Hagia Sophia

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Die Hagia Sophia in Istanbul, erbaut 532-537 n. Chr., wird weiterhin als eines der wichtigsten Bauwerke der Welt verehrt. Die Hagia Sophia (griechisch Ἁγία Σοφία, für „Heilige Weisheit“) wurde als Hauptbasilika des Byzantinischen Reiches entworfen und hielt den Rekord für die größte Kuppel der Welt, bis der Dom in Florenz im 15. Darüber hinaus wurde die Hagia Sophia mit der Zeit immer wichtiger, da sich nachfolgende Architekten beim Bau späterer Kirchen und Moscheen von der Kuppel inspirieren ließen.

Bauentwurf

Nachdem die Nike-Unruhen von 532 n. Chr. die vorherige Basilika in Konstantinopel zerstört hatten, versuchte Kaiser Justinian, die größte Basilika des Römischen Reiches zu errichten. Er beauftragte zwei Architekten, Anthemios von Tralles und Isidor von Milet, ein Bauwerk zu schaffen, das der Hauptstadt des Römischen Reiches würdig war. Die Architekten, die hauptsächlich Mathematiker waren, bedienten sich neuer architektonischer Konzepte, um genau das zu bauen, was der Kaiser wollte. Um einen möglichst großen Innenraum zu schaffen, entwarfen sie eine riesige Kuppel und trugen sie mit einer revolutionären Bauweise namens Pendentives. Die Hagia Sophia verwendet vier dreieckige Pendentive, die es ermöglichen, dass das Gewicht der kreisförmigen Kuppel in einen darunter liegenden quadratischen tragenden Überbau übergeht, ohne dass massive Säulen oder Säulen den Innenraum unterbrechen.

Die riesige Kuppel wird in einer revolutionären Bauweise getragen.

Die Abmessungen des erhaltenen Bauwerks zeigen die nahezu quadratische Form der Hagia Sophia: Länge 269 Fuß (81 m), Breite 240 Fuß (73 m). Die Kuppel der heutigen Kuppel schwebt 55 m über dem Mosaikboden. Die Struktur und die erste Kuppel, die 557 n. Chr. teilweise einstürzten, wurden erstmals 537 n. Chr. fertiggestellt. Die zweite Kuppel, die mit strukturellen Rippen und einem größeren Bogen als die vorherige Kuppel entworfen wurde, wurde vom Neffen eines der ursprünglichen Architekten, Isidore dem Jüngeren, entworfen.

Isidore der Jüngere musste mehrere Probleme beheben, die zum Einsturz der ursprünglichen Kuppel geführt hatten. Erstens hatten die Maurer beim ursprünglichen Bau achtlos mehr Mörtel als Ziegel aufgetragen. Darüber hinaus hatten sie in der Eile, die ursprüngliche Kuppel fertigzustellen, nicht auf das Abbinden einer Mörtelschicht gewartet, bevor die nächste Schicht Ziegel aufgetragen wurde. Dies führte zu baulichen Problemen, die durch eine zu flache Kuppel nur noch verschärft wurden. Wenn der Bogen einer Kuppel rund genug ist, sinken das Gewicht und die Kraft der Struktur nach unten in die tragenden Pfeiler. Der Bogen der ursprünglichen Kuppel war jedoch zu flach, wodurch er nach außen drückte und die bereits geschwächten Wände zum Nachgeben zwang. Um diese Probleme zu beheben, erhöhte Isidore der Jüngere die Höhe der Kuppel, was den Bogen und die Tiefe vergrößerte, und fügte 40 Rippen hinzu, um Unterstützung zu bieten. Vor diesen Verbesserungen war er jedoch gezwungen, einen Großteil der ursprünglichen Wände und Halbkuppeln wieder aufzubauen, damit die neue Kuppel länger hält als die erste.

Beschreibungen der Kuppel

Diese Geschichte der zwei Generationen von Architekten und zweier separater Kuppeln ist sowohl durch byzantinische Autoren als auch durch Architekturstudien des 20. Jahrhunderts n. Chr. bekannt. Die Pracht der Hagia Sophia wird im Laufe der Jahrhunderte aufgezeichnet, wie in dieser Beschreibung von einem Patriarchen von Konstantinopel aus dem 9. Jahrhundert n. Chr. namens Photios gezeigt:

Es ist, als würde man selbst in den Himmel treten, ohne dass jemand im Weg steht; man wird erleuchtet und beeindruckt von den verschiedenen Schönheiten, die ringsum wie Sterne leuchten. Dann scheint alles andere in Ekstase zu geraten und die Kirche selbst scheint herumzuwirbeln.

Im 20. Jahrhundert n. Chr. waren viele Architekturingenieure von der Größe der Hagia Sophia fasziniert und wollten wissen, wie sie entworfen, ausgeführt und gebaut wurde. Robert Van Nice, der für Dumbarton Oaks arbeitete, war der erste Westler, der in den 1930er Jahren Zugang zur neu säkularisierten Hagia Sophia erhielt. Die Strukturanalyse von Van Nice wurde anschließend in den 1960er Jahren veröffentlicht.

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Die ästhetischen Qualitäten eines geometrischen Designs sind das, was die Arbeit an der Hagia Sophia des 20. Jahrhunderts am meisten beschäftigt. Durch die Assoziation von Schönheit, Harmonie und Mathematik offenbart eine objektive Beschreibung der Hagia Sophia eine gewisse Schönheit in ihrer Gestaltung. Dies gilt zum Beispiel für viele Bauwerke, die im antiken Rom und im spätantiken Konstantinopel gebaut wurden. Wie Anthony Cutler in den 1950er Jahren schrieb, ist „das wesentliche und manifeste Merkmal der frühen byzantinischen Architektur die disziplinäre Beziehung zwischen Mathematik und Strukturmechanik“. Zum Beispiel verwendet das Design der Hagia Sophia Pendentive als ästhetische Wahl, die Harmonie und Symmetrie schafft. Laut Cutler ist der Pendentiv eine geometrische Lösung eines technischen Problems, die gleichzeitig einen ästhetischen Effekt erzeugt. Dieses Zusammenspiel von Geometrie und Schönheit zeichnet das byzantinische Verständnis und Ingenieursgenie aus. Das Design der Kuppel symbolisiert etwas Großes und Schönes.

Innenausstattung

Auch das Innere der Hagia Sophia war innovativ in seiner Dekoration. Der Innenraum ist mit riesigen Marmorplatten ausgekleidet, die möglicherweise so ausgewählt und gestaltet wurden, dass sie fließendes Wasser imitieren. Die zentrale Kuppel schwebt auf einem Fensterring und wird von zwei Halbkuppeln und zwei Bogenöffnungen getragen. Dadurch entsteht ein riesiges durchgehendes Kirchenschiff. Die Pendentive waren mit riesigen Mosaiken von sechs geflügelten Engeln bedeckt, die als Hexapterygon bezeichnet wurden. Die beiden bogenförmigen Öffnungen werden von massiven Porphyrsäulen getragen, die bis zum Boden absteigen. Ursprünglich war das Kirchenschiff mit komplizierten byzantinischen Mosaiken ausgekleidet, die Szenen und Menschen aus den Evangelien darstellten. Nach der osmanischen Eroberung wurden viele dieser Mosaike mit islamischer Kalligraphie bedeckt und erst im 20. Dazu gehört das Mosaik auf der Hauptkuppel, das wahrscheinlich ein Christus Pantokrator (Allmächtiger) war, das die gesamte Decke überspannte und jetzt mit einer bemerkenswerten goldenen Kalligraphie bedeckt ist. Auf dem Boden des Kirchenschiffs befindet sich das Omphalion (Nabel der Erde), eine große runde Marmorplatte, auf der die römischen und byzantinischen Kaiser gekrönt wurden. Eine der letzten Ergänzungen, die die osmanischen Sultane vorgenommen haben, um den Übergang von der christlichen Basilika zur islamischen Moschee abzuschließen, war die Aufnahme von acht massiven Medaillons, die an Säulen im Kirchenschiff aufgehängt sind und auf denen arabische Kalligraphie mit den Namen Allahs, des Propheten, des ersten eingraviert ist vier Kalifen und die beiden Enkel des Propheten. Die Osmanen fügten auch einen Mihrab, einen Minbar und vier riesige Minarette hinzu, um den Übergang zu einer Moschee zu vollenden.

Einfluss auf spätere Architekten

Das kühne Genie der Architekten nutzte Pendentive und Tympana in bisher ungeahntem Ausmaß. Ihr Einsatz innovativer Techniken umfasst einen Ziegelzuschlag, der leichter und plastischer ist als massiver Stein oder Beton, der es der Kuppel ermöglichte, einen Innenraum zu schaffen, der in Westeuropa seit 1.000 Jahren nicht übertroffen wurde. Darüber hinaus dominierte nach dem Fall von Konstantinopel im Jahr 1453 das Genie der Architekten der Hagia Sophia weiterhin die erobernden Osmanen, die die Entwürfe für ihre Moscheen nutzten. Die Osmanen eroberten die Stadt, aber die künstlerische Kultur der Byzantiner eroberte in gewisser Weise die Osmanen. Die Hagia Sophia wurde auf Befehl von Mehmed dem Eroberer innerhalb weniger Tage nach der Eroberung in eine Moschee umgewandelt, um das byzantinische architektonische Erbe in einer neuen Form und Ära zu bewahren.

Der berühmteste osmanische Architekt, Sinan, wurde direkt von der Hagia Sophia und anderen byzantinischen Bauwerken beeinflusst. In der Zeit von Süleyman dem Prächtigen entwarf Sinan zahlreiche kaiserliche Moscheen und andere Strukturen mit denselben halbkugelförmigen, kuppelgestützten Pendentiven auf parallelen Halbkuppeln und Wänden. Ein Layout und Design, das sicherlich von der Hagia Sophia inspiriert wurde. Hammond schlägt Sinans größtes Werk vor, die Süleymaniye-Moschee, die 1557 n. Chr. fertiggestellt wurde, eine Kontinuität mit der Hagia Sophia beibehält und sie gleichzeitig mit den damals in Italien vorkommenden architektonischen Innovationen der zeitgenössischen Renaissance kombiniert.

Spätere osmanische Moscheen wurden gleichermaßen von der Hagia Sophia beeinflusst. Die Blaue Moschee zum Beispiel bewahrt ein von der Hagia Sophia inspiriertes Layout, das auf ihren Innovationen von Pendentiven und Halbkuppeln aufbaut, um einen Innenraum zu schaffen. Darüber hinaus findet die Verwendung geometrischer Formen und Muster durch den Islam im Gegensatz zur Verwendung von Ikonen durch die Orthodoxen auch Kontinuität in der griechisch-römisch-byzantinischen Verwendung von Geometrie in der Sakralarchitektur, wie bereits erwähnt. Tatsächlich arbeitete derselbe Sinan, der die Süleymaniye baute, auch während der Herrschaft von Selim II. an der Reparatur der jahrtausendealten Hagia Sophia.

Neben dem Einfluss, den die Hagia Sophia auf die osmanische Architektur hatte, inspirierte und beeinflusste sie jahrhundertelang auch die griechisch- und russisch-orthodoxe Architektur. Victoria Hammond, Autorin von Visionen des Himmels: The Kuppel in europäischer Architektur, legt insbesondere nahe, dass russisch-orthodoxe Basiliken in Moskau und Kiew direkt vom frühen Moskauer Kontakt mit Konstantinopel im 10. Jahrhundert n. Chr. inspiriert wurden.

Trotz der Endgültigkeit des Übergangs vom byzantinischen zum osmanischen mit der Entfernung der christlichen Ikonen setzte die Hagia Sophia ihre Funktion als heiliger Raum als Moschee namens Ayasofya fort. Auch heute noch behält die Hagia Sophia ihre Position als heiliger Raum, trotz ihrer heutigen Position als weltliches Museum, aufgrund ihrer Inspiration, ihrer Symbolik und ihrer Wirkung auf die Besucher. Die Vision der ursprünglichen Architekten von einer Struktur als Synthese von Religion und Mathematik bestimmt ihre Wirkung auf den Betrachter. Und im Gegenzug bestimmt die Wirkung der Hagia Sophia auf das Auge ihre bleibende Bedeutung und Schönheit. Seine Größe, Symbolik und Transzendenz des Baumaterials zeigen, was Justinian bei seiner ersten Fertigstellung im Jahr 537 u. Z. sagte: „O Salomo, ich habe dich übertroffen!“


BEZEICHNUNG

Die Große Moschee Hagia Sophia / Ayasofya-i Kebir Cami-i erifi, die mit ihrer innovativen Architektur, reichen Geschichte, religiösen Bedeutung und außergewöhnlichen Eigenschaften seit Jahrhunderten gegen die Zeit kämpft, war die größte oströmische Kirche in Istanbul. Dreimal am selben Ort errichtet, ist sie die älteste und am schnellsten fertiggestellte Kathedrale der Welt. Mit seinen atemberaubenden Kuppeln, die wie in der Luft hängen, monolithischen Marmorsäulen und unvergleichlichen Mosaiken, ist es eines der Wunder der Weltarchitekturgeschichte. Die schillernde Schönheit der Moschee mit ihrem großartigen Spiel mit Raum, Licht und Farbe provoziert Anbetung in den Gläubigen! Hagia Sophia posiert auf dem Boden von der erste Hügel von Istanbul, genau an der Spitze der historischen Halbinsel, umgeben vom Marmarameer, dem Bosporus und dem Goldenen Horn auf drei Seiten.

Die heutige Hagia Sophia (türkisch: Ayasofya, lateinisch: Sancta Sophia, spanisch: Santa Sofia, russisch: Собор Святой Софии, wörtlich: Heilige Weisheit oder Göttliche Weisheit) ist das dritte Gebäude, das am selben Ort mit einem anderen architektonischen Verständnis als seine Vorgänger errichtet wurde. Hagia Sophia betrachtete die Verkörperung der byzantinischen Architektur und sagte auch, dass sie die Geschichte der Architektur verändert hat. Im Auftrag von Kaiser Justinianos wurde es von Anthemios (Mathematiker) aus Tralles (heute Aydin) und Isidoros (Geometriker und Ingenieur) aus Miletos (heute Balat) gebaut. Der Bau begann 532 und wurde in einem Zeitraum von fünf Jahren fertiggestellt und 537 mit einer großen Zeremonie für den Gottesdienst eröffnet. Ein Erdbebenschwarm, der Konstantinopel vom 7.558 bis in die folgenden Jahre 546 und 557 traf, war zerstörerisch. Die Kuppel der Hagia Sophia stürzte ein und Tausende von Häusern konnten dem Ausmaß der Beben nicht widerstehen.

Die Hagia Sophia und die byzantinische Stadt Konstantinopel, die im April 1204 von den Venezianern und den Kreuzfahrern auf dem Vierten Kreuzzug geplündert und geplündert wurde, galt als schockierender Verrat unter den Christen. Der Kreuzfahreradlige Balduin von Flandern wurde in der Hagia Sophia zum Kaiser gekrönt, aber die meisten Byzantiner weigerten sich, ihn anzuerkennen, und das Reich zerfiel in vier kleine unabhängige Staaten.

ES BESTEHT ALS MOSCHEE WÄHREND DER OSMANISCHEN ZEIT WEITER

Als Sultan Mehmet der Eroberer die Konstantiniyye eroberte (während der osmanischen Regierungszeit folgende Namen im Türkischen für Istanbul: Konstantiniyye, Stanpolis, Dersaadet, Asitane), baute er sie in seine kaiserliche Moschee um. Strebepfeiler wurden an den Seiten der Hagia Sophia hinzugefügt, um zu verhindern, dass sie während der Regierungszeit von Murad III. vom historischen Architekten Sinan, der sich von dem antiken Gebäude inspirieren ließ, einstürzte und seinen Stil mit islamischer Kunst und Ästhetik in einer Reihe von Großen Moscheen verschmolz. Die Hagia Sophia, deren Kuppeln und Mauern während der oströmischen Zeit viele Male einstürzten, stürzte trotz vieler großer Erdbeben in Istanbul nach den Renovierungsarbeiten von Sinan dem Architekten nie wieder ein.

Seit Fatih Sultan Mehmet Khan bemühte sich jeder Sultan, die Hagia Sophia noch mehr zu verschönern, und die Hagia Sophia wurde zu einem ganzen Komplex mit Strukturen wie Mihrab, Minbar, Podium, Minaretten, Sultansbüro, Shadirvans (Wasserspender) für rituelle Waschungen), Medresse, Bibliothek und Suppenküche. Darüber hinaus wurde der Innenausstattung der Hagia Sophia Moschee während der osmanischen Zeit große Bedeutung beigemessen. Die Hagia Sophia wurde mit den elegantesten Beispielen türkischer Kunst wie Kalligraphie und Fliesenkunst geschmückt und der Tempel erhielt neue ästhetische Werte. So wurde die Hagia Sophia in Istanbul nicht nur in eine Moschee umgewandelt, sondern auch dieses gemeinsame Erbe der Menschheit bewahrt und verbessert. Es setzte seine Existenz mit dem Hinzufügen osmanischer Architekturelemente fort, wurde jedoch nach 4 Jahren Schließung der öffentlichen Hagia Sophia Moschee mit dem Ministerratsbeschluss vom 24.11.1934 zum Museum erklärt und diente als „Gedenkmuseum“ der Generaldirektion des Ministeriums für Kulturerbe und Museen. 1985 wurde die Hagia Sophia zum UNESCO-Weltkulturerbe ernannt Historische Viertel von Istanbul, zu dem auch die anderen wichtigen historischen Gebäude und Denkmäler Istanbuls gehören.

Am 10. Juli 2020 hob ein türkisches oberstes Gericht diesen Kabinettsbeschluss von 1934 auf, der die Hagia Sophia-Moschee in ein Museum verwandelte, und unterstützte nach 86-jähriger Lücke ihre Wiederverwendung als Moschee. Die Richter entschieden, dass die Regierung nicht das Recht hatte, ihren Status zu ändern, da die Hagia Sophia im Besitz der Fatih Sultan Mehmet Khan Foundation / Waqf war. In Fatih Sultan Mehmeds waqfiyya (Stiftungsurkunde / Stiftungsurkunde), die auf einer 66 Meter langen gut erhaltenen Gazellenhaut geschrieben steht: „Alles, was ich hier erklärt und bezeichnet habe, ist in der Stiftungsurkunde in der vorgesehenen Weise schriftlich festgehalten worden nicht geändert werden die Gesetze dürfen nicht geändert werden sie dürfen nicht von ihrem ursprünglichen Zweck abgelenkt werden die festgelegten Regeln und Prinzipien dürfen nicht abgeschwächt werden Eingriffe jeglicher Art in das Fundament sind verboten… Möge Allahs Fluch, der Engel und aller Menschen sein auf jeden, der auch nur eine der Bedingungen dieser Stiftung ändert.“ Sultan Fatih bezeichnet die Große Moschee der Hagia Sophia als „kenise-i nefise-i münakkase“ in seiner Wagfiyya, die aus dem Osmanischen Türkisch als „[die] exquisit verzierte Kirche“ übersetzt wird.

Die Eröffnungszeremonie für den Gottesdienst in der Hagia Sophia Moschee fand am 24. Juli 2020 in Anwesenheit des Präsidenten der Republik Türkei, Herrn Recep Tayyip Erdoğan, statt. Vor den Gebeten rezitierte Präsident Erdoğan aus dem Koran in der umgebauten Moschee und wählte Verse aus der Sure Al-Fatiha und der Sure Al-Baqarah aus. Etwa 350.000 Menschen nahmen am traditionellen Freitagsgebet in der historischen Hagia Sophia Moschee in Istanbul teil. Die Verwaltungsaufgaben für die Moschee wurden zwischen der türkischen Direktion für religiöse Angelegenheiten (Diyanet) und dem Ministerium für Kultur und Tourismus aufgeteilt. Diyanet verwaltet religiöse Aktivitäten, während letztere weiterhin Konservierungs- und Restaurierungsprojekte verwalten und die Reliquien in der Moschee verwalten. In Bezug auf die Wiedereröffnung der Hagia Sophia-Moschee für den Gottesdienst sagte Präsident Erdogan: „Die Türen der Hagia Sophia werden, wie bei allen unseren Moscheen, für alle offen sein, egal ob sie ausländisch oder lokal, muslimisch oder nicht muslimisch sind . Mit ihrem neuen Status wird die Hagia Sophia, das gemeinsame Erbe der Menschheit, alle weiterhin viel aufrichtiger und origineller umarmen.“

Die Behörden kündigten an, dass die Merkmale der Hagia Sophia weiterhin erhalten und geschützt werden und für die Öffentlichkeit genauso zugänglich bleiben werden, wie die Blaue Moschee für Besucher und Touristen aller Konfessionen und Glaubensrichtungen geöffnet ist. Abgesehen davon, dass sie als Arbeitsmoschee fungiert, gehört die Hagia Sophia auch zu den Top-Tourismuszielen der Türkei für in- und ausländische Besucher.

MOSAIK, PREDIGTSTÜHLE: SEHENSWERT!

Die Hagia Sophia fasziniert nicht nur durch ihre beeindruckende architektonische Gestaltung, sondern auch durch ihre vergoldeten, versilberten, Glas-, Terrakotta- und farbigen Steinmosaiken und die originalen Deckenmosaiken des 6. Jahrhunderts mit ihren floralen und geometrischen Motiven . Zu sehen sind die Mosaiken mit Figuren nach dem Ikonenverbot im 8. Jahrhundert insbesondere die dargestellte Mutter Maria mit dem Jesuskind im Arm, der Erzengel Gabriel und die Bühnenmosaiken Erzengel Michael und Deisis. Einige der berühmtesten Mosaike, darunter eine Deisis-Tafel und kaiserliche Porträts, befinden sich in der südwestlichen Galerie, die für religiöse Versammlungen und Zeremonien verwendet wurde. Die Mosaik-Tughra von Sultan Abdulmecid wurde zwischen 1847 und 1849 während der Restaurierung durch die Fossati-Brüder gebaut. Die Hagia Sophia ist bekannt für ihr Kaisertor, das schöne Tor (Prächtige Tür) und das Marmortor und hat 104 Säulen, von denen einige aus antiken Städten stammen. Der Abschnitt "Omphalion", in dem die Kaiser gekrönt wurden, zeichnet sich durch Marmorarbeiten wie diese Säulen aus.

Acht große runde Teller, die während der osmanischen Zeit hinzugefügt wurden, sind das Werk des berühmten Kalligraphen Kadıasker Mustafa Izzet während der Herrschaft von Sultan Abdulmecid. Zwei massive Marmorwürfel in den Seitenschiffen, die durchschnittlich 1250 Liter Flüssigkeit aufnehmen können, wurden während der Herrschaft von Sultan Murad III. aus der antiken Stadt Bergama gebracht.

Die Hagia Sophia hat an ihren Ecken vier Minarette, die zu unterschiedlichen Zeiten hinzugefügt wurden. Das Backsteinminarett an der südlichen Ecke wird Mehmed II. zugeschrieben, und ein zweites Steinminarett wurde im Norden von Mimar Sinan während seiner Restaurierung hinzugefügt. Die verbleibenden beiden Minarette sind identisch und stammen aus der Zeit von Murad III.

NICHT-MUSLIMISCHE TOURISTISCHE BESUCHSETIKETTE FÜR HAGIA SOPHIA

Alle Besucher, Muslime und Nicht-Muslime, dürfen die Hagia Sophia Moschee betreten. Besucher sollten ihre Schuhe ausziehen, bevor sie die Teppiche der Moschee betreten. Vermeiden Sie es, die Hagia Sophia Moschee zu den Gebetszeiten (fünfmal am Tag) zu besuchen, insbesondere freitags mittags. Frauen sollten beim Betreten der Hagia Sophia eine Kopfbedeckung tragen. Kopftücher sind am Eingang der Hagia Sophia Moschee kostenlos erhältlich. Fotografieren ist erlaubt, aber keine Fotos von Menschen, die zum Beten in der Moschee sind. Bleiben Sie während Ihres Besuchs ruhig, laufen Sie nicht und stellen Sie sich vor jemanden, der betet. Für den Besuch der Hagia Sophia Moschee wird kein Eintritt erhoben, Spenden sind jedoch willkommen.

WÄHREND DU HIER BIST

Die Hagia Sophia Moschee ist sowohl für ihr Äußeres als auch für ihr Inneres berühmt. Die Mausoleen der osmanischen Sultane außerhalb des Gebäudes gehören zu den ersten, die man besuchen kann. Es gibt Gräber von Prinzen und Mausoleen von Sultan Selim II., Sultan Murad III., Sultan Mehmed III., Sultan Mustafa I. und Sultan Ibrahim, deren Regierungszeiten aufeinander folgten. Die Große Moschee Hagia Sophia ist mehr als nur ein Denkmal für die Größe menschlicher Errungenschaften und künstlerischen Ausdrucks. Es dient auch als letzte Ruhestätte für fünf Sultane und ihre Familien, was ihm einen verehrten historischen Status verleiht, der seinem Alter und seiner Geschichte entspricht. Die vier Minarette der Hagia Sophia, die von Mimar Sinan gebaut wurden, der Brunnen der Sibyschen (Grund-) Schule, der Uhrraum, die Brunnen, Strebepfeiler, das Schatzhaus und die Suppenküche erhöhen ebenfalls die Pracht des Bauwerks.


Hagia Sophia - Geschichte

• Sophia bedeutet Weisheit in griechischer Sprache. Wenn wir den vollständigen Namen der Hagia Sophia ins Englische übersetzen, ist es Schrein des Heiligen Gottes.

• Die Hagia Sophia wurde am 25. Dezember Logos, der zweiten Person der Heiligen Dreifaltigkeit, geweiht.

• Es gab zwei weitere Kirchen, die als Kirche der Heiligen Weisheit anerkannt wurden, aber nur die Hagia Sophia wurde nicht zerstört.

• Der Altar, die Glocken, Opfergefäße und die Ikonostase wurden bei der Umwandlung der Kirche in eine Moschee entfernt.

• Als die Hagia Sophia eine Kirche war, wurde das Innere von einer 50 Fuß großen silbernen Ikonostase geschmückt, jetzt ist sie im Museum ausgestellt.

• Nur Patheon in Rom hat eine etwas größere Kuppel als die Kuppel der Hagia Sophia in der Welt.

• Die Hagia Sophia wurde 1935 vom ersten Präsidenten der Türkei, Mustafa Kemal Atatürk, in ein Museum umgewandelt.

• Die östliche orthodoxe Kirche konzentrierte sich 1000 Jahre lang auf die Hagia Sophia als einen wichtigen Ort.

• Die Blaue Moschee und die Sultan-Ahmed-Moschee in Istanbul wurden von der Hagia Sophia inspiriert.

• Die Hagia Sophia als Museum hat heute sowohl christliche als auch islamische Einflüsse und Merkmale.

• Die Hagia Sophia hat 40 Fenster in dem Bereich, in dem die Gläubigen sitzen, und sie ist als berühmt für die Reflexion mystischer Lichter bekannt.

• Als die Kuppel der Hagia Sophia aufgestellt wurde, neigten sich die Wände aufgrund des Gewichts nach außen. Dann wurden Mauern gebaut, um die Kuppel zu stützen.

• Ein Mathematiker, ein Wissenschaftler und ein Physiker haben die Hagia Sophia entworfen.

• Viele christliche Mosaiken und Fresken wurden überputzt, als die Hagia Sophia von Sultan Mehmed II. in eine Moschee umgewandelt wurde.

• Die Hagia Sophia ist wegen ihrer Größe aus weiten Entfernungen sichtbar.

• Die steinernen Kanonenkugeln, die von Mehmet dem Eroberer verwendet wurden, sind in der Nähe des Eingangs der Hagia Sophia ausgestellt.

• Die Hagia Sophia ist eines der wichtigsten Gebäude in Istanbul und benötigt einige Restaurierungen und Reparaturen.

• Die Hagia Sophia wurde über der Bruchlinie gebaut und ein Erdbeben kann die Struktur zerstören. Es muss mit einigen Arbeiten verstärkt werden.

• In der Hagia Sophia werden heute einige Reparaturen durchgeführt, die jedoch definitiv mehr finanziert werden müssen.


Geschichte

Die Hagia Sophia (Ayasofya auf Türkisch) in Sultanahmet wird regelmäßig als das achte Weltwunder bezeichnet und ist effektiv eine der erstaunlichsten Sehenswürdigkeiten Istanbuls. Es sollte außerdem eine der heftigsten Chroniken aller historischen Zentren der Welt enthalten. Um herauszufinden, warum es ideal ist, über seine vergangenen Manifestationen nachzudenken:

Die Hagia Sophia Kirche (AD360 – )

Das heutige Bauwerk war die dritte Kirche, die an dieser Stelle errichtet wurde. Die ersten beiden (in den Jahren 360 n. Chr. und 415 n. Chr. getrennt gearbeitet) wurden beide bei schmerzhaften byzantinischen Gelegenheiten dem Erdboden gleichgemacht. Der Souverän Justinian beschuldigte die heutige Struktur im 6. Jahrhundert als griechisch-orthodoxe Kirche, die den Tempel Salomos in Jerusalem übersteigen würde. Es dauerte nur fünf Jahre und die Arbeit von fast 11.000 Menschen, um die Struktur zu errichten, die für etwa tausend Jahre die größte christliche Kirche auf dem Planeten war.

Im Jahr 1204 vertrieben die Kreuzfahrer den Patriarchen von Konstantinopel mit einem lateinischen religiösen Verwalter, weshalb viele seiner einzigartigen Reliquien heute in der Basilika St. Imprint in Venedig zu finden sind. Sie können die Hagia Sophia entweder mit unserem privaten One Day in Istanbul oder Istanbul Layover besuchen.

Die Hagia Sophia Moschee (1453 – )

Nach der Eroberung Konstantinopels durch die osmanischen Türken im Jahr 1453 und der daraus resultierenden Plünderung erklärte Mehmet der Eroberer die Hagia Sophia zur Moschee und sprach dort ausnahmsweise am nächsten Freitag seine Flehen. Als Moschee galt sie als eines der heiligsten islamischen Heiligtümer der Welt. Sie war fast 500 Jahre lang Istanbuls wichtigste Moschee und wurde für einige als Vorbild verwendet, andere, darunter die Sultan-Ahmet-Moschee, die Süleymaniye-Moschee und die Rustem-Pascha-Moschee.

Das Hagia Sophia Museum (1935 – )

Auf Anfrage von Mustafa Kemal Atatürk und dem Ministerrat wurde die Hagia Sophia Türkei 1935 als historisches Zentrum eröffnet. Heute wird sie täglich von etwa 10.000 Personen besucht und das türkische Tourismusministerium verkündete, dass sie mehr als 3 Millionen erhalten hat Gäste im Jahr 2013. Das Ticket für die Hagia Sophia kostet 10 US-Dollar. Seien Sie jedoch gewarnt, es sei denn, Sie kaufen Ihr Ticket im Voraus oder gehen direkt zu einem Besuch, es gibt oft lange Schlangen. Die Öffnungszeiten sind Montag – Sonntag von 9 – 19 Uhr.


An diesem Tag im Jahr 532: Kaiser Justinian befiehlt den Wiederaufbau der Hagia Sophia

Die Hagia Sophia war fast 1.000 Jahre lang die größte griechisch-orthodoxe christliche Kirche der Welt. Von der ursprünglichen Hagia Sophia, die im 4. Jahrhundert von Konstantin dem Großen erbaut wurde, ist leider nichts mehr erhalten.

Konstantin war der erste christliche Kaiser und Gründer der Stadt Konstantinopel, die er „das Neue Rom“ nannte.

Die Hagia Sophia war eine von mehreren großen Kirchen, die er in wichtigen Städten seines Reiches errichtete.

Nach der Zerstörung der Konstantinskirche wurde eine zweite von seinem Sohn Constantius und dem Kaiser Theodosius dem Großen gebaut.

Diese zweite Kirche wurde während der Nika-Unruhen von 532 niedergebrannt, obwohl Fragmente davon ausgegraben wurden und heute besichtigt werden können.

Die Hagia Sophia wurde zwischen 532 und 537 unter persönlicher Aufsicht und Anordnung von Kaiser Justinian I. in ihrer heutigen Form wieder aufgebaut.

Dieser Befehl wurde am 23. Februar 532 erteilt.

Es ist eines der größten erhaltenen Beispiele byzantinischer Architektur, reich an Mosaiken und Marmorsäulen und -verkleidungen. Nach der Fertigstellung soll Justinian ausgerufen haben: Νενίκηκά σε Σολομών („Salomo, ich habe dich übertroffen!“).

Die Architekten der Kirche waren Isidor von Milet und Anthemius von Tralles, die Professoren für Geometrie an der Universität von Konstantinopel waren.

Ihre Arbeit war ein technischer Triumph, obwohl das Bauwerk mehrmals durch Erdbeben stark beschädigt wurde.

Die ursprüngliche Kuppel stürzte nach einem Erdbeben im Jahr 558 ein und ihr Ersatz fiel im Jahr 563. Es wurden Schritte unternommen, um die Kuppel besser zu sichern, aber es gab weitere Teileinbrüche in den Jahren 989 und 1346.

Die Basilika von Justinian war sowohl die architektonische Höchstleistung der Spätantike als auch das erste Meisterwerk der byzantinischen Architektur.

Sein Einfluss, sowohl architektonisch als auch liturgisch, war in der ostorthodoxen, römisch-katholischen und muslimischen Welt gleichermaßen weit verbreitet und anhaltend.

Über 900 Jahre lang war die Hagia Sophia Sitz des orthodoxen Patriarchen von Konstantinopel und Hauptschauplatz für Kirchenkonzile und kaiserliche Zeremonien.

1204 wurde die Kathedrale von den Kreuzfahrern rücksichtslos angegriffen, entweiht und geplündert, die auch den Patriarchen von Konstantinopel verdrängten und durch einen lateinischen Bischof ersetzten.

Dieses Ereignis zementierte die Spaltung der griechisch-orthodoxen und der römisch-katholischen Kirche, die mit dem Großen Schisma von 1054 begonnen hatte.

Es bedeutet auch, dass die meisten Reichtümer der Hagia Sophia heute nicht in Istanbul, sondern in der Schatzkammer des Markusdoms in Venedig zu sehen sind

Trotz dieses heftigen Rückschlags blieb die Hagia Sophia bis zum 29. Mai 1453 eine funktionierende Kirche, als Sultan Mehmet der Eroberer triumphierend in die Stadt Konstantinopel einzog.

Er war erstaunt über die Schönheit der Hagia Sophia und baute sie sofort in seine kaiserliche Moschee um.

Die Hagia Sophia diente fast 500 Jahre lang als Hauptmoschee Istanbuls. Größere bauliche Veränderungen wurden zunächst nicht vorgenommen.

Alle in den Mosaiken der Kirche abgebildeten Gesichter waren zu einem frühen Zeitpunkt aufgrund des islamischen figurativen Bilderverbots mit Gips bedeckt.

Im Laufe der Jahrhunderte wurden verschiedene Ergänzungen von aufeinanderfolgenden Sultanen vorgenommen.

Sultan Mehmed II baute eine Madrasa (Religionsschule) in der Nähe der Moschee und organisierte einen Waqf für ihre Kosten.

Während der Herrschaft von Selim II. wurden von Mimar Sinan umfangreiche Restaurierungen vorgenommen, darunter die ursprüngliche Sultansloge und ein weiteres Minarett.

Mimar Sinan baute 1577 das Mausoleum von Selim II. südöstlich der Moschee und im 17. Jahrhundert wurden daneben die Mausoleen von Murad III. und Mehmed III.

Mahmud I. ordnete 1739 eine Restaurierung der Moschee an und fügte einen Waschbrunnen, eine Koranschule, eine Suppenküche und eine Bibliothek hinzu, wodurch die Moschee zum Zentrum eines sozialen Komplexes wurde.

Die berühmteste Restaurierung der Hagia Sophia wurde zwischen 1847-49 von Abdülmecid II. abgeschlossen, der die Schweizer Architekten Gaspare und Guiseppe Fossati einlud, die Moschee zu renovieren.

Die Brüder konsolidierten Kuppel und Gewölbe, begradigten Säulen und überarbeiteten die Dekoration des Äußeren und des Inneren.

Die Entdeckung der figuralen Mosaike nach der Säkularisation der Hagia Sophia orientierte sich an den Beschreibungen der Brüder Fossati, die sie ein Jahrhundert zuvor zum Reinigen und Aufzeichnen freigelegt hatten.

Die Fossatis fügten auch die kalligraphischen Rondelle hinzu, die heute noch erhalten sind.

Sie wurden dem Kalligraphen Kazasker Izzet Efendi beauftragt und ersetzten ältere Tafeln, die an den Pfeilern hingen.

1934 wurde die Hagia Sofia unter dem türkischen Präsidenten Kemal Atatürk säkularisiert und in das Ayasofya-Museum umgewandelt.

Die Gebetsteppiche wurden entfernt, wodurch der Marmor darunter freigelegt wurde, aber die Mosaike blieben größtenteils verputzt und das Gebäude durfte für einige Zeit verfallen.

Einige der kalligraphischen Tafeln wurden in andere Moscheen verlegt, aber acht Ronden blieben übrig und sind heute noch zu sehen.

Eine UNESCO-Mission in der Türkei aus dem Jahr 1993 stellte herunterfallenden Putz, schmutzige Marmorverkleidungen, zerbrochene Fenster, durch Feuchtigkeit beschädigte dekorative Gemälde und schlecht gewartete Bleidächer fest. Reinigung, Dacheindeckung und Restaurierung wurden inzwischen durchgeführt.

Griechenland und die Welt haben die Umwandlung der Hagia Sophia in eine Moschee nachdrücklich angeprangert.

Trotz internationaler Verurteilung leitete der türkische Präsident Recep Tayyip Erdoğan am Freitag, den 24. Juli 202O, das erste muslimische Gebet in der Hagia Sophia seit 86 Jahren.

Als „Trauertag“ anerkannt, bezeichnete das griechische Außenministerium die Bekehrung als „einen Schlag für das kulturelle Erbe der Menschheit“.


Berkley Center

Der türkische Präsident Recep Tayyip Erdoğan hat kürzlich ein Dekret erlassen, das die Hagia Sophia in eine Moschee umwandelt und ihren 80-jährigen Status als Museum beendet. Der jüngste Umzug ist Teil einer längeren Geschichte der Hagia Sophia als religiös umstrittener Ort. Es wurde 1453 von einer Kirche in eine Moschee umgewandelt, als der osmanische Sultan Mehmed II. Konstantinopel vom Byzantinischen Reich eroberte. Die Hagia Sophia wurde dann 1934 durch ein Dekret von Mustafa Kemal Atatürk, dem Gründer der konstitutionell säkularen Republik Türkei, in ein Museum umgewandelt. Now, the Hagia Sophia enters a new phase of its history and will soon host religious services in addition to welcoming visitors, taking on a status similar to the Notre Dame Cathedral or Sacré-Cœur Basilica in Paris. Questions as to how the Hagia Sophia relates to religious identity, domestic and foreign politics, and Turkish secularism remain central in light of its conversion from museum to mosque.

The implications of transitioning the site into a mosque are far reaching. Already, the move has been met with disapproval from a wide coalition of international figures, from Pope Francis and Orthodox leaders to U.S. Secretary of State Mike Pompeo. President Erdoğan, however, has defended the move as being within the sovereign rights of Turkey. More broadly, the Hagia Sophia controversy is part and parcel of the changing relationship between religion and nationalism in Turkey under the ruling Justice and Development Party (Adalet ve Kalkınma Partisi). Conversion of the site, along with the challenges of the COVID-19 pandemic, invites further reflection on religion and secularism, foreign policy, and domestic politics in Turkey.

This week the Berkley Forum asks: How does the Hagia Sophia controversy map onto broader trends in Turkish domestic politics and foreign policy behavior, including soft power projection? To whom is President Erdoğan appealing (both in Turkey and abroad) by converting the site into a mosque? Why did Erdoğan reintroduce the mosque-museum issue at this moment in time? What are the ethical, historical, and religious challenges of converting the Hagia Sophia—a site important in both Islam and Orthodox Christianity—into a mosque? What role might ecumenical and interfaith dialogue play in the aftermath of the decision?


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To the extent that Turkey wishes to challenge Saudi Arabia for leadership in the Sunni world, or to limit the influence of Iran in the Islamic world as a whole, the Hagia Sophia decision is a recognition that geopolitical Islamic leadership has to be explicitly Islamic. That has been true in the region for decades and in Turkey under Erdogan for many years. Converting the Hagia Sophia is simply a confirmation of shifts that took place some time ago.

How is this to be evaluated in the West? Certain foreign policy analysts would prefer a more secular Turkey to a more religious one. But would a more secular Turkey be a stronger rival to Saudi Arabia or Iran? Might a more religious Turkey be?

At the very least, Erdogan thinks that a more robust Muslim identity is good for his hold on power. Is it also possible that it makes Turkey a more effective regional counterweight to the other Islamic powers?


TURKEY – A UNIQUE AND VALUABLE CHRISTIAN HERITAGE

Built in the 6 th century under the direction of the Byzantine emperor Justinian I. as a cathedral, the Hagia Sophia was the epitome of Byzantian architecture. For a thousand years, it served as the Cathedral of the Ecumenical Patriarchate of Constantinople and was used for imperial coronation ceremonies. In 1204, the Hagia Sophia was looted by the Venetians and crusaders during the fourth crusade when the Byzantine Empire temporarily lost the city. From 1204 – 1261, the Hagia Sophia was used as a Roman Catholic Cathedral, and was then handed over to the Greek Patriarchate when Constantinople was reconquered by the Byzantine Empire.

In 1453, when the city was captured by the Ottoman Empire, the Hagia Sophia was converted into a mosque, and four minarets were added to the structure. In 1935, as a building highly regarded as a place of worship for Orthodox Christians and Muslims, Hagia Sophia was transformed into a cultural heritage treasure, where mosque and church elements were exhibited together.

In 1935, the Hagia Sophia was established as a museum under Mustafa Kemal Ataturk and the newly established secular republic of Turkey. This decree was ruled unlawful in July 2020, and Turkey’s move to reclassify the Hagia Sophia as a mosque has been controversial, drawing criticism from UNESCO, the World Council of Churches, and international leaders. As a museum, the Hagia Sophia acted as a bridge, crossing religious and cultural divides, unifying people in a mutual appreciation of art, history, and architecture.

Reflecting on Hagia Sophia’s remarkable history in a news article in response to recent events, SAT-7 TÜRK states that “Decisions made as a result of certain political and religious ideologies dating back centuries should not determine the fate of a cultural heritage… The Hagia Sophia is too great to be determined by political or ideological factors, and most importantly, it is unifying as the common heritage of humanity.”[1]

In its role as a cultural channel in Turkey, SAT-7 TÜRK explores Turkey’s Christian heritage, educating the public about Christian locations, monuments, and archaeological sites right on their doorstep. Last year, the channel broadcast One Bike Seven Churches, a documentary combining a passion for cycling and scripture, in which the presenter visited the seven ancient churches mentioned in the book of Revelation. Ethnic Christian minorities who have lived in Turkey for centuries also have a platform on the channel, sharing their unique stories, histories, and cuisine on One Kitchen One Story.

Wusstest du schon?

  • The Ark came to rest on Mt Ararat in Eastern Turkey.
  • All seven ancient churches mentioned in the book of Revelation are in West Turkey.
  • Followers of Christ were first called Christians in Turkey.

Through informative documentaries and programs about Christian ethnic minorities and the Christian biblical history in Turkey, SAT-7 TÜRK ensures that Turkey’s rich and vibrant Christian history is not forgotten.


Hagia Sophia’s history of conflict and faith

Visitors walk inside the Byzantine-era Hagia Sophia, in the historic Sultanahmet district of Istanbul, Friday, Oct. 15, 2010. Turkish President Recep Tayyip Erdogan is scheduled to join hundreds of worshipers Friday, July 24, 2020, for the first Muslim prayers at the Hagia Sophia in 86 years, weeks after a controversial high court ruling paved the way for the landmark monument to be turned back into a mosque. (Credit: Emrah Gurel/AP.)

Turkish President Recep Tayyip Erdogan is scheduled to join hundreds of worshippers Friday for the first Muslim prayers at the Hagia Sophia in 86 years, after a controversial high court ruling paved the way for the landmark monument to be turned back into a mosque.

ANKARA, Turkey — Turkish President Recep Tayyip Erdogan is scheduled to join hundreds of worshippers Friday for the first Muslim prayers at the Hagia Sophia in 86 years, after a controversial high court ruling paved the way for the landmark monument to be turned back into a mosque.

A government decree reopened the “jewel” of the Byzantine Empire for Muslim worship and abolished its status as a museum. The conversion of what was once the most important church of Christendom has led to an international outcry.

The 6th century monument, which remains the main feature of the Istanbul skyline, has a history rich with symbolism.

The Byzantine era

Hagia Sophia, or the Church of Holy Wisdom, was built by the Byzantine Emperor Justinian I on the site of an destroyed basilica of the same name. Completed in 537, it was among the world’s largest domed structures and would serve as the foremost Orthodox Christian church for some 900 years. Imperial ceremonies, including the crowning of emperors, were held there. The multicolored mosaics depicting the Virgin Mary, the baby Jesus, angels and other Christian symbols along with emperors and their families that centuries of rulers installed added to its reputation as an architectural gem.

The Ottoman conquest

Ottoman sultan Mehmet the Conqueror defeated the Byzantine Empire and captured Istanbul, then known as Constantinople, in 1453. The 21-year-old immediately turned the majestic Hagia Sophia into a mosque as an emblem of Muslim triumph over the city. The structure served as an imperial mosque and subsequent sultans added minarets, a school, library and a fountain, completing its transformation into a mosque complex. The mosaics were eventually plastered over in line with iconoclasm traditions that bar the depiction of figures.

A museum for a secular Turkey

Mustafa Kemal Ataturk, the war hero who founded the Turkish Republic from the ruins of the Ottoman Empire in 1923, had Hagia Sophia made into a museum in 1934 as part of his reforms to build a secular country. Its mosaics were brought back into the open, and the structure served for years as a symbol of Istanbul’s rich multi-faith and multicultural past.

Included on the list of World Heritage sites maintained by the U.N. cultural body UNESCO, it became one of Turkey’s most-visited landmarks, drawing millions of tourists every year. However, Atakurk’s decision to cease Hagia Sophia’s use as a mosque was met with dismay by religious and nationalist groups. They had long called for the iconic building to be “freed from its chains” and converted back into a Muslim place of worship.

Restoration as a mosque

Erdogan signed a July 10 decree fulfilling their wishes soon after Turkey’s highest administrative court ruled that Istanbul’s conqueror had bequeathed the Hagia Sophia as a mosque and that the 1934 museum conversion was illegal. His government has vowed to protect the Hagia Sophia’s Christian artifacts and to keep the structure open to tourists outside of prayer hours.

The ticket kiosk outside has been removed and the interior marble floors have been covered in a turquoise-colored carpet chosen by the president himself in preparation for the first Friday prayers. Some 500 invited participants will be required to maintain social distance due to the coronavirus outbreak. The mosaics will be covered up with curtains during the prayers, officials have said.

Fulfilling an Islamist dream

For Erdogan, a pious Muslim whose ruling party has roots in Turkey’s Islamic movement, performing Friday prayers at Hagia Sophia is a dream from his youth coming true. He has described Ataturk’s decision to turn it into a museum as a “mistake” that is now being rectified.

Critics see the president’s decision as the latest move by Erdogan to distract attention from economic woes the coronavirus has only exacerbated and to shore up his conservative-religious support base. Opening up Hagia Sophia to Muslim prayers is also seen as a part of Erdogan’s efforts to deepen Turkey’s Muslim identity and to roll back his predecessor’s secular legacy.


AP Explains: Hagia Sophia's history of conflict and faith

ANKARA, Turkey -- Turkish President Recep Tayyip Erdogan is scheduled to join hundreds of worshippers Friday for the first Muslim prayers at the Hagia Sophia in 86 years, after a controversial high court ruling paved the way for the landmark monument to be turned back into a mosque.

A government decree reopened the “jewel” of the Byzantine Empire for Muslim worship and abolished its status as a museum. The conversion of what was once the most important church of Christendom has led to an international outcry.

The 6th century monument, which remains the main feature of the Istanbul skyline, has a history rich with symbolism.

Hagia Sophia, or the Church of Holy Wisdom, was built by the Byzantine Emperor Justinian I on the site of an destroyed basilica of the same name. Completed in 537, it was among the world’s largest domed structures and would serve as the foremost Orthodox Christian church for some 900 years. Imperial ceremonies, including the crowning of emperors, were held there. The multicolored mosaics depicting the Virgin Mary, the baby Jesus, angels and other Christian symbols along with emperors and their families that centuries of rulers installed added to its reputation as an architectural gem.

Ottoman sultan Mehmet the Conqueror defeated the Byzantine Empire and captured Istanbul, then known as Constantinople, in 1453. The 21-year-old immediately turned the majestic Hagia Sophia into a mosque as an emblem of Muslim triumph over the city. The structure served as an imperial mosque and subsequent sultans added minarets, a school, library and a fountain, completing its transformation into a mosque complex. The mosaics were eventually plastered over in line with iconoclasm traditions that bar the depiction of figures.

A MUSEUM FOR A SECULAR TURKEY

Mustafa Kemal Ataturk, the war hero who founded the Turkish Republic from the ruins of the Ottoman Empire in 1923, had Hagia Sophia made into a museum in 1934 as part of his reforms to build a secular country. Its mosaics were brought back into the open, and the structure served for years as a symbol of Istanbul's rich multi-faith and multicultural past.

Included on the list of World Heritage sites maintained by the U.N. cultural body UNESCO, it became one of Turkey’s most-visited landmarks, drawing millions of tourists every year. However, Atakurk's decision to cease Hagia Sophia's use as a mosque was met with dismay by religious and nationalist groups. They had long called for the iconic building to be “freed from its chains” and converted back into a Muslim place of worship.

Erdogan signed a July 10 decree fulfilling their wishes soon after Turkey's highest administrative court ruled that Istanbul's conqueror had bequeathed the Hagia Sophia as a mosque and that the 1934 museum conversion was illegal. His government has vowed to protect the Hagia Sophia’s Christian artifacts and to keep the structure open to tourists outside of prayer hours.

The ticket kiosk outside has been removed and the interior marble floors have been covered in a turquoise-colored carpet chosen by the president himself in preparation for the first Friday prayers. Some 500 invited participants will be required to maintain social distance due to the coronavirus outbreak. The mosaics will be covered up with curtains during the prayers, officials have said.

FULFILLING AN ISLAMIST DREAM

For Erdogan, a pious Muslim whose ruling party has roots in Turkey’s Islamic movement, performing Friday prayers at Hagia Sophia is a dream from his youth coming true. He has described Ataturk’s decision to turn it into a museum as a “mistake” that is now being rectified.

Critics see the president's decision as the latest move by Erdogan to distract attention from economic woes the coronavirus has only exacerbated and to shore up his conservative-religious support base. Opening up Hagia Sophia to Muslim prayers is also seen as a part of Erdogan’s efforts to deepen Turkey’s Muslim identity and to roll back his predecessor's secular legacy.


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