilleriegranaten, die nur wenige Tage zuvor die deutschen Linien beschossen hatten, hatten nicht nur das Land aufgerissen, sondern auch die Entwässerungssysteme zerstört, die das neu gewonnene Marschland trocken hielten. Mit dem anhaltenden Stampfen verwandelte sich der regennasse Boden schnell in einen dicken Sumpf aus Schlamm.

Selbst die neu entwickelten Tanks kamen nur wenig voran, bewegungsunfähig, sie blieben schnell im flüssigen Schlamm stecken. Mit jeder neuen Phase der Offensive fiel der Regen und füllte die Granatlöcher mit Wasser. Der anhaftende Schlamm verkrustete die Uniformen der Soldaten und verstopfte ihre Gewehre, aber das war ihre geringste Sorge, da der Schlamm an manchen Stellen so tief geworden war, dass sowohl Männer als auch Pferde ertranken, für immer im stinkenden Sumpf verloren.

Die einzigen soliden Strukturen in diesem Meer der Verwüstung waren die Betonbunker des Feindes, von hier aus konnten die deutschen Maschinengewehrschützen jede alliierte Infanterie niederreißen, die zum Vormarsch befohlen worden war.

Da die Situation aussichtslos war, stellte General Haig den Angriff vorübergehend ein.

Eine neue britische Offensive wurde am 20. September unter dem Kommando von Herbert Plumer gestartet, die schließlich zu einigen kleinen Gewinnen führte, einschließlich der Einnahme eines nahe gelegenen Bergrückens östlich von Ypern. General Haig ordnete Anfang Oktober weitere Angriffe an, die sich als weniger erfolgreich erwiesen. Die alliierten Truppen stießen auf heftigen Widerstand, weil deutsche Reserven in das Gebiet gegossen wurden, und viele britische und britische Soldaten erlitten schwere Verätzungen, als die Deutschen Senfgas einsetzten, um ihre Position zu verteidigen.

Da General Haig kein Scheitern akzeptieren wollte, ordnete er Ende Oktober drei weitere Angriffe auf den Passchendaele-Kamm an. Die Unfallraten waren in dieser Endphase hoch, wobei insbesondere kanadische Divisionen große Verluste erlitten. Als britische und kanadische Truppen am 6. November 1917 schließlich Passchendaele erreichten, blieb von den ursprünglichen Dorfstrukturen kaum noch eine Spur. Die Einnahme des Dorfes gab General Haig jedoch den Vorwand, die Offensive zu beenden und den Erfolg zu behaupten.

In den dreieinhalb Monaten der Offensive waren die britischen und Empire-Streitkräfte kaum fünf Meilen vorgerückt und hatten entsetzliche Verluste erlitten. Vielleicht war ihr einziger Trost, dass die Deutschen mit rund 250.000 Toten oder Verletzten fast genauso stark gelitten hatten. Nach der Schlacht wurde General Haig heftig dafür kritisiert, dass er die Offensive fortsetzte, noch lange nachdem die Operation jeden wirklichen strategischen Wert verloren hatte.

Passchedaele ist vielleicht mehr als alle anderen ein Symbol für die Schrecken und die großen menschlichen Kosten, die mit den großen Schlachten des Ersten Weltkriegs verbunden waren. Die Verluste des Britischen Empire umfassten etwa 36.000 Australier, 3.500 Neuseeländer und 16.000 Kanadier, von denen letztere in den letzten Tagen / Wochen des letzten blutigen Angriffs verloren gingen. Etwa 90.000 Leichen wurden nie identifiziert und 42.000 nie geborgen.

An diese Schlachten und die dabei umgekommenen Soldaten des britischen Empire erinnert heute das Menin Gate Memorial in Ypern, der Tyne Cot Cemetery und das Memorial to the Missing.


Erinnert: Die Schlacht von Passchendaele

Heute, am 31. Juli, ist der Beginn der Schlacht bei Passchendaele hundert Jahre her.

Heute – 31. Juli – markiert hundert Jahre seit Beginn der Schlacht von Passchendaele (Dritte Schlacht von Ypern, 31. Juli-10. November 1917), Großbritanniens größte Offensive gegen deutsche Truppen in der belgischen Region Flandern.

Das ultimative Ziel war es, die besetzten Kanalhäfen nördlich von Ypern zu befreien, die U-Boot-Bedrohung für die Nordseeschifffahrt zu neutralisieren und den Druck ihrer hart bedrängten französischen Verbündeten zu nehmen. Wir gedenken der Hundertjahrfeier, indem wir 13 Denkmäler neu auflisten und aufwerten, die meisten mit starken Regimentsverbindungen zur Schlacht.

Passchendaele ist zum Symbol für die Schrecken des Ersten Weltkriegs geworden. Hunderttausende von alliierten und deutschen Soldaten – unter schwerem Maschinengewehr- und Artilleriefeuer die Alliierten, die von Panzern unterstützt werden – griffen an und konterten in einer apokalyptischen Landschaft ohne Gebäude, Bäume oder Vegetation.

Die Explosion von über einer Million Granaten, begleitet von sintflutartigem Regen, verwandelte das Schlachtfeld in einen Sumpf aus Kratern und triefenden Schlamm, tief genug, um Menschen und Pferde zu verschlingen. Nach dreimonatigen Kämpfen rückten Großbritannien und seine Verbündeten nur 8 km vor. Der schreckliche Preis lag nach Schätzungen der Armee bei 300.000 Toten, Verletzten oder Vermissten, wobei Deutschland 260.000 Opfer erlitt.

Frühjahr 1917

Im Frühjahr 1917 war das einzige Gebiet Belgiens, das in alliierter Hand blieb, eine Landwüste rund um Ypern, bekannt als Ypernbogen. Der Kommandant der britischen Armee, General Sir Douglas Haig, wollte dort die deutschen Linien durchbrechen und von der Höhe aus einen Angriff starten, um die besetzten Häfen an der Kanalküste, die als U-Boot-Stützpunkte dienten, zu befreien.

Deutschland hatte im Februar 1917 den uneingeschränkten U-Boot-Krieg erklärt und der daraus resultierende Verlust unbewaffneter Handelsschiffe mit Lebensmitteln, Kohle und anderen lebenswichtigen Gütern zwang Großbritannien in die Knie.

Trotz der Bedenken des Premierministers David Lloyd George glaubte Haig (fälschlicherweise), dass die deutsche Armee kurz vor dem Zusammenbruch stehe und der Angriff fortgesetzt werde. Nach großen Verlusten wurde Haig Anfang September unter politischen Druck gesetzt, die Offensive zu stoppen. Er verweigerte. Australische, neuseeländische und kanadische Truppen schlossen sich der Schlacht an. Ein letzter Angriff am 6. November sicherte die Anhöhe über Ypern und ermöglichte es Haig, die Offensive abzubrechen und den Erfolg zu behaupten. Aber 1918 ging das dort gewonnene Territorium verloren und wurde in einer deutschen Offensive zurückerobert.

Haig wurde später heftig dafür kritisiert, dass er den Angriff für so wenig offensichtlichen strategischen Wert fortgesetzt hatte. Sein Handeln, das auf beiden Seiten so viele Menschenleben forderte, ist bis heute umstritten. Aber die Schlacht trug zu einem endgültigen Sieg der Alliierten bei und stellt eines der wichtigsten Gefechte des Ersten Weltkriegs dar.


Inhalt

Taktische Entwicklungen Bearbeiten

Im Juli 1917 begann Feldmarschall Douglas Haig die dritte Schlacht um Ypern, um vom Ypernbogen vorzurücken. In der Schlacht von Messines wurde die östliche Seite des Messines-Rückens bis zur Oosttaverne-Linie eingenommen und in der anschließenden Schlacht von Pilckem-Rücken ein beachtlicher Erfolg erzielt. [2] In der Schlacht bei Langemarck gab es nur einen Vorstoß von 1.500 yd (1.400 m) um das Dorf Langemarck durch das XIV. Korps und die französische Erste Armee an der Nordflanke. Das Scheitern der Fünften Armee, im August auf das Gheluvelt-Plateau vorzurücken, veranlasste Haig, Artillerieverstärkungen nach Südosten zu entsenden, entlang der höheren Lage des Gheluvelt-Plateaus, des Broodseinde-Rückens und der südlichen Hälfte des Passchendaele-Rückens. [3] Das Gheluvelt-Plateau wurde von der Zweiten Armee (General Herbert Plumer) übernommen, die die Entwicklung der Biss-und-Halt-Taktik fortsetzte, die im Juli und August verwendet worden war. [4]

Die Zweite Armee plante, mit einer Reihe von Infanterieeinheiten an schmaleren Fronten anzugreifen ) weiter. [4] Die Pausen bei den Zielen würden länger und Angriffe würden durch ein größeres, tieferes, vielschichtigeres Schleichfeuer geschützt. Stehende Sperrfeuer außerhalb der Ziele sollten in Pausen abgefeuert werden, um deutsche Gegenangriffe zu verhindern, um sie mit Verteidigungsgebieten auf der Grundlage der britischen Ziele zu konfrontieren. Die britische Infanterie würde mit ihrer Artillerie in Verbindung stehen und viel mehr lokale Unterstützung vom Royal Flying Corps (RFC) erhalten. [5] Jenseits des "Creeper" bedeckten vier schwere Artillerie-Gegenbatterie-Doppelgruppen mit 222 Geschützen und Haubitzen eine 7.000 yd (4,0 mi 6,4 km) lange Front, bereit, deutsche Geschütze mit Gas und hochexplosiver Granate zu bekämpfen. [6] Bei der Schlacht am Menin Road Ridge (20. September), der Schlacht von Polygon Wood (26. September) und der Schlacht von Broodseinde (4. Oktober) produzierten diese Methoden in zwei Wochen einen Vorsprung von 4.000 yd (2,3 mi 3,7 km). viele deutsche Verluste verursacht. Die Deutschen änderten mehrmals ihre Taktik gegen die raffinierten britischen Methoden, aber alle scheiterten. [7]

Im unteren Bereich westlich des Passchendaele-Rückens hatte dreimonatiger Beschuss die Wasserläufe blockiert, die normalerweise für die Entwässerung sorgten. In der Nacht zum 4. Oktober begann es die nächsten drei Tage mit Unterbrechungen zu regnen. Ein Großteil des Schlachtfelds wurde wieder zu einem Sumpf, was die Bewegung extrem erschwerte. [8] Wäre die deutsche Verteidigung während der Schlacht bei Poelcappelle am 9. Oktober zusammengebrochen, hätten die Reservebrigaden des II. [9] Am 7. Oktober war der Nachmittagsangriff von Haig wegen des Regens abgesagt worden und am Abend des 9. Oktober wurden die letzten Details des Plans für den erneuten Angriff vom 12. Oktober beschlossen. [10] Plumer hatte an diesem Tag irreführende Informationen über den Fortgang des Angriffs erhalten und glaubte, dass "eine ausreichend gute Absprunglinie" erreicht worden sei, und gab die fehlerhaften Informationen an Haig zurück. [11] [a] Es wurde beschlossen, die Offensive fortzusetzen, um für den Winter höher zu kommen, die Franzosen bei ihrem Angriff am 23. Oktober (der Schlacht von La Malmaison) zu unterstützen und deutsche Truppen für die Schlacht in Flandern zu halten von Cambrai im November fällig. [8]

Britische Offensivvorbereitungen Bearbeiten

Ermutigt durch die ungewöhnlich hohen deutschen Verluste während der Schlacht von Broodseinde und Berichten über eine gesunkene deutsche Moral, versuchte Haig schnell, die alliierte Offensive zu erneuern und den Passchendaele-Rücken zu sichern. [13] Die Schlacht von Poelcappelle begann am 9. Oktober und war für beide Seiten kostspielig. Der größte Teil des gegenüber Passchendaele eroberten Bodens ging später am Tag durch deutsche Gegenangriffe verloren. [14] Die Nachricht von diesem deutschen Verteidigungserfolg erreichte die höheren britischen Kommandeure nur langsam, weil der übliche Zusammenbruch der Kommunikation während eines Angriffs durch Regen und Schlamm noch verschlimmert wurde. Am späten 9. Oktober informierte Plumer Haig fälschlicherweise, dass das II. Anzac-Korps das erste Ziel erreicht hatte, was eine gute Ausgangsposition für den am 12. Oktober fälligen Angriff darstellte. [15] [b] Viele britische Geschütze waren im Schlamm versunken, beim Vorwärtsbewegen festgefahren oder hatten keine Munition mehr. Das deutsche Artilleriefeuer war viel schwerer geworden, als das britische schwere Artillerie-Gegenbatteriefeuer vom 9. bis 12. Oktober fast aufhörte, als versucht wurde, die Geschütze vorwärts zu bewegen, obwohl die Verteidiger durch britische Bombardierungen immer noch erhebliche Schwierigkeiten hatten. [17] [18]

Die 3. australische Division und die neuseeländische Division lösten in der Nacht vom 10. auf den 11. Oktober die 66. (2. East Lancashire) und die 49. (West Riding) Division ab. Patrouillen entdeckten, dass die 49. (West Riding) Division den Wallemolen-Ausläufer östlich des Ravebeek-Bachs erreicht hatte, aber der Vormarsch darüber hinaus wurde durch neue Stacheldrahtverwicklungen rund um den Fluss gestoppt Flandern I Stellung. Die 66. (2nd East Lancashire) Division, auf der rechten Flanke, befand sich wieder in der Nähe ihrer Startlinie vom 9. Oktober. [19] Die neuseeländische Division traf eilige Vorbereitungen, um die Kommunikation wiederherzustellen und den Boden zu erkunden, da die Informationen des Hauptquartiers der 49. (West Riding) Division nicht ausreichten, einige Verwundete waren noch im Niemandsland gestrandet, als der Angriff am 12. Oktober begann. [20] Viele für den Angriff benötigte Feldgeschütze blieben im Schlamm stecken und andere Feldgeschütze wurden auf improvisierten Plattformen platziert, wenn sich ihre neuen Standorte als unmöglich erwiesen hatten, von denen aus sie langsam und ungenau feuerten oder im Schlamm versanken. [21] Am Morgen des 11. Oktober fand ein deutsches Bombardement statt, und später am Tag beschossen die Briten die deutschen Verteidigungsanlagen am Wallemolen-Sporn, mit geringer Wirkung. Seit dem Angriff am 9. Oktober wurden einige Fortschritte beim Bau von Plankenstraßen gemacht, und bis zum 12. Oktober hatten einige weitere Geschütze ihre neuen Positionen erreicht. Der Commander, Royal Artillery (CRA) der New Zealand Division berichtete, dass eine angemessene Artillerieunterstützung für seine Division nicht garantiert werden konnte. [22]

Plumer stellte fest, dass sich die Leitung bei Passchendaele kaum verändert hatte und dass der Hauptgrund für das Versagen am 9. Oktober ungeschnittener Stacheldraht in 30 yd (27 m) Tiefe vor den Bunkern im Weiler Bellevue auf dem Wallemolensporn war. [23] Der Kommandant der neuseeländischen Division, Generalmajor Andrew Russell, schrieb später, dass genaue Informationen 24 Stunden zu spät eingetroffen seien, um eine Verschiebung zu verlangen oder den Sperrplan und die Einheitenbefehle radikal zu ändern. [24] [c] Die wahre Position der Frontlinie bedeutete, dass der Vorstoß von 1.500 yd (1.400 m) zum Endziel tatsächlich 2.000–2.500 yd (1,1–1,4 mi 1,8–2,3 km) zurücklegen müsste. [26] Die für die 3. australische Division geplante Eröffnungs-Sperrlinie wurde 350 yd (320 m) zurückverlegt, aber dies erforderte immer noch, dass die Infanterie 500 yd (460 m) vorrückte, um sie zu erreichen. [27] Duckboard-Schienen waren bis zur Linie am 9. Oktober verlängert worden, die es der Infanterie ermöglichte, in der Nacht zum 11. Oktober trotz Regen und einem deutschen Gasbombardement auf dem Gravenstafel-Spitze rechtzeitig vorzurücken. Starke Winde und starker Regen begannen gegen 0 Uhr ( 5:25 Uhr ) und dauerten den ganzen Tag. [28]

Angriffsplan Bearbeiten

Das II. Anzac-Korps und das Hauptquartier der 2. Armee wurden über das Ausmaß des Vormarsches am 9. Oktober falsch informiert. Die für den 12. Oktober festgelegten Ziele erforderten einen Vorstoß von 2.000–2.500 yd (1,1–1,4 mi 1,8–2,3 km) bis zum endgültigen Ziel anstelle der beabsichtigten 1.000–1.500 yd (910–1.370 m). [29] Das I Anzac Corps mit der 4. und 5. australischen Division sollte anstelle der erschöpften 1. und 2. australischen Division eine Flankenwache im Süden stellen. Das I Anzac Corps sollte über den Keiberg Sporn vorrücken und sich an der Flanke des Hauptangriffs, nur an der ersten und zweiten Ziellinie, 1.200 yd (1.100 m) und 880 yd (800 m) vorwärts graben. [31]

Der Hauptangriff sollte von der 2. Armee mit der 3. australischen Division und der neuseeländischen Division des II. Die 3. australische Division sollte Passchendaele Kamm und das Dorf angreifen und die neuseeländische Division sollte den Bellevue Sporn erobern. [32] Das erste Ziel (Rote Linie) war praktisch das gleiche wie das zweite Ziel des Angriffs am 9. Oktober, 1.200 yd (1.100 m) vorwärts, jenseits der Bunker von Bellevue. Das zweite Ziel (Blaue Linie) war 880 yd (800 m) dahinter, an der Einmündung des Wallemolen Sporns und war die Absprunglinie für den Angriff auf das Dorf Passchendaele. Das Endziel (Grüne Linie) lag 400 yd (370 m) hinter dem Dorf. [33]

Obwohl es an frischen Truppen mangelte, sollte die 5. Armee die Nordflanke des Hauptangriffs errichten. Im Gebiet des XVIII. Korps sollte die 26. Brigade der 9. nördlich des Lekkerboterbeek Baches. Im Bereich des XIV. Korps sollten die 12. Brigade der 4. Division, die 51. Brigade der 17. Heer. [34]

Im Sektor der neuseeländischen Division hatten die beiden angreifenden Brigaden jeweils eine Maschinengewehrkompanie und drei weitere Maschinengewehrkompanien sollten ein Maschinengewehrfeuer abfeuern. Die Division hatte die nominelle Unterstützung von einhundertvierundvierzig 18-Pfünder-Feldgeschützen und achtundvierzig 4,5-Zoll-Haubitzen. 2.000 yd (910–1.830 m) hinter dem Dorf Passchendaele. [35] An der Südflanke sollte das I. Anzac-Korps südlich der Ypern-Roulers-Eisenbahn Boden erobern, wobei das X. Korps und das IX. Korps rechts angreifen. [21]

Deutsche Verteidigungsvorbereitungen Bearbeiten

Ab Mitte 1917 wurde das Gebiet östlich von Ypern von sechs deutschen Verteidigungsstellungen die Frontstellung verteidigt, Albrecht-Stellung (zweiter Platz), Wilhelm-Stellung (dritter Platz), Flandern I Stellung (vierter Platz), Flandern II Stellung (fünfte Position) und Flandern III. Stellung (im Bau). Zwischen den deutschen Stellungen lagen die belgischen Dörfer Zonnebeke und Passchendaele. [36] Nach ihrem Verteidigungserfolg am 9. Oktober brachten die Deutschen neue Divisionen in die Linie, aber das Tempo der britischen Operationen verursachte erhebliche Besorgnis unter den deutschen Kommandeuren. [37] Die 18. Division übernahm im Gebiet Poelcappelle auf einer 1.000 m Front, die Division verfügte über 17 schwere Maschinengewehre und eine große Anzahl von MG 08/15 Maschinengewehren, die auf ihre Infanteriekompanien verteilt waren. [38]

Die defensiven Veränderungen Ludendorffs waren in einigen Teilen der Front trotz einer gewissen Zurückhaltung einiger lokaler Kommandeure durchgeführt worden. Außenposten außerhalb der deutschen fortgeschrittenen Verteidigungszone (Vorfeld) sollten die Frontlinie in ausreichender Stärke halten, um die Briten am Vormarsch zu hindern. Die Garnisonen sollten sich auf die Hauptlinie im hinteren Teil des Vorfeld wenn angegriffen, Signalisierung an die Artillerie mit Raketen und sehr Lichtern für Sperrfeuer. Die deutsche Artillerie würde das Sperrfeuer vor der Hauptwiderstandslinie platzieren, bevor die britische Infanterie sie erreichte, und wenn möglich sollten die Truppen in der Frontstellung versuchen, den Angriff zu schlagen, ohne die Unterstützung zu rufen Eingreif Division, um Verluste zu begrenzen. [39]

In seinem Tagebuch schrieb Rupprecht, dass er Zweifel an den von Ludendorff geforderten Taktikänderungen hatte, insbesondere an seinen Anweisungen für mehr Gegenbatteriefeuer, da die deutsche Artillerie in früheren Schlachten britische Infanterie eingesetzt hatte. Ein erwarteter französischer Angriff auf den Chemin des Dames bedeutete, dass weniger Verstärkungen von der 4. Rupprecht schrieb, dass die Kampfkraft der deutschen Truppen in Flandern schwinde und alle Versuche, der britischen Artillerie entgegenzuwirken, gescheitert seien, was einen größeren Rückzug erforderte, weit genug zurück, um die Briten zu einem mühsamen Artillerieeinsatz zu zwingen. [40] Nach der Verschiebung vom 2. Oktober aufgrund von Verzögerungen beim Munitionstransport Unternehmen Mondnacht (Operation Moonlight) fand am 11./12. Oktober um Mitternacht statt. Ein Bodenstreifen von Messines bis Dixmude wurde mit Gas beschossen, das starke Winde mit geringer Wirkung auf die alliierten Truppen zerstreuten. [14]

Zweite Armee Bearbeiten

Den Hauptangriff führten die beiden Anzac-Korps der 2. Armee. In der Nacht vom 11. auf den 12. Oktober fiel die ganze Nacht Regen, mit nur einer Trockenperiode während des Tages.Die Deutschen gegenüber den Neuseeländern waren die ganze Nacht in Alarmbereitschaft gewesen, hatten viele Leuchtraketen abgefeuert und um 5 Uhr morgens die neuseeländische Frontlinie bombardiert, die das neuseeländische Schützengrabenpersonal trafen und ihre Munition zerstörten. [41] [d] Die 12. Brigade der 4. australischen Division rückte pünktlich um 5:25 Uhr vor, sah aber keine Infanterie der 3. australischen Division jenseits der Eisenbahn. Die Brigade eroberte den Keiberg-Schnitt und konsolidierte sich zusammen mit dem Rest des ersten Ziels, wenn auch mit vielen Verlusten. [43] Der 9. Brigade der 3. australischen Division gelang es, das erste Ziel zu erreichen, und das Bataillon, das zum zweiten Ziel vorrücken sollte, ging direkt weiter. Sobald diese Truppen von einem leichten Anstieg abstiegen, wurden sie von deutscher Feld- und schwerer Artillerie bekämpft. Die Brigade ging weiter zum zweiten Ziel, obwohl ein Teil des Vormarsches vor dem ersten Ziel festgefahren blieb. Die 10. Brigade (3. australische Division) erlitt viele Verluste durch Maschinengewehre in Bunkern, fand aber trotz zunehmendem Maschinengewehrfeuer aus den Bunkern von Bellevue etwas Deckung an einer Falte in der Nähe des ersten Ziels. [44]

Der neuseeländische Vorstoß wurde durch ungeschnittenen Stacheldraht auf dem Wallemolen-Sporn behindert, das schleichende Sperrfeuer war sehr dünn, da einige Geschütze festgefahren und andere von deutscher Artillerie niedergeschlagen worden waren. Das schleichende Sperrfeuer ließ nach, als es sich vorwärtsbewegte, und Haubitzengranaten, die rund um die Bunker von Bellevue in den nassen Boden stürzten, explodierten harmlos. [44] Die deutsche Artillerie feuerte bis in den hinteren Teil des neuseeländischen Divisionsgebiets und Maschinengewehrfeuer aus den deutschen Bunkern harkten den Vormarsch. [44] Die Division eroberte den Friedhof von Wallemolen und erreichte Wolf Copse, rechts des Vormarsches, der auf der Anhöhe rittlings über dem Ravebeek-Bach stoppte. Nördlich der Gravenstafel-Metcheele-Straße gewann die Division etwas an Boden, wurde jedoch von 23-46 m tiefen Stacheldrahtgürteln aufgehalten und von Maschinengewehrfeuer gefegt. [44] [41] Die Infanterie versuchte, sich durch den Draht der deutschen Flandern I Stellung auf dem Wallemolen-Sporn und eine kleine Anzahl von Truppen durchdrang beide Gürtel, wurde aber getötet, nachdem sie von weiteren Drähten um die deutschen Bunker gestoppt worden war. Weiter südlich eroberte die neuseeländische Division mit Hilfe von Truppen der 3. australischen Division in der Gegend zwei Bunker. Ein Vorstoß begann den Nordhang des Ravebeek Creek hinauf, brach aber schnell um Laamkeek herum zusammen. Um 8:00 Uhr wurde der überlebenden neuseeländischen Infanterie befohlen, einzugraben. [41]

Der Vormarsch der Australier zum zweiten Ziel begann um 8.25 Uhr, aber die 10. Brigade hatte zu viele Verluste erlitten, um vorzurücken und sich einzugraben, um auf Verstärkung zu warten. [45] Eine Gruppe der 10. Brigade ging weiter und erreichte den Bunker in der Nähe der Crest Farm, deren Bewohner sich sofort ergaben. Die Gruppe rückte dann in das Dorf Passchendaele vor, bevor sich deutsche Truppen sammelten und den Bunker wieder besetzten. [45] Kleine Gruppen der 12. Brigade überquerten den Keibergsporn, erlitten jedoch viele Verluste und die Brigade wehrte zwischen 15:00 Uhr zwei deutsche Gegenangriffe ab. und 16.00 Uhr [43] Es wurde versucht, das Reservebataillon der 9. Brigade zu verwenden, um die Bunker von Bellevue zu umgehen, kombiniert mit einem neuen Angriff der neuseeländischen Division gegen 15:00 Uhr. [46]

Der Angriff wurde schließlich abgebrochen, da die 9. (schottische) Division im Norden und die 3. australische Division im Süden durch das Feuer der Bellevue-Maschinengewehre zurückgedrängt wurden. Der Artilleriebeschuss ging weiter, fiel auf einige neuseeländische Stellungen, löste aber auch zwei deutsche Parteien auf, die sich für einen Gegenangriff versammelten. [46] Bis 15:30 Uhr die 10. Brigade war aufgrund des Feuers vom Bellevue Spur an ihre Startlinie zurückgekehrt. [43] Die 9. Brigade wurde durch diesen Rückzug entlarvt und fiel angesichts des Artillerie-, Maschinengewehr- und Scharfschützenfeuers mit vielen Verlusten vom zweiten Ziel zurück. [43] Als der Anzac-Vorstoß in die Front zwischen Passchendaele und dem Keibergsporn einbrach, wurde das I. Bataillon, Reserve-Infanterie-Regiment 55 der 220. Division der 195. Mit den Divisionen an vorderster Front besetzten die deutschen Verstärkungen die von den Australiern und Neuseeländern geräumten Gebiete wieder und nahmen 56 unverwundete und viele verwundete Australier gefangen. [47] Am Abend zog sich der größte Teil der neuseeländischen Division auf eine Linie an den unteren Hängen des Wallemolen-Ausläufers zurück. [46]

Fünfte Armee Bearbeiten

Den Schutz der Nordflanke des Hauptangriffs der 2. Armee übernahm die 5. Armee mit je einer Brigade der 9. (schottischen) und 18. (östlichen) Division des XVIII. Korps. Die Brigaden griffen von nördlich von Goudberg bis nördlich des Lekkerboterbeek-Bachs an, angrenzend an die Nordgrenze der Zweiten Armee. Die 26. Brigade der 9. (schottischen) Division sollte mit ihrer linken Flanke am Lekkerboterbeek auf einer Front von 1.500 Metern (1.800 Meter) in ein mit befestigten Wirtschaftsgebäuden übersätes Gebiet vorrücken. Die 55. Brigade der 18. (Ost-)Division griff am 11. Oktober nördlich des Lekkerboterbeek über vom Regen durchnässten Boden an. Ein tief fliegendes deutsches Flugzeug hatte das Gebiet in der Nähe der 55. [48]

XVIII Korps Bearbeiten

Die 9. (schottische) Division wurde durch die Auswirkungen von Regen und Schlamm auf die Versorgungsrouten behindert, die Geschütze strandeten und Munitionsmangel, insbesondere bei Nebelgranaten, verursachten. Am 11. Oktober um Mitternacht fielen sintflutartige Regenfälle und ein deutscher Gas- und Sprengstoffbombardement fiel auf die Divisionsaufstellungsgebiete. Die breite Front hinterließ zahlreiche Lücken in der Linie, als die 26. Das schleichende Sperrfeuer begann um 5.35 Uhr und wurde als „dünn und zerlumpt“ beschrieben. Die vorrückenden Truppen verloren die Richtung und die Kommunikation brach zusammen, da Brieftauben durch den starken Wind behindert wurden und Botenhundeführer zu Opfern wurden. Die Infanterie setzte ihren Vormarsch und rechts von der eroberten Adler Farm fort und erreichte die grüne Linie am Quellgraben. [49]

Im Zentrum mussten sich die Angreifer nach einem Vorstoß von 100 yd (91 m) eingraben. Kleine Trupps erreichten den Quellgraben und einige könnten bis zu den Vat Cottages vorgedrungen sein. Links von der Brigade war der Boden noch schlimmer, die Infanterie konnte mit dem Sperrfeuer nicht mithalten und verlor die Richtung, schaffte es aber, einen Bunker zu erobern und vorwärts zu gehen. Ein Teil der Truppen auf der linken Flanke überquerte versehentlich den Lekkerboterbeek, rückte 73 m vor und bildete dann eine Flanke mit Truppen der 18. (Ost-)Division. Außer auf der rechten Flanke wurde der Angriff von den Deutschen nur 100 yd (91 m) von der Startlinie entfernt gestoppt, obwohl die 27. Die neue Frontlinie verlief von der Kreuzung mit der New Zealand Division auf dem Friedhof bei Wallemolen, nach Oxford Houses und dann zurück zur alten Frontlinie. [49]

Das Sperrfeuer begann um 5.20 Uhr und die 55. Brigade der 18. (Ost-)Division, Infanterie rückte in "Schlangenformation" vor. Die Divisionsfeldartillerie erlitt das gleiche Schicksal wie die Divisionen im Süden, viele Geschütze sanken in den weichen Boden. Ein deutsches Gegenfeuer begann innerhalb einer Minute nach dem Vormarsch, und als britische Truppen in Deckung gingen, feuerten deutsche Maschinengewehrschützen auf die Kraterränder der Granatlöcher, durch die Kugeln eindrangen und die Soldaten trafen, die sich darin versteckten. Die Wirkung des deutschen Sperrfeuers war auf der rechten Flanke am schlimmsten und zusätzlich zum deutschen Maschinengewehrfeuer von den Stärken der Brauerei und des Helles House war die Situation auf der Requette Farm nicht bekannt, da alle aus der Gegend geschickten Läufer getötet wurden. Schlammverstopfte Waffen aller Art und um 11:00 Uhr mussten eine britische Schützengrabenbatterie und einige unterstützende Maschinengewehre wegen nasser und schmutziger Munition das Feuer einstellen. Am Mittag begannen die deutschen Gegenangriffe auf das westliche Ende von Poelcappelle und dauerten den ganzen Nachmittag, die Deutschen versuchten, eine Lücke zwischen der britischen 4. und 18. Division auszunutzen. Die Überlebenden des britischen Angriffs hielten Verteidigungsstellungen in Granatlöchern. [48]

XIV. Korps Bearbeiten

Die Nordflanke der Fünften Armee, an der Grenze zur Ersten Französischen Armee, wurde vom XIV. Korps gehalten, das ebenfalls mit einer Brigade jeder Division angriff, um den Wald von Houthoulst zu schließen. [50] Nach Einbruch der Dunkelheit am 11. Oktober wurde jenseits der Frontlinie im Korpsbereich ein Band verlegt, auf dem sich die Truppen außerhalb eines möglichen deutschen Gegenwehrs aufstellen konnten. Um einer Entdeckung zu entgehen, patrouillierten Späher weiter vorn, um deutsche Patrouillen zu überfallen. [51] Die 3. Gardebrigade der Gardedivision rückte in der Nacht zum 11. Oktober durch starken Regen und eine deutsche Gassperre auf (Operation Mondnacht), die in diesem Teil der Front viele Opfer forderte. [52] Das Artilleriefeuer begann planmäßig um 5:25 Uhr und das deutsche Gegenfeuer begann nur langsam und fiel größtenteils hinter die angreifenden Wellen. Die Divisionen des XIV. Korps hatten viel bessere Artillerie- und Maschinengewehr-Sperrfeuer als die Divisionen weiter südlich, und das schleichende Sperrfeuer bewegte sich mit einer sehr langsamen Geschwindigkeit von 100 yd (91 m) in zehn Minuten in zwei 300 yd (270 m) Grenzen. [50]

Das Hauptquartier der 12. Brigade (4. Division) neben dem Gebiet des XVIII. Korps sollte mit einer zusammengesetzten Streitmacht aus zwei Bataillonen der 10. Brigade und zwei der 12. Brigade angreifen. Zwei Bataillone sollten mit je einem Bataillon zur Unterstützung und Reserve anführen, einem ersten Ziel etwa 200 y (180 m) vorwärts folgend, dann rechts zum Endziel schwenken, weitere 300 y (270 m) vorwärts bei Water House . Der Boden war vom nächtlichen Regen wieder durchnässt und der Vormarsch des rechten Bataillons wurde bei Requette Farm durch entschlossenen deutschen Widerstand und massives Maschinengewehrfeuer gestoppt, wobei der Kontakt zum benachbarten Bataillon der 18. (Ost-)Division verloren ging . Der Vormarsch des linken Bataillons sah sich weniger Widerstand gegenüber und hatte um 6:20 Uhr die Straße Poelcappelle–le Cinq Chemins überquert, die Höfe von Memling und Senegal erobert und dann Kontakt mit der 17. (Nord-)Division aufgenommen. Nach der Einnahme der Requette Farm durch das rechte Bataillon wurde mehr deutsches Maschinengewehrfeuer von der Brauerei und dem Helles House empfangen, das den Angriff auf der rechten Flanke stoppte. Die Requette Farm wurde gegen Mittag durch einen deutschen Gegenangriff verloren und Versuche von Verstärkungen, die Farm zurückzuerobern, wurden bei Einbruch der Dunkelheit aufgegeben. [53] Die Brigade baute eine Verteidigungsflanke auf der rechten Seite aus, um den Kontakt mit der 18. (Ost-)Division aufrechtzuerhalten. Die neue Frontlinie bogen sich durch die Besace Farm westlich von Helles House, südwestlich von Requette Farm, nördlich von Poelcappelle. [54]

Die 51. Brigade der 17. (Nord-)Division sollte 1.600 yd (1.500 m) rittlings über die Ypern-Staden-Bahn vorrücken, um die linke Flanke der 4. Division nördlich von Poelcappelle und die rechte Flanke der Garde-Division, 400 yd . zu treffen (370 m) nördlich der Bahn. Jenseits der Eisenbahn schwenkte der Vormarsch der 51. Brigade leicht nach Süden, weg von einem deutschen Stützpunkt, der viele Opfer forderte und den Kontakt zur Gardedivision verlor. Südlich des Damms, rittlings auf den Broombeek- und Watervlietbeek-Bächen, wurden mehrere deutsche Bauernstützpunkte, Bunker und Granatwerfer von der Infanterie überrannt, die sich dem sehr langsamen Sperrfeuer gut halten konnte. Die Brigade erreichte um 8:00 Uhr ihr erstes Ziel, obwohl eine Reihe deutscher Verstärkungen durch die britischen Artilleriesperren eintrafen. Das Endziel wurde um 11:00 Uhr erreicht und rechts wurde eine Abwehrflanke vom Hof ​​Memling am Endziel zurückgeworfen, um sich mit der 4. Division zu verbinden. Gegen Mittag war der Vormarsch abgeschlossen, 218 deutsche Gefangene waren gemacht worden und es folgte kein deutscher Gegenangriff, der Widerstand beschränkte sich auf eine geringe Menge Gewehrfeuer. [55]

Bei kaltem, nassem Wetter machte die 3. Gardebrigade einen kurzen Vorstoß hinter einem zerlumpten Sperrfeuer, nahm das höher gelegene Gelände am Rande des Houthoulst-Walds ein und schnitt den Rest des nordöstlich von Veldhoek verlaufenden Sporns ab. Der Kontakt zur 17. (Nord-)Division an der rechten Flanke ging verloren, nachdem die linke Flankenformation der 17. (Nord-)Division nach Süden abdrehte und die Besatzung eines Kontaktpatrouillenflugzeugs den Richtungsverlust nicht bemerkte. Zwei Züge, die auf die angreifende Brigade der 17. (Nord-)Division treffen sollten, mussten sich unter Maschinengewehrfeuer in der Nähe des Bunkers Angle Point eingraben. Nach Einbruch der Dunkelheit schlossen die Wachen und die 17. (Nord-)Division die Lücke, indem sie die Blockhäuser in Angle Point und Aden House eroberten. Am nächsten Tag waren die Bedingungen so schlecht, dass die angreifende Brigade von der 1. Gardebrigade abgelöst wurde. Die frischen Truppen patrouillierten energisch bis zum südlichen Rand des Houthoulst Forest gegen wenig organisierten deutschen Widerstand, abgesehen von ausgedehnten Scharfschützen um die Colbert-Kreuzung und das Colombo-Haus. [56]

Flugbetrieb Bearbeiten

Während der Schlacht führten 41 britische Piloten Tiefflieger- und Bombenangriffe aus. Die Briten flogen zusätzlich 27 Kontakt- und Gegenangriffspatrouillen und 124 Zonenrufe wurden an die Artillerie gerichtet, um deutsche Maschinengewehrnester, Truppen, Artillerie und Transportmittel anzugreifen. Britische Flugzeugbeobachter machten 26 Aufrufe zur Zerstörung deutscher Artilleriebatterien und weitere 37 Aufrufe zur Neutralisierung der Artilleriebatterien. Die Briten flogen vier Bombenangriffe auf deutsche Lager und Bahnhöfe, acht Aufklärungsflüge jenseits der Front und lieferten sich zwölf Luftkämpfe mit deutschen Flugzeugen. Die britischen Geschwader verloren vierzehn Flugzeuge, fünf Besatzungsmitglieder kehrten verwundet zurück. [57] [e]


Passchendaele, 1917

Im Oktober 1914 stieß das winzige britische Expeditionskorps mit belgischen und französischen Verbündeten mit den vorrückenden deutschen Armeen zusammen und hielt sie nur knapp in der Ersten Schlacht von Ypern fest. Damit blieben die Deutschen in der Besetzung des Mesener (Messines auf Französisch) Kamm südlich von Ieper (Ypern) und des Hügels 60, wo der fragezeichenförmige Kamm seine Kurve durch den Hügel 62 nach Passendale (Passchendaele) beginnt, ebenfalls in deutscher Hand. Der Bergrücken überragt die fruchtbaren, sorgfältig entwässerten Täler, unter denen sich undurchdringliche Lehmböden befinden. Die Zerstörung des Entwässerungssystems durch Granatenbeschuss sollte die schrecklichsten Kampfbedingungen an der Westfront schaffen. Hill 60 ging im Dezember verloren und wurde in einer furchtbaren unterirdischen Schlacht bis zum Ende des Krieges abgebaut und konterminiert, da das gequälte Gelände noch immer die Narben trägt.

Die Zweite Schlacht von Ypern begann am 22. April 1915 und sah eine provisorische alliierte Streitmacht auf eine Linie viel näher an der Stadt zurückgedrängt, die von Hill 60 nach Norden führte und Hill 62 und Sanctuary Wood hervorbrachte, wo die Schützengräben noch heute bestehen. Dies war der Ausgangspunkt für den fünfmonatigen Kampf im Jahr 1917, die Dritte Schlacht von Ypern, die im Angriff auf Passchendaele gipfelte. Es war in zwei Phasen geplant, erstens die Einnahme des Messines-Rückens und zweitens ein schneller Ausbruch über den Passchendaele-Rücken, der den Gheluvelt-Rücken sicherte, der sie verband.

Die Zweite Armee unter dem Kommando von Generalleutnant Sir Herbert Plumer hatte 21 Minen bis zu einer Tiefe von 40 m und einer Länge von 2 km gegraben, um Sprengstoff unter der deutschen Verteidigung zu platzieren. Am 26. Mai 1917 beschoss britische Artillerie diese Linien, und am 7. Juni um 3.10 Uhr wurden die Minen gesprengt. Die Deutschen waren zerschmettert. Australische und neuseeländische Truppen rollten vor. Die Realität des Grats als Aussichtspunkt und Hindernis kann man am neuseeländischen Mahnmal in Mesen erkennen. Obwohl sich die Deutschen erholten, verlief die Frontlinie bis zum 14. Juni genau südlich von Hügel 60. Phase eins war ein Erfolg gewesen.

Dem sturen, methodischen Plumer folgte im Norden der schneidige General Sir Hubert Gough, der die Fünfte Armee kommandierte. In den nächsten sechs Wochen wurden bei schönem Wetter die Vorräte gesammelt und die Männer versammelt – und die Deutschen brannten über die Verstärkung ihrer Linien. Am 31. Juli begann nach einem massiven Sperrfeuer der Angriff. Pilkem Ridge, die erste einer Reihe von niedrigen Wasserscheiden, die überwunden werden musste, war bald in britischer Hand, und General Erich Ludendorff bemerkte: „... erhebliche Verluste an Gefangenen und Lagern …“ Aber an diesem Tag regnete es kräftig, insgesamt mehr als 21 mm – 84 % der Gesamtniederschlagsmenge im Juli 1916. Es regnete weiter, Granatlöcher vermehrten sich und füllten sich mit Wasser, und die Bäche, die von dem entscheidenden Bergrücken abflossen, wurden zerstört. Das neue deutsche Verteidigungssystem, eine leicht gehaltene, aber tiefe Frontlinie mit Gegenangriffseinheiten im Rücken, forderte seinen Tribut.

Goughs Bemühungen kamen ins Stocken, und während Sanctuary Wood am ersten Tag zurückerobert worden war, erforderte der Fortschritt entlang des Gheluvelt Ridge in Richtung Polygon Wood verstärkte Maßnahmen im Süden. Sein II. Korps wurde nach Plumer verlegt, der um drei Wochen bat, um sich auf einen neuen Angriff vorzubereiten. Der Regen hörte auf, um am 19. September wieder zu beginnen. Am nächsten Tag wurde die Schlacht mit den Australiern, dem ANZAC-Korps, wieder aufgenommen und trat in die Schlacht an der Menin-Straße ein, die unter großen Kosten den Osten entlang des Kamms schob. Die Schlacht von Polygon Wood folgte am 26. September. Der Oktober wurde mit heftigen Regenfällen und der Schlacht von Broodseinde auf dem Bergrücken südlich von Passchendaele gefeiert. Die Australier bewegten sich in einem solchen Tempo, dass sie ihr eigenes Granatfeuer beinahe überholt hätten, und nur das nördliche Ende des verfluchten Kamms blieb dem Feind überlassen. Es war der Morast, der das Schlachtfeld geworden war, der die ANZACS in der ersten Schlacht von Passchendale am 12. Oktober zum Stillstand brachte, und das kanadische Korps nahm ihren Platz in der Linie ein. Die Zweite Schlacht von Passchendaele gab am 26. und 27. Oktober einen ersten Halt auf dem festeren Boden des Höhenrückens oberhalb von Tyne Cot. Am 10. November war endlich die Höhe gewonnen.

Besuch der Schlachtfelder

Das hervorragende Museum In Flanders Fields, das in der großen Tuchhalle im Zentrum von Ypern untergebracht ist, ist der beste Ort, um einen Besuch zu beginnen, um sich ein umfassendes Bild zu machen und im Museumsshop spezielle Tourenkarten und Führer zu den zahlreichen Sehenswürdigkeiten und Sehenswürdigkeiten zu erhalten Museen in der Umgebung. Die Region ist Schauplatz von vier Schlachten des Ersten Weltkriegs, von denen die dritte die bekannteste ist – also hüte dich davor, sie zu verwechseln. Wenn der Besucher in Mesen beginnt und entlang des Kamms (Hill 60, Hill 62 und Sanctuary Wood, Polygon Wood, Zonnebeke, Tyne Cot und Passendale) fährt und über die jetzt wieder landwirtschaftlich genutzten Höhenzüge und Täler über Poelkapelle und . nach Ieper zurückkehrt Langemark wird eine gute Würdigung der Kampfszenen möglich sein.

Dieser Artikel wurde im Februar 2011 veröffentlicht Ausgabe des Magazins. Ein 15-seitiges Special zu Passchendaele erscheint in Ausgabe 83 von Monatlich Militärgeschichte, im Verkauf am 13. Juli 2017.


Einheimische holen immer noch die Stücke auf

Hundert Jahre nach der Schlacht liefert die belgische Landschaft immer noch regelmäßig gefährliche Erinnerungen an das, was die Geschichte angerichtet hat.Eine ganze Einheit des belgischen Militärs hat den Auftrag, diese „Eisenernte“ – Blindgänger aus einem anderen Jahrhundert – zu entsorgen.

Als die Geschütze bei der ersten Bombardierung der Schlacht donnerten, beschossen alliierte Artilleristen den durchnässten Ypern-Bogen mit 4,25 Millionen Artilleriegranaten. Millionen weitere würden in den kommenden Monaten folgen. Unzählige Millionen kamen auch aus deutschen Batterien, die sich hinter den besetzten Höhen befanden. Unweigerlich gab es Blindgänger, viele die in den Schlamm krachten und einfach verschwanden. Die Erde hat diese Relikte seit einem Jahrhundert an die Oberfläche gedrängt. Tatsächlich werden jedes Jahr mehr als 100 Tonnen Blindgänger entdeckt.

Ein grausameres Vermächtnis finden sich in den Überresten unbekannter Soldaten, die noch immer in Flanders Fields begraben sind. Die Leichen von 42.000 aus der Schlacht wurden nie gefunden, verloren in der schlammigen Einöde. An ihre Namen erinnert das Menin-Tor in Ypern.


Schlacht bei Passchendaele: 31. Juli - 6. November 1917

Offiziell als Dritte Schlacht von Ypern bekannt, wurde Passchendaele nicht nur für die Opferzahlen, sondern auch für den Schlamm berüchtigt.

Ypern war die wichtigste Stadt innerhalb einer Ausbuchtung (oder Ausbuchtung) in den britischen Linien und Schauplatz zweier früherer Schlachten: Erstes Ypern (Oktober-November 1914) und Zweites Ypern (April-Mai 1915). Haig wollte schon lange eine britische Offensive in Flandern und wollte nach der Warnung, dass die deutsche Blockade die britischen Kriegsanstrengungen bald lahmlegen würde, die belgische Küste erreichen, um dort die deutschen U-Boot-Stützpunkte zu zerstören. Darüber hinaus bedrohte die Möglichkeit eines russischen Rückzugs aus dem Krieg die deutsche Verlagerung von der Ostfront, um ihre Reservekraft dramatisch zu erhöhen.

Die Briten wurden durch den Erfolg des Angriffs auf Messines Ridge am 7. Juni 1917 zusätzlich ermutigt. Neunzehn riesige Minen wurden gleichzeitig gesprengt, nachdem sie am Ende langer Tunnel unter den deutschen Frontlinien platziert worden waren. Die Einnahme des Kamms steigerte Haigs Selbstvertrauen und die Vorbereitungen begannen. Doch die Flachheit der Ebene machte Verstohlenheit unmöglich: Wie bei der Somme wussten die Deutschen, dass ein Angriff unmittelbar bevorstand, und das anfängliche Bombardement diente als letzte Warnung. Es dauerte zwei Wochen mit 4,5 Millionen Granaten, die aus 3.000 Geschützen abgefeuert wurden, aber es gelang erneut nicht, die stark befestigten deutschen Stellungen zu zerstören.


Nachwirkungen der Schlacht

Nachdem Haig Passchendaele eingenommen hatte, entschied er sich, die Offensive zu stoppen. Alle weiteren Überlegungen zum Vorrücken wurden durch die Notwendigkeit beseitigt, Truppen nach Italien zu verlegen, um den österreichischen Vormarsch nach ihrem Sieg in der Schlacht von Caporetto einzudämmen. Nachdem Haig rund um Ypern wichtiges Terrain gewonnen hatte, konnte Haig Erfolge verbuchen. Die Zahl der Opfer für die Schlacht von Passchendaele (auch bekannt als Drittes Ypern) ist umstritten. Bei den Kämpfen dürften die britischen Verluste zwischen 200.000 und 448.614 liegen, während die deutschen Verluste auf 260.400 bis 400.000 geschätzt werden.

Die Schlacht von Passchendaele ist ein kontroverses Thema und steht stellvertretend für den blutigen Zermürbungskrieg, der sich an der Westfront entwickelte. In den Jahren nach dem Krieg wurde Haig von David Lloyd George und anderen wegen der geringen Gebietsgewinne, die im Austausch für massive Truppenverluste erzielt wurden, heftig kritisiert. Umgekehrt entlastete die Offensive die Franzosen, deren Armee von Meutereien heimgesucht wurde, und fügte der deutschen Armee große, unersetzliche Verluste zu. Obwohl die Verluste der Alliierten hoch waren, begannen neue amerikanische Truppen einzutreffen, die die britischen und französischen Streitkräfte verstärken würden. Obwohl die Ressourcen aufgrund der Krise in Italien begrenzt waren, erneuerten die Briten ihre Operationen am 20. November, als sie die Schlacht von Cambrai eröffneten.


Schau das Video: Passchendaele: The Brutality Of The Ypres Salient. The Battle Of Passchendaele. Timeline