Abgestürzter Yokosuka D4Y 'Judy' (2 von 2)

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Abgestürzter Yokosuka D4Y 'Judy' (2 von 2)

Hier sehen wir eine Yokosuka D4Y Suisei (Komet) 'Judy', die im flachen Wasser abgestürzt ist. Dieser Winkel gibt einen guten Überblick über das Layout des Cockpits.


USS Bataan (CVL-29)

USS Bataan (CVL-29/AVT-4), ursprünglich geplant als USS Büffel (CL-99) und auch klassifiziert als CV-29, war ein 11.000 Tonnen Die Unabhängigkeit-Klasse leichter Flugzeugträger, der während des Zweiten Weltkriegs am 17. November 1943 in der United States Navy in Dienst gestellt wurde. Während des gesamten Krieges im pazifischen Kriegsschauplatz, Teilnahme an Operationen um Neuguinea, der Invasion der Marianen, der Schlacht von das philippinische Meer, die Schlacht von Okinawa und Angriffe auf die japanischen Heimatinseln. Nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs wurde sie zum U-Boot-Abwehrträger umgebaut und am 11. Februar 1947 in Reserve gestellt.

  • 6 Kampfsterne (Zweiter Weltkrieg)
  • 7 Kampfsterne (Korea)
  • 11.120 Tonnen lang (11.300 t) leicht
  • 16.260 Tonnen lang (16.520 t) Volllast
  • Gesamt: 622,5 Fuß (189,7 m)
  • Wasserlinie: 600 Fuß (180 m)
  • Extrem: 109 Fuß 2 Zoll (33,27 m)
  • Wasserlinie: 71 Fuß (22 m)
  • 26 × Bofors 40 mm Geschütze (2×4, 9×2)
  • 18 × Oerlikon 20 mm Kanonen (18×1)

Sie wurde am 13. Mai 1950 in Philadelphia unter dem Kommando von Kapitän Edgar T. Neale reaktiviert, um am Koreakrieg teilzunehmen. Nach dem Krieg kehrte sie nach Pearl Harbor zurück und meldete sich am 26. August 1953 zur Vorinaktivierungsüberholung. Nach dem Umzug zur San Francisco Naval Shipyard, Bataan wurde am 9. April 1954 außer Dienst gestellt und der Pacific Reserve Fleet in San Francisco zugeteilt. Obwohl sie am 15. Mai 1959 als Hilfsflugzeugtransporter umklassifiziert und in AVT-4 umbenannt wurde, wurde ihr Name am 1. September 1959 von der Navy List gestrichen. Sie wurde am 19. Juni 1961 an Nicolai Joffe Corp., Beverly Hills, Kalifornien, verkauft Verschrottung.


Inhalt

Das japanische Wort Kamikaze wird normalerweise als "göttlicher Wind" übersetzt (kami ist das Wort für „Gott“, „Geist“ oder „Göttlichkeit“ und kaze für "Wind"). Das Wort stammt von Makurakotoba der Waka-Poesie, die "Ise" modifiziert [8] und wird seit August 1281 verwendet, um auf die großen Taifune zu verweisen, die die mongolisch-koryoischen Flotten zerstreuten, die 1274 unter Kublai Khan in Japan einfielen. [9] [10]

Ein japanischer Eindecker, der 1937 für die Zeitungsgruppe Asahi einen Rekordflug von Tokio nach London absolvierte, wurde benannt Kamikaze. Sie war ein Prototyp für den Mitsubishi Ki-15 ("Babs"). [11]

Im Japanischen lautet der formale Begriff für Einheiten, die in den Jahren 1944-1945 Selbstmordattentate durchführen, tokubetsu kōgekitai (特別攻撃隊), was wörtlich "Spezialangriffseinheit" bedeutet. Dies wird normalerweise abgekürzt mit tokkōtai (特攻隊). Genauer gesagt wurden Luft-Selbstmordattentate der Kaiserlich Japanischen Marine offiziell genannt shinpū tokubetsu kōgeki tai (神風特別攻撃隊, "Divine Wind Special Attack Units"). Shinp ist das Weiterlesen (auf'yomi oder vom Chinesischen abgeleitete Aussprache) der gleichen Schriftzeichen wie die Kun-Lesung (kun'yomi oder japanische Aussprache) Kamikaze auf Japanisch. Während des Zweiten Weltkriegs war die Aussprache Kamikaze wurde in der japanischen Presse nur informell im Zusammenhang mit Selbstmordanschlägen verwendet, aber nach dem Krieg setzte sich diese Verwendung weltweit durch und wurde nach Japan reimportiert. Infolgedessen werden die Spezialangriffseinheiten in Japan manchmal als Kamikaze Tokubetsu Kōgeki Tai. [ Zitat benötigt ]

Hintergrund bearbeiten

Vor der Gründung von Kamikaze Einheiten, Piloten hatten als letztes Mittel absichtliche Absturze begangen, wenn ihre Flugzeuge schwere Schäden erlitten hatten und sie nicht riskieren wollten, gefangen genommen zu werden oder dem Feind so viel Schaden wie möglich zufügen wollten, da sie sowieso abstürzten. Solche Situationen traten sowohl bei den Luftstreitkräften der Achsenmächte als auch der alliierten Luftstreitkräfte auf. Axell und Kase sehen diese Selbstmorde als "individuelle, spontane Entscheidungen von Männern, die mental zum Sterben bereit waren". [12] Ein Beispiel dafür könnte sich am 7. Dezember 1941 während des Angriffs auf Pearl Harbor ereignet haben. [13] Das Flugzeug von Oberleutnant Fusata Iida hatte einen Treffer erlitten und hatte angefangen, Treibstoff zu verlieren, als er es offenbar für einen Selbstmordanschlag auf die Naval Air Station Kaneohe benutzte. Vor dem Abheben hatte er seinen Männern gesagt, dass er, sollte sein Flugzeug schwer beschädigt werden, es in ein "würdiges feindliches Ziel" stürzen würde. [14] In den meisten Fällen gibt es jedoch kaum Beweise dafür, dass solche Treffer mehr als zufällige Kollisionen darstellten, wie sie manchmal bei intensiven See- oder Luftgefechten vorkommen. [ Zitat benötigt ]

Die Flugzeugträgergefechte im Jahr 1942, insbesondere Midway, fügten dem kaiserlich-japanischen Marineflugdienst (IJNAS) irreparablen Schaden zu, so dass sie eine große Anzahl von Flottenträgern mit gut ausgebildeten Flugzeugbesatzungen nicht mehr zusammenstellen konnten. [15] Japanische Planer hatten einen schnellen Krieg angenommen und es fehlten umfassende Programme, um die Verluste von Schiffen, Lotsen und Matrosen und Midway der Salomon-Inseln-Kampagne (1942-1945) und der Neuguinea-Kampagne (1942-1945) zu ersetzen, insbesondere die Schlachten von Eastern Solomons (August 1942) und Santa Cruz (Oktober 1942) dezimierten die IJNAS-Veteranen-Flugbesatzungen, und es erwies sich als unmöglich, ihre Kampferfahrung zu ersetzen. [16]

Von 1943 bis 1944 rückten die US-Streitkräfte stetig in Richtung Japan vor. Neuere in den USA hergestellte Flugzeuge, insbesondere die Grumman F6F Hellcat und die Vought F4U Corsair, deklassierten und übertrafen die japanischen Kampfflugzeuge bald. Tropenkrankheiten sowie Mangel an Ersatzteilen und Treibstoff erschwerten den Betrieb der IJNAS immer mehr. Bis zur Seeschlacht in der Philippinischen See (Juni 1944) mussten sich die Japaner im Kampf gegen besser ausgebildete und erfahrenere Flieger der US Navy, die radargesteuerte Kampfluftpatrouillen flogen, mit veralteten Flugzeugen und unerfahrenen Fliegern begnügen. Die Japaner verloren über 400 trägergestützte Flugzeuge und Piloten in der Schlacht um die Philippinische See, was der Leistungsfähigkeit ihrer Träger ein Ende setzte. Alliierte Flieger nannten die Aktion den "Großen Marianen-Türkei-Shooting".

Am 19. Juni 1944 Flugzeuge des Trägers Chiyoda wandte sich an eine US-Arbeitsgruppe. Einigen Berichten zufolge machten zwei Selbstmordattentate, von denen einer die USS traf Indiana. [17]

Der wichtige japanische Stützpunkt Saipan fiel am 15. Juli 1944 an die alliierten Streitkräfte. Seine Eroberung lieferte geeignete Stützpunkte, die es den US-Luftstreitkräften ermöglichten, mit der Boeing B-29 Superfortress die japanischen Heimatinseln anzugreifen. Nach dem Fall von Saipan sagte das japanische Oberkommando voraus, dass die Alliierten versuchen würden, die Philippinen zu erobern, die aufgrund der Lage der Inseln zwischen den Ölfeldern Südostasiens und Japans für Tokio strategisch wichtig sind.

Anfänge Bearbeiten

Captain Motoharu Okamura, verantwortlich für die Tateyama-Basis in Tokio sowie für das 341st Air Group Home, war einigen Quellen zufolge der erste Offizier, der offiziell einen Vorschlag machte Kamikaze Angriffstaktik. Mit seinen Vorgesetzten veranlasste er am 15. Juni 1944 die ersten Untersuchungen zu Plausibilität und Mechanismen vorsätzlicher Selbstmordanschläge. [18]

Im August 1944 gab die Nachrichtenagentur Domei bekannt, dass ein Fluglehrer namens Takeo Tagata in Taiwan Piloten für Selbstmordmissionen ausbilde. [19]

Eine Quelle behauptet, dass die erste Kamikaze Mission fand am 13. September 1944 statt. Eine Gruppe von Piloten des 31. Jagdgeschwaders der Armee auf Negros Island beschloss, am nächsten Morgen einen Selbstmordanschlag zu starten. [20] Oberleutnant Takeshi Kosai und ein Sergeant wurden ausgewählt. Zwei 100-kg-Bomben (220 lb) wurden an zwei Jägern befestigt, und die Piloten starteten vor Sonnenaufgang und planten, mit Trägern zu kollidieren. Sie kehrten nie zurück, aber es gibt keine Aufzeichnungen darüber, dass ein feindliches Flugzeug an diesem Tag ein alliiertes Schiff getroffen hat. [21]

Nach einigen Quellen, am 14. Oktober 1944, USS Reno wurde von einem absichtlich abgestürzten japanischen Flugzeug getroffen. [22]

Konteradmiral Masafumi Arima, der Kommandant der 26. Luftflottille (Teil der 11. Luftflotte), wird manchmal mit der Erfindung des Kamikaze Taktik. Arima führte persönlich einen Angriff von etwa 100 Yokosuka D4Y . an Suisei ("Judy") Sturzkampfbomber gegen eine große Essex-Klasse Flugzeugträger, USS Franklin, in der Nähe des Golfs von Leyte, am oder um den 15. Oktober 1944. Arima wurde getötet und Teil eines Flugzeugabsturzes Franklin. Das japanische Oberkommando und die Propagandisten griffen Arimas Beispiel auf. Er wurde posthum zum Vizeadmiral befördert und erhielt offiziell Anerkennung für die erste Kamikaze Attacke. Es ist nicht klar, dass dies ein geplanter Selbstmordanschlag war, und offizielle japanische Berichte über Arimas Angriff hatten wenig Ähnlichkeit mit den tatsächlichen Ereignissen. [ Zitat benötigt ]

Am 17. Oktober 1944 griffen alliierte Streitkräfte die Insel Suluan an und begannen die Schlacht am Golf von Leyte. Die 1. Luftflotte der Kaiserlich Japanischen Marine mit Sitz in Manila wurde beauftragt, die japanischen Schiffe zu unterstützen, die versuchen würden, alliierte Streitkräfte im Golf von Leyte zu zerstören. Diese Einheit hatte nur 41 Flugzeuge: 34 Mitsubishi A6M Zero ("Zeke") trägergestützte Jäger, drei Nakajima B6N Tenzan ("Jill") Torpedobomber, ein Mitsubishi G4M ("Betty") und zwei Yokosuka P1Y Ginga ("Frances") landgestützte Bomber und ein zusätzliches Aufklärungsflugzeug. Die Aufgabe der japanischen Luftstreitkräfte schien unmöglich. Der Kommandant der 1. Luftflotte, Vizeadmiral Takijirō Ōnishi, beschloss, eine Selbstmordoffensive, die Special Attack Unit, zu bilden. Bei einem Treffen am 19. Oktober auf dem Flugplatz Mabalacat (dem US-Militär als Clark Air Base bekannt) in der Nähe von Manila sagte Onishi den Offizieren des Hauptquartiers der 201 Operation [um die Philippinen zu halten], als eine 250 kg schwere Bombe auf eine Zero zu legen und sie auf einen US-Träger krachen zu lassen, um sie eine Woche lang außer Gefecht zu setzen."

Erste Einheit Bearbeiten

Commander Asaichi Tamai bat eine Gruppe von 23 talentierten Flugschülern, die alle von ihm ausgebildet worden waren, sich freiwillig für die Special Attack Force zu melden. Alle Piloten hoben beide Hände und meldeten sich freiwillig, um an der Operation teilzunehmen. Später bat Tamai Lieutenant Yukio Seki, die Spezialangriffstruppe zu befehligen. Seki soll die Augen geschlossen, den Kopf gesenkt und zehn Sekunden nachgedacht haben, bevor er sagte: "Bitte ernenne mich mit dem Posten." Seki wurde der 24 Kamikaze Piloten gewählt werden. Später sagte er: "Japans Zukunft ist düster, wenn es gezwungen ist, einen seiner besten Piloten zu töten" und "Ich gehe nicht auf diese Mission für den Kaiser oder das Imperium. Ich gehe, weil es mir befohlen wurde." [23]

Die Namen der vier Untereinheiten innerhalb der Kamikaze Special Attack Force waren Einheit Shikishima, Einheit Yamato, Einheit Asahi und Einheit Yamazakura. [24] Diese Namen wurden einem patriotischen Todesgedicht entnommen, Shikishima no Yamato-gokoro wo hito towaba, asahi ni niou yamazakura bana von dem japanischen klassischen Gelehrten Motoori Norinaga. [25] Das Gedicht lautet:

Wenn jemand nach der fragt Yamato-Geist [Geist des alten/wahren Japans] von Shikishima [ein poetischer Name für Japan] – es sind die Blumen von yamazakura [Bergkirschblüten] die duften im Asahi [aufgehende Sonne].

Eine weniger wörtliche Übersetzung [26] lautet:

Nach der Seele Japans gefragt,
ich würde sagen
Das ist es
Wie wilde Kirschblüten
Leuchtend in der Morgensonne.

Ōnishi wandte sich an diese Einheit und sagte ihnen, dass ihr geistiger Adel die Heimat selbst bei einer Niederlage vor dem Untergang bewahren würde. [27]

Leyte Gulf: Die ersten Angriffe Bearbeiten

Mehrere Selbstmordattentate, die während der Invasion von Leyte von japanischen Piloten anderer Einheiten als der Special Attack Force ausgeführt wurden, wurden als erste beschrieben Kamikaze Anschläge. Am frühen 21. Oktober 1944 krachte ein japanisches Flugzeug absichtlich in den Fockmast des schweren Kreuzers HMAS Australien. [28] Dieses Flugzeug war möglicherweise entweder ein Aichi D3A Sturzkampfbomber von einer nicht identifizierten Einheit des Imperial Japanese Navy Air Service, [28] oder ein Mitsubishi Ki-51 der 6th Flying Brigade, Imperial Japanese Army Air Force. [29] Der Angriff tötete 30 Soldaten, darunter den Kapitän des Kreuzers, Emile Dechaineux, und verwundete 64, darunter den australischen Kommandanten Commodore John Collins. [28] Die offizielle australische Kriegsgeschichte behauptete, dass dies der erste war Kamikaze Angriff auf ein alliiertes Schiff. Andere Quellen sind anderer Meinung, da es sich nicht um einen geplanten Angriff eines Mitglieds der Special Attack Force handelte und höchstwahrscheinlich auf eigene Initiative des Piloten erfolgte. [28]

Der Untergang des Hochseeschleppers USS Sonoma am 24. Oktober wird in einigen Quellen als erstes Schiff angeführt, das an a . verloren gegangen ist Kamikaze Streik, aber der Angriff ereignete sich vor dem ersten Einsatz der Special Attack Force (am 25. Oktober) und das verwendete Flugzeug, eine Mitsubishi G4M, wurde nicht von den ursprünglichen vier Special Attack Squadrons geflogen.

Am 25. Oktober 1944, während der Schlacht am Golf von Leyte, Kamikaze Die Special Attack Force führte ihre erste Mission durch. Fünf A6M Zeros, angeführt von Lieutenant Seki, wurden vom führenden japanischen Ass Hiroyoshi Nishizawa zum Ziel eskortiert, wo sie mehrere Begleitträger angriffen. One Zero versuchte, die Brücke der USS . zu treffen Kitkun-Bucht sondern explodierte stattdessen auf dem Laufsteg des Hafens und radelte ins Meer. Zwei andere tauchten bei USS Fanshaw-Bucht wurden aber durch Flugabwehrfeuer zerstört. Die letzten beiden liefen bei USS Weiße Ebenen. Einer brach unter starkem Feuer und Rauchschwaden den Versuch ab Weiße Ebenen und stattdessen in Richtung USS . geneigt St. Lo, Pflügen in das Flugdeck. Seine Bombe verursachte Brände, die dazu führten, dass das Bombenmagazin explodierte und den Träger versenkte. [30]

Bis zum Ende des 26. Oktobers, 55 Kamikazes von der Special Attack Force hatte auch drei große Begleitträger beschädigt: USS Sangamon, Santee, und Suwannee (die einen genommen hatte Kamikaze Schlagen Sie am Vortag von seinem hinteren Aufzug nach vorne) und drei kleinere Eskorten: USS Weiße Ebenen, Kalinin Bucht, und Kitkun-Bucht. Insgesamt wurden sieben Träger sowie 40 weitere Schiffe getroffen (fünf versenkt, 23 schwer beschädigt und 12 mäßig beschädigt).

Hauptangriffswelle Bearbeiten

Frühe Erfolge – wie der Untergang der USS St. Lo – folgte eine sofortige Ausweitung des Programms, und in den nächsten Monaten führten über 2.000 Flugzeuge solche Angriffe durch.

Als Japan unter intensiven strategischen Bombenangriffen durch Boeing B-29 Superfortresses litt, versuchte das japanische Militär, diese Bedrohung durch Selbstmordanschläge zu bekämpfen. Während des Winters 1944/45 auf der Nordhalbkugel bildete die IJAAF das 47 Shinten Spezialeinheit (Shinten Seiku Tai) auf dem Flugplatz Narimasu, Nerima, Tokio, um die Metropolregion Tokio zu verteidigen. Das Gerät war mit Nakajima Ki-44 . ausgestattet Shoki ("Tojo")-Jagdflugzeuge, deren Piloten angewiesen wurden, mit B-29s der United States Army Air Forces (USAAF) zu kollidieren, die sich Japan nähern. Das Zielen auf das Flugzeug erwies sich als viel weniger erfolgreich und praktisch als Angriffe auf Kriegsschiffe, da die Bomber viel schnellere, wendigere und kleinere Ziele ermöglichten. Die B-29 verfügte auch über beeindruckende Verteidigungswaffen, so dass Selbstmordanschläge gegen das Flugzeug ein beträchtliches Pilotengeschick erforderten, um erfolgreich zu sein, was dem eigentlichen Zweck des Einsatzes entbehrlicher Piloten zuwiderlief. Selbst die Ermutigung fähiger Piloten, vor dem Aufprall auszusteigen, war ineffektiv, da wichtiges Personal oft verloren ging, wenn sie ihre Ausstiege versäumten und dadurch getötet wurden.

Am 11. März hat der US-Träger USS Randolph wurde im Ulithi Atoll auf den Karolinen von einem Kamikaze die in einer Mission namens Operation Tan No. 2 fast 4.000 km (2.500 Meilen) von Japan geflogen war. Am 20. März wurde das U-Boot USS Teufelsfisch überlebte einen Treffer von einem Flugzeug vor Japan.

Speziell entwickelt Kamikaze Flugzeuge wurden im Gegensatz zu umgebauten Jägern und Sturzkampfbombern gebaut. Fähnrich Mitsuo Ohta hatte vorgeschlagen, gesteuerte Segelflugzeugbomben zu entwickeln, die von einem Mutterflugzeug in Reichweite von Zielen getragen werden. Das erste technische Büro der Marineflieger (Kugisho) in Yokosuka verfeinerte Ohtas Idee. Yokosuka MXY-7 Ohka Raketenflugzeuge, die von Bombern gestartet wurden, wurden erstmals in Kamikaze Angriffe vom März 1945. US-Personal gab ihnen den spöttischen Spitznamen "Baka Bomben" (baka ist japanisch für "Idiot" oder "dumm"). Der Nakajima Ki-115 Tsurugi war ein einfaches, leicht zu bauendes Propellerflugzeug mit einer Holzzelle, das Motoren aus bestehenden Beständen verwendete. Sein nicht einziehbares Fahrwerk wurde kurz nach dem Start für eine Selbstmordmission abgeworfen, geborgen und wiederverwendet. 1945 begann das japanische Militär, Hunderte von Tsurugi, Ohkas, andere Flugzeuge und Selbstmordboote für den Einsatz gegen alliierte Streitkräfte, die voraussichtlich in Japan einmarschieren werden. Die Invasion hat nie stattgefunden, und nur wenige wurden jemals benutzt. [31]

Alliierte Verteidigungstaktik Bearbeiten

Anfang 1945 entwickelte der US-Navy-Fliegerkommandant John Thach, der bereits für die Entwicklung effektiver Lufttaktiken gegen die Japaner wie die Thach Weave berühmt war, eine Verteidigungsstrategie gegen Kamikazes nannte die "große blaue Decke", um die Luftherrschaft der Alliierten weit entfernt von den Trägerstreitkräften zu etablieren. Diese empfahl Kampfluftpatrouillen (CAP), die größer waren und weiter von den Trägern entfernt operierten als zuvor, eine Reihe von Streikpostenzerstörern und Zerstörereskorten mindestens 80 km (50 Meilen) vom Hauptteil der Flotte entfernt, um eine frühere Radarabhörung und verbesserte Koordination zwischen Jagdleitoffizieren auf Trägern. Dieser Plan sah auch Jagdpatrouillen rund um die Uhr über alliierte Flotten vor, obwohl die US-Marine die Ausbildung von Kampfpiloten reduziert hatte, so dass nicht genügend Navy-Piloten zur Verfügung standen, um dem entgegenzuwirken Kamikaze Bedrohung. Ein letztes Element umfasste intensive Kampfflugzeuge über japanische Flugplätze und die Bombardierung japanischer Start- und Landebahnen, wobei Verzögerungsbomben eingesetzt wurden, um Reparaturen zu erschweren. [32]

Ende 1944 nutzte die britische Pazifikflotte (BPF) die gute Höhenleistung ihrer Supermarine Seafires (die Marineversion der Spitfire) für Kampfluftpatrouillen. Seebrände waren stark an der Bekämpfung der Kamikaze Angriffe während der Landung von Iwo Jima und darüber hinaus. Der beste Tag der Seafires war der 15. August 1945, als acht angreifende Flugzeuge mit einem einzigen Verlust abgeschossen wurden.

Die alliierten Piloten waren erfahrener, besser ausgebildet und beherrschten überlegene Flugzeuge, was die schlecht ausgebildeten Kamikaze Piloten leichte Ziele. Allein die US Fast Carrier Task Force könnte über 1.000 Kampfflugzeuge ins Spiel bringen. Alliierte Piloten wurden geschickt darin, feindliche Flugzeuge zu zerstören, bevor sie Schiffe trafen.

Alliierte Kanoniere hatten begonnen, Techniken zu entwickeln, um zu negieren Kamikaze Anschläge. Leichte Schnellfeuer-Flugabwehrwaffen wie die 20-mm-Oerlikon-Autokanonen waren immer noch nützlich, obwohl die 40-mm-Bofors bevorzugt wurden, und obwohl ihre hohe Feuerrate und ihr schnelles Training vorteilhaft blieben, fehlte ihnen die Durchschlagskraft, um einen Kamikaze zu besiegen das Schiff, das sie verteidigten. [33] Es wurde festgestellt, dass schwere Flugabwehrgeschütze wie die Kaliber 5"/38 (127 mm) am effektivsten waren, da sie über genügend Feuerkraft verfügten, um feindliche Flugzeuge in sicherer Entfernung vom Schiff aus der Luft zu blasen. was vorzuziehen war, da selbst ein stark beschädigter Kamikaze sein Ziel erreichen konnte. [34] [35] Der Schnelle Ohkas stellten ein sehr schwieriges Problem für Flugabwehrfeuer dar, da ihre Geschwindigkeit die Feuerkontrolle äußerst schwierig machte. Bis 1945 wurde eine große Anzahl von Flugabwehrgranaten mit Funkfrequenz-Näherungszündern, die im Durchschnitt siebenmal effektiver waren als normale Granaten, verfügbar, und die US-Marine empfahl ihren Einsatz gegen Kamikaze Anschläge.

Endphase Bearbeiten

Die Spitzenzeit von Kamikaze Angriffshäufigkeit kam während April-Juni 1945 in der Schlacht von Okinawa. Am 6. April 1945 machten Flugzeugwellen Hunderte von Angriffen in der Operation Kikusui ("schwimmende Chrysanthemen"). [36] Auf Okinawa, Kamikaze Die Angriffe konzentrierten sich zuerst auf alliierte Zerstörer im Streikposten und dann auf die Träger in der Mitte der Flotte. Selbstmordanschläge von Flugzeugen oder Booten auf Okinawa versenkten oder setzten mindestens 30 US-Kriegsschiffe [37] und mindestens drei US-Handelsschiffe [38] zusammen mit einigen anderen alliierten Streitkräften außer Gefecht. Die Angriffe verbrauchten 1.465 Flugzeuge. Viele Kriegsschiffe aller Klassen wurden zum Teil schwer beschädigt, aber keine Flugzeugträger, Schlachtschiffe oder Kreuzer wurden versenkt Kamikaze auf Okinawa. Die meisten der verlorenen Schiffe waren Zerstörer oder kleinere Schiffe, insbesondere solche im Streikposten. [37] Der Zerstörer USS Laffey erhielt den Spitznamen "Das Schiff, das nicht sterben würde", nachdem er sechs überlebt hatte Kamikaze Angriffe und vier Bombentreffer während dieser Schlacht. [39]

US-Fluggesellschaften mit ihren hölzernen Flugdecks schienen mehr Schaden zu erleiden Kamikaze Treffer als die gepanzerten Träger der britischen Pazifikflotte. Auch US-Fluggesellschaften erlitten erheblich höhere Verluste durch Kamikaze Streiks zum Beispiel, 389 Männer wurden bei einem Angriff auf die USS getötet Bunkerhügel, mehr als die Gesamtzahl der Todesopfer auf allen sechs gepanzerten Trägern der Royal Navy bei allen Angriffsformen während des gesamten Krieges. Bunkerhügel und Franklin wurden beide getroffen (in Franklins Fall, wenn auch von einem Sturzkampfbomber und nicht von einem Kamikaze) während der Durchführung von Operationen mit vollgetankten und bewaffneten Flugzeugen, die zum Start an Deck gesichtet werden, ein äußerst verwundbarer Zustand für jeden Träger. Acht Kamikaze Treffer auf fünf britischen Flugzeugträgern führten zu nur 20 Toten, während insgesamt 15 Bombentreffer, die meisten mit einem Gewicht von 500 kg (1.100 lb) oder mehr, und ein Torpedotreffer auf vier Flugzeugträgern zu Beginn des Krieges 193 Todesopfer forderten – ein eindrucksvoller Beweis dafür der Schutzwert des gepanzerten Flugdecks. [40] [41]

Die Widerstandsfähigkeit gut gepanzerter Schiffe zeigte sich am 4. Mai kurz nach 11.30 Uhr, als es eine Welle von Selbstmordanschlägen gegen die britische Pazifikflotte gab. Ein japanisches Flugzeug machte einen steilen Sturzflug aus "großer Höhe" am Träger HMS Beeindruckend und wurde von Flugabwehrgeschützen beschäftigt. [42] Obwohl die Kamikaze von Schüssen getroffen wurde, gelang es, eine Bombe abzuwerfen, die auf dem Flugdeck explodierte und einen Krater von 3 m (9,8 ft) Länge, 0,6 m (2 ft) Breite und 0,6 m (2 ft) Tiefe machte. Ein langer Stahlsplitter bohrte sich durch das Hangardeck und den Hauptkesselraum (wo er eine Dampfleitung durchbrach), bevor er in einem Treibstofftank in der Nähe des Flugzeugparks zur Ruhe kam und einen Großbrand auslöste. Acht Personen wurden getötet und 47 verletzt. Ein Corsair und 10 Grumman Avengers wurden zerstört. Die Brände wurden nach und nach unter Kontrolle gebracht und der Krater im Deck mit Beton und Stahlblech repariert. Um 17:00 Uhr konnten Korsaren landen. Am 9. Mai, Beeindruckend wurde wieder beschädigt durch a Kamikaze, ebenso wie der Träger HMS Siegreich und das Schlachtschiff HMS Wie. Die Briten konnten das Flugdeck räumen und den Flugbetrieb in nur wenigen Stunden wieder aufnehmen, während ihre amerikanischen Kollegen einige Tage oder sogar Monate brauchten, wie ein Verbindungsoffizier der US-Marine auf der HMS . beobachtete Unermüdlich der kommentierte: "Wenn a Kamikaze einen US-Träger trifft, bedeutet dies sechs Monate Reparatur in Pearl Harbor. Wenn ein Kamikaze einen Limey-Träger trifft, ist es nur ein Fall von 'Kehrer, bemanne deine Besen'."

Zweimotorige Flugzeuge wurden gelegentlich in geplanten Kamikaze Anschläge. Zum Beispiel Mitsubishi Ki-67 Hiryū ("Peggy") mittlere Bomber, basierend auf Formosa, unternahmen Kamikaze Angriffe auf alliierte Streitkräfte vor Okinawa, während ein Paar Kawasaki Ki-45 Toryu ("Nick") schwere Jäger verursachten genug Schaden für USS Dickerson (DD-157) versenkt werden.

Vizeadmiral Matome Ugaki, der Kommandant der in Kyushu stationierten 5. IJN-Luftflotte, nahm am 15. August 1945, Stunden nach der angekündigten Kapitulation Japans, an einem der letzten Kamikaze-Angriffe auf amerikanische Schiffe teil. [43]

Als sich das Ende des Krieges näherte, erlitten die Alliierten keine größeren Verluste, obwohl sie über viel mehr Schiffe verfügten und mit einer größeren Intensität von Kamikaze Anschläge. Obwohl das IJN 1945 einige der schwersten Verluste auf US-Trägern verursachte, hatte es 2.525 . geopfert Kamikaze Piloten und die IJAAF 1.387 – weit mehr, als sie 1942 verloren hatte, als sie drei Flugzeugträger versenkte oder lahmlegte (wenn auch ohne nennenswerte Verluste). Im Jahr 1942, als Schiffe der US-Marine knapp waren, würde die vorübergehende Abwesenheit wichtiger Kriegsschiffe aus der Kampfzone operative Initiativen erschweren. Bis 1945 war die US-Marine jedoch groß genug, um beschädigte Schiffe zur Reparatur nach Hause abzusetzen, ohne die Einsatzfähigkeit der Flotte wesentlich zu beeinträchtigen. Die einzigen Oberflächenverluste waren Zerstörer und kleinere Schiffe, die nicht in der Lage waren, schwere Schäden auszuhalten. Insgesamt ist die Kamikazes waren nicht in der Lage, das Blatt des Krieges zu wenden und die Invasion der Alliierten zu stoppen.

Unmittelbar nach Kamikaze Streiks erholten sich britische Flugzeugträger mit ihren gepanzerten Flugdecks im Vergleich zu ihren US-Pendants schneller. Nachkriegsanalysen zeigten, dass einige britische Fluggesellschaften wie HMS Beeindruckend erlitten bauliche Schäden, die zur Verschrottung führten, da sie wirtschaftlich nicht mehr zu reparieren waren. Die wirtschaftliche Situation Großbritanniens nach dem Krieg spielte eine Rolle bei der Entscheidung, beschädigte Flugzeugträger nicht zu reparieren, während selbst schwer beschädigte amerikanische Flugzeugträger wie die USS Bunkerhügel repariert, obwohl sie dann nach dem Zweiten Weltkrieg ohne Wiederinbetriebnahme eingemottet oder als Überschuss verkauft wurden.

Die genaue Zahl der versenkten Schiffe ist umstritten. Laut einer japanischen Kriegspropaganda-Ankündigung versenkten die Missionen 81 Schiffe und beschädigten 195, und einer japanischen Bilanz zufolge Kamikaze Angriffe machten bis zu 80 % der US-Verluste in der Endphase des Krieges im Pazifik aus. In einem Buch aus dem Jahr 2004 Zweiter Weltkrieg, erklärten die Historiker Willmott, Cross und Messenger, dass mehr als 70 US-Schiffe „versenkt oder irreparabel beschädigt“ wurden Kamikazes. [44]

Ungefähr 2.800 Kamikaze Angreifer versenkten 34 Marineschiffe, beschädigten 368 andere, töteten 4.900 Seeleute und verwundeten über 4.800. Trotz Radarerkennung und Cuing, luftgestütztem Abfangen, Abrieb und massiven Flugabwehrsperren, 14 Prozent der Kamikazes überlebten, um einen Treffer auf einem Schiff zu erzielen, fast 8,5 Prozent aller von ihnen getroffenen Schiffe Kamikazes versank. [45]

Die australischen Journalisten Denis und Peggy Warner in einem 1982 erschienenen Buch mit dem japanischen Marinehistoriker Sadao Seno (The Sacred Warriors: Japans Selbstmordlegionen), kamen auf insgesamt 57 versenkte Schiffe Kamikazes. Bill Gordon, ein amerikanischer Japanologe, der sich auf Kamikazes, listet in einem Artikel aus dem Jahr 2007 47 Schiffe auf, von denen bekannt ist, dass sie versenkt wurden Kamikaze Flugzeug. Gordon sagt, dass die Warners und Seno zehn Schiffe umfassten, die nicht gesunken sind. Er listet auf:

  • drei Begleitträger: USS St. Lo, USS Ommaney Bay, und USS Bismarcksee
  • 14 Zerstörer, darunter das letzte versenkte Schiff USS Callaghan (DD-792) am 29. Juli 1945 vor Okinawa
  • drei Hochgeschwindigkeitstransportschiffe
  • fünf Landungsschiff, Tank
  • vier Landungsschiffe Medium
  • drei Landungsschiffe Medium (Rakete)
  • ein Hilfstanker
  • drei Victory-Schiffe
  • drei Liberty-Schiffe
  • zwei Hochgeschwindigkeits-Minensucher
  • ein Minensuchboot der Auk-Klasse
  • ein U-Boot-Jäger
  • zwei PT-Boote
  • Unterstützung für zwei Landungsboote

Es wurde damals von den japanischen Streitkräften behauptet, dass es viele Freiwillige für die Selbstmordkräfte gab. Kapitän Motoharu Okamura kommentierte, dass "es so viele Freiwillige für Selbstmordmissionen gab, dass er sie als Bienenschwarm bezeichnete", und erklärte: "Bienen sterben, nachdem sie gestochen haben." [46] Okamura wird zugeschrieben, dass er der erste war, der die Kamikaze Anschläge. Er hatte seinen Wunsch geäußert, eine freiwillige Gruppe von Selbstmordanschlägen zu leiten, etwa vier Monate bevor Admiral Takijiro Ohnishi, Kommandant der japanischen Marineluftstreitkräfte auf den Philippinen, die Idee seinem Stab vorstellte. Während Vizeadmiral Shigeru Fukudome, Kommandant der zweiten Luftflotte, die 341st Air Group inspizierte, nutzte Kapitän Okamura die Gelegenheit, seine Ideen zur Tauchtaktik zu äußern. "In unserer gegenwärtigen Situation bin ich fest davon überzeugt, dass der einzige Weg, den Krieg zu unseren Gunsten zu lenken, darin besteht, mit unseren Flugzeugen Absturzangriffe durchzuführen. Es gibt keinen anderen Weg. Es wird mehr als genug Freiwillige für diese Chance geben, unsere zu retten." Land, und ich würde gerne eine solche Operation befehligen. Gib mir 300 Flugzeuge und ich werde das Blatt im Krieg wenden." [47]

Als die Freiwilligen zum Dienst im Korps eintrafen, standen doppelt so viele Personen wie Flugzeuge zur Verfügung. "Nach dem Krieg bedauerten einige Kommandeure, dass sie überflüssigen Besatzungen erlaubt hatten, Einsätze zu begleiten, und manchmal quetschten sie sich an Bord von Bombern und Jägern, um die Selbstmordpiloten zu ermutigen und, wie es scheint, mitzujubeln, ein großes feindliches Schiff zu versenken." Viele der Kamikaze Piloten glaubten, dass ihr Tod ihre Schulden bezahlen und ihre Liebe zu ihren Familien, Freunden und dem Kaiser zeigen würde. „Viele minimal ausgebildete Piloten waren so begierig darauf, an Selbstmordmissionen teilzunehmen, dass die Piloten, wenn ihre Einsätze verzögert oder abgebrochen wurden, zutiefst mutlos wurden. Viele derjenigen, die für eine Bodycrashing-Mission ausgewählt wurden, wurden unmittelbar vor ihrem letzten Einsatz als außerordentlich glücklich beschrieben.“ ." [48]

Im Laufe der Zeit stellten moderne Kritiker die nationalistische Darstellung von Kamikaze Piloten als edle Soldaten, die bereit sind, ihr Leben für das Land zu opfern. 2006 hat Tsuneo Watanabe, Chefredakteur der Yomiuri Shimbun, kritisierte die Verherrlichung der japanischen Nationalisten Kamikaze Angriffe: [49] [50] [51]

Es ist alles eine Lüge, die sie voller Tapferkeit und Freude hinterlassen haben und weinen: "Es lebe der Kaiser!" Sie waren Schafe in einem Schlachthof. Alle schauten nach unten und wankten. Einige konnten nicht aufstehen und wurden von Wartungssoldaten getragen und in das Flugzeug geschoben.

Wenn Sie alle Gedanken über Leben und Tod beseitigen, können Sie Ihr irdisches Leben völlig ignorieren. Auf diese Weise können Sie sich auch darauf konzentrieren, den Feind mit unerschütterlicher Entschlossenheit auszurotten und gleichzeitig Ihre hervorragenden Flugfähigkeiten zu stärken.

Tokkōtai Pilotenausbildung, wie von Takeo Kasuga beschrieben, [53] bestand im Allgemeinen aus einem unglaublich anstrengenden Training, gepaart mit grausamer und qualvoller körperlicher Züchtigung als tägliche Routine. Daikichi Irokawa, der auf dem Tsuchiura Naval Air Base trainierte, erinnerte sich, dass er "so hart und häufig ins Gesicht geschlagen wurde, dass [sein] Gesicht nicht mehr erkennbar war". Außerdem schrieb er: "Ich wurde so hart getroffen, dass ich nicht mehr sehen konnte und auf den Boden fiel. Als ich aufstand, wurde ich wieder von einem Knüppel geschlagen, damit ich gestehen würde." Begründet wurde diese brutale "Ausbildung" damit, dass sie den "Kampfgeist eines Soldaten" wecken würde, aber tägliche Schläge und körperliche Züchtigungen beseitigten den Patriotismus vieler Piloten. [54]

Irokawa Daikichi, Kamikaze-Tagebücher: Reflexionen japanischer Studentensoldaten

Piloten erhielten ein Handbuch, in dem beschrieben war, wie sie denken, sich vorbereiten und angreifen sollten. In diesem Handbuch wurde den Piloten gesagt, dass sie „ein hohes Maß an spiritueller Ausbildung erreichen“ und „[ihre] Gesundheit in bestem Zustand halten sollen“. Diese Anweisungen sollten unter anderem Piloten mental auf den Tod vorbereiten. [52]

Die tokkōtai Pilotenhandbuch erklärte auch, wie ein Pilot umkehren kann, wenn er ein Ziel nicht lokalisieren konnte, und dass ein Pilot "[sein] Leben nicht leicht verschwenden sollte". Ein Pilot, ein Absolvent der Waseda-Universität, der ständig zur Basis zurückkehrte, wurde nach seiner neunten Rückkehr erschossen. [55]

Das Handbuch war sehr detailliert darin, wie ein Pilot angreifen sollte. Ein Pilot würde auf sein Ziel zutauchen und "einen Punkt zwischen dem Brückenturm und den Schornsteinen anstreben". Auch das Betreten eines Schornsteins sei "effektiv". Piloten wurden angewiesen, nicht auf den Brückenturm eines Flugzeugträgers zu zielen, sondern stattdessen auf die Aufzüge oder das Flugdeck zu zielen. Bei horizontalen Angriffen sollte der Pilot "auf die Mitte des Schiffes, etwas höher als die Wasserlinie" zielen oder "auf den Eingang zum Flugzeughangar oder den Boden des Stapels zielen", wenn ersteres zu schwierig war. [52]

Die tokkōtai Das Pilotenhandbuch sagte den Piloten, niemals die Augen zu schließen, da dies die Wahrscheinlichkeit verringern würde, ihre Ziele zu treffen. In den letzten Momenten vor dem Absturz sollte der Pilot schreien "hissatsu" (必殺) an der Spitze seiner Lunge, was übersetzt "gewisse Tötung" oder "unbedingt sinken" bedeutet. [52]

In den Jahren 1944-45 erfanden US-Militärführer den Begriff "Staats-Shinto" als Teil der Shinto-Richtlinie, um die Ideologie des japanischen Staates von traditionellen Shinto-Praktiken zu unterscheiden. Im Laufe der Zeit, behaupteten die Amerikaner, wurde Shinto zunehmend zur Förderung nationalistischer Gefühle verwendet. Im Jahr 1890 wurde die kaiserliche Schulordnung verabschiedet, nach der die Schüler ihren Eid rituell aufsagen mussten, sich "mutig dem Staat" anzubieten und die kaiserliche Familie zu schützen. Das ultimative Angebot war, sein Leben aufzugeben. Es war eine Ehre für Japan und den Kaiser zu sterben. Axell und Kase betonten: „Fakt ist, dass unzählige Soldaten, Matrosen und Piloten entschlossen waren zu sterben, zu werden eirei, das sind 'Schutzgeister' des Landes. . Viele Japaner empfanden es als besondere Ehre, in Yasukuni verehrt zu werden, da der Kaiser den Schrein zweimal im Jahr besuchte, um ihm zu huldigen. Yasukuni ist der einzige Schrein, der gewöhnliche Männer vergöttlicht, den der Kaiser besuchen würde, um ihm seine Aufwartung zu machen.“ [46] Junge Japaner wurden von klein auf mit diesen Idealen indoktriniert.

Nach Beginn der Kamikaze Taktik, Zeitungen und Bücher brachten Anzeigen, Artikel und Geschichten über die Selbstmordattentäter, um bei der Rekrutierung und Unterstützung zu helfen. Im Oktober 1944 wurde die Nippon Zeiten zitierte Lieutenant Sekio Nishina: „Der Geist des Special Attack Corps ist der große Geist, der jedem Japaner im Blut liegt. Die krachende Aktion, die den Feind und sich selbst unbedingt gleichzeitig tötet, wird als Special Attack bezeichnet. Jeder Japaner ist fähig, zu werden ein Mitglied des Special Attack Corps." [56] Verlage spielten auch die Idee auf, dass die Kamikaze wurden in Yasukuni verankert und erzählten übertriebene Geschichten von Kamikaze Mut – es gab sogar Märchen für kleine Kinder, die das förderten Kamikaze. Ein Beamter des Auswärtigen Amtes namens Toshikazu Kase sagte: "Es war üblich, dass das GHQ [in Tokio] falsche Siegesankündigungen unter völliger Missachtung von Tatsachen machte und dass die begeisterte und selbstgefällige Öffentlichkeit ihnen glaubte." [57]

Während viele Geschichten gefälscht waren, waren einige wahr, wie die von Kiyu Ishikawa, der ein japanisches Schiff rettete, als er sein Flugzeug in einen Torpedo stürzte, den ein amerikanisches U-Boot gestartet hatte. Der Sergeant Major wurde posthum vom Kaiser zum Leutnant befördert und in Yasukuni verankert. [58] Geschichten wie diese, die die Art von Lob und Ehre zeigten, die der Tod hervorbrachte, ermutigten junge Japaner, sich freiwillig für das Special Attack Corps zu melden, und flößten den Jugendlichen den Wunsch ein, als Kamikaze.

Zeremonien wurden vorher durchgeführt Kamikaze Piloten starteten zu ihrer letzten Mission. Die Kamikaze geteilte zeremonielle Tassen mit Sake oder Wasser, bekannt als "mizu no sakazuki". Viele Armeeoffiziere Kamikaze nahmen ihre Schwerter mit, während die Navy-Piloten (in der Regel) dies nicht taten. Die Kamikaze, zusammen mit allen japanischen Fliegern, die über unfreundliches Territorium flogen, erhielten eine Nambu-Pistole, mit der sie ihr Leben beenden konnten, wenn sie riskierten, gefangen genommen zu werden. Wie alle Soldaten der Armee und Marine ist der Kamikaze würde ihre tragen senninbari, ein "Gürtel aus tausend Stichen", das ihnen von ihren Müttern geschenkt wurde. [59] Sie verfassten und lasen auch ein Todesgedicht, eine Tradition, die von den Samurai abstammt, die dies taten, bevor sie sich begingen seppuku. Piloten trugen Gebete von ihren Familien und erhielten militärische Auszeichnungen. Die Kamikaze wurden von anderen Piloten eskortiert, deren Aufgabe es war, sie auf dem Weg zu ihrem Ziel zu beschützen und über die Ergebnisse zu berichten. Einige dieser Begleitpiloten, wie der Zero-Pilot Toshimitsu Imaizumi, wurden später auf eigene Faust losgeschickt Kamikaze Missionen. [59]

Es wird zwar allgemein angenommen, dass sich Freiwillige in Scharen für Kamikaze Missionen wurde auch behauptet, dass es bei der Rekrutierung von Soldaten für das Opfer umfassender Zwang und Gruppenzwang gegeben habe. Ihre Beweggründe für die "Freiwilligenarbeit" waren komplex und es ging nicht nur um Patriotismus oder um Ehre für ihre Familien. Interviews aus erster Hand mit Überlebenden Kamikaze und Begleitpiloten haben gezeigt, dass sie von dem Wunsch motiviert waren, ihre Familien vor vermeintlichen Gräueltaten und einer möglichen Auslöschung durch die Alliierten zu schützen. Sie betrachteten sich selbst als die letzte Verteidigung. [59]

Mindestens einer dieser Piloten war ein eingezogener Koreaner mit japanischem Namen, der in der Vorkriegszeit adoptiert wurde Soshi-kaimei Verordnung, die Koreaner zwang, japanische Personennamen anzunehmen. [60] Elf der 1.036 IJA Kamikaze Piloten, die bei Einsätzen von Chiran und anderen japanischen Luftwaffenstützpunkten während der Schlacht von Okinawa starben, waren Koreaner.

Es wird gesagt, dass junge Piloten auf Kamikaze Missionen flogen oft südwestlich von Japan über den 922 m (3.025 ft) hohen Mount Kaimon. Der Berg wird auch genannt "Satsuma-Fuji" (bedeutet einen Berg wie den Berg Fuji, der sich jedoch in der Region der Provinz Satsuma befindet). Piloten von Selbstmordmissionen blickten über die Schulter, um den Berg zu sehen, den südlichsten auf dem japanischen Festland, verabschiedeten sich von ihrem Land und grüßten den Berg. Bewohner der Insel Kikaishima, östlich von Amami Ōshima, sagen, dass Piloten von Selbstmord-Missionseinheiten Blumen aus der Luft abgeworfen haben, als sie zu ihren letzten Missionen aufbrachen.

Kamikaze Piloten, die ihre Missionen nicht erfüllen konnten (wegen mechanischem Versagen, Abfangen usw.), wurden in den Jahren nach dem Krieg stigmatisiert. Dieses Stigma begann etwa 50 Jahre nach dem Krieg zu verschwinden, als Wissenschaftler und Verleger begannen, die Geschichten der Überlebenden zu verbreiten. [61]

Einige japanische Militärs standen der Politik kritisch gegenüber. Beamte wie Minoru Genda, Tadashi Minobe und Yoshio Shiga weigerten sich, der Richtlinie Folge zu leisten. Sie sagten, dass der Kommandant von a Kamikaze Angriff sollte sich zuerst an der Aufgabe beteiligen. [62] [63] Einige Personen, die sich an die Politik hielten, wie Kiyokuma Okajima, Saburo Shindo und Iyozo Fujita, standen der Politik ebenfalls kritisch gegenüber. [64] [65] Saburō Sakai sagte: „Wir haben es nie gewagt, Befehle in Frage zu stellen, an Autorität zu zweifeln, etwas anderes zu tun, als alle Befehle unserer Vorgesetzten sofort auszuführen. Wir waren Automaten, die gehorchen, ohne nachzudenken.“ [66] Tetsuzō Iwamoto weigerte sich, sich an einem Kamikaze Angriff, weil er dachte, die Aufgabe von Kampfpiloten sei es, Flugzeuge abzuschießen. [67]


Yokosuka B3Y Typ 92

1932 gab die japanische Marine ihre 7-Shi-Anforderungen für einen neuen Torpedobomber heraus, der den B2M Typ 89 ersetzen sollte. Zunächst reagierten sowohl Nakajima mit ihrem B3N als auch Mitsubishi mit ihrem B3M. Beide Konstruktionen erwiesen sich als Fehlschläge: Der B3N litt unter der schlechten Zuverlässigkeit seines Hikari-Motors, und der einzelne B3M-Prototyp wurde bei einem Absturz zerstört. Das Marine-Luftwaffenarsenal in Yokosuka begann mit seiner Entwicklung später als die anderen Hersteller und folglich erwies sich der Yokosuka B3Y als zuverlässiger und wurde als Träger-Angriffsbomber vom Typ 92 akzeptiert.

Die B3Y wurde aus Stahlrohr mit einer Stoffbespannung für den Rumpf gebaut und war mit aufklappbaren und nach hinten klappbaren Holzflügeln ausgestattet, um den Platzbedarf auf Flugzeugträgern zu reduzieren. Es wurde von dem Hiro Typ 91 W-12 Motor angetrieben, der sich als ebenso unzuverlässig wie der Hikari erwies und daher nur eine geringe Stückzahl produzierte – insgesamt nur 129 während eines 3-jährigen Produktionslaufs.

Im Dienst wurde die B3Y der 12. Kokutai zugeteilt, die den Typ zusammen mit ihren D1A-Bombern und A4N-Jägern während der Schlacht um Shanghai einsetzte. Der Typ erwies sich als relativ erfolgreich und galt als stabile und genaue Bombenplattform. 1937 waren jedoch die Nachfolger des B3Y, B4Y und B5N, bereits im Einsatz oder wurden für den Dienst vorbereitet, so dass der Typ 92 nur kurz im Einsatz war.


Inhalt

Das japanische Wort Kamikaze wird normalerweise als "göttlicher Wind" übersetzt (kami ist das Wort für „Gott“, „Geist“ oder „Göttlichkeit“ und kaze für "Wind"). Das Wort stammt von Makurakotoba der Waka-Poesie, die "Ise" modifiziert [8] und wird seit August 1281 verwendet, um auf die großen Taifune zu verweisen, die die mongolisch-koryoischen Flotten zerstreuten, die 1274 unter Kublai Khan in Japan einfielen. [9] [10]

Ein japanischer Eindecker, der 1937 für die Zeitungsgruppe Asahi einen Rekordflug von Tokio nach London absolvierte, wurde benannt Kamikaze. Sie war ein Prototyp für den Mitsubishi Ki-15 ("Babs"). [11]

Im Japanischen lautet der formale Begriff für Einheiten, die in den Jahren 1944-1945 Selbstmordattentate durchführen, tokubetsu kōgekitai (特別攻撃隊), was wörtlich "Spezialangriffseinheit" bedeutet. Dies wird normalerweise abgekürzt mit tokkōtai (特攻隊). Genauer gesagt wurden Luft-Selbstmordattentate der Kaiserlich Japanischen Marine offiziell genannt shinpū tokubetsu kōgeki tai (神風特別攻撃隊, "Divine Wind Special Attack Units"). Shinp ist das Weiterlesen (auf'yomi oder vom Chinesischen abgeleitete Aussprache) der gleichen Schriftzeichen wie die Kun-Lesung (kun'yomi oder japanische Aussprache) Kamikaze auf Japanisch. Während des Zweiten Weltkriegs war die Aussprache Kamikaze wurde in der japanischen Presse nur informell im Zusammenhang mit Selbstmordanschlägen verwendet, aber nach dem Krieg setzte sich diese Verwendung weltweit durch und wurde nach Japan reimportiert. Infolgedessen werden die Spezialangriffseinheiten in Japan manchmal als Kamikaze Tokubetsu Kōgeki Tai. [ Zitat benötigt ]

Hintergrund bearbeiten

Vor der Gründung von Kamikaze Einheiten, Piloten hatten als letztes Mittel absichtliche Absturze begangen, wenn ihre Flugzeuge schwere Schäden erlitten hatten und sie nicht riskieren wollten, gefangen genommen zu werden oder dem Feind so viel Schaden wie möglich zufügen wollten, da sie sowieso abstürzten. Solche Situationen traten sowohl bei den Luftstreitkräften der Achsenmächte als auch der alliierten Luftstreitkräfte auf. Axell und Kase sehen diese Selbstmorde als "individuelle, spontane Entscheidungen von Männern, die mental zum Sterben bereit waren". [12] Ein Beispiel dafür könnte sich am 7. Dezember 1941 während des Angriffs auf Pearl Harbor ereignet haben. [13] Das Flugzeug von Oberleutnant Fusata Iida hatte einen Treffer erlitten und hatte angefangen, Treibstoff zu verlieren, als er es offenbar für einen Selbstmordanschlag auf die Naval Air Station Kaneohe benutzte. Vor dem Abheben hatte er seinen Männern gesagt, dass er, sollte sein Flugzeug schwer beschädigt werden, es in ein "würdiges feindliches Ziel" stürzen würde. [14] In den meisten Fällen gibt es jedoch kaum Beweise dafür, dass solche Treffer mehr als zufällige Kollisionen darstellten, wie sie manchmal bei intensiven See- oder Luftgefechten vorkommen. [ Zitat benötigt ]

Die Flugzeugträgergefechte im Jahr 1942, insbesondere Midway, fügten dem kaiserlich-japanischen Marineflugdienst (IJNAS) irreparablen Schaden zu, so dass sie eine große Anzahl von Flottenträgern mit gut ausgebildeten Flugzeugbesatzungen nicht mehr zusammenstellen konnten. [15] Japanische Planer hatten einen schnellen Krieg angenommen und es fehlten umfassende Programme, um die Verluste von Schiffen, Lotsen und Matrosen und Midway der Salomon-Inseln-Kampagne (1942-1945) und der Neuguinea-Kampagne (1942-1945) zu ersetzen, insbesondere die Schlachten von Eastern Solomons (August 1942) und Santa Cruz (Oktober 1942) dezimierten die IJNAS-Veteranen-Flugbesatzungen, und es erwies sich als unmöglich, ihre Kampferfahrung zu ersetzen. [16]

Von 1943 bis 1944 rückten die US-Streitkräfte stetig in Richtung Japan vor. Neuere in den USA hergestellte Flugzeuge, insbesondere die Grumman F6F Hellcat und die Vought F4U Corsair, deklassierten und übertrafen die japanischen Kampfflugzeuge bald. Tropenkrankheiten sowie Mangel an Ersatzteilen und Treibstoff erschwerten den Betrieb der IJNAS immer mehr. Bis zur Seeschlacht in der Philippinischen See (Juni 1944) mussten sich die Japaner im Kampf gegen besser ausgebildete und erfahrenere Flieger der US Navy, die radargesteuerte Kampfluftpatrouillen flogen, mit veralteten Flugzeugen und unerfahrenen Fliegern begnügen. Die Japaner verloren über 400 trägergestützte Flugzeuge und Piloten in der Schlacht um die Philippinische See, was der Leistungsfähigkeit ihrer Träger ein Ende setzte. Alliierte Flieger nannten die Aktion den "Großen Marianen-Türkei-Shooting".

Am 19. Juni 1944 Flugzeuge des Trägers Chiyoda wandte sich an eine US-Arbeitsgruppe. Einigen Berichten zufolge machten zwei Selbstmordattentate, von denen einer die USS traf Indiana. [17]

Der wichtige japanische Stützpunkt Saipan fiel am 15. Juli 1944 an die alliierten Streitkräfte. Seine Eroberung lieferte geeignete Stützpunkte, die es den US-Luftstreitkräften ermöglichten, mit der Boeing B-29 Superfortress die japanischen Heimatinseln anzugreifen. Nach dem Fall von Saipan sagte das japanische Oberkommando voraus, dass die Alliierten versuchen würden, die Philippinen zu erobern, die aufgrund der Lage der Inseln zwischen den Ölfeldern Südostasiens und Japans für Tokio strategisch wichtig sind.

Anfänge Bearbeiten

Captain Motoharu Okamura, verantwortlich für die Tateyama-Basis in Tokio sowie für das 341st Air Group Home, war einigen Quellen zufolge der erste Offizier, der offiziell einen Vorschlag machte Kamikaze Angriffstaktik. Mit seinen Vorgesetzten veranlasste er am 15. Juni 1944 die ersten Untersuchungen zu Plausibilität und Mechanismen vorsätzlicher Selbstmordanschläge. [18]

Im August 1944 gab die Nachrichtenagentur Domei bekannt, dass ein Fluglehrer namens Takeo Tagata in Taiwan Piloten für Selbstmordmissionen ausbilde. [19]

Eine Quelle behauptet, dass die erste Kamikaze Mission fand am 13. September 1944 statt. Eine Gruppe von Piloten des 31. Jagdgeschwaders der Armee auf Negros Island beschloss, am nächsten Morgen einen Selbstmordanschlag zu starten. [20] Oberleutnant Takeshi Kosai und ein Sergeant wurden ausgewählt. Zwei 100-kg-Bomben (220 lb) wurden an zwei Jägern befestigt, und die Piloten starteten vor Sonnenaufgang und planten, mit Trägern zu kollidieren. Sie kehrten nie zurück, aber es gibt keine Aufzeichnungen darüber, dass ein feindliches Flugzeug an diesem Tag ein alliiertes Schiff getroffen hat. [21]

Nach einigen Quellen, am 14. Oktober 1944, USS Reno wurde von einem absichtlich abgestürzten japanischen Flugzeug getroffen. [22]

Konteradmiral Masafumi Arima, der Kommandant der 26. Luftflottille (Teil der 11. Luftflotte), wird manchmal mit der Erfindung des Kamikaze Taktik. Arima führte persönlich einen Angriff von etwa 100 Yokosuka D4Y . an Suisei ("Judy") Sturzkampfbomber gegen eine große Essex-Klasse Flugzeugträger, USS Franklin, in der Nähe des Golfs von Leyte, am oder um den 15. Oktober 1944. Arima wurde getötet und Teil eines Flugzeugabsturzes Franklin. Das japanische Oberkommando und die Propagandisten griffen Arimas Beispiel auf. Er wurde posthum zum Vizeadmiral befördert und erhielt offiziell Anerkennung für die erste Kamikaze Attacke. Es ist nicht klar, dass dies ein geplanter Selbstmordanschlag war, und offizielle japanische Berichte über Arimas Angriff hatten wenig Ähnlichkeit mit den tatsächlichen Ereignissen. [ Zitat benötigt ]

Am 17. Oktober 1944 griffen alliierte Streitkräfte die Insel Suluan an und begannen die Schlacht am Golf von Leyte. Die 1. Luftflotte der Kaiserlich Japanischen Marine mit Sitz in Manila wurde beauftragt, die japanischen Schiffe zu unterstützen, die versuchen würden, alliierte Streitkräfte im Golf von Leyte zu zerstören. Diese Einheit hatte nur 41 Flugzeuge: 34 Mitsubishi A6M Zero ("Zeke") trägergestützte Jäger, drei Nakajima B6N Tenzan ("Jill") Torpedobomber, ein Mitsubishi G4M ("Betty") und zwei Yokosuka P1Y Ginga ("Frances") landgestützte Bomber und ein zusätzliches Aufklärungsflugzeug. Die Aufgabe der japanischen Luftstreitkräfte schien unmöglich. Der Kommandant der 1. Luftflotte, Vizeadmiral Takijirō Ōnishi, beschloss, eine Selbstmordoffensive, die Special Attack Unit, zu bilden. Bei einem Treffen am 19. Oktober auf dem Flugplatz Mabalacat (dem US-Militär als Clark Air Base bekannt) in der Nähe von Manila sagte Onishi den Offizieren des Hauptquartiers der 201 Operation [um die Philippinen zu halten], als eine 250 kg schwere Bombe auf eine Zero zu legen und sie auf einen US-Träger krachen zu lassen, um sie eine Woche lang außer Gefecht zu setzen."

Erste Einheit Bearbeiten

Commander Asaichi Tamai bat eine Gruppe von 23 talentierten Flugschülern, die alle von ihm ausgebildet worden waren, sich freiwillig für die Special Attack Force zu melden. Alle Piloten hoben beide Hände und meldeten sich freiwillig, um an der Operation teilzunehmen. Später bat Tamai Lieutenant Yukio Seki, die Spezialangriffstruppe zu befehligen. Seki soll die Augen geschlossen, den Kopf gesenkt und zehn Sekunden nachgedacht haben, bevor er sagte: "Bitte ernenne mich mit dem Posten." Seki wurde der 24 Kamikaze Piloten gewählt werden. Später sagte er: "Japans Zukunft ist düster, wenn es gezwungen ist, einen seiner besten Piloten zu töten" und "Ich gehe nicht auf diese Mission für den Kaiser oder das Imperium. Ich gehe, weil es mir befohlen wurde." [23]

Die Namen der vier Untereinheiten innerhalb der Kamikaze Special Attack Force waren Einheit Shikishima, Einheit Yamato, Einheit Asahi und Einheit Yamazakura. [24] Diese Namen wurden einem patriotischen Todesgedicht entnommen, Shikishima no Yamato-gokoro wo hito towaba, asahi ni niou yamazakura bana von dem japanischen klassischen Gelehrten Motoori Norinaga. [25] Das Gedicht lautet:

Wenn jemand nach der fragt Yamato-Geist [Geist des alten/wahren Japans] von Shikishima [ein poetischer Name für Japan] – es sind die Blumen von yamazakura [Bergkirschblüten] die duften im Asahi [aufgehende Sonne].

Eine weniger wörtliche Übersetzung [26] lautet:

Nach der Seele Japans gefragt,
ich würde sagen
Das ist es
Wie wilde Kirschblüten
Leuchtend in der Morgensonne.

Ōnishi wandte sich an diese Einheit und sagte ihnen, dass ihr geistiger Adel die Heimat selbst bei einer Niederlage vor dem Untergang bewahren würde. [27]

Leyte Gulf: Die ersten Angriffe Bearbeiten

Mehrere Selbstmordattentate, die während der Invasion von Leyte von japanischen Piloten anderer Einheiten als der Special Attack Force ausgeführt wurden, wurden als erste beschrieben Kamikaze Anschläge. Am frühen 21. Oktober 1944 krachte ein japanisches Flugzeug absichtlich in den Fockmast des schweren Kreuzers HMAS Australien. [28] Dieses Flugzeug war möglicherweise entweder ein Aichi D3A Sturzkampfbomber von einer nicht identifizierten Einheit des Imperial Japanese Navy Air Service, [28] oder ein Mitsubishi Ki-51 der 6th Flying Brigade, Imperial Japanese Army Air Force. [29] Der Angriff tötete 30 Soldaten, darunter den Kapitän des Kreuzers, Emile Dechaineux, und verwundete 64, darunter den australischen Kommandanten Commodore John Collins. [28] Die offizielle australische Kriegsgeschichte behauptete, dass dies der erste war Kamikaze Angriff auf ein alliiertes Schiff. Andere Quellen sind anderer Meinung, da es sich nicht um einen geplanten Angriff eines Mitglieds der Special Attack Force handelte und höchstwahrscheinlich auf eigene Initiative des Piloten erfolgte. [28]

Der Untergang des Hochseeschleppers USS Sonoma am 24. Oktober wird in einigen Quellen als erstes Schiff angeführt, das an a . verloren gegangen ist Kamikaze Streik, aber der Angriff ereignete sich vor dem ersten Einsatz der Special Attack Force (am 25. Oktober) und das verwendete Flugzeug, eine Mitsubishi G4M, wurde nicht von den ursprünglichen vier Special Attack Squadrons geflogen.

Am 25. Oktober 1944, während der Schlacht am Golf von Leyte, Kamikaze Die Special Attack Force führte ihre erste Mission durch. Fünf A6M Zeros, angeführt von Lieutenant Seki, wurden vom führenden japanischen Ass Hiroyoshi Nishizawa zum Ziel eskortiert, wo sie mehrere Begleitträger angriffen. One Zero versuchte, die Brücke der USS . zu treffen Kitkun-Bucht sondern explodierte stattdessen auf dem Laufsteg des Hafens und radelte ins Meer. Zwei andere tauchten bei USS Fanshaw-Bucht wurden aber durch Flugabwehrfeuer zerstört. Die letzten beiden liefen bei USS Weiße Ebenen. Einer brach unter starkem Feuer und Rauchschwaden den Versuch ab Weiße Ebenen und stattdessen in Richtung USS . geneigt St. Lo, Pflügen in das Flugdeck. Seine Bombe verursachte Brände, die dazu führten, dass das Bombenmagazin explodierte und den Träger versenkte. [30]

Bis zum Ende des 26. Oktobers, 55 Kamikazes von der Special Attack Force hatte auch drei große Begleitträger beschädigt: USS Sangamon, Santee, und Suwannee (die einen genommen hatte Kamikaze Schlagen Sie am Vortag von seinem hinteren Aufzug nach vorne) und drei kleinere Eskorten: USS Weiße Ebenen, Kalinin Bucht, und Kitkun-Bucht. Insgesamt wurden sieben Träger sowie 40 weitere Schiffe getroffen (fünf versenkt, 23 schwer beschädigt und 12 mäßig beschädigt).

Hauptangriffswelle Bearbeiten

Frühe Erfolge – wie der Untergang der USS St. Lo – folgte eine sofortige Ausweitung des Programms, und in den nächsten Monaten führten über 2.000 Flugzeuge solche Angriffe durch.

Als Japan unter intensiven strategischen Bombenangriffen durch Boeing B-29 Superfortresses litt, versuchte das japanische Militär, diese Bedrohung durch Selbstmordanschläge zu bekämpfen. Während des Winters 1944/45 auf der Nordhalbkugel bildete die IJAAF das 47 Shinten Spezialeinheit (Shinten Seiku Tai) auf dem Flugplatz Narimasu, Nerima, Tokio, um die Metropolregion Tokio zu verteidigen. Das Gerät war mit Nakajima Ki-44 . ausgestattet Shoki ("Tojo")-Jagdflugzeuge, deren Piloten angewiesen wurden, mit B-29s der United States Army Air Forces (USAAF) zu kollidieren, die sich Japan nähern. Das Zielen auf das Flugzeug erwies sich als viel weniger erfolgreich und praktisch als Angriffe auf Kriegsschiffe, da die Bomber viel schnellere, wendigere und kleinere Ziele ermöglichten. Die B-29 verfügte auch über beeindruckende Verteidigungswaffen, so dass Selbstmordanschläge gegen das Flugzeug ein beträchtliches Pilotengeschick erforderten, um erfolgreich zu sein, was dem eigentlichen Zweck des Einsatzes entbehrlicher Piloten zuwiderlief. Selbst die Ermutigung fähiger Piloten, vor dem Aufprall auszusteigen, war ineffektiv, da wichtiges Personal oft verloren ging, wenn sie ihre Ausstiege versäumten und dadurch getötet wurden.

Am 11. März hat der US-Träger USS Randolph wurde im Ulithi Atoll auf den Karolinen von einem Kamikaze die in einer Mission namens Operation Tan No. 2 fast 4.000 km (2.500 Meilen) von Japan geflogen war. Am 20. März wurde das U-Boot USS Teufelsfisch überlebte einen Treffer von einem Flugzeug vor Japan.

Speziell entwickelt Kamikaze Flugzeuge wurden im Gegensatz zu umgebauten Jägern und Sturzkampfbombern gebaut. Fähnrich Mitsuo Ohta hatte vorgeschlagen, gesteuerte Segelflugzeugbomben zu entwickeln, die von einem Mutterflugzeug in Reichweite von Zielen getragen werden. Das erste technische Büro der Marineflieger (Kugisho) in Yokosuka verfeinerte Ohtas Idee. Yokosuka MXY-7 Ohka Raketenflugzeuge, die von Bombern gestartet wurden, wurden erstmals in Kamikaze Angriffe vom März 1945. US-Personal gab ihnen den spöttischen Spitznamen "Baka Bomben" (baka ist japanisch für "Idiot" oder "dumm"). Der Nakajima Ki-115 Tsurugi war ein einfaches, leicht zu bauendes Propellerflugzeug mit einer Holzzelle, das Motoren aus bestehenden Beständen verwendete. Sein nicht einziehbares Fahrwerk wurde kurz nach dem Start für eine Selbstmordmission abgeworfen, geborgen und wiederverwendet. 1945 begann das japanische Militär, Hunderte von Tsurugi, Ohkas, andere Flugzeuge und Selbstmordboote für den Einsatz gegen alliierte Streitkräfte, die voraussichtlich in Japan einmarschieren werden. Die Invasion hat nie stattgefunden, und nur wenige wurden jemals benutzt. [31]

Alliierte Verteidigungstaktik Bearbeiten

Anfang 1945 entwickelte der US-Navy-Fliegerkommandant John Thach, der bereits für die Entwicklung effektiver Lufttaktiken gegen die Japaner wie die Thach Weave berühmt war, eine Verteidigungsstrategie gegen Kamikazes nannte die "große blaue Decke", um die Luftherrschaft der Alliierten weit entfernt von den Trägerstreitkräften zu etablieren. Diese empfahl Kampfluftpatrouillen (CAP), die größer waren und weiter von den Trägern entfernt operierten als zuvor, eine Reihe von Streikpostenzerstörern und Zerstörereskorten mindestens 80 km (50 Meilen) vom Hauptteil der Flotte entfernt, um eine frühere Radarabhörung und verbesserte Koordination zwischen Jagdleitoffizieren auf Trägern. Dieser Plan sah auch Jagdpatrouillen rund um die Uhr über alliierte Flotten vor, obwohl die USADie Navy hatte die Ausbildung von Kampfpiloten zurückgefahren, so dass nicht genügend Navy-Piloten zur Verfügung standen, um dem entgegenzuwirken Kamikaze Bedrohung. Ein letztes Element umfasste intensive Kampfflugzeuge über japanische Flugplätze und die Bombardierung japanischer Start- und Landebahnen, wobei Verzögerungsbomben eingesetzt wurden, um Reparaturen zu erschweren. [32]

Ende 1944 nutzte die britische Pazifikflotte (BPF) die gute Höhenleistung ihrer Supermarine Seafires (die Marineversion der Spitfire) für Kampfluftpatrouillen. Seebrände waren stark an der Bekämpfung der Kamikaze Angriffe während der Landung von Iwo Jima und darüber hinaus. Der beste Tag der Seafires war der 15. August 1945, als acht angreifende Flugzeuge mit einem einzigen Verlust abgeschossen wurden.

Die alliierten Piloten waren erfahrener, besser ausgebildet und beherrschten überlegene Flugzeuge, was die schlecht ausgebildeten Kamikaze Piloten leichte Ziele. Allein die US Fast Carrier Task Force könnte über 1.000 Kampfflugzeuge ins Spiel bringen. Alliierte Piloten wurden geschickt darin, feindliche Flugzeuge zu zerstören, bevor sie Schiffe trafen.

Alliierte Kanoniere hatten begonnen, Techniken zu entwickeln, um zu negieren Kamikaze Anschläge. Leichte Schnellfeuer-Flugabwehrwaffen wie die 20-mm-Oerlikon-Autokanonen waren immer noch nützlich, obwohl die 40-mm-Bofors bevorzugt wurden, und obwohl ihre hohe Feuerrate und ihr schnelles Training vorteilhaft blieben, fehlte ihnen die Durchschlagskraft, um einen Kamikaze zu besiegen das Schiff, das sie verteidigten. [33] Es wurde festgestellt, dass schwere Flugabwehrgeschütze wie die Kaliber 5"/38 (127 mm) am effektivsten waren, da sie über genügend Feuerkraft verfügten, um feindliche Flugzeuge in sicherer Entfernung vom Schiff aus der Luft zu blasen. was vorzuziehen war, da selbst ein stark beschädigter Kamikaze sein Ziel erreichen konnte. [34] [35] Der Schnelle Ohkas stellten ein sehr schwieriges Problem für Flugabwehrfeuer dar, da ihre Geschwindigkeit die Feuerkontrolle äußerst schwierig machte. Bis 1945 wurde eine große Anzahl von Flugabwehrgranaten mit Funkfrequenz-Näherungszündern, die im Durchschnitt siebenmal effektiver waren als normale Granaten, verfügbar, und die US-Marine empfahl ihren Einsatz gegen Kamikaze Anschläge.

Endphase Bearbeiten

Die Spitzenzeit von Kamikaze Angriffshäufigkeit kam während April-Juni 1945 in der Schlacht von Okinawa. Am 6. April 1945 machten Flugzeugwellen Hunderte von Angriffen in der Operation Kikusui ("schwimmende Chrysanthemen"). [36] Auf Okinawa, Kamikaze Die Angriffe konzentrierten sich zuerst auf alliierte Zerstörer im Streikposten und dann auf die Träger in der Mitte der Flotte. Selbstmordanschläge von Flugzeugen oder Booten auf Okinawa versenkten oder setzten mindestens 30 US-Kriegsschiffe [37] und mindestens drei US-Handelsschiffe [38] zusammen mit einigen anderen alliierten Streitkräften außer Gefecht. Die Angriffe verbrauchten 1.465 Flugzeuge. Viele Kriegsschiffe aller Klassen wurden zum Teil schwer beschädigt, aber keine Flugzeugträger, Schlachtschiffe oder Kreuzer wurden versenkt Kamikaze auf Okinawa. Die meisten der verlorenen Schiffe waren Zerstörer oder kleinere Schiffe, insbesondere solche im Streikposten. [37] Der Zerstörer USS Laffey erhielt den Spitznamen "Das Schiff, das nicht sterben würde", nachdem er sechs überlebt hatte Kamikaze Angriffe und vier Bombentreffer während dieser Schlacht. [39]

US-Fluggesellschaften mit ihren hölzernen Flugdecks schienen mehr Schaden zu erleiden Kamikaze Treffer als die gepanzerten Träger der britischen Pazifikflotte. Auch US-Fluggesellschaften erlitten erheblich höhere Verluste durch Kamikaze Streiks zum Beispiel, 389 Männer wurden bei einem Angriff auf die USS getötet Bunkerhügel, mehr als die Gesamtzahl der Todesopfer auf allen sechs gepanzerten Trägern der Royal Navy bei allen Angriffsformen während des gesamten Krieges. Bunkerhügel und Franklin wurden beide getroffen (in Franklins Fall, wenn auch von einem Sturzkampfbomber und nicht von einem Kamikaze) während der Durchführung von Operationen mit vollgetankten und bewaffneten Flugzeugen, die zum Start an Deck gesichtet werden, ein äußerst verwundbarer Zustand für jeden Träger. Acht Kamikaze Treffer auf fünf britischen Flugzeugträgern führten zu nur 20 Toten, während insgesamt 15 Bombentreffer, die meisten mit einem Gewicht von 500 kg (1.100 lb) oder mehr, und ein Torpedotreffer auf vier Flugzeugträgern zu Beginn des Krieges 193 Todesopfer forderten – ein eindrucksvoller Beweis dafür der Schutzwert des gepanzerten Flugdecks. [40] [41]

Die Widerstandsfähigkeit gut gepanzerter Schiffe zeigte sich am 4. Mai kurz nach 11.30 Uhr, als es eine Welle von Selbstmordanschlägen gegen die britische Pazifikflotte gab. Ein japanisches Flugzeug machte einen steilen Sturzflug aus "großer Höhe" am Träger HMS Beeindruckend und wurde von Flugabwehrgeschützen beschäftigt. [42] Obwohl die Kamikaze von Schüssen getroffen wurde, gelang es, eine Bombe abzuwerfen, die auf dem Flugdeck explodierte und einen Krater von 3 m (9,8 ft) Länge, 0,6 m (2 ft) Breite und 0,6 m (2 ft) Tiefe machte. Ein langer Stahlsplitter bohrte sich durch das Hangardeck und den Hauptkesselraum (wo er eine Dampfleitung durchbrach), bevor er in einem Treibstofftank in der Nähe des Flugzeugparks zur Ruhe kam und einen Großbrand auslöste. Acht Personen wurden getötet und 47 verletzt. Ein Corsair und 10 Grumman Avengers wurden zerstört. Die Brände wurden nach und nach unter Kontrolle gebracht und der Krater im Deck mit Beton und Stahlblech repariert. Um 17:00 Uhr konnten Korsaren landen. Am 9. Mai, Beeindruckend wurde wieder beschädigt durch a Kamikaze, ebenso wie der Träger HMS Siegreich und das Schlachtschiff HMS Wie. Die Briten konnten das Flugdeck räumen und den Flugbetrieb in nur wenigen Stunden wieder aufnehmen, während ihre amerikanischen Kollegen einige Tage oder sogar Monate brauchten, wie ein Verbindungsoffizier der US-Marine auf der HMS . beobachtete Unermüdlich der kommentierte: "Wenn a Kamikaze einen US-Träger trifft, bedeutet dies sechs Monate Reparatur in Pearl Harbor. Wenn ein Kamikaze einen Limey-Träger trifft, ist es nur ein Fall von 'Kehrer, bemanne deine Besen'."

Zweimotorige Flugzeuge wurden gelegentlich in geplanten Kamikaze Anschläge. Zum Beispiel Mitsubishi Ki-67 Hiryū ("Peggy") mittlere Bomber, basierend auf Formosa, unternahmen Kamikaze Angriffe auf alliierte Streitkräfte vor Okinawa, während ein Paar Kawasaki Ki-45 Toryu ("Nick") schwere Jäger verursachten genug Schaden für USS Dickerson (DD-157) versenkt werden.

Vizeadmiral Matome Ugaki, der Kommandant der in Kyushu stationierten 5. IJN-Luftflotte, nahm am 15. August 1945, Stunden nach der angekündigten Kapitulation Japans, an einem der letzten Kamikaze-Angriffe auf amerikanische Schiffe teil. [43]

Als sich das Ende des Krieges näherte, erlitten die Alliierten keine größeren Verluste, obwohl sie über viel mehr Schiffe verfügten und mit einer größeren Intensität von Kamikaze Anschläge. Obwohl das IJN 1945 einige der schwersten Verluste auf US-Trägern verursachte, hatte es 2.525 . geopfert Kamikaze Piloten und die IJAAF 1.387 – weit mehr, als sie 1942 verloren hatte, als sie drei Flugzeugträger versenkte oder lahmlegte (wenn auch ohne nennenswerte Verluste). Im Jahr 1942, als Schiffe der US-Marine knapp waren, würde die vorübergehende Abwesenheit wichtiger Kriegsschiffe aus der Kampfzone operative Initiativen erschweren. Bis 1945 war die US-Marine jedoch groß genug, um beschädigte Schiffe zur Reparatur nach Hause abzusetzen, ohne die Einsatzfähigkeit der Flotte wesentlich zu beeinträchtigen. Die einzigen Oberflächenverluste waren Zerstörer und kleinere Schiffe, die nicht in der Lage waren, schwere Schäden auszuhalten. Insgesamt ist die Kamikazes waren nicht in der Lage, das Blatt des Krieges zu wenden und die Invasion der Alliierten zu stoppen.

Unmittelbar nach Kamikaze Streiks erholten sich britische Flugzeugträger mit ihren gepanzerten Flugdecks im Vergleich zu ihren US-Pendants schneller. Nachkriegsanalysen zeigten, dass einige britische Fluggesellschaften wie HMS Beeindruckend erlitten bauliche Schäden, die zur Verschrottung führten, da sie wirtschaftlich nicht mehr zu reparieren waren. Die wirtschaftliche Situation Großbritanniens nach dem Krieg spielte eine Rolle bei der Entscheidung, beschädigte Flugzeugträger nicht zu reparieren, während selbst schwer beschädigte amerikanische Flugzeugträger wie die USS Bunkerhügel repariert, obwohl sie dann nach dem Zweiten Weltkrieg ohne Wiederinbetriebnahme eingemottet oder als Überschuss verkauft wurden.

Die genaue Zahl der versenkten Schiffe ist umstritten. Laut einer japanischen Kriegspropaganda-Ankündigung versenkten die Missionen 81 Schiffe und beschädigten 195, und einer japanischen Bilanz zufolge Kamikaze Angriffe machten bis zu 80 % der US-Verluste in der Endphase des Krieges im Pazifik aus. In einem Buch aus dem Jahr 2004 Zweiter Weltkrieg, erklärten die Historiker Willmott, Cross und Messenger, dass mehr als 70 US-Schiffe „versenkt oder irreparabel beschädigt“ wurden Kamikazes. [44]

Ungefähr 2.800 Kamikaze Angreifer versenkten 34 Marineschiffe, beschädigten 368 andere, töteten 4.900 Seeleute und verwundeten über 4.800. Trotz Radarerkennung und Cuing, luftgestütztem Abfangen, Abrieb und massiven Flugabwehrsperren, 14 Prozent der Kamikazes überlebten, um einen Treffer auf einem Schiff zu erzielen, fast 8,5 Prozent aller von ihnen getroffenen Schiffe Kamikazes versank. [45]

Die australischen Journalisten Denis und Peggy Warner in einem 1982 erschienenen Buch mit dem japanischen Marinehistoriker Sadao Seno (The Sacred Warriors: Japans Selbstmordlegionen), kamen auf insgesamt 57 versenkte Schiffe Kamikazes. Bill Gordon, ein amerikanischer Japanologe, der sich auf Kamikazes, listet in einem Artikel aus dem Jahr 2007 47 Schiffe auf, von denen bekannt ist, dass sie versenkt wurden Kamikaze Flugzeug. Gordon sagt, dass die Warners und Seno zehn Schiffe umfassten, die nicht gesunken sind. Er listet auf:

  • drei Begleitträger: USS St. Lo, USS Ommaney Bay, und USS Bismarcksee
  • 14 Zerstörer, darunter das letzte versenkte Schiff USS Callaghan (DD-792) am 29. Juli 1945 vor Okinawa
  • drei Hochgeschwindigkeitstransportschiffe
  • fünf Landungsschiff, Tank
  • vier Landungsschiffe Medium
  • drei Landungsschiffe Medium (Rakete)
  • ein Hilfstanker
  • drei Victory-Schiffe
  • drei Liberty-Schiffe
  • zwei Hochgeschwindigkeits-Minensucher
  • ein Minensuchboot der Auk-Klasse
  • ein U-Boot-Jäger
  • zwei PT-Boote
  • Unterstützung für zwei Landungsboote

Es wurde damals von den japanischen Streitkräften behauptet, dass es viele Freiwillige für die Selbstmordkräfte gab. Kapitän Motoharu Okamura kommentierte, dass "es so viele Freiwillige für Selbstmordmissionen gab, dass er sie als Bienenschwarm bezeichnete", und erklärte: "Bienen sterben, nachdem sie gestochen haben." [46] Okamura wird zugeschrieben, dass er der erste war, der die Kamikaze Anschläge. Er hatte seinen Wunsch geäußert, eine freiwillige Gruppe von Selbstmordanschlägen zu leiten, etwa vier Monate bevor Admiral Takijiro Ohnishi, Kommandant der japanischen Marineluftstreitkräfte auf den Philippinen, die Idee seinem Stab vorstellte. Während Vizeadmiral Shigeru Fukudome, Kommandant der zweiten Luftflotte, die 341st Air Group inspizierte, nutzte Kapitän Okamura die Gelegenheit, seine Ideen zur Tauchtaktik zu äußern. "In unserer gegenwärtigen Situation bin ich fest davon überzeugt, dass der einzige Weg, den Krieg zu unseren Gunsten zu lenken, darin besteht, mit unseren Flugzeugen Absturzangriffe durchzuführen. Es gibt keinen anderen Weg. Es wird mehr als genug Freiwillige für diese Chance geben, unsere zu retten." Land, und ich würde gerne eine solche Operation befehligen. Gib mir 300 Flugzeuge und ich werde das Blatt im Krieg wenden." [47]

Als die Freiwilligen zum Dienst im Korps eintrafen, standen doppelt so viele Personen wie Flugzeuge zur Verfügung. "Nach dem Krieg bedauerten einige Kommandeure, dass sie überflüssigen Besatzungen erlaubt hatten, Einsätze zu begleiten, und manchmal quetschten sie sich an Bord von Bombern und Jägern, um die Selbstmordpiloten zu ermutigen und, wie es scheint, mitzujubeln, ein großes feindliches Schiff zu versenken." Viele der Kamikaze Piloten glaubten, dass ihr Tod ihre Schulden bezahlen und ihre Liebe zu ihren Familien, Freunden und dem Kaiser zeigen würde. „Viele minimal ausgebildete Piloten waren so begierig darauf, an Selbstmordmissionen teilzunehmen, dass die Piloten, wenn ihre Einsätze verzögert oder abgebrochen wurden, zutiefst mutlos wurden. Viele derjenigen, die für eine Bodycrashing-Mission ausgewählt wurden, wurden unmittelbar vor ihrem letzten Einsatz als außerordentlich glücklich beschrieben.“ ." [48]

Im Laufe der Zeit stellten moderne Kritiker die nationalistische Darstellung von Kamikaze Piloten als edle Soldaten, die bereit sind, ihr Leben für das Land zu opfern. 2006 hat Tsuneo Watanabe, Chefredakteur der Yomiuri Shimbun, kritisierte die Verherrlichung der japanischen Nationalisten Kamikaze Angriffe: [49] [50] [51]

Es ist alles eine Lüge, die sie voller Tapferkeit und Freude hinterlassen haben und weinen: "Es lebe der Kaiser!" Sie waren Schafe in einem Schlachthof. Alle schauten nach unten und wankten. Einige konnten nicht aufstehen und wurden von Wartungssoldaten getragen und in das Flugzeug geschoben.

Wenn Sie alle Gedanken über Leben und Tod beseitigen, können Sie Ihr irdisches Leben völlig ignorieren. Auf diese Weise können Sie sich auch darauf konzentrieren, den Feind mit unerschütterlicher Entschlossenheit auszurotten und gleichzeitig Ihre hervorragenden Flugfähigkeiten zu stärken.

Tokkōtai Pilotenausbildung, wie von Takeo Kasuga beschrieben, [53] bestand im Allgemeinen aus einem unglaublich anstrengenden Training, gepaart mit grausamer und qualvoller körperlicher Züchtigung als tägliche Routine. Daikichi Irokawa, der auf dem Tsuchiura Naval Air Base trainierte, erinnerte sich, dass er "so hart und häufig ins Gesicht geschlagen wurde, dass [sein] Gesicht nicht mehr erkennbar war". Außerdem schrieb er: "Ich wurde so hart getroffen, dass ich nicht mehr sehen konnte und auf den Boden fiel. Als ich aufstand, wurde ich wieder von einem Knüppel geschlagen, damit ich gestehen würde." Begründet wurde diese brutale "Ausbildung" damit, dass sie den "Kampfgeist eines Soldaten" wecken würde, aber tägliche Schläge und körperliche Züchtigungen beseitigten den Patriotismus vieler Piloten. [54]

Irokawa Daikichi, Kamikaze-Tagebücher: Reflexionen japanischer Studentensoldaten

Piloten erhielten ein Handbuch, in dem beschrieben war, wie sie denken, sich vorbereiten und angreifen sollten. In diesem Handbuch wurde den Piloten gesagt, dass sie „ein hohes Maß an spiritueller Ausbildung erreichen“ und „[ihre] Gesundheit in bestem Zustand halten sollen“. Diese Anweisungen sollten unter anderem Piloten mental auf den Tod vorbereiten. [52]

Die tokkōtai Pilotenhandbuch erklärte auch, wie ein Pilot umkehren kann, wenn er ein Ziel nicht lokalisieren konnte, und dass ein Pilot "[sein] Leben nicht leicht verschwenden sollte". Ein Pilot, ein Absolvent der Waseda-Universität, der ständig zur Basis zurückkehrte, wurde nach seiner neunten Rückkehr erschossen. [55]

Das Handbuch war sehr detailliert darin, wie ein Pilot angreifen sollte. Ein Pilot würde auf sein Ziel zutauchen und "einen Punkt zwischen dem Brückenturm und den Schornsteinen anstreben". Auch das Betreten eines Schornsteins sei "effektiv". Piloten wurden angewiesen, nicht auf den Brückenturm eines Flugzeugträgers zu zielen, sondern stattdessen auf die Aufzüge oder das Flugdeck zu zielen. Bei horizontalen Angriffen sollte der Pilot "auf die Mitte des Schiffes, etwas höher als die Wasserlinie" zielen oder "auf den Eingang zum Flugzeughangar oder den Boden des Stapels zielen", wenn ersteres zu schwierig war. [52]

Die tokkōtai Das Pilotenhandbuch sagte den Piloten, niemals die Augen zu schließen, da dies die Wahrscheinlichkeit verringern würde, ihre Ziele zu treffen. In den letzten Momenten vor dem Absturz sollte der Pilot schreien "hissatsu" (必殺) an der Spitze seiner Lunge, was übersetzt "gewisse Tötung" oder "unbedingt sinken" bedeutet. [52]

In den Jahren 1944-45 erfanden US-Militärführer den Begriff "Staats-Shinto" als Teil der Shinto-Richtlinie, um die Ideologie des japanischen Staates von traditionellen Shinto-Praktiken zu unterscheiden. Im Laufe der Zeit, behaupteten die Amerikaner, wurde Shinto zunehmend zur Förderung nationalistischer Gefühle verwendet. Im Jahr 1890 wurde die kaiserliche Schulordnung verabschiedet, nach der die Schüler ihren Eid rituell aufsagen mussten, sich "mutig dem Staat" anzubieten und die kaiserliche Familie zu schützen. Das ultimative Angebot war, sein Leben aufzugeben. Es war eine Ehre für Japan und den Kaiser zu sterben. Axell und Kase betonten: „Fakt ist, dass unzählige Soldaten, Matrosen und Piloten entschlossen waren zu sterben, zu werden eirei, das sind 'Schutzgeister' des Landes. . Viele Japaner empfanden es als besondere Ehre, in Yasukuni verehrt zu werden, da der Kaiser den Schrein zweimal im Jahr besuchte, um ihm zu huldigen. Yasukuni ist der einzige Schrein, der gewöhnliche Männer vergöttlicht, den der Kaiser besuchen würde, um ihm seine Aufwartung zu machen.“ [46] Junge Japaner wurden von klein auf mit diesen Idealen indoktriniert.

Nach Beginn der Kamikaze Taktik, Zeitungen und Bücher brachten Anzeigen, Artikel und Geschichten über die Selbstmordattentäter, um bei der Rekrutierung und Unterstützung zu helfen. Im Oktober 1944 wurde die Nippon Zeiten zitierte Lieutenant Sekio Nishina: „Der Geist des Special Attack Corps ist der große Geist, der jedem Japaner im Blut liegt. Die krachende Aktion, die den Feind und sich selbst unbedingt gleichzeitig tötet, wird als Special Attack bezeichnet. Jeder Japaner ist fähig, zu werden ein Mitglied des Special Attack Corps." [56] Verlage spielten auch die Idee auf, dass die Kamikaze wurden in Yasukuni verankert und erzählten übertriebene Geschichten von Kamikaze Mut – es gab sogar Märchen für kleine Kinder, die das förderten Kamikaze. Ein Beamter des Auswärtigen Amtes namens Toshikazu Kase sagte: "Es war üblich, dass das GHQ [in Tokio] falsche Siegesankündigungen unter völliger Missachtung von Tatsachen machte und dass die begeisterte und selbstgefällige Öffentlichkeit ihnen glaubte." [57]

Während viele Geschichten gefälscht waren, waren einige wahr, wie die von Kiyu Ishikawa, der ein japanisches Schiff rettete, als er sein Flugzeug in einen Torpedo stürzte, den ein amerikanisches U-Boot gestartet hatte. Der Sergeant Major wurde posthum vom Kaiser zum Leutnant befördert und in Yasukuni verankert. [58] Geschichten wie diese, die die Art von Lob und Ehre zeigten, die der Tod hervorbrachte, ermutigten junge Japaner, sich freiwillig für das Special Attack Corps zu melden, und flößten den Jugendlichen den Wunsch ein, als Kamikaze.

Zeremonien wurden vorher durchgeführt Kamikaze Piloten starteten zu ihrer letzten Mission. Die Kamikaze geteilte zeremonielle Tassen mit Sake oder Wasser, bekannt als "mizu no sakazuki". Viele Armeeoffiziere Kamikaze nahmen ihre Schwerter mit, während die Navy-Piloten (in der Regel) dies nicht taten. Die Kamikaze, zusammen mit allen japanischen Fliegern, die über unfreundliches Territorium flogen, erhielten eine Nambu-Pistole, mit der sie ihr Leben beenden konnten, wenn sie riskierten, gefangen genommen zu werden. Wie alle Soldaten der Armee und Marine ist der Kamikaze würde ihre tragen senninbari, ein "Gürtel aus tausend Stichen", das ihnen von ihren Müttern geschenkt wurde. [59] Sie verfassten und lasen auch ein Todesgedicht, eine Tradition, die von den Samurai abstammt, die dies taten, bevor sie sich begingen seppuku. Piloten trugen Gebete von ihren Familien und erhielten militärische Auszeichnungen. Die Kamikaze wurden von anderen Piloten eskortiert, deren Aufgabe es war, sie auf dem Weg zu ihrem Ziel zu beschützen und über die Ergebnisse zu berichten. Einige dieser Begleitpiloten, wie der Zero-Pilot Toshimitsu Imaizumi, wurden später auf eigene Faust losgeschickt Kamikaze Missionen. [59]

Es wird zwar allgemein angenommen, dass sich Freiwillige in Scharen für Kamikaze Missionen wurde auch behauptet, dass es bei der Rekrutierung von Soldaten für das Opfer umfassender Zwang und Gruppenzwang gegeben habe. Ihre Beweggründe für die "Freiwilligenarbeit" waren komplex und es ging nicht nur um Patriotismus oder um Ehre für ihre Familien. Interviews aus erster Hand mit Überlebenden Kamikaze und Begleitpiloten haben gezeigt, dass sie von dem Wunsch motiviert waren, ihre Familien vor vermeintlichen Gräueltaten und einer möglichen Auslöschung durch die Alliierten zu schützen. Sie betrachteten sich selbst als die letzte Verteidigung. [59]

Mindestens einer dieser Piloten war ein eingezogener Koreaner mit japanischem Namen, der in der Vorkriegszeit adoptiert wurde Soshi-kaimei Verordnung, die Koreaner zwang, japanische Personennamen anzunehmen. [60] Elf der 1.036 IJA Kamikaze Piloten, die bei Einsätzen von Chiran und anderen japanischen Luftwaffenstützpunkten während der Schlacht von Okinawa starben, waren Koreaner.

Es wird gesagt, dass junge Piloten auf Kamikaze Missionen flogen oft südwestlich von Japan über den 922 m (3.025 ft) hohen Mount Kaimon. Der Berg wird auch genannt "Satsuma-Fuji" (bedeutet einen Berg wie den Berg Fuji, der sich jedoch in der Region der Provinz Satsuma befindet). Piloten von Selbstmordmissionen blickten über die Schulter, um den Berg zu sehen, den südlichsten auf dem japanischen Festland, verabschiedeten sich von ihrem Land und grüßten den Berg. Bewohner der Insel Kikaishima, östlich von Amami Ōshima, sagen, dass Piloten von Selbstmord-Missionseinheiten Blumen aus der Luft abgeworfen haben, als sie zu ihren letzten Missionen aufbrachen.

Kamikaze Piloten, die ihre Missionen nicht erfüllen konnten (wegen mechanischem Versagen, Abfangen usw.), wurden in den Jahren nach dem Krieg stigmatisiert. Dieses Stigma begann etwa 50 Jahre nach dem Krieg zu verschwinden, als Wissenschaftler und Verleger begannen, die Geschichten der Überlebenden zu verbreiten. [61]

Einige japanische Militärs standen der Politik kritisch gegenüber. Beamte wie Minoru Genda, Tadashi Minobe und Yoshio Shiga weigerten sich, der Richtlinie Folge zu leisten. Sie sagten, dass der Kommandant von a Kamikaze Angriff sollte sich zuerst an der Aufgabe beteiligen. [62] [63] Einige Personen, die sich an die Politik hielten, wie Kiyokuma Okajima, Saburo Shindo und Iyozo Fujita, standen der Politik ebenfalls kritisch gegenüber. [64] [65] Saburō Sakai sagte: „Wir haben es nie gewagt, Befehle in Frage zu stellen, an Autorität zu zweifeln, etwas anderes zu tun, als alle Befehle unserer Vorgesetzten sofort auszuführen. Wir waren Automaten, die gehorchen, ohne nachzudenken.“ [66] Tetsuzō Iwamoto weigerte sich, sich an einem Kamikaze Angriff, weil er dachte, die Aufgabe von Kampfpiloten sei es, Flugzeuge abzuschießen. [67]


Pater Joe, Rabbi Time: Dieser amerikanische Kaplan wurde ein Held, als sein Flugzeugträger angegriffen wurde

An Bord der USS Franklin spendete Pater O’Callahan in ihrer dunkelsten Stunde Trost und Mut.

Am 3. März 1945 wurde der 27.100-Tonnen-Flugzeugträger USS Franklin verließ Pearl Harbor und ging nach Westen in das Kriegsgebiet. Sie wurde vom Schlachtkreuzer USS . begleitetGuam. Auf dem großen US-Marinestützpunkt Ulithi, der Franklins Die Task Group 58.2 schloss sich mit drei anderen Streitkräften zur Task Force 58 zusammen. Ihre Aufgabe war es, den ersten Flugzeugträgerschlag gegen die japanischen Heimatinseln seit dem Angriff von Doolittle im April 1942 zu starten.

Die Armada dampfte nach Norden und erstreckte sich über 80 Kilometer über den Pazifischen Ozean. In der Nacht des 17. März schloss sich die Flotte auf nur hundert Meilen vor der japanischen Küste. Eine Stunde vor Sonnenaufgang am nächsten Morgen starteten die Flattops ihre Jäger und Sturzkampfbomber gegen Flugplätze auf Kyushu.

Amerikaner ziehen erstes Blut

Die Razzien dauerten den ganzen Tag, und die Franklins Allein die Luftwaffe stürzte 18 feindliche Flugzeuge ab und zerstörte viele andere am Boden. Die Japaner reagierten mit charakteristischem Fanatismus, und ein Dutzend Selbstmordflugzeuge wurden fast in Sichtweite der amerikanischen Task Force abgeschossen.

Der schicksalhafte Tag des 19. März 1945 brach kühl an, als die Franklin schwang sich in den Wind, um ihren ersten Flug zu starten - eine Jagdgruppe, die mit schweren Spezialraketen bewaffnet war, um feindliche Marineeinheiten bei Kure anzugreifen.

Um 6:55 Uhr an diesem St. Joseph's Day fegte ein weiterer Flug vom Deck, um Kobe anzugreifen. Tausend Meter entfernt, der Träger USS Hancock schickte ihre ersten Flugzeuge des Tages. Vor und hinter dem Franklin waren die Lichtträger Bataan und San Jacinto.

Ein ruhiges Frühstück, das grob unterbrochen wurde

Dreißig weitere Helldivers haben sich am aufgewärmt Franklins Flugdeck, während in der Offiziersmesse ein paar Offiziere frühstückten. Unter ihnen war der sanfte, gelehrte Lt. Cmdr. Joseph T. O’Callahan aus Massachusetts, der römisch-katholische Kaplan des Schiffes.

Plötzlich, um 7:07 Uhr, schoss ein japanischer Yokosuka D4Y Judy-Bomber aus einer Wolkenbank und raste auf die Franklin mit 360 Meilen pro Stunde. Die 5-Zoll- und 40-mm-Geschütze des Trägers öffneten sich im Flugzeug, als es zwei 500-Pfund-Panzerungsbomben abfeuerte, hochzog und sich nur 15 Meter über dem Flugdeck abwendete.

Die erste Bombe schlug in das vordere Hangardeck ein, riss ein großes Loch in die drei Zoll große Panzerplatte und setzte betankte und bewaffnete Flugzeuge in Brand. Die zweite Bombe durchschlug zwei Achterdecks und explodierte auf dem dritten Deck in der Nähe der Unteroffiziersquartiere.

Die Franklin Wird ein Inferno

Das Flattop schwankte, als eine schwarze Rauchsäule aus dem vorderen Höhenruderschacht strömte und eine Flamme von der vorderen Steuerbordkante des Hangardecks hochschoss. Rauch und Flammen hüllten die Flugzeuge auf den Flug- und Hangardecks ein, und heftige Explosionen begannen, den Träger zu erschüttern.

Die mit Raketen und Granaten gefüllten Vorratskammern für Munition explodierten, und Rauch quoll in die Maschinenräume darunter. Unzählige Männer kamen auf den Decks der Flug-, Hangar- und Galerien ums Leben. Der Stolze Franklin war ein Inferno.

Kaplan O’Callahan verließ hastig sein unvollendetes Frühstück und bahnte sich seinen Weg durch das Durcheinander aus Rauch, Flammen und zerrissenem Stahl, um zu tun, was er konnte, um die Verwundeten zu trösten und die Gesunden zu stabilisieren. Er schien überall zu sein – zu helfen, zu schmeicheln, zu inspirieren. Sein stiller Mut ermutigte alle, die mit ihm in Kontakt kamen, und das große weiße Kreuz auf seinem Helm wurde zu einem Hoffnungsträger für die benommene Besatzung des angeschlagenen Schiffes.

„Schauen Sie sich den alten Mann [Captain Leslie E. Gehres auf der Brücke] da oben an“, sagte O’Callahan zu den Matrosen. "Lass ihn nicht im Stich."

Ein Leben, das dem Dienst an Gott und den Menschen gewidmet ist

Während seiner wenigen Tage an Bord der Franklin, hatte Kaplan O'Callahan viele Freunde unter Besatzungsmitgliedern aller Glaubensrichtungen gefunden. Für die protestantischen Matrosen war er „Padre Joe“. Für die Juden war er „Rabbi Tim“.

Joseph Timothy O’Callahan wurde am 14. Mai 1905 im Stadtteil Roxbury von Boston geboren und besuchte die St. Mary’s Parochial School in Cambridge und dann die Boston College High School. Er war ein solider Student im College-Vorbereitungskurs. Er schrieb für das Klassenmagazin, spielte in der dramatischen Gesellschaft und lief in der Staffel.

Der junge Joseph entschied sich für eine Karriere im Dienste Gottes und der Menschen und trat im Juli 1922 der Gesellschaft Jesu im Noviziat St. Andrew-on-Hudson in Poughkeepsie, NY, bei. Zwei Jahre später legte er seine ersten Gelübde als Jesuit ab . Nach seinem philosophischen Studium am Weston College trat er 1929 als Lehrbeauftragter in die Physikabteilung des Boston College ein.

Dann ging es 1931 zurück zum Weston College, um ein formales Theologiestudium zu beginnen. Er wurde am 20. Juni 1934 zum Priester geweiht. Nach dem Tertiär in der St. Robert's Hall in Pomfret Center, Connecticut, und einem Jahr Spezialstudium an der Georgetown University, wurde O'Callahan ernannt, um seinem Bruder Jesuiten am Weston College Kosmologie zu unterrichten. 1938 wurde er an das Holy Cross College in Worcester, Massachusetts versetzt, um Mathematik und Physik zu unterrichten.

Bis 1940 leitete der sowohl Mathematik als auch Poesie liebende Priestergelehrte die Mathematikabteilung und gründete eine Mathematikbibliothek. Seine Schüler bewunderten ihren energischen, freundlichen und manchmal feurigen Lehrer.

Sein Land hat ihn zum Dienst gerufen

Aber ein Großteil der Welt befand sich inzwischen im Krieg, und Joseph O’Callahan wurde unruhig. Er bewarb sich um eine Stelle als Marinekaplan.

Seine Kollegen versuchten, ihn davon abzubringen. Sie waren der Meinung, dass seine Talente den Kriegsanstrengungen am besten in Holy Cross dienen könnten, um bald eine der führenden Marine-ROTC-Einheiten des Landes zu haben. Aber logische Argumente waren O’Callahans stiller Entschlossenheit nicht gewachsen, und am 7. August 1940 wurde er zum Leutnant des Navy Kaplan Corps ernannt.

Sein erster Auftrag war der Unterricht in Kalkül an der Naval Air Station in Pensacola, Florida. Aber er sehnte sich nach Seedienst, am liebsten an Bord eines Frachters. Nach 18 Monaten Landdienst ging Kaplan O’Callahan zur See. Im April 1942 meldete er sich an Bord des Trägers USS Ranger.

Die Ranger machte nur wenige Schlagzeilen, sah aber viel Action von der Arktis bis zum Äquator. Sie spielte eine führende Rolle bei der Invasion der Alliierten in Nordafrika im November 1942 und bei einem Überfall auf die deutsche Schifffahrt im Oktober 1943 in norwegischen Gewässern.

Chief Moral Officer

Im Rang eines Lieutenant Commander diente O’Callahan als Rangers oberster Moraloffizier. Er fand viele Freunde, und bei seiner Beerdigung 20 Jahre später überreichten Offiziere und Männer des Trägers ein Kruzifix zum Gedenken an ihren Pater.

Nach zweieinhalb Jahren an Bord der Ranger, O’Callahan wurde zum Landdienst versetzt – auf Marineflugstationen in Alameda, Kalifornien, und Ford Island, Pearl Harbor. Er konnte sich nach den Strapazen des Kampfes entspannen und verbrachte seine freien Abende damit, Gedichte zu lesen.

Aber er hatte auch Zeit, sich Sorgen zu machen. Seine jüngste Schwester Alice, jetzt Schwester Rose Marie, eine Maryknoll-Nonne, wurde in einem japanischen Internierungslager eingesperrt. Drei Jahre lang hatte die Familie kein Wort von ihr gehört. Kaplan O’Callahan betete, dass er auf die Philippinen geschickt werde, damit er das Schicksal seiner Schwester erfahre.

Kaplan O'Callahan segelt auf Big Ben

Die Navy hatte jedoch etwas anderes mit ihm vor. Er wurde zur See zurückbeordert. Am Nachmittag des 2. März 1945 in Pearl Harbor, zwischen Kartoffeln und Munition, meldete sich Kaplan O'Callahan zum Dienst an Bord des Trägers USS Franklin (Lebenslauf-13).

Von ihrer Crew liebevoll „Big Ben“ genannt, ist die Essex-Klasse Träger war das fünfte amerikanische Kriegsschiff, das diesen Namen trug. Der Kiel des Trägers war am 12. Juli 1942 in Newport News, Virginia, gelegt worden und sie war am 31. Januar 1944 fertig gestellt worden. Als O'Callahan an Bord ging, hatte sie bereits viel Action gesehen und wäre fast versenkt worden.

Als Teil der Task Group 58.2 im Pacific Theatre wurde die Franklin hatte ihre Flugzeuge gegen japanische Stützpunkte auf den Bonin-Inseln, Iwo Jima, Chichi Jima, Ha Ha Jima, Guam, Palau, Yap, Peleliu und Luzon geschickt. Sie hatte mehrere enge Einsätze gehabt, die nur durch die geschickte Seemannschaft ihres kommandierenden Offiziers, Captain James M. Shoemaker, und ihrer Mannschaft gerettet worden waren.

Japanische Marine droht und siebte Flotte reagiert

Als Flaggschiff der Task Group 38.4 war die Big Ben am 21. Oktober 1944 mit der mächtigen Siebten Flotte dabei, als Truppen der 6. US-Armee bei Leyte an Land strömten. Drei japanische Flotten bedrohten die Amerikaner bei Leyte, und die Task Group 38.4 drehte sich nach Westen, um den Feind anzugreifen.

Die japanischen Super-Schlachtschiffe Musashi und Yamato gestaffelt unter Bomben von Franklins Flugzeuge. Zwei feindliche Kreuzer wurden schwer getroffen, einer blieb tot im Wasser und ein anderer explodierte. Vor der Einfahrt zum Golf von Leyte, Kämpfer der Franklin versenkte den großen feindlichen Träger Zuiho.

Am frühen Nachmittag des 29. Oktober 1944 näherte sich eine kleine Gruppe gut getarnter japanischer Selbstmordflugzeuge dem Franklins Macht. Kreuzer und Zerstörer schlossen sich eng um den Big Ben und die Träger ein Unternehmen, Belleau-Holz, und San Jacinto. Jede 5-Zoll-Kanone in der Formation öffnete sich.

Big Ben wird direkt getroffen, humpelt aber nach Hause

Die feindlichen Piloten drängten ihre Angriffe. Ein Selbstmordflugzeug stürzte am Ende des Franklins Insel, und eine große Explosion erschütterte das Flattop. Flammen und Rauch erstickten den Hangar und die Flugdecks. Zwei Dutzend Männer starben bei der Explosion, und viele Kanoniere wurden von Flammen versengt und von Rauch geblendet. Schadensbegrenzungsteams bekämpften die Brände, und 20 Minuten später erschütterte eine weitere große Explosion den Big Ben. Sie verzeichnete nach Steuerbord.

Das Schiff hatte 57 Mann verloren und schwere Schäden erlitten, blieb aber über Wasser und erreichte nach stundenlanger Anstrengung ihrer Besatzung einen gleichmäßigen Kiel. Sie zog sich nach Ulithi zurück, wo Captain Shoemaker von Captain Gehres abgelöst wurde. Nach kurzen Reparaturen in Pearl Harbor wurde das Flattop zur Überholung zum Bremerton, Washington, Navy Yard bestellt.

Die Reparaturen wurden im Januar 1945 abgeschlossen, und die Franklin nahm eine neue Luftwaffe in Alameda auf, bevor sie zurück nach Pearl Harbor dampfte.

Die dunkelste Stunde

Jetzt, am Morgen des 19. März 1945, verschärfte sich das Inferno an Bord der Big Ben, als 40.000 Gallonen Flugbenzin auf dem hinteren Hangardeck die Feuer speisten. Hundert Fuß hohe Flammen schossen an der Insel des Trägers vorbei, und eine Rauchsäule stieg eine Meile über den Wolken auf.

Ungeachtet der Gefahr, der Zerstörer USS Müller rutschte neben dem angeschlagenen Flattop und richtete ihre Schläuche auf die Feuer. Um 8.30 Uhr, nur die Franklins zwei Nachfeuerräume und der Nachmaschinenraum waren noch in Betrieb, aber die Hitze und der Rauch wurden unerträglich und mussten evakuiert werden.

Dutzende Matrosen waren durch die Wucht der Explosionen über Bord geblasen worden, andere waren ins Meer gesprungen, um den Flammen zu entkommen. Viele Matrosen unter Deck waren gefangen, und sie kämpften um ihren Weg nach oben. Alle in der Krankenstation des Schiffs – Ärzte, Sanitäter und Patienten – starben nach einem vergeblichen Kampf gegen Feuer und Erstickung.

Mut inmitten der Flammen

Obwohl er selbst durch Granatsplitter verwundet wurde, sauste Kaplan O'Callahan über das schräge Flugdeck, um sterbenden Matrosen letzte Riten zu vollziehen und die Verwundeten zu trösten. Er führte Offiziere und Mannschaften in die Flammen und trug scharfe Bomben und Granaten zum Abwurf an den Rand des Decks. O’Callahan rekrutierte persönlich eine Schadensbegrenzungsgruppe und führte sie in eines der wichtigsten Munitionsmagazine, um sie zu befeuchten und zu verhindern, dass sie explodiert. Zurück an Deck schnappte er sich einen Schlauch, um gefährlich herumrollende lebende Bomben zu dämpfen.

Kapitän Gehres nannte O’Callahan später „den tapfersten Mann, den ich je gesehen habe“. Der Kaplan erwiderte: „Jeder Priester unter ähnlichen Umständen sollte und würde tun, was ich getan habe.“ Spätere Werbung wies er als „übertrieben“ zurück.

Der Kreuzer USS Santa Fe nebenher bewegt, alle Schläuche gießen Wasser auf den Franklins brennende Decks. Der Spediteur wird immer weiter unten aufgeführt. Aus den Kesseln strömte kein Dampf mehr, und um 9.30 Uhr verlor sie die Kontrolle über die Steuerung. Sie lag tot im Wasser, nur 50 bis 60 Meilen von Japan entfernt, das war das nächste, das sich ein amerikanisches Überwasserschiff während des Krieges bisher genähert hatte.

Das Schiff, das nicht sterben würde

Die Santa Fe nahm die Verwundeten des Trägers ab, und Zerstörer kreisten um die Überlebenden. Nach einem fehlgeschlagenen Versuch wurde der Kreuzer USS Pittsburgh schaffte es, ihre Schleppleine mit dem verkrüppelten Flattop zu verbinden und sie mit einer Geschwindigkeit von dreieinhalb Knoten südwärts zu ziehen.

Die Feuerwehrleute arbeiteten sich langsam zurück in die Technikräume, und um 19 Uhr am St. Joseph's Day waren die meisten Brände unter Deck unter Kontrolle. Zum zweiten Mal die USS Franklin hatte sich trotz schwerer Beschädigung geweigert zu sinken. Sie würde fortan als „das Schiff, das nicht sterben würde“ bekannt sein.

In dieser Nacht waren die Japaner auf der Suche nach dem Franklin, aber ihre Bemühungen, sie zu erledigen, wurden vereitelt. Stattdessen trafen sie auf amerikanische Arbeitsgruppen, und eine wütende Begegnung tobte durch die Nacht, nur 10 Meilen von der hinkenden Flattop entfernt.

Japaner sind entschlossen, die Franklin . zu erledigen

Kurz vor Sonnenaufgang am 20. März arbeiteten die Ingenieure an ihren Motoren, um einen Weg zu finden, mehr Dampf zu bekommen. Noch im Schlepptau bewegte sich das Schiff mit nur sechs Knoten und war immer noch nur 85 Meilen von Japan entfernt. Der Einfallsreichtum der Yankee setzte sich durch, und um 10 Uhr morgens wirbelte die Big Ben aus eigener Kraft mit 14 Knoten vorwärts. Ihre Eskorten waren die SchlachtkreuzerGuam und Alaska und ein Paar Zerstörer. Die kleine Gruppe dampfte langsam südwärts, aber der Feind hatte seine Entschlossenheit nicht aufgegeben, die Franklin. An diesem Nachmittag stürmten japanische Flugzeuge auf die fünf Schiffe.

Die Kreuzer kamen näher, um den Träger abzuschirmen, denn ein weiterer Treffer könnte sie zu Boden schicken. Ein feindliches Flugzeug raste nahe heran, um eine Bombe auf den Träger zu lösen, aber ihre wenigen verbliebenen Flak-Montierungen eröffneten das Feuer mit solcher Geschwindigkeit und Genauigkeit, dass der erstaunte japanische Pilot gezwungen war, auszuweichen. Seine Bombe fiel ungefähr dreißig Meter vom Schiff entfernt ins Meer.

Wiederholt schickten die Japaner Bomber in dem verzweifelten Bemühen, die Franklin, aber jedes Mal wurden sie von Kämpfern aus einer 30 Meilen entfernten Einsatzgruppe verjagt.

„Gott lässt mich nicht gehen, bis er bereit ist!“

Währenddessen blieb Kaplan O’Callahan drei anstrengende Tage und Nächte auf seinem Posten. Strafende japanische Kämpfer konnten ihn nicht erschüttern. Als sein Skipper schrie: „Warum duckst du dich nicht?“ schrie der Kaplan grinsend zurück: „Gott lässt mich nicht gehen, bis er bereit ist!“

Der Träger nahm weiter an Geschwindigkeit zu und dampfte bei Sonnenuntergang am 20. März mit mehr als 20 Knoten. Im Morgengrauen des folgenden Tages war sie 300 Meilen von Japan entfernt. An diesem Abend trat sie wieder der Task Group 58.2 bei, die sich nach Ulithi zurückzog.

Am 24. März entließ der Big Ben die Screening-Zerstörer Müller, Marshall, und Jagd um ihren Platz in der Kolonne der Schiffe einzunehmen, die in die Ulithi-Lagune dampfen. Zwei Tage später, begleitet von zwei Zerstörer-Eskorten, Franklin und Santa Fe Kurs auf Pearl Harbor. Sie kamen am 3. April 1945 an.

Feierlichkeit und Humor grüßen die Verwundeten Franklin

Es war ein emotionales Ereignis, als der ramponierte, geschwärzte Träger in Pearl Harbor eindrang. Abgehärtete Navy-Veteranen weinten bei diesem Anblick offen. Aber es gab auch einen Hauch von ironischem Humor, als eine unscheinbare Band aus Blechpfannen, einem Akkordeon und zwei Hörnern, organisiert von Pater O'Callahan, spielte und sang: „Oh, the old Big Ben, she ain nicht das, was sie einmal war.“

Während eines fünftägigen Aufenthalts in Pearl Harbor machte sich der mutige Kaplan daran, „einen exklusivsten Club“ zu organisieren, den 704 Club. Dies umfasste die 704 Überlebenden des Bombenanschlags vom 19. März, die an Bord der Franklin und würde sie nach Hause segeln.

Am 9. April startete der Träger die Triebwerke, lichtete die Anker und machte sich von Pearl Harbor aus auf den Weg nach Osten. Eine Woche später durchquerte sie den Panamakanal und erreichte am 28. April 1945 die Gravesend Bay, NY. Zwei Tage später erreichte sie den Brooklyn Navy Yard, wo sie umfangreichen Reparaturen unterzogen werden sollte.

Unübertroffenes Überleben und 388 Dekorationen für Franklin Besatzung

Nach einer gnadenlosen Schlägerei durch Bomben, Feuer und Explosionen und einer unglaublichen 13.000-Meilen-Reise, die von der Seemannschaft und der Tapferkeit ihrer Besatzung zeugte, war die alte Big Ben zu Hause. Ihr Überleben war in den Annalen der US-Marine unübertroffen. Wie Kapitän Gehres einfach sagte: "Ein Schiff, das nicht versenkt wird, kann nicht versenkt werden."

Nicht weniger als 388 Auszeichnungen wurden der Besatzung der Franklin. Es war die größte Anzahl von Medaillen, die jemals an das Personal eines einzelnen Schiffes in der amerikanischen Geschichte verliehen wurden.

In der Zwischenzeit ging die Besatzung in Erholungsurlaub, während Navy Yard-Besatzungen an dem Schiff arbeiteten und Tag und Nacht schufteten, um ganze Abschnitte des gesprengten Decks wegzuschneiden. Als der Krieg zu Ende war, wurde sie noch repariert.

Heroischer Kaplan erhält Ehrenmedaille

Kaplan O’Callahan wurde kurzzeitig dem Office of Public Information des Navy Department und dann der Naval Training Station in Newport, RI, zugeteilt. Am 17. Juni kehrte er als Antrittsredner an seine Alma Mater, die Georgetown University, zurück. Er erhielt die Ehrendoktorwürde und sagte den Absolventen: „Nehmt das Leben ernst, das bedeutet für euer Glück, dass ihr euer Leben so lebt, wie Gott es möchte Führe es."

Im Oktober 1945 meldete sich der Kaplan für den Vordienst an Bord eines brandneuen Trägers, der 45.000 Tonnen schweren USS Franklin D. Roosevelt. Sein stolzester Moment kam am 23. Januar 1946, als er im Weißen Haus stand, während Präsident Harry S. Truman sich das hellblaue Band der Ehrenmedaille für „auffällige Tapferkeit und Unerschrockenheit“ um den Hals legte. O’Callahans Mutter sah zu. Er war der erste römisch-katholische Kaplan, dem die höchste Auszeichnung der Nation für Heldentum verliehen wurde. Außerdem erhielt er das Purple Heart und fünf Wahlkampfbänder.

Im Juni 1946 wurde O’Callahan zum Begleitkaplan ernannt, um den Leichnam des philippinischen Präsidenten Manuel Quezon an Bord eines Schiffes der US-Marine nach Manila zu begleiten. Am 12. November 1946 wurde er als Hauptmann aus dem Dienst entlassen.

Franklin Stillgelegt und O’Callahan kehrt an die Wissenschaft zurück

Die Franklin, unterdessen wurde am 17. Februar 1947 außer Dienst gestellt. Sie hatte vier Kampfsterne auf dem asiatisch-pazifischen Dienstband verdient.

O’Callahan kehrte nach Holy Cross zurück, um Philosophie zu lehren, und sperrte seine Ehrenmedaille im Safe der Dinand-Bibliothek ein. Der Krieg hatte ihm zugesetzt, und er würde nie wieder gesund sein.

Im Dezember 1949 erlitt er seinen ersten Schlaganfall. Sein rechter Arm war gelähmt, aber er trainierte täglich, um das Glied wieder brauchbar zu machen. Es war ein harter Kampf, aber jeden Sommer bereitete er sich akribisch auf die Herbstkurse vor und hoffte, dass er im September stark genug sein würde, um ins Klassenzimmer zurückzukehren. Er begann zu schreiben, was ein Bestseller werden würde. Ich war Kaplan auf der Franklin, und ein persönlicher Brief von Präsident Truman spornte ihn an.

O’Callahans größte Kraftquelle war die tägliche Messe. Er erhielt die Erlaubnis, seine Messe im Sitzen anzubieten, denn an manchen Tagen musste er sich buchstäblich zum Altar schleppen. Seine Gesundheit verschlechterte sich weiter, und an manchen Tagen konnte er nur einen kurzen Absatz für sein Buch verfassen.

Vater O’Callahan erinnerte sich mit Schiffsweihe

Am Nachmittag des 18. März 1964 wurde Pater O'Callahan in ein Zimmer im St. Vincent's Hospital in Worcester verlegt. der Kaplan der Franklin ist gestorben. Drei Tage später wurde er auf dem kleinen Friedhof von Holy Cross in einer einfachen Jesuitenzeremonie beigesetzt. Ein Hornist der Navy klopfte über das Grab, während der Kaplan der Navy, drei katholische Bischöfe und O'Callahans 90-jährige Mutter zuhörten.

Zusammen mit dem Schiff, das nicht sterben würde, war Chaplain O’Callahan nun Teil der Geschichte der US-Marine.

Im Juli 1968 amtierte Richard Cardinal Cushing aus Boston bei der Indienststellung einer nach Pater Joe benannten Zerstörer-Eskorte auf dem Boston Navy Yard und sagte, er sei "eine Inspiration für alle zukünftigen Zeiten". Das Schiff wurde von der jüngsten Schwester des Kaplans Alice getauft, dann von Schwester Rose Marie. Sie war die erste Nonne, die ein US-Kriegsschiff taufte.

Der Mut des Kaplans dient zukünftigen Seglern als Inspiration und Orientierungshilfe

Pater Joe wurde auch am Chaplains Memorial in Valley Forge, Pennsylvania, erinnert. Sein Helm, sein Rosenkranz und seine wundertätige Medaille sind in der USS ausgestellt Franklin CV-13 Museum an Bord des Trägers USS Yorktown in Charleston, SC, und ein Buntglasfenster ehrt ihn in der Sakristei des Nationalheiligtums der Unbefleckten Empfängnis in Washington, DC.

Das Epos der USS Franklin inspirierte sowohl die Marine als auch die Öffentlichkeit. Die Navy nutzte die Geschichte, um einen Trainingsfilm zu produzieren, um Rekruten über Dienst, Feuerwehr und Überleben zu unterrichten, und eine Farbdokumentation, Saga of the Franklin, wurde gemacht.

Hollywood schwingt und verpasst seine Geschichte zu erzählen

1956 veröffentlichte Columbia Pictures Kampf Stationen, eine semifiktionale Darstellung der Franklin. John Lund spielte als Chaplain McIntyre, der lose auf Chaplain O’Callahan basiert, und der Film spielte William Bendix, Richard Boone und Keefe Brasselle. Regie führte Lewis Seiler. Der Film erhielt schlechte Kritiken. Kritiker sagten, es sei von stereotypen Charakteren durchsetzt und das Drehbuch enthalte alle nur erdenklichen Servicefilm-Klischees.

Eine Sonderdokumentation von NBC-TV, Das Schiff, das nicht sterben würde, wurde im April 1969 ausgestrahlt. Es enthielt Interviews mit mehreren Besatzungsmitgliedern und wurde von Gene Kelly erzählt.

Dieser Artikel von Michael D. Hull erschien zuerst in das Warfare History Network am 21. Juli 2015.


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Von Besuchern eingereichte Kommentare

1. Bill sagt:
2. Okt 2010 11:35:14

Lt. Yoshinori Yamaguchi fliegt mit seinem Yokosuka
D4Y3 Suisei, (Judy) Sturzbomber in die USS Essex 25. November 1944. Flugzeugnummer ist 17.

Die Judy ist gerade ins Flugdeck gekracht
fehlende geparkte Flugzeuge. 16 Männer starben bei dem Angriff, zusammen mit Yamaguchi.
Yamaguchi flog vom Flugplatz Malabacat
befindet sich auf den Philippinen und war Teil von
das Yoshino-Spezialangriffskorps.

Lt. Yamaguchi gehörte zu den Tausenden Piloten der Imperialen Marine und Armee, die bei Kamikazes-Angriffen starben.

34 US-Schiffe versenkt und 368 beschädigt.
3.048 US-Seeleute getötet und 6.025 verwundet

2. Bill sagt:
2. Okt 2010 12:17:55

Am Ende des Krieges hatte Japan noch über
10.000 Flugzeuge. Und 5.000 wurden modifiziert
für Kamikaze-Angriffe.

Während des Okinawa-Feldzugs die kaiserliche Marine
und Armee verloren 1.900 Flugzeuge bei solchen Angriffen.
2.255 bei Kampfhandlungen,2.655 bei Unfällen
1.000 am Boden zerstört.
Plus 3.000 Navy- und 2.000 Army-Piloten.

Überraschungsangriff wird als erster erfolgreich sein
Mal, vielleicht zwei- oder dreimal, aber was für ein Narr
würde den gleichen Angriff zehn Monate lang fortsetzen

-Saburo Sakai-
Kaiserlich Japanische Marine (im Ruhestand)

Der japanische Begriff Hissatsu bedeutet:
(Kritische Treffer)

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Chief Moral Officer

Im Rang eines Lieutenant Commander diente O’Callahan als Rangers oberster Moraloffizier. Er fand viele Freunde, und bei seiner Beerdigung 20 Jahre später überreichten Offiziere und Männer des Trägers ein Kruzifix zum Gedenken an ihren Pater.

Nach zweieinhalb Jahren an Bord der Ranger, O’Callahan wurde zum Landdienst versetzt – auf Marineflugstationen in Alameda, Kalifornien, und Ford Island, Pearl Harbor. Er konnte sich nach den Strapazen des Kampfes entspannen und verbrachte seine freien Abende damit, Gedichte zu lesen.

Aber er hatte auch Zeit, sich Sorgen zu machen. Seine jüngste Schwester Alice, jetzt Schwester Rose Marie, eine Maryknoll-Nonne, wurde in einem japanischen Internierungslager eingesperrt. Drei Jahre lang hatte die Familie kein Wort von ihr gehört. Kaplan O’Callahan betete, dass er auf die Philippinen geschickt werde, damit er das Schicksal seiner Schwester erfahre.


Vielen Dank.
In der Tat - was für eine Anzeige wäre das.

Anscheinend wurde auch die F4U Corsair gefangen genommen.

Zumindest eine von den Deutschen in Norwegen.

Angeblich haben die Japaner auch einen erbeutet. Details sind jedoch lückenhaft.

Apropos Skizzen, die Farbskizzen der F4Us mit feindlichen Markierungen sind genau das – Skizzen. Ich gehe davon aus, dass sie mit "künstlerischer Freiheit" hergestellt wurden, da es höchstwahrscheinlich nicht viele detaillierte Beweise dafür gibt, wie sie ausgesehen hätten (die Mustangs sind angeblich der wahre Deal).

B&W-Bild angeblich von Japanern, die eine F4U inspizieren.

Am 18. Juli 1944 war eine britische Corsair F4U-1A, JT404 des Naval Air Squadron von 1841, an einer U-Boot-Patrouille der HMS Formidable auf dem Weg nach Scapa nach der Operation Mascot (einem Angriff auf das deutsche Schlachtschiff Tirpitz) beteiligt. Es flog in Gesellschaft mit einem Fairey Barracuda. Aufgrund technischer Probleme machte die Corsair eine Notlandung auf einem Feld auf Hamarøy nördlich von Bodø, Norwegen. Der Pilot, Lt Mattholie, wurde gefangen genommen und das Flugzeug unbeschädigt gekapert. Die Vernehmungsbeamten der Luftwaffe konnten den Piloten nicht dazu bringen, zu erklären, wie die Flügel gefaltet werden müssen, um das Flugzeug nach Narvik zu transportieren. Die Corsair wurde zur weiteren Untersuchung per Boot überstellt. Später wurde die Corsair nach Deutschland gebracht und als eines der erbeuteten feindlichen Flugzeuge (Beuteflugzeug) mit Sitz in der Erprobungsstelle Rechlin, der zentralen deutschen Militärluftfahrt-Testeinrichtung und dem Äquivalent der Royal Aircraft Establishment, für 1944 in Reparatur aufgeführt. Dies war wahrscheinlich der einzige Korsar, der von den Deutschen gefangen genommen wurde.

1945 wurde eine F4U Corsair in der Nähe der Flugschule Kasumigaura von US-Streitkräften erbeutet. Die Japaner hatten es repariert, beschädigte Teile am Flügel mit Stoff bedeckt und Ersatzteile von abgestürzten F4Us verwendet. Es scheint, dass Japan ziemlich spät im Krieg zwei gelandete Korsaren gefangen genommen und möglicherweise sogar einen im Flug getestet hat.

. die Japaner lernten die Formanalyse von abgeschossenen oder erbeuteten Flugzeugen. Der amerikanische Geheimdienst schockierte im Sommer 1945, als ein Luftbild, das Ende Mai über dem japanischen Stützpunkt Tachikawa aufgenommen wurde, einen großen viermotorigen Bomber mit dem Namen "Tachikawa Field 104" enthüllte B-17 Fliegende Festung. Das Flugzeug war ein Produkt der japanischen lufttechnischen Intelligenz. Tachikawa war zufällig der Standort des Luftfahrttechnischen Forschungsinstituts der Armee. Yokosuka beherbergte natürlich das 1. Air Technical Research Arsenal der Marine. Beide Einheiten schickten spezialisierte Teams direkt hinter die japanischen Angriffstruppen. Von Clark Field holten die Japaner den Turbolader einer B-17 sowie andere Ersatzteile. Aus der Sammlung wurde schließlich eine ganze B-17E zusammengestellt. Eine weitere wurde in Niederländisch-Ostindien geborgen, zusammengesetzt aus den Überresten von fünfzehn B-17, die dort auf Flugplätzen zerstört wurden, und eine dritte wurde in der gleichen Gegend in ziemlich gutem Zustand gefunden. Der Designer Kikuhara Shizuo, der das Flugboot [Kawanishi H8K] Emily entwickelt hatte, bemerkte, wie beeindruckt er war, dass die Vereinigten Staaten die Subsysteme der B-17 so perfektioniert hatten, dass im Cockpit ein Minimum an Bedienelementen erforderlich war.

Was die Japaner mit der B-17 machten, versuchten sie mit vielen anderen Flugzeugen, untersuchten abgestürzte Flugzeuge, machten Fotos und Zeichnungen, bergten Teile und so weiter. Diese Bemühungen begannen wie so viele andere bereits beim China-Zwischenfall, bei dem die Japaner einen P-40E-Jäger und einen zweimotorigen A-20A-Bomber fanden. Innerhalb der JNAF wurden diese Studien von denselben Leuten durchgeführt, die die Konstruktionsarbeiten für Navy-Flugzeuge durchgeführt haben. So wurden von 327 Mitarbeitern des Yokosuka-Hauptbüros des Research Technical Arsenal und 186 in der Zweigstelle in Isogo geschätzt, dass ungefähr 10 Offiziere, 10 zivile Konstrukteure und 150 Mannschaften an Studien ausländischer Flugzeuge arbeiteten.

Navy Lieutenant Toyoda Takago war ein Designer, der im Programm für ausländische Technologie arbeitete. Er berichtet, dass die japanische Armee die meisten Feldteams entsandte, die JNAF anschließend mit Kopien ihrer Berichte versorgte und ihnen nach Wunsch Flugzeuge auslieh. Das Einzelteam Takogo erinnert sich, dass die JNAF-Entsendung nach Burma ging, um einen abgestürzten leichten Mosquito-Bomber zu untersuchen. Aber das Marinezentrum würde Flugzeuge in den südlichen Gebieten geborgen und Teams zu Absturzstellen im Empire-Gebiet schicken, einschließlich Okinawa, wo eine F6F Hellcat nach Überfällen im Oktober 1944 geborgen wurde Jahr ergab eine TBM-1C Avenger. Die Spezialisten von Yokosuka waren überrascht von der "extrem starken Konstruktion". Als eine F4U Corsair in der Nähe der Flugschule Kasumigaura gefangen wurde, "waren wir überrascht, dass es Stellen auf der Tragfläche gab, die mit Stoff bedeckt waren". im Sommer 1944 und flog eine erbeutete F6F Hellcat. Die vergleichbare Armeeeinheit flog auch die Brewster Buffalo, die Hawker Hurricane, die B-17D und E sowie die PBM Mariner.

Flugerfahrungen und Bodenstudien wurden verwendet, um Berichte über die ausländischen Flugzeuge zu erstellen, aber da die Spezialisten mit ihrer eigenen Konstruktionsarbeit beschäftigt waren, waren die Studien ausländischer Flugzeuge ziemlich einfach. Erst sehr spät im Krieg wurde eine Sonderabteilung von drei Offizieren und zwölf bis vierzehn Mann gebildet, um ausländische Technologie aufzuspüren, zuerst unter Kommandant Nomura Suetsu, dann unter Iwaya Eichi.

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Angehängte Bilder


Servicehistorie

Zweiter Weltkrieg

Nach der Ausrüstung in der Philadelphia Naval Shipyard, Bataan führte ein vorläufiges Shakedown-Training in der Chesapeake Bay durch, bevor sie am 11. Januar 1944 zu den Westindischen Inseln segelte. Zwei Tage später erlitt sie auf dem Weg nach Trinidad ihren ersten Verlust, als ein Grumman F6F Hellcat-Jäger in ihren Stapel Nummer 2 stürzte und in Flammen aufging drei Besatzungsmitglieder.

Als sie am 14. Februar nach Philadelphia zurückkehrte, unterzog sie sich Reparaturen und Inspektionen nach dem Shakedown bis zum 2. März, als sie sich auf den Weg in den Pazifik machte. Sie passierte am 8. März den Panamakanal und kam am 16. in San Diego an. Zwei Tage später segelte sie mit ihren Flug- und Hangardecks voller Passagiere, Flugzeuge und Fracht nach Hawaii. Als sie am 22. März in Pearl Harbor ankam, führte sie eine Woche lang Pilotenqualifizierungsübungen durch, um sich auf den "vorwärts gerichteten Einsatz" vorzubereiten. Das Kriegsschiff verlor sein zweites Flugzeug am 31. März, als eine "Hellcat" die Landebarriere stürzte und über die Seite ging, obwohl der Pilot unverletzt überlebte.

Bataan verließ Pearl Harbor am 4. April begleitet von ihren Zerstörern und dampfte zu den Marshallinseln. Sie traf am 9. Mai auf dem Majuro-Atoll ein und meldete sich noch am selben Tag bei den schnellen Trägern der Task Force 58 (TF 58) zum Dienst. Am 13. April segelte sie mit den Trägern Hornisse, Belleau-Holz, Kuhstall und der Rest der Task Group (TG) 58.1 für Luftoperationen gegen Hollandia, Neuguinea (jetzt bekannt als Jayapura). Diese Angriffe sollten amerikanische Amphibienoperationen in der Region Humboldt Bay-Tanahmerah Bay auf Neuguinea unterstützen.

Am 21. April, Bataan startete fünf Jagdflugzeuge, um japanische Flugzeuge und Bodenanlagen auf Neuguinea anzugreifen. Die Piloten behaupteten Treffer an zahlreichen Gebäuden, Flakgeschützen, Küstenkähnen und drei Flugzeugen am Boden. In der Zwischenzeit schoss die Combat Air Patrol (CAP) des Trägers einen Mitsubishi G4M1 Betty-Bomber und eine Mitsubishi Ki-21 Sally ab.

Die Task Group machte sich dann auf den Weg nach Norden und traf am 29. April den japanischen Stützpunkt Truk Lagoon. Bataan startete einen Jagdausflug und drei Bombenangriffe, wobei die Torpedobomber von Grumman/General Motors TBM Avenger 13 kurze Tonnen (12 t) Bomben auf die japanische Basis abwarfen. Eine TBM Avenger wurde während des Angriffs abgeschossen, aber die Besatzung wurde von einem U-Boot gerettet Seetang, die im Rettungsschwimmerdienst tätig war - patrouillierte für solche Überlebenden während der Schlacht. Am 30. April, Bataan 's Arbeitsgruppe wandte sich Ponape (jetzt Pohnpei), den Karolineninseln zu, und am nächsten Tag flog sie CAP- und Anti-U-Boot-Patrouille (ASP)-Missionen über die Schlachtschiffe, die diese Insel bombardierten. Die Kriegsschiffe dampften dann zu den Marshallinseln und erreichten am 4. Mai die Kwajalein-Lagune. [1]

Invasion der Marianen

Bataan zog am 14. Mai nach Majuro, um Reparaturen an ihrem vorderen Aufzug durchzuführen, aber lokale Reparaturteams konnten das Problem nicht beheben. Sie segelte zur Reparatur nach Pearl Harbor und kehrte am 2. Juni nach Majuro zurück. Einmal da, Bataan begannen die eiligen Vorbereitungen für die Operation Forager, die geplante Invasion der Marianen. Mit der Neutralisierung japanischer Flugplätze in den Marianen beauftragt, planten die 15 Flottenträger der TF 58 Saipan, Guam und nahe gelegene Inselgruppen anzugreifen. Sie bereiteten sich auch auf eine große Flottenschlacht vor, falls die japanischen Träger versuchen sollten, einzugreifen.

Bataan trat bei Hornisse, Yorktown, und Belleau-Holz in TG 58.1 und am 6. Juni in See stechen. Fünf Tage später, Bataan startete Kämpfer gegen die japanische Basis auf Rota, um die Operationen gegen Saipan zu unterstützen. Eine Sektion von vier F6F Hellcats, die in der Nähe dieser Insel "Rettungs-U-Boot-Abdeckungspatrouille" flog, schoss drei Mitsubishi A6M Zeke-Trägerjäger ohne amerikanische Verluste ab. Ein weiterer F6F Hellcat, der CAP überfliegt Bataan, schoss einen Nakajima Ki-49 Helen-Bomber der japanischen Armee ab. An diesem Abend segelte TG 58.1 nach Süden in Richtung Guam.

Am 12. Juni, Bataan flogen CAP und ASP über die Task Group, während die drei anderen Fluggesellschaften Streiks auf dem Flugplatz Orote auf Guam starteten. Ihre F6F Hellcats entdeckten zwei japanische Yokosuka D4Y Judy Bomber in der Nähe der Einsatzgruppe und schossen beide ab. Ein weiterer Angriff von Rota am 13. Juni, Bataan Flugzeuge konzentrierten sich auf die Bombardierung japanischer Flugabwehrgeschützstellungen und des Hafens von Piti. Während der Bergungsarbeiten sprang ein Curtiss SB2C Helldiver Sturzkampfbomber Bataan 's Landebarriere und beschädigte vier Flugzeuge. Am Abend des 14. Juni segelte die Arbeitsgruppe zu den Bonin Islands.

Die Arbeitsgruppe wurde angewiesen, Iwo Jima und Chichi Jima zu treffen, um die Flugplätze voller japanischer Flugzeuge zu erwischen, die am 15. Inzwischen, Bataan 's Flugzeug, das wie gewohnt CAP und ASP flog, bombardierte und beschädigte die 1.900-Long-Tonne (1.900 t) Tatsutagawa Maru. Am 16. Juni, nach einem morgendlichen Kampfflugzeug über Iwo Jima, erhielt die Arbeitsgruppe Berichte über eine große japanische Streitmacht, die die Marianen von den Philippinen aus sperrte. Die geplanten Nachmittagsstreiks auf Iwo Jima wurden abgesagt und Bataan 's Arbeitsgruppe eilte nach Süden, um sich wieder der TF 58 anzuschließen. [1]

Schlacht in der philippinischen See

Bataan und ihre Arbeitsgruppe trafen sich am 18. Juni gegen Mittag mit den anderen drei schnellen Trägergruppen, etwa 240 km westlich von Saipan. Am Morgen des 19. Juni, während er auf die Nachrichten von Suchmissionen im Morgengrauen wartete, Bataan startete CAP- und ASP-Flugzeuge zur Bewachung von TG 58.1.Um 09:25 Uhr schoss eine TBM Avenger ein Nakajima A6M2-N Rufe-Wasserflugzeug ab. Weniger als eine Stunde später, ab 10:14 Uhr, veranlassten Berichte über mehrere feindliche Überfälle den leichten Träger, alle verfügbaren Jäger zu starten. In den nächsten sechs Stunden Bataan 's Kämpfer halfen, vier große Angriffe aufzulösen und die japanischen Angriffe zu unterbrechen. Nur eine feindliche Formation näherte sich der TG 58.1 und nur einer der 16 Torpedobomber kam nahe genug heran, um vom Flakfeuer der Abschirmschiffe abgeschossen zu werden. Der leichte Träger schickte gegen Mittag auch einen TBM Avenger-Schlag gegen Rota, um japanische Landflugzeuge zu unterdrücken. Am ersten Tag der Schlacht in der Philippinischen See, Bataan 's Flugzeug beanspruchte 10 japanische Flugzeuge von den ungefähr 300 feindlichen Flugzeugen, die in der Schlacht verloren gingen, die als "Großer Marianen-Türkei-Schieß" bezeichnet wurde.

Am Morgen des 20. Juni, Bataan starteten CAP und ASP wie gewohnt und dampften nach Westen, als die Task Force sich auf einen zweiten Kampftag vorbereitete. Die feindlichen Träger hatten sich jedoch am Abend zuvor auf Japan gedreht, und amerikanische Suchflugzeuge konnten sie nicht finden. Die einzige Aktivität für Bataan 's Flugzeuge ereigneten sich um 13:20 Uhr, als eine Hellcat eine einsame Betty in der Nähe der Task-Gruppe bespritzte. Schließlich, als er um 1613 einen Sichtungsbericht hörte, startete der leichte Träger 10 Jäger, um einen massiven Angriff mit 206 Flugzeugen zu begleiten. Der Überfall, bei dem die sich zurückziehenden Japaner in der Abenddämmerung erwischt wurden, versenkte den japanischen Flugzeugträger Hallo und einen anderen beschädigt. Die amerikanischen Flugzeuge kehrten dann zu ihren Trägern zurück und landeten mit Schwierigkeiten in der Dunkelheit, nachdem die Task Force ihr Deck und die Suchscheinwerfer eingeschaltet hatte. Schließlich zwei Yorktown Flugzeuge landeten auf Bataan, der zweite stürzte ab und beschmutzte das Deck. Neun von Bataan Seine eigenen Jäger landeten auf anderen Trägern, und einer ging verloren.

Nach einer vergeblichen Suche nach den japanischen Trägern am 22. Juni wandte sich die amerikanische Task Force wieder den Marianen zu. Am 23. Juni, Bataan s Flugzeuge bombardierten Pagan Island, beschädigten den Flugplatz und schossen vier Zekes und eine Betty ab. An diesem Nachmittag wandte sich TG 58.1 nach Nordwesten in Richtung der Bonin-Inseln und versuchte, die am 16. Juni abgesagten Angriffe abzuschließen. Bataan starteten 17 Kämpfer für den Angriff auf Iwo Jima im Morgengrauen des 24. Juni, aber diese und die 34 Hellcats aus Yorktown und Hornisse, traf etwa auf halbem Weg zum Ziel einen japanischen eingehenden Schlag. Ein zweiter Nahkampf entwickelte sich in der Nähe der Träger, als ein weiterer japanischer Angriff auf die CAP der Task Force traf. Bataan 's Luftwaffe verlor in diesen Gefechten drei Flugzeuge, beanspruchte aber im Gegenzug 25. Die Arbeitsgruppe zog sich dann in Richtung der Marshalls zurück und ankerte am 27. Juni in Eniwetok.

Die kurze Pause endete, als die Arbeitsgruppe am 30. Juni wieder zu den Bonins segelte. Die Flugzeuge der Task Force schlugen am 3. und 4. Juli in Iwo Jima ein und unterbrachen japanische Bemühungen, Guam zu verstärken. Die Besatzung des Kriegsschiffs erlitt jedoch am 4. Juli einen weiteren Verlust, als ein Sicherungsseil des Getriebes riss und einen Mann tötete und drei weitere verletzte. In Vorbereitung auf die Mitte Juli geplanten Landungen auf Guam Bataan 's Flugzeug flog am 5. Juli über Pagan Island und bombardierte dann vom 6. bis 11. Juli wiederholt Guam. Am 12. Juli versagte ihr Vorwärtsfahrstuhl dauerhaft und sie erhielt den Befehl, zur Reparatur nach Hause zu fahren. Sie dampfte über Eniwetok und Oahu, bevor sie am 30. Juli in San Francisco ankam. [1]

Trockendock-Refit und Training

Bataan kamen am 30. Juli 1944 in die Marine-Trockendocks in Hunters Point und in den nächsten zwei Monaten reparierten die Werftarbeiter ihren Aufzug, strichen den Rumpf und installierten ein zweites Katapult, ein Luftsuchradar, Deckbeleuchtung, Raketenstauraum und eine zweite Flugzeuglandebarriere. Sie machte sich am 7. Oktober auf den Weg nach Hawaii und traf am 13. Oktober in Pearl Harbor ein.

Zugeordnet zu TG 19.5, Bataan verbrachte die nächsten vier Monate damit, sich auf Operationen gegen die Bonin- und Ryukyu-Inseln vorzubereiten, die Ziel der von den Amerikanern für Anfang 1945 geplanten Invasionen waren Kampfeskorten, während Okinawa benötigt wurde, um jede zukünftige Invasion der japanischen Heimatinseln zu unterstützen.

Bataan verbrachte den größten Teil des Novembers und Dezembers damit, Pilotentrainingsübungen und Nachtjägeroperationen in hawaiianischen Gewässern durchzuführen. Sieben Flugzeuge gingen bei Unfällen verloren, darunter eine Wildcat, die in ihren Stapel Nummer 2 stürzte, aber nur zwei Piloten wurden verletzt. Im Januar und Februar 1945 verlagerte sich der Schwerpunkt der Ausbildungsoperationen auf die Nachtjägerführung und Bodenangriffsübungen. Unfälle forderten weitere fünf Flugzeuge, darunter ein Vought F4U Corsair-Jäger, das am 28. Januar 1945 auf dem Flugdeck brannte, aber auch hier gingen keine Piloten verloren. Der Träger lief am 16. Februar in Pearl Harbor Navy Yard ein, wurde Reparaturen an seinem Flugdeck unterzogen und erhielt drei neue 40-Millimeter-Flugabwehrgeschütze. [1]

Schlacht von Okinawa

Am 3. März 1945, Bataan verließ Pearl Harbor nach Ulithi und erreichte dieses Atoll am 13. März. Dort trat sie der Task Unit (TU) 58.2.1 bei, einem Ad-hoc-Konvoi bestehend aus Trägern Franklin, Hancock, San Jacinto, zwei Schlachtschiffe, zwei schwere Kreuzer und eine Vielzahl von Zerstörern formierten sich für den kurzen Rückflug zur Fast Carrier Task Force (TF-58). Die Task Force führte eine Reihe von Razzien durch, um die letzte große amphibische Operation des Krieges, die Invasion von Okinawa, zu unterstützen. Im Auftrag japanischer Flugzeuge auf Kyushu, einer der japanischen Heimatinseln, wurden am 18. März Jagdflugzeuge und Bomberangriffe Flugplätze und japanische Marinestützpunkte in Kure und Kobe getroffen. In den nächsten drei Tagen wurden heftige Gegenangriffe japanischer Flugzeuge größtenteils von CAP abgebrochen, obwohl einige Flugzeuge durchkamen und schwer beschädigt wurden Franklin. Andere Angriffe gezielt Bataan, deren Flugabwehrgeschütze zwei Judys und einen Nakajima B6N Jill Bomber getötet haben. Bataan 's Air Group verlor bei diesen Aktionen vier Flugzeuge, während die Schiffskompanie einen Mann starb und elf durch Granatsplitter verletzt wurde.

Vom 23. bis 28. März, Bataan s Flugzeuge schlugen auf Kerama Retto ein und führten Kampfflugzeuge über Okinawa durch. Am 29. März startete sie dann eine Razzia auf Kyushu, bei der ihre Kämpfer eine Judy forderten, bevor sie zu den Operationen auf Okinawa zurückkehrte. Nach den amphibischen Landungen dort am 1. April flog der leichte Träger CAP über die amphibischen Streitkräfte und begann intensive Luftangriffe zur Unterstützung der Operationen des Marine Corps an Land. Ihre Flugzeuge überfielen auch das südliche Kyushu, wo sich japanische Kamikaze vor größeren Angriffen versammelten.

Am 7. April, Bataan s Flugzeuge nahmen an der Schlacht im Ostchinesischen Meer teil, als amerikanische Suchflugzeuge eine japanische Task Force entdeckten, die um ein Schlachtschiff herum gebaut war Yamato. Schwärme von Trägerflugzeugen griffen die japanischen Streitkräfte an, als sie nach Süden dampften, um die amerikanische Invasion von Okinawa zu unterbinden. Bataan 's Piloten behaupteten vier Torpedotreffer auf dem riesigen Schlachtschiff sowie Treffer auf einen Kreuzer und zwei Zerstörer, die dazu beitrugen, den größten Teil der japanischen Einsatzgruppe zu versenken.

Bataan verbrachte die nächsten 10 Tage im Wechsel zwischen CAP-Sweeps über Okinawa und Luftangriffen auf Süd-Kyushu und nahe gelegene Inseln. Alle drei Tage zog sie sich nach Osten zurück, um auf See aufzutanken, aufzurüsten und aufzufüllen. Bei vier feindlichen Angriffen auf die Einsatzgruppe in diesem Zeitraum wurde ein Besatzungsmitglied getötet und 24 verwundet, als das Schiff mit Granatsplittern besprüht wurde. [1]

Angriff auf japanische Heimatinseln

Am 18. April, Bataan startete eine Anti-U-Boot-Patrouille, die beim Untergang eines japanischen U-Bootes half I-56 bei Lua-Fehler in Modul:Koordinaten in Zeile 668: callParserFunction: Funktion "#coordinates" wurde nicht gefunden. . [4] Danach kehrte ihre Maschine zu mehrwöchigen Luftangriffen auf Okinawa und Kyushu zurück. Der schwerste japanische Gegenangriff fand am 14. Mai statt, bei dem acht Besatzungsmitglieder getötet und 26 weitere verletzt wurden. Während dieser Operationen im April und Mai forderten ihre Kanoniere und Piloten einen Anteil an Dutzenden von Tötungen, die neun Flugzeuge und vier Besatzungsmitglieder kosteten. Schließlich dampfte sie am 29. Mai nach Süden zu den Philippinen und ankerte am 1. Juni in der Bucht von San Pedro.

Nach einem Monat kleiner Reparaturen am Kriegsschiff und der Freiheit für ihre Besatzung, Bataan segelte am 1. Juli in Begleitung der TG 38.3 zu den japanischen Heimatinseln. Dort schlugen ihre Flugzeuge am 10. Juli Flugplätze in der Gegend von Tokyo Bay auf, trafen am 14. und 15. Juli Küstenanlagen im Norden von Honshu und Hokkaido und halfen dabei, japanische Schlachtschiffe zu beschädigenNagato im Hafen von Yokosuka am 18. Juli. Dann schlugen ihre Flugzeuge am 24. Juli den Marinestützpunkt Kure ein und halfen dabei, das japanische Schlachtschiff zu versenkenHyūga und 15 kleine Boote im Hafen. Aufgrund des schlechten Wetters wurden die meisten ihrer Luftangriffe Ende des Monats abgesagt und ihre Flugzeuge auf Angriffe am 28. und 30. Juli beschränkt. Da ein Taifun das Gebiet durchquerte, wurden die Angriffe erst am 9. August wieder aufgenommen. An diesem Tag trafen ihre Flugzeuge den Luftwaffenstützpunkt Misawa im Norden Japans und am 10. August schlugen sie auf Aomori ein. Sie kehrte am 13. August nach Honshu zurück und arbeitete im Raum Tokio bis zum 15. August 1945 um 06:35 Uhr, als alle Streiks abgesagt wurden, nachdem bekannt wurde, dass die Japaner sich ergeben wollten. [1]

Nachkriegszeit

Nach der formellen Kapitulationszeremonie am 2. September Bataan 's Flugzeuge haben im Lager Zentzuji in Shikoku Vorräte an alliierte Kriegsgefangene abgeworfen. Die Fluggesellschaft dampfte am 6. September in die Bucht von Tokio, um Besatzungsmitglieder an Land abzuholen, bevor sie am Nachmittag nach Okinawa ablegte. Nachdem sie dort 549 Passagiere aufgenommen hatte, fuhr sie am 10. September nach Hause, dampfte über Pearl Harbor und den Panamakanal und erreichte am 17. Oktober New York.

Bataan segelte dann am 30. Oktober zur Boston Naval Shipyard. Nach zweiwöchiger Reparatur wurde sie in Vorbereitung auf die Operation Magic Carpet, die Rückkehr von Soldaten aus Übersee, zu einem Truppentransporter umgebaut. Bataan segelte am 21. November nach Europa und legte am 29. November im Hafen von Neapel an, wo sie 2.121 Offiziere und Soldaten der Armee einschiffte. Am 8. Dezember in Norfolk ankommend, transportierte das truppenführende Kriegsschiff 890 italienische Kriegsgefangene zurück nach Neapel und traf dort am 23. ein. Am nächsten Tag, Bataan dampfte mit 2.089 eingeschifften Armeetruppen aus dem Golf von Neapel und erreichte Norfolk am 2. Januar 1946.

Am 10. Januar 1946, Bataan zur Inaktivierung bei der Philadelphia Naval Shipyard gemeldet. Nach dem Umbau zu einem Anti-U-Boot-Kriegsträger (ASW) wurde sie am 11. Februar 1947 außer Dienst gestellt und in Reserve gestellt. [1]

Koreanischer Krieg

Im Jahr 1949 führten die verschärften internationalen Spannungen zwischen den Vereinigten Staaten und der NATO einerseits sowie der Sowjetunion und dem kommunistischen China andererseits zu erhöhten Militärausgaben. Infolgedessen begann die Marine 1950 mit der Expansion. Bataan wurde am 13. Mai 1950 in Philadelphia wieder in Dienst gestellt, Kapitän Edgar T. Neale im Kommando. Am 25. Juni drangen nordkoreanische Truppen in Südkorea ein. Zwei Tage später intervenierten die Vereinigten Staaten unter der Schirmherrschaft der Vereinten Nationen (UN) in den Konflikt. Plötzlich erforderlich, um Piloten und Flugzeuge auszubilden und an das koreanische Theater zu liefern, Bataan dampfte am 15. Juli für die Westküste, passierte am 21. den Panamakanal und erreichte San Diego am 28. Juli.

Bataan verbrachte die nächsten vier Monate mit der Durchführung von Trainingsoperationen von San Diego aus. Sie schiffte Marinefliegerstaffeln für Trägerlandequalifikationen und U-Boot-Abwehrübungen ein. Am 16.11. Bataan lud Fracht und Personal der Air Force und segelte nach Japan. Nachdem sie dort ihre Ladung entladen hatte, segelte sie am 14. Dezember zum Dienst bei der Task Force (TF) 77 vor der Nordostküste Koreas. [1]

Erste Bereitstellung

Bataan trat der Task Force zu einem kritischen Zeitpunkt des Konflikts bei. Seit dem 24. November, als etwa 30 chinesische Divisionen in den Koreakrieg eingegriffen hatten, hatten erbitterte Kämpfe die UN-Truppen zum Rückzug aus den Flüssen Yalu und Taedong gezwungen. Bis Mitte Dezember waren die amerikanischen und südkoreanischen Truppen an der Ostküste auf Hungnam zurückgefallen. Die Soldaten wurden zusammen mit ihren Fahrzeugen, Vorräten und fast 100.000 koreanischen Flüchtlingen nach Süden in den Umkreis von Pusan ​​verschifft. Am 22. Dezember, Bataan begann, Vought F4U-4 Corsair-Jäger des Marine Fighter Squadron VMF-212 über Hungnam zu fliegen, um die letzte Phase dieser Evakuierung abzudecken. Ihre Flugzeuge, zusammen mit Flugzeugen der Träger Sizilien und Badoeng-Straße, stellte den Bodentruppen und der Schifffahrt im Hafengebiet Luftschutz zur Verfügung. Nach Beendigung der Evakuierung am 24. Dezember flogen ihre Korsaren dann bewaffnete Aufklärungs- und Luftnahunterstützungsmissionen über das Zentralgebirge entlang des 38. Breitengrades.

Am 31. Dezember stieß eine zweite kommunistische Offensive nach Süden in Richtung Seoul und Hanchon vor. Um die Flut einzudämmen, Bataan wurde der Task Group (TG) 96.9 an der Westküste Koreas zugeteilt. Dort griffen ihre Flugzeuge feindliche Truppenkonzentrationen unterhalb von Seoul an. Nach einer Auffüllphase in Sasebo zwischen dem 9. und 15. Januar 1951 Bataan erleichterte HMS Theseus im Gelben Meer am 16. Januar.

Tragen der Flagge des Kommandanten, Task Element (CTE) 95.1.1, Bataan Seine Mission war es, die Westküste Koreas zu blockieren. Auf der Station, Bataan flog im Allgemeinen 40 Einsätze pro Tag - acht defensive CAP-Flüge, der Rest verteilte sich auf Luftnahunterstützung (CAS), bewaffnete Aufklärung (AR) und Verbotsmissionen. Für CAS von Bodentruppen werden in der Regel taktische Fluglotsen hinzugezogen Bataan s Korsaren für Bomben-, Raketen- und Napalmangriffe auf bekannte feindliche Stellungen. Daylight AR-Missionen konzentrierten sich darauf, den feindlichen Straßenverkehr zu stoppen und Bahnhöfe und Brücken zu bombardieren. Die erste Patrouille enthüllte die Gefährlichkeit dieser Arbeit, als VMF-212 zwischen dem 16. und 26. Januar drei Korsaren sowie zwei Piloten durch feindliches Handfeuerwaffenfeuer verlor.

In den nächsten zwei Monaten, Bataan führte drei weitere Gelbmeer-Patrouillen durch. Im Februar und März unterstützte die leichte Fluggesellschaft den UN-Gegenangriff auf Inchon und Seoul und konzentrierte ihre Luftangriffe auf das Gebiet von Chinnampo. Diese Flüge beinhalteten auch Flugbeobachtungsmissionen bei Kreuzern St. Paulus und HMS Belfast vor den vorrückenden UN-Truppen auf Ziele geschossen. Von den drei Korsaren, die während dieser Missionen durch kommunistisches Flugabwehrfeuer abgeschossen wurden, wurden zwei Piloten sicher von Such- und Rettungshubschraubern (SAR) gerettet.

Am 8. April, nachdem die schnellen Träger von TF 77 nach Süden nach Formosa gesegelt waren, um dort einer wahrgenommenen Bedrohung entgegenzuwirken, Bataan und HMS Theseus ersetzte sie im Japanischen Meer. Die beiden leichten Träger, die von zwei amerikanischen Zerstörern und vier britischen Commonwealth-Eskorten abgeschirmt wurden, hielten die Blockade der Westküste aufrecht. Korsaren der Marine Attack Squadron VMF-312 bombardierten und beschossen kommunistische Versorgungsrouten in der Nähe von Wonsan, Hamhung und Songjin zusammen mit britischen Fairey Firefly- und Hawker Sea Fury-Jägern. Fünf Flugzeuge und ein Pilot gingen durch die kommunistische Flugabwehr verloren. [1]

Nach einem kurzen Besuch in Sasebo vom 16. bis 20. April, Bataan nahm ihre abwechselnden Patrouillen mit HMS . wieder auf Theseus vor der Westküste Koreas. Am 21. April wurden bei einem ungewöhnlichen Vorfall zwei Korsaren der VMF-312 in der Nähe von Chinnampo von vier in Russland hergestellten Yakovlev Typ 3U Yak-Jägern angegriffen. Marine Corps Captain Philip C. DeLong schoss zwei der Yaks ab und beschädigte einen dritten schwer, während 1st Lt. Harold D. Daigh, USMCR, den vierten abschoss. Laut Capt. DeLong waren die nordkoreanischen Piloten "den Japanern des Zweiten Weltkriegs in ihren Flugfähigkeiten erheblich unterlegen". [5]

Am folgenden Tag, dem 22. April, begannen kommunistische Truppen einen weiteren schweren Angriff auf Seoul Bataan 's Flugzeuge flogen in den nächsten vier Tagen 136 Luftunterstützungseinsätze gegen sie. Nach einer kurzen Auffüllungs- und Instandhaltungsphase in Sasebo zwischen dem 27. und 30. April, Bataan am 1. Mai ins Gelbe Meer zurückgekehrt. In Gesellschaft der britischen Fluggesellschaft HMS Ruhm, startete sie 244 Offensiveinsätze gegen feindliche Truppenkonzentrationen und half, die kommunistische Offensive bis zum 10. Mai zum Stillstand zu bringen und dann rückgängig zu machen. Später im Monat, Bataan 's Corsairs konzentrierten sich auf die Zerstörung von Dschunken und Sampans in der Taedong Gang-Mündung, bis schlechtes Wetter den Flugbetrieb einstellte. Während dieser Angriffe gingen ein Pilot und ein Flugzeug verloren, nachdem sie östlich von Anak von einem 40-Millimeter-Bodenfeuer getroffen wurden.

Am 3. Juni von einer britischen Fluggesellschaft abgelöst, Bataan lud die Flugzeuge und das Personal der VMF-312 aus und fuhr über Japan nach Hause, wo sie am 25. Juni schließlich im Hafen von San Diego festmachte. Nach zwei Wochen Ruhe und Erholung für ihre Crew, Bataan dampfte am 9. Juli nach Bremerton, Washington, für eine umfassende Überholung in der Puget Sound Naval Shipyard. Als diese Reparaturen abgeschlossen waren, Bataan am 7. November nach San Diego gedampft, um ein Auffrischungstraining zu absolvieren. In den nächsten 10 Wochen führte sie in Vorbereitung auf einen zweiten Einsatz in Fernost Qualifikationen für die Landung von Trägern und ASW-Übungen durch. [1]

Zweite Bereitstellung

Bataan ging am 27. Januar 1952 nach Yokosuka und kam am 11. Februar in der Bucht von Tokio an, nachdem er einen schweren Wintersturm überstanden hatte. Dort schiffte sie das Scouting Squadron 25 (VS-25) ein und dampfte für ASW-Übungen nach Süden nach Buckner Bay, Okinawa. Vom 24. Februar bis 12. April, Bataan führte in den Gewässern um Okinawa drei "Jäger-Killer"-Übungen zur U-Boot-Abwehr durch. Diese Übungen sollten die alliierten Streitkräfte auf den Kampf gegen die sowjetische U-Boot-Flotte im Falle einer sowjetischen Intervention in Korea vorbereiten Bataan 's Flugzeuge, einschließlich Hubschrauber, gegen "feindliche" U-Boote Schwarzflosse, Kaiman, und Grünfisch.

Nach dem Auftanken und Auftanken in Yokosuka und Sasebo schiffte der leichte Träger die VMA-312 in Kobe ein und verließ Japan am 29. April zu Operationen vor Korea. Sie erleichterte HMS Ruhm als CTE-95.1.1 am selben Tag und begann Kampfeinsätze am 30. Seit Juni 1951 war der Krieg in Korea in einer militärischen Pattsituation stecken geblieben, wobei beide Seiten entlang des 38. Breitengrades stark eingegraben waren. Beauftragt mit dem Unterbinden kommunistischer Versorgungsrouten zwischen Hanchon und Yonan, Bataan 's Flugzeuge flogen täglich 30 Offensiveinsätze und bombardierten Vorratshalden, Eisenbahnschienen, Brücken und den Straßenverkehr.

Ihr einziger Flugzeugverlust dieser Linientour ereignete sich am 22. Mai, als eine Corsair nördlich von Pjöngjang durch Bodenfeuer abgeschossen wurde. Während zwei andere Jäger Deckung boten, wurde der Pilot von einem Helikopter der Air Force gerettet. Am selben Tag warf ein anderer Korsar bei der Landung eine aufgehängte Rakete aus Bataan. Die Rakete prallte auf dem Flugdeck nach vorne und explodierte, wobei drei Besatzungsmitglieder verletzt wurden. Sie erlitt in diesem Monat keine weiteren Verluste und wurde am 28. Mai von HMS abgelöstOzean. Nachdem sie nach Yokosuka gesegelt war, um ihr Flugdeck zu reparieren, Bataan führte im Juni und Juli drei weitere Touren durch das Gelbe Meer durch und setzte die Aufgabe fort, kommunistische Versorgungslinien anzugreifen.Am 4. August drehte das Kriegsschiff nach Hause und kam am 26. August über Pearl Harbor in San Diego an.

Bataan lief am 11. September zur Überholung in die Long Beach Naval Shipyard ein und blieb dort drei Wochen. Anschließend führte sie zwei Wochen lang Trägerqualifizierungslandungen mit VS-21, VS-23 und VS-871 durch, bis sie mit den Vorbereitungen für ihren dritten Fernost-Einsatz begann. Das Kriegsschiff dampfte am 28. Oktober über Pearl Harbor nach Okinawa und ankerte am 15. November in der Buckner Bay. [1]

Dritte Bereitstellung

Obwohl die Befürchtungen einer sowjetischen Intervention in Korea nachgelassen hatten, blieben ASW-Übungen für die vor Korea operierenden Einheiten wichtig. Bataan führte zwei solcher Operationen durch, eine zwischen dem 23. und 29. November 1952 und eine andere zwischen dem 17. und 23. Dezember. Die erste Operation beinhaltete einen "gegnerischen" Ausfall gegen Seeteufel und Degenfisch, "Jäger-Killer"-U-Boot-Suchen und allgemeine ASW-Patrouillen. Sie übte auch die Verfolgung von Düsenflugzeugen mit nordamerikanischen F-86 Sabre-Kampfflugzeugen, die vom Flugplatz Kadena in Japan aus operierten. Die zweite Übung umfasste elektronische Gegenmaßnahmen (ECM) Abfangübungen gegen Segundo und Langstrecken-ASW-Training mit Lockheed P2V Neptunes.

Am 9. Februar 1953, nach zwei weiteren ASW-Transitübungen zwischen Buckner Bay und Yokosuka, Bataan VMA-312 für Operationen vor Korea eingeschifft. Sie erleichterte HMS Ruhm als Commander, Task Unit (CTU) 95.1.1 am 15. und begann am selben Tag Kampfeinsätze zu fliegen. Neben den üblichen bewaffneten Aufklärungspatrouillen entlang der Küste griffen ihre Marine Corps Corsairs chinesische Truppenkonzentrationen südlich von Chinnampo und auf der Halbinsel Ongjin an. Diese Angriffe wurden angeordnet, weil freundliche Partisanenberichte darauf hinwiesen, dass chinesische Truppen für Angriffe auf von der UNO kontrollierte Inseln in der Nähe des Festlandes zusammenrücken.

Bataan führte zwischen dem 7. März und dem 5. Mai vier weitere Linientouren durch. Trotz des mit dem Tauwetter im Frühjahr verbundenen schlechten Flugwetters griff VMA-312 weiterhin die feindlichen Truppenkonzentrationen und Versorgungslagerstätten an, die von befreundeten Partisanen gemeldet wurden. Die Korsaren griffen auch Straßen, Eisenbahnen und insbesondere Brücken an, da Hochwasser die kommunistischen Reparaturbemühungen behinderte.

Nach der Freiheit in Yokosuka, Bataan segelte am 10. Mai über Pearl Harbor nach Hause und kam am 26. in San Diego an. Dort wurde sie am 27. Juli repariert, als ihr Waffenstillstand in Panmunjom in Korea unterzeichnet wurde. Anschließend belud sie Flugzeuge und Ausrüstung für Japan und segelte am 31. Juli zu einer Rundreise nach Kobe und Yokosuka. [1]

Außerbetriebnahme und Verschrottung

Nach Pearl Harbor zurückgekehrt, meldete sie sich am 26. August 1953 für eine Vorinaktivierungsüberholung. Nach dem Umzug in die San Francisco Naval Shipyard, Bataan wurde am 9. April 1954 außer Dienst gestellt und der Pacific Reserve Fleet in San Francisco zugeteilt. Obwohl sie am 15. Mai 1959 als Hilfsflugzeugtransporter umklassifiziert und in AVT-4 umbenannt wurde, wurde ihr Name am 1. September 1959 von der Navy List gestrichen. Sie wurde am 19. Juni 1961 an Nicolai Joffe Corp., Beverly Hills, Kalifornien, verkauft Verschrottung. [1]


Lernen Sie die USS Franklin kennen: Amerikas am meisten beschädigten Flugzeugträger, der den Zweiten Weltkrieg überlebte

Kernpunkt Sie sah mehr als ihren Anteil an Tragödien.

Die USS Franklin war kein Glücksschiff.

Im März 1945 wurde der Flugzeugträger der Essex-Klasse vor dem japanischen Festland von zwei 550-Pfund-Bomben getroffen, die ihr Flugdeck trafen und in das Hangardeck eindrangen. Weniger als sechs Monate zuvor hatte ein Kamikaze sie vor Leyte auf den Philippinen getroffen und 120 Besatzungsmitglieder getötet oder verwundet.

Der zweite Angriff entzündete die Treibstofftanks von 31 bewaffneten und betankten Flugzeugen, die auf den Start warteten, sowie „Tiny Tim“-Luft-Boden-Raketen und andere Kampfmittel an Bord des Schiffes. Brände wüteten. Raketen pfiffen über das Deck, und Maschinengewehrmunition schepperte. Innerhalb von Minuten war die Franklin tot im Wasser, mit massiven Verlusten, einer 13-Grad-Steuerbordseite und ohne jeglichen Funkverkehr. Viele ihrer Mitglieder des Schadenskontrollteams waren tot und einige ihrer Wasserleitungen, die zur Bekämpfung der Brände benötigt wurden, wurden durchtrennt. Flammend und von erstickendem Rauch gehüllt war sie 82 Meilen vom japanischen Festland entfernt und trieb näher.

Der Franklin würde aushalten

„Ich sah Typen durch die Luft fliegen [und] sah Männer in Flammen herumlaufen, nur brennende Fackeln“, berichtete ein Matrose auf einem nahegelegenen Zerstörer. Wie die meisten Männer, die die Franklin sehen konnten, hielt er sie für zum Scheitern verurteilt.

Aber die Franklin würde überleben.

Sie würde nicht nur überleben, sondern auch "das Schiff, das nicht sterben würde" genannt, sie würde 12.000 Meilen aus eigener Kraft zuerst zu den Karolinen, dann über den Pazifik nach Pearl Harbor und dann durch den Panamakanal zum Atlantik dampfen Ocean und dann zum Brooklyn Navy Yard. Ihre Geschichte gilt als eine der größten Überlebenssagas des Krieges.

Vier Tage vor dem Angriff von 1945 war die Franklin von Ulithi auf den Karolinen aus gesegelt, Teil der Task Force 58 mit 120 Schiffen, die eingesetzt wurde, um Angriffe auf das japanische Heimatland zur Unterstützung der für den 1. Rückkehr zum Kampf nach Reparaturen nach dem Kamikaze-Angriff auf den Philippinen. Ihr Kapitän war Leslie E. Gehres, die im November zuvor das Kommando über das Schiff übernommen hatte. Als Veteran des Ersten Weltkriegs und Marineflieger seit 1927 war er der erste Kommodore der Marine. Kapitän Gehres war als Disziplinarist bekannt und wurde von den meisten seiner Männer, die ihn wegen seiner wahrgenommenen Aggressivität Custer (nach General George Armstrong Custer) genannt hatten, nicht gemocht.

Am 7. Dezember 1942, dem ersten Jahrestag des Angriffs auf Pearl Harbor, war der Kiel der Franklin gelegt worden, dem fünften so genannten Schiff der US-Marine. Sie wurde 10 Monate später am 14. Oktober 1943 in Virginia vom Stapel gelassen und im Juni 1944 im Südpazifik eingesetzt, wo sie an Operationen bei den Marianen, den Angriffen auf Iwo Jima, Chichi Jima, Haha Jima und beteiligt war Peleliu. Bis September wurde sie zum Flaggschiff der Task Group 38.4 ernannt und nahm an Angriffen zur Vorbereitung des Angriffs auf die philippinische Insel Leyte teil.

Big Bens Pinsel mit den Japanern

Dort entging die Franklin, die von ihren Männern inzwischen liebevoll „Big Ben“ genannt wurde, nur knapp einem Treffer zweier Torpedos, und am 13. im Wasser. Am 27. Oktober griffen drei japanische Kamikaze-Flugzeuge sie an, wobei eines das Flugdeck traf und auf das Bordküchendeck durchschlug, 56 Männer tötete und weitere 60 verwundete Yard in Washington, wo dauerhaftere Reparaturen vorgenommen wurden. Sie verließ Puget Sound am 2. Februar 1945 und schloss sich einer Seestreitmacht für Angriffe auf das japanische Heimatland an. Jetzt, einen Monat später, war sie vor der japanischen Küste.

Am frühen 19. März hatte die Kampfgruppe Angriffe auf die japanischen Heimatinseln begonnen, um die feindliche Luftwaffe auszuschalten. Die Franklin startete Jäger, um den Hafen von Kobe anzugreifen. Im Morgengrauen des 19. März war sie dem japanischen Festland näher als jeder andere US-Flugzeugträger während des Krieges. Die Japaner begegneten dem Angriff der Kampfgruppe mit eigener Luftwaffe, und die Besatzung der Franklin war in den sechs Stunden zwischen Mitternacht und Morgendämmerung zwölfmal zu Kampfstationen gerufen worden. Um 7 Uhr morgens war es jedoch ruhiger geworden, und bis auf die Geschützmannschaften durften die Männer zurücktreten. Auf dem Bord der Kombüse standen 200 Mann zum Frühstück Schlange, die erste warme Mahlzeit seit zwei Tagen.

Gegen 7:05 Uhr entdeckte der Flugzeugträger USS Hancock jedoch ein feindliches Flugzeug, das sich der Gruppe näherte, und übermittelte die Sichtung an die Task Force. Ungefähr vier Minuten später wurde das Flugzeug auf der Franklin gesehen und eine weitere Warnung wurde gesendet. Doch zu diesem Zeitpunkt hatte das Flugzeug, möglicherweise ein Yokosuka D4Y Judy Sturzkampfbomber oder ein Aichi D3A Val Sturzkampfbomber, die Wolkendecke durchbrochen und machte einen Tiefflug auf die Franklin.

In einigen Berichten wurde später behauptet, das Flugzeug habe keine Markierungen und wurde nicht von der Task Force beschossen. Viele hatten angenommen, es sei freundlich.

Das japanische Flugzeug warf zwei 550-Pfund-Bomben auf die Franklin ab, bevor ein patrouillierender US-amerikanischer Vought F4U Corsair-Jäger sie abschoss.

Zerrissen und zerrissen mit Flammen

Zurück auf der Franklin schlug jedoch eine der beiden Bomben in der Mitte des Flugdecks etwas vor der Insel ein, sprengte ein 15-Quadratfuß-Loch in das Deck und erreichte das Hangardeck, wo sich 22 Flugzeuge befanden. 16 davon waren betankt und fünf bewaffnet. Die Wucht der Explosion schleuderte den Aufzug Nr. 1 wie eine Rakete nach oben und aus seinem Schacht. Der zweite 550-Pfünder hatte das Heck des Schiffes zwischen den 31 Flugzeugen getroffen, die sich dort für den Start aufwärmten und ihre Treibstofftanks zündeten. Eine Flammenexplosion brach vom Flugdeck aus, und Männer auf anderen Schiffen der Einsatzgruppe sagten später, sie könnten ihre Schiffe durch die Wucht der Explosion zittern fühlen. Der Bereitschaftsraum der Franklin wurde sofort zerstört und 24 der 28 Männer darin getötet.

„Das Mitteldeck krachte in die Decke und der Bereitschaftsraum wurde zerrissen und von Flammen und Rauch und Leichen zerrissen“, sagte Marine Corps-Pilot John Vandergrif, einer der vier Überlebenden.

Auch auf den Flug- und Hangardecks gab es hohe Verluste, wo viele Besatzungsmitglieder, die sich auf den Start von Flugzeugen vorbereiteten, noch nie eine der Warnungen gehört hatten, die vom Lärm der Flugzeugmotoren übertönt worden waren. Die Explosionen brachten Flugzeuge auf den beiden Decks durcheinander und lösten die Tiny Tim-Raketen mit 500-Pfund-Sprengköpfen aus, die über die Decks pfiffen. Die Munition begann zu kochen.

„Fünfzig-Kaliber-Munition in den Flugzeugen auf dem Deck verursachte ein Stakkato-Geplapper“, erinnerte sich Commander Stephen Jurika, ein Navigator und Flugdeckoffizier auf der Franklin.

„Auf dem Hangardeck“, schrieb später ein Reporter des Time-Magazins, „ist jetzt ein brüllender Ofen, Piloten stolperten in immer noch wirbelnde Flugzeugpropeller, kletterten hektisch die gefalteten Tragflächen hinauf. Später wurden einige gefunden, die wie schwarze, verkohlte Affen hängen und sich in der Überkopfkonstruktion verfangen haben.“

Nur zwei Besatzungsmitglieder konnten dem Gemetzel auf dem Hangardeck entkommen.

Ehrenmedaillen verliehen

Auf dem Bord der Kombüse wurden viele der 200 Männer, die auf das Frühstück gewartet hatten, mit noch leerem Magen verbrannt oder zerquetscht. Viele der Männer des Schiffes wurden über die Seite achtern der Insel geblasen oder standen vor der Wahl, über Bord zu gehen oder verbrannt zu werden. Andere Besatzungsmitglieder versuchten, Munition und Raketenvorräte aufzusaugen, stellten jedoch fest, dass kein Wasserdruck vorhanden war, und wieder andere Männer versuchten, scharfe Patronen über die Bordwand zu werfen, nur um über sich selbst hinweg geblasen zu werden.

Die Explosionen durchtrennten viele der für die Brandbekämpfung benötigten Wasserleitungen und töteten oder verwundeten viele Mitglieder des Schadensbegrenzungsteams. Die Hitze schmolz elektrische Drähte, schaltete das Kommunikationsnetz des Schiffes aus und riss Kraftstoffleitungen auf, die dann Benzin in die Feuer sprühten. Aber in dem Chaos stellten sich viele der Männer der Franklins der Herausforderung.

Leutnant (j.g.) Donald A. Gray, einer von zwei Männern, die die Ehrenmedaille für ihre Taten an diesem Tag erhielten, entdeckte 300 Männer, die anscheinend unter Deck gefangen waren. Als Ingenieur, der den Schiffsplan im Detail kannte, tastete er sich durch dunkle, mit Trümmern gefüllte Korridore, bis er einen Fluchtweg entdeckte und drei Rückfahrten zu den eingeschlossenen Männern unternahm „trotz drohender Flammen, Wasserfluten und der ominösen Bedrohung plötzlicher weiterer“ Explosionen und führte seine Männer jedes Mal ruhig durch die Rauchwolke, bis die letzte gerettet war “, heißt es in seinem Zitat von Medal of Honor. Dann organisierte und leitete er Arbeitsgruppen, um Brände auf dem Hangardeck zu bekämpfen und schließlich Dampf in einem Kessel zu erzeugen.

Die andere Ehrenmedaille wurde Lt. Cmdr. Joseph T. O’Callahan, der katholische Kaplan der Franklin. Während des Chaos, das dem Angriff und den Explosionen folgte, raste er trotz einer Beinwunde um den beschädigten Träger herum, führte die letzten Riten durch, tröstete verwundete Besatzungsmitglieder, organisierte Feuerlösch- und Rettungstrupps und half dabei, heiße Bomben und Granaten an den Rand des Decks zu tragen abwerfen und eine Gruppe unter Deck anführen, um Magazine zu befeuchten, die zu explodieren drohten.


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